Día: 7 enero, 2014

Las Redes Definidas por Software abren agujeros de seguridad potenciales, advierte McAfee

McAfee Redes Definidas por Software
Estas redes tienen una arquitectura centralizada, por lo que comprometer el control central podría dar al atacante el control de toda la red.

Analistas de McAfee señalan que, aunque las Redes Definidas por Software (SDN) fueron desarrolladas en un intento por simplificar las redes y hacerlas más seguras, también abren agujeros de seguridad potenciales, especialmente en las conexiones entre los controladores y los elementos de red.

Hoy en día, la seguridad en la red tiene como objetivo evitar la entrada de malware, lo que aumenta la complejidad de la red y dificulta su gestión. En este sentido, las Redes Definidas por Software pueden ayudar a proporcionar una mayor seguridad sin aumentar los dolores de cabeza a la hora gestionar redes virtuales complejas en centros de datos, aunque también pueden aumentar los riesgos.

Expertos de McAfee señalan que las SDN pueden aumentar la seguridad a través del enrutamiento de tráfico, a través de un sistema de prevención de intrusiones y firewall de próxima generación central, así como mediante la reprogramación y la reestructuración dinámica de una red que está sufriendo un ataque distribuido de denegación de servicio.

Las redes definidas por software también pueden proporcionar capacidades tales como la cuarentena automática de un punto final o red que haya sido infectada con malware.

Los riesgos

Pero a pesar de estos beneficios, las SDN también abren agujeros de seguridadpotenciales, especialmente en las conexiones entre los controladores y los elementos de red, a través de las que las Redes Definidas por Software pueden ser objeto de un ataque de denegación de servicio, asegura la compañía.

Errores de configuración de las Redes Definidas por Software pueden tener consecuencias más complejas que en los ambientes tradicionales, de ahí que requieran la adhesión meticulosa a los principios básicos de la seguridad de la información y a una gestión adecuada. Además, estas redes tienen una arquitectura centralizada, por lo que comprometer el control central podría dar al atacante el control de toda la red.

Según McAfee, en 2014 en adelante vamos a empezar a ver una mayor adopción de SDN en centros de datos, no sólo en las redes universitarias, donde comenzaron. También se esperan ver ataques dirigidos, que son propensos a aprovechar los errores de configuración de directivas para su infiltración, así como ataques DDoS que intenten aplastar a los vínculos entre el controlador de red y las otras dos secciones.

 

Las máquinas inteligentes podrían reemplazar millones de empleos TI: Gartner

Máquinas inteligentesUn pronóstico reciente de Gartner muestra que, en la mayoría de las industrias, las organizaciones de TI pasan por una “presión acelerada para la transformación fundamental”. Dicho de otra manera: la supervivencia de una organización y la ventaja competitiva depende de su capacidad para abarcar la digitalización.

“La necesidad de adoptar modelos de negocio digitales va para todas las ramas de la industria, y estos impactos crean oportunidades de trabajo que antes no eran posibles”, explicó el vicepresidente de Gartner y analista, Kimberly Harris-Ferrante. “Las empresas deben responder inmediatamente para poder construir el negocio apropiado y el plan para las demandas futuras del mercado”.

Las soluciones digitales, incluyendo las máquinas inteligentes, tendrán un gran impacto en el mercado de trabajo, reemplazando millones de empleos en todas las industrias en la siguiente década. Sin embargo, Gartner afirma que la mayoría de los directores ejecutivos –por lo menos el 60%– subestiman esta amenaza creyendo que “la posibilidad de perder estos millones de trabajos de clase media en 15 años” es una ‘fantasía futurística’”.

En un anuncio, Kenneth Brant, el director de investigación de Gartner, comentó que muchos directores ejecutivos omiten lo que podría convertirse en “el cambio tecnológico más significante de esta década”, y agregó que ya hay una fuerza de trabajo digital, impulsada por los principales jugadores en ambos lados de la oferta y la demanda.

“Este mercado comprende agentes inteligentes, asistentes de realidad virtual, sistemas expertos y software integrado para hacer que las máquinas tradicionales sean ‘inteligentes’ de una manera especializada, además de una nueva generación de robots de bajo costo y fáciles de entrenar, y máquinas automatizadas que podrían devaluar y/o desplazar a millones de seres humanos en el mundo laboral de manera significativa”, afirmó Brant.

¿Las máquinas inteligentes remplazarán realmente a los trabajadores?

En su reporte, Gartner menciona más de una docena de áreas donde estas máquinas reemplazarán a los trabajadores humanos durante los próximos cinco años. Estos incluyen los servicios públicos con las soluciones de medición inteligente, la impresión 3D, grandes análisis basados en la nube de datos y los distintos dispositivos controlados por software, productos y aparatos en campo, así como el transporte, almacenamiento, fabricación, gestión industrial y comercial, y vigilancia.

Por ejemplo, Gartner predice que con la tecnología usada para generar órdenes personalizadas por siete de las “top 10” minoristas de multicanales, 100 mil millones de dólares al año en propiedad intelectual serán perdidos en impresoras 3D en menos de cuatro años. Gartner agrega que otros tipos de inversiones presentarán diferentes desafíos para las organizaciones de TI.

El 80% de las organizaciones de ciencias de la vida “serán superadas por elementos de Big Data”, agrega la firma consultora.

Mientras tanto, 60% de las instituciones financieras de todo el mundo procesarán la mayor parte de sus operaciones en la nube, aunque la transición no ser fácil para el personal de TI. Además, el reporte indica que “más del 60% de las organizaciones gubernamentales que tienen un jefe de información y un director digital, se desharán de uno de estos puestos”.

Esta predicción llega en medio de informes distintos que sugieren que los organismos gubernamentales no están preparados para las tecnologías de Big Data ni de la nube, pero también esperan que los presupuestos de TI sean mayores en los próximos años.

Android invade el mundo empresarial

Android invade el mundo empresarialA medida que el pequeño robot verde de Android se introduce en el ámbito de las empresas, enseña útiles lecciones que transforman las actitudes de las corporaciones hacia el movimiento BYOD.

Los analistas y los CIO creen que la naturaleza multifacética de este sistema operativo móvil está forzando a las compañías a tomar decisiones clave de lo que van y no van a controlar en los programas BYOD. Tales decisiones están llegando en cascada a otros sistemas operativos y dispositivos.

Y así como el sistema operativo de Google ha sobrepasado por mucho al iOS de Apple en participación de mercado móvil a nivel mundial –pues obtuvo más del 79% del mercado de móviles en el segundo trimestre de 2013 frente al 13% de iOS según IDC–, Apple todavía domina en el ámbito empresarial.

De acuerdo con un informe de activaciones del fabricante de software Good Technology, a junio de 2013 el 75% de las activaciones de móviles en los clientes Fortune 500 eran para dispositivos iOS.

¿A qué se debe esto?

Los departamentos de TI de las corporaciones ven al iOS, un sistema cerrado, como un estándar en el que pueden confiar. En contraste, la sabiduría popular es que la fragmentación de Android lo hace peligroso, difícil y caro de gestionar por los departamentos de TI.

En julio pasado, había al menos 11,868 diferentes dispositivos basados en Android, de más de 1,700 marcas diferentes, según un informe de OpenSignal, que investiga las redes y dispositivos móviles.

La gran participación de mercado que tiene Android lo hace un objetivo importante para los hackers. Es también vulnerable porque tiene una arquitectura de código abierto y viene con múltiples “sabores”. Un informe elaborado por el FBI y el US Department of Homeland Security encontró que a julio de 2013 el 79% de todas las amenazas de malware móvil tenían como objetivo el sistema Android.

Con estadísticas como ésta, no es extraño que los departamentos de TI se pongan nerviosos con Android. No obstante, los departamentos de TI empiezan a adoptar políticas BYOD, de manera que sólo es cuestión de tiempo antes de que la plataforma móvil de consumo dominante empiece a crecer en el mundo empresarial.

Hay señales de que esto está empezando a ocurrir. De hecho, el porcentaje de activaciones iOS corporativas comienza a declinar. Good Technology ha informado que la cifra ha caído cinco puntos porcentuales desde principios de 2012, mientras que la cantidad de activaciones de Android ha crecido cinco puntos.

Asimismo, las activaciones de tablets Android casi se duplicaron durante el primer trimestre de 2013, llegando al 12% de las activaciones de tablets, según el informe.

“Es inevitable que (los dispositivos Android) se vayan a usar para el trabajo, ya sea que la compañía lo permita o no”, declaró Christian Kane, analista de Forrester Research.

Pero independientemente de dónde estén en la curva de Android, la mayoría de las empresas saben que se han terminado los días de la estandarización en un sistema operativo móvil. “Todo el mundo reconoce que hay que ser tan agnóstico como sea posible respecto a la plataforma”, declaró Kane.

Diez predicciones de cloud computing para el 2014

Cloud 10 predicciones 2014Este es el momento cuando las personas comienzan a estimar cómo les fue en el año que recién concluyó y cómo les irá en el que acaba de comenzar. También es el momento cuando se ponen de moda las predicciones acerca de los desarrollo en la industria tecnológica para los siguientes 12 meses. He publicado predicciones para la computación en la nube por algunos años y éstas siempre se encuentran entre las piezas más populares que he escrito.

Volviendo atrás a mis antiguas predicciones, me siento impactado no tanto por alguna predicción en particular o por la exactitud (o inexactitud) general de ellas, sino por la forma en que se ha transformado el propio tema de la computación en la nube.

Hace cuatro o cinco años, la computación en la nube era un concepto muy controversial y no probado. Me convertí en un fuerte defensor de ella al escribirVirtualization for Dummies y al encontrarme expuesto a Amazon Web Services en sus días iniciales. Concluí que los beneficios de la computación en la nube harían que ésta se convierta en la plataforma TI por defecto en el futuro cercano.

Estoy complacido en decir que mis expectativas, de hecho, se hicieron realidad. Es obvio que la computación en la nube se está convirtiendo en regla, mientras que los despliegues que no son de nube se están convirtiendo en la excepción. Los escépticos continúan planteando deficiencias con respecto a la computación en la nube, pero el alcance de sus argumentos continua reduciéndose.

En la actualidad, los argumentos contra la computación en la nube son limitados. “Algunas aplicaciones requieren de arquitecturas que no encajan bien en los ambientes de nube”, señalan los críticos, sugiriendo que los ambientes de nube no son universalmente perfectos para cada aplicación. Esto no es una sorpresa.

Otros críticos citan alguna mezcla entre seguridad y cumplimiento, aunque el nivel de ruido en este tema es mucho menor que en el pasado. En sus predicciones para el 2014, James Staten, de la firma de consultoría Forrester Research, sostiene “si uno se está resistiendo a la nube debido a los problemas con la seguridad, se está quedando sin excusas”, y señala que la seguridad de la nube ha mostrado su valía.

Siempre he tomado una perspectiva diferente: la alarma que surgió en torno a la seguridad de la nube fue solamente una cortina de humo del personal de TI que no quería cambiar sus prácticas establecidas. Más aún, las preocupaciones en torno a la seguridad desaparecerían no porque los proveedores de nube repentinamente “probaron” que eran lo suficientemente seguros, sino porque los recalcitrantes miembros del personal de TI se dieron cuenta que debían adoptar la computación en la nube o enfrentar la posibilidad de un cambio mucho mayor: el desempleo.

Con el triunfo de la computación en la nube en camino, ¿qué nos traerá el 2014 como desarrollos en este campo? Este va a ser un año especialmente emocionante para la computación en la nube. Y la razón es simple: en el 2014, todos se darán cuenta que la nube puede generar tipos completamente nuevos de aplicaciones. En este año vamos a ver artículos periodísticos que proclamen lo maravilloso de una aplicación de nube o de otra, y la forma en que la computación en la nube pudo hacer posible la aplicación cuando en el pasado no hubiera podido existir.

Con esto en mente, a continuación describo mis predicciones sobre la computación en la nube. Como en años anteriores, presento la lista dividida en dos secciones: cinco predicciones para usuarios finales y cinco pronósticos para proveedores. Hago esto porque demasiadas predicciones se concentran en el lado del proveedor. Desde mi perspectiva, el efecto de la computación en la nube sobre los usuarios es igualmente importante y merece tanto o más atención.

1. Más empresas se convertirán en compañías de software
Hace un par de años, Mark Andreessen, cofundador de la empresa Netscape y coautor del navegador Mosaic, proclamó que “el software se está comiendo al mundo”. El próximo año, esto será absolutamente obvio. Para ponerlos en términos simples, todos los productos y servicios están quedando envueltos en TI, y todas estas aplicaciones tendrán su hogar en la nube.

Para proporcionar un ejemplo personal, mi doctor sugirió durante mi examen físico anual que comience a registrar mi presión sanguínea.

¿La solución para enviarle los resultados? En lugar de registrar los números en una hoja de cálculo y enviársela por correo electrónico, él recomendó un monitor de presión sanguínea que se conecta a una aplicación para smartphone, la cual automáticamente envía los resultados a su firma y se comunica con una aplicación que descarga las cifras en mi historia clínica.

El efecto neto del cambio hacia productos y servicios envueltos en TI es que el gasto global en TI se incrementará significativamente a medida que TI pase del soporte de backoffice a la entrega de valor en en el frontoffice. El tamaño de TI superará la capacidad on premises y dará como resultado una masiva adopción de la computación en la nube.

2. Los desarrolladores de aplicaciones serán más importantes
Si las aplicaciones se están volviendo más importantes para las ofertas del negocio, entonces aquellos que crean las aplicaciones serán más importantes. La firma de análisis RedMonk afirma que los desarrolladores son ahora cruciales en el diseño e implementación de las ofertas del negocio.

Se están produciendo grandes transformaciones en las prácticas de desarrollo, impulsadas por el actual cambio hacia el código abierto y la adopción de procesos de entrega ágiles y continuos. Esto mejora la productividad y la creatividad de los desarrolladores, y hace que éstos lancen aplicaciones más interesantes e importantes.

No es un secreto que los desarrolladores dirigieron gran parte del crecimiento inicial de la computación en la nube, frustrados por la pobre respuesta de las TI centrales y atraídos por la disponibilidad inmediata de recursos provenientes de los proveedores de nube. Esta adopción temprana cimentó las expectativas de los desarrolladores, pues acceder a los recursos de nube debería ser fácil y rápido, lo cual dio como resultados una mayor adopción de la cloud.

Será interesante observar como las compañías convencionales enfrentan la importancia de los desarrolladores. Muchas han subestimado la importancia de TI y la han tratado como un centro de costos al cual exprimir –o eliminar completamente– a través del outsourcing. Cuando estas compañías comiencen a incrementar sus esfuerzos de desarrollo de aplicaciones, confrontarán un pool de recursos costoso con muchas opciones laborales. O bien, podrán tercerizar estas aplicaciones hacia agencias e integradores especializados cuyos altos precios pueden pagarse sin impactar en la estructura de pagos dentro de la compañía.

Cloud Computing 23. La carga de trabajo de las aplicaciones continuará cambiando hacia los usuarios finales
Gartner causó revuelo el año pasado cuando pronosticó que los CMO (Chief Marketing Officers) controlarían más del 50% del gasto en TI para el 2017. Por supuesto, uno no puede saber cómo va a resultar este pronóstico, pero las dos predicciones anteriores claramente reflejan una perspectiva similar: cuando se trata de aplicaciones, los usuarios finales tienen cada vez más las manos puestas sobre el timón. La cuestión es si éstas aplicaciones orientadas a las empresas serán desplegadas on premises (operadas en casa) o en la nube.

Hay tres hechos relevantes aquí:

* Los usuarios de negocio, como los CMO, tienen mucho menos compromiso con los despliegues on premises. De hecho, les es indiferente el lugar de la carga de trabajo y están, quizás, más abiertos a la nube que sus contrapartes de TI. Existe una mayor probabilidad de que el auspiciador de la aplicación coloque la carga de trabajo en un ambiente de nube, quedando todo lo demás constante.

* Pero no lo está, y ese es el segundo factor. Como se ha anotado, los desarrolladores ya usan el cómputo en la nube para escribir aplicaciones. Existe una gran probabilidad que, al decidir dónde desplegar la aplicación de producción resultante, la elección sea el mismo ambiente en donde ocurrió el desarrollo: la nube.

* El tercer hecho importante es la forma en que el diseño e implementación de la aplicación impactará la decisión de despliegue. Muchos desarrolladores usan características o funcionalidades específicas de un ambiente de nube. Cuando llega el momento del despliegue, la aplicación se encuentra ligada al ambiente de desarrollo y requerirá más trabajo para ser desplegada en otro lugar. Esta “incomodidad” propiciará que otras decisiones de despliegue se realicen en favor de la nube.

Veremos muchas historias en el 2014 de compañías que lanzan nuevas ofertas de negocio para Internet y reconocen que el 99% de ellas se basan en la nube para su procesamiento backend.

4. La nube privada tendrá su momento de la verdad
En años anteriores, las organizaciones TI reconocieron que la computación en la nube proporciona beneficios indudables, pero las preocupaciones en cuanto a la seguridad y la privacidad requirieron que se implementara una nube interna antes de que las aplicaciones “reales” fueran desplegadas.

Muchas de estas iniciativas de nube privada han sido procesos amplios, aunque empantanados por presupuestos limitados, prolongadas evaluaciones por parte de los proveedores, construcción de las habilidades de los empleados y, sí, por políticas internas.

Aunque este tipo de demoras podrían ser aceptadas como parte de los problemas de cambiar hacia una nueva plataforma, el 2014 forzará a las compañías a realmente evaluar el progreso de sus esfuerzos de nubes privadas.

Las decisiones del despliegue de las cargas de trabajo de las aplicaciones se toman todos los días. Olvide la retórica de “transferir sus aplicaciones de nube a una nube interna de calidad de producción”, que usualmente aconsejan los proveedores. La realidad es que, una vez desplegadas, las aplicaciones encuentran su hogar permanente.

Esto significa que las organizaciones TI que están planeando ambientes de nube tienen un corto camino para entregar resultados. Una “nube” que hace que los trabajos de los operadores TI sean más convenientes, pero que no hace nada por los usuarios de nube terminará como un pueblo fantasma: abandonado por los desarrolladores que buscan la agilidad y respuesta del negocio.

5. La gestión de nube atraerá la atención de las personas
De la misma forma en que el cómputo en la nube privada enfrentará algunas duras verdades en el 2014, también lo hará la visión de la nube híbrida como una sola tecnología homogénea que abarcará los centros de datos internos y los ambientes de nube externos alojados por el proveedor de tecnología interno.

En realidad, todas las empresas usarán múltiples ambientes de nube con plataformas heterogéneas. La necesidad más crucial será la de crear u obtener capacidades para administrar los diferentes ambientes de nube con un marco de gestión consistente.

La necesidad de gestionar la nube va más allá de lo técnico. Aunque es crucial tener “un solo panel” que use herramientas consistentes y un gobierno corporativo para toda la variedad de ambientes de nube, también es importante administrar la utilización y el costo de esos ambientes, y eso será cada vez más evidente en este 2014.

6. AWS continuará con su tórrido ritmo de innovaciones
Una de las cosas más sorprendentes de Amazon, es la rapidez con que evoluciona su servicio y entrega nuevas funcionalidades. En ocasiones la industria de los cloud service provider (CSP) se asemeja a una de esas películas en las que un personaje va rápido en una escena mientras que los otros actores se movilizan a un ritmo agonizantemente lento.

Cuando un proveedor tiene un nuevo producto o servicio establecido, su ritmo de innovación cae al confrontar la necesidad de ayudar a sus clientes para que adopten su prometedora oferta inicial. Este fenómeno se le conoce como Crossing the Chasm (cruzar el abismo), proveniente del libro del mismo nombre, el cual refiere la forma en que los proveedores deben parecerse a sus competidores para lograr un éxito generalizado.

A pesar de que los Amazon Web Services (AWS) cruzan la línea de los cuatro mil millones de dólares en ingresos, no parece desacelerar su paso en la innovación. Lejos de ello. En su reciente conferencia re:Invent 2013, AWS anunció cinco nuevas y grandes ofertas, y señaló que ofrecería más de 250 mejoras de servicios en el 2013.

Nada indica que el 2014 será diferente; esperemos muchos nuevo servicios y ofertas de servicio de AWS. En un reciente conjunto de publicaciones acerca de la infraestructura de hardware y software de AWS, noté que, durante sus primeros años, AWS creó una infraestructura global muy grande que entrega confiablemente capacidades fundamentales de computación, almacenamiento y networking.

Amazon logra su innovación porque enfoca el cómputo en la nube como una disciplina de software, no como una extensión del hosting, como lo hacen la mayoría de sus competidores. Este año veremos más evidencias de que el enfoque del software entrega valor al cliente mucho más rápido que el enfoque del hardware.

7. Google y Microsoft tomarán más en serio la nube
Cloud Computing 3De alguna forma, AWS ha tenido ‘pista libre’ hasta el momento. La mayor parte de su competencia ha venido del mundo del hosting, y, como se señaló, ésta es incapaz de tomar un enfoque de software en este terreno. Como resultado, AWS ha mejorado y crecido más rápido que los otros CSP.

Esta ‘pista libre’ terminará en el 2014. Tanto Google (con Google Cloud Platform) como Microsoft (con Windows Azure) tienen a AWS en mente y están desplegando ofertas muy competitivas, diseñadas para dar la batalla.

Las dos han reconocido que sus ofertas iniciales de nube no eran adecuadas. Con la versión 2.0, ambas compañías introdujeron ofertas de nube competitivas.

Microsoft tiene una oportunidad obvia: posee una enorme base instalada y una gran comunidad de desarrolladores. Sus ofertas se integran directamente con las herramientas de desarrollo existentes y hacen que sea sencillo alojar una aplicación en Azure. Su mayor desafío podría no ser la tecnología, sino redirigir la inercia de su actual negocio y base de socios.

He escuchado rumores de distribuidores de Microsoft muy sensibles quienes se preguntan cuál será su rol en el futuro de la compañía. La inevitable tentación para la compañía será moderar su iniciativa Azure para aplacar a los socios actuales. Eso sería negativo, pero son entendibles los motivos por los que la dinámica de las relaciones existentes podrían evitar (o dificultar) el progreso de Azure. Sin embargo, Microsoft entiende que AWS representa una amenaza mortal y ha decidido enfrentarla.

Google se encuentra en una posición diferente. No tiene una base instalada que se vea amenazada por AWS. Sin embargo, ha resuelto ir tras Amazon, usando como armas su respaldo financiero y sus excepcionales recursos técnicos. Un interesante post, que describe las numerosas ventajas que tiene Google Compute Engine frente a AWS, deja en claro que Google apunta directamente a las carencias técnicas de AWS.

De alguna forma, este es un cambio refrescante con respecto a los ineficaces intentos de otros competidores, que insisten en enarbolar “ventajas” sobre AWS de las que nadie se preocupa.

La oferta de Google es quizás la más intrigante de las dos. En la década pasada, Google fue más innovadora que Microsoft. Esto implica que podría ser el oponente más creativo que AWS enfrente en 2014.

En cualquier caso, para AWS el mercado CSP ya no será como “quitarle el caramelo a un niño”, y el 2014 marcará el inicio de una lucha multianual por el dominio entre estas tres empresas.

8. La importancia del ecosistema quedará clara
Casi todos han escuchado del “efecto red”, el cual se refiere al valor añadido a un grupo de usuarios cuando uno más se une al grupo. En ocasiones se resume como “si solo uno tiene fax, entonces éste no es de mucha utilidad”, a menos que muchas personas tengan faxes para poder enviar y recibir mensajes, poseer un fax no ofrece mucho valor.

Con respecto a las plataformas tecnológicas, existe una relación simbiótica entre el “efecto red” del número de usuarios y la riqueza de la funcionalidad que ofrece una plataforma. Esto generalmente no se basa en la capacidad de la propia plataforma sino en los servicios y productos de terceros que son complementarios.

En la actualidad, la riqueza del ecosistema CSP se encuentra totalmente dispareja. No sólo AWS proporciona una plataforma más rica en servicios que sus competidores, sino que también tiene, con mucho, el mayor número de servicios complementarios proporcionados por terceros. En el 2014, a medida que más aplicaciones se desplieguen en proveedores de nubes públicas, la importancia del ecosistema será un punto de interés.

La riqueza del ecosistema de una plataforma afecta directamente la velocidad con la que las aplicaciones pueden crearse y entregarse. Las plataformas de nube que tienen un ecosistema insignificante van a sufrir, incluso si sus servicios fundamentales, como las máquinas virtuales y la capacidad de red, son mejores que las de Amazon.

Claramente, Microsoft debería poder desplegar un ecosistema rico, ya que la clave del éxito de Windows es su ecosistema; gran parte de él, presumiblemente, debería poder portarse a Azure de manera muy sencilla. Veremos cómo Google progresa en este campo durante 2014.

9. VMware se dará cuenta que vCHS es crítico para su futuro
VMware ha estado en una posición entretenida con respecto al cómputo en la nube. Las indudables ventajas de la plataforma dentro del centro de datos corporativo no han sido igualadas por un similar éxito en la nube pública. Por alguna razón –o quizás por muchas razones– los socios CSP públicos de VMware no han podido generar una gran adopción del sabor de VMware en el cloud computing.

VMware está tomando otro sentido en este campo, con un enfoque explícitamente diseñado para ampliar e integrar los ambientes on premises en una oferta de nube híbrida dirigida por VMware. Este enfoque promete mucho, ya que la capacidad para transferir sin problemas una carga de trabajo de ambientes internos a ambientes externos podría resolver muchos dolores de cabeza para las organizaciones de TI.

Este enfoque, llamado vCHS, puede proporcionar beneficios que van más allá de la simple consistencia de la tecnología, ya que permitiría que las organizaciones TI se concentren en un conjunto de habilidades personales, reduciendo así los costos y la complejidad.

El próximo año será importante para VMware y su oferta vCHS. Como se señaló antes, las compañías están tomando decisiones en estos momentos que establecerán el curso para el futuro. Si VMware espera tener un papel importante en la computación en la nube pública como lo tuvo en los ambientes de centro de datos internos, necesita ser parte de esas decisiones. No queda mucho tiempo para obtener una posición en las listas. Uno puede estar seguro que VMware reconoce cuán importante va a ser el 2014 para su futuro y que está planeando una campaña agresiva para mantener su posición de liderazgo en el mercado.

Cloud Computing 410. Se aproxima un “baño de sangre” en precios para la nube pública
Amazon ha tenido “pista libre” hasta el momento. La mayoría de su competencia, en efecto, luchaba en el frente equivocado, o a menos trató de diferenciarse en aspectos acerca de los cuales la mayoría de los adoptadores son apáticos. Una diferencia fundamental entre AWS y la mayoría de su competencia es el costo. Mientras que gran parte de la competencia de Amazon ha alineado sus precios con los modelos de alojamiento existentes, requiriendo compromisos significativos en términos de la cantidad de recursos y la duración del contrato, Amazon hace que sea sencillo comenzar con unos cuantos dólares, sin compromisos.

En efecto, esto ha significado que Amazon está compitiendo con ella misma –y, ha reducido precios desde que lanzó AWS. Ese campo de uno va a expandirse este año con la llegada de Microsoft y Google. El resultado va a ser una feroz guerra de precios, en donde las tres compañías reducirán sus costos de manera repetida para mantener (en caso de Amazon) o lograr (Microsoft y Google) participación de mercado.

Ésta no sólo es una batalla por el dominio del mercado, sino que refleja la naturaleza de la computación en la nube: una industria intensiva en capital en donde es crítico mantener un alto nivel de uso.

Para otros proveedores de nube, ser testigos de esta aglomeración competitiva no sólo será un deporte de observación. Todos los proveedores de nube van a ser confrontados –de manera diaria y continua– con tres competidores con buenos recursos financieros cada uno de los cuales supera a los otros cada vez que reducen sus precios.

Inevitablemente, otros CSP sufrirán daños colaterales, ya que los clientes potenciales llevarán la lista de precios de los tres grandes a las negociaciones de los contratos y esperarán que éstos igualen lo que ofrecen. Para aquellos sin un bajo costo de capital y sin sus propios recursos financieros, el próximo año será el inicio de un largo y lento descenso hacia un problema financiero que sólo se resolverá mediante la consolidación de la industria o cerrando sus ofertas.

La industria de las aerolíneas es un buen ejemplo de ello. Como con la computación en la nube, las aerolíneas son un negocio intensivo en capital; los aviones cuestan mucho, mientras que los asientos son vendidos a bajo costo y con pocos compromisos. La clave para la industria de las aerolíneas es la administración del rendimiento, que es su versión de la utilización de la infraestructura.

En los pasados años se ha visto varias bancarrotas entre las aerolíneas y una manía por las fusiones. El próximo año el mercado de la computación en la nube se verá muy parecido a la industria de las aerolíneas, algo bueno para los clientes, pero peligroso para los proveedores.

Bueno, ahí lo tienen, mis predicciones para el 2014 del cómputo en la nube. Habrá muchos éxitos a medida que los usuarios aprendan a aprovechar las nuevas capacidades que ofrece la computación en la nube, junto con desafíos a muchos en la industria –tanto usuarios como proveedores– que luchan por realizar una transición exitosa a la plataforma en el futuro.

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Bernard Golden es director senior del grupo Cloud Computing Enterprise Solutions de Dell. Es autor de tres libros sobre virtualización y cómputo en la nube, incluyendo Virtualization for Dummies.

Gasto global en TI crecerá 6.2% en 2014: Forrester

Gasto global TI 2014 ForresterEl gasto global en tecnología crecerá un 6.2% en 2014, hasta alcanzar los 2.22 billones de dólares, ayudado por una economía en crecimiento y un interés que aumenta en áreas como la movilidad y el cloud computing, según las estimaciones de la firma de investigación y análisis de mercado TI Forrester Research.

Si la predicción se confirma, será una mejora, ya que el gasto en TI creció sólo un 1.6% durante 2013, según Andre Bartels, analista de la firma. El incremento se acelerará en 2015, crecerá un 8.1% en dólares, pero permanecerá “bastante por debajo de las tasas de crecimiento de dos dígitos de finales de los 90 y 2000”, afirmó Barstels.

Se espera que el dólar estadounidense se debilite frente a otras monedas este año, por lo que el gasto en TI crecerá solamente un 5.5% en monedas locales, un punto porcentual menos que las proyecciones anteriores, según el informe de Forrester.

Los compradores estadounidenses marcan la pauta, siendo responsables del 40% de todo el gasto en tecnología. La economía de ese país ha continuado creciendo “a pesar de las heridas auto infligidas por los fanáticos de la austeridad en el Congreso de Estados Unidos”, según Bartels. Además, las economías de Europa Occidental también comienzan a recobrarse, mientras que Brasil, China, India y Rusia “atraviesan por un periodo de inactividad y crecimiento desigual”, añadió el analista.

¿En qué se gastará más en 2014?

El software representará la mayor parte del gasto en tecnología en 2014, con 568,000 millones de dólares, seguido por el outsourcing de TI con 442,000 millones, la consultoría de TI y los servicios de integración con 421,000 millones, el equipamiento informático con 416,000 millones, y los equipos de comunicaciones con 373,000 millones de dólares, según el informe de Forrester.

“La posición de liderazgo del software no es una sorpresa, ya que actualmente es el punto focal de la innovación tecnológica, tanto si toma la forma de cloud computing y la adopción del Software como Servicio (SaaS) o Plataforma como Servicio (PaaS); Big Data, analítica de predicción en tiempo real y aplicaciones de procesado inteligente; o informática móvil y tiendas de aplicaciones móviles o aplicaciones empresariales”, sostiene el informe.

Las firmas de consultoría de TI “van detrás de las compras de software” ayudando a los clientes a implantarlas y utilizarlas, añade el informe. Por su parte, las ventas de software en las instalaciones del cliente han sufrido por la debilidad de las economías, pero repuntarán el año próximo, particularmente en Europa, Asia y en los mercados más pequeños, según Forrester.

Aunque el outsourcing de TI será uno de los segmentos más débiles en 2014, se recuperará en 2015, según el informe.

“El cambio de un crecimiento débil a otro mayor en esta área se debe en parte a que hemos incluido la Infraestructura como Servicio en esta categoría, pero sobre todo a que la debilidad de la economía en 2013 trajo un crecimiento de nuevas operaciones de outsourcing, cuyo impacto en el gasto se verá en 2015”, afirma el informe.

Mientras tanto, la “reprimida demanda” de equipamiento de comunicaciones –debido en parte al “floreciente mercado móvil”– estimulará el crecimiento tanto en 2014 como en 2015, según Forrester.

2014, “año de la verdad” para las SDN

SDN en 2014El año pasado hubo mucha actividad en las redes definidas por software, incluyendo la respuesta de Cisco a la tendencia de marginalización del hardware.

Este 2014 promete no ser diferente al anterior. Podemos esperar una expansión y extensión de las tendencias vistas en 2013 (más implantaciones por usuarios finales, más trabajo de estandarización de los APIs de SDN, más implantaciones de productos de los proveedores más importantes, como el Cisco ONE y el NSX de VMware, más consolidación de la industria y más aplicaciones revolucionarias).

“Al parecer, los clientes potenciales han alcanzado el límite con el auge de SDN y ahora están más en un estado de ‘muéstrenme que todo de lo que hemos hablado funciona y déjenme hablar con las referencias que existen en el mercado’”, afirmó Bob Laliberte, analista senior de Enterprise Strategy Group. “Por lo anterior, espero que 2014 sea el año de la verdad para SDN, y las soluciones de los proveedores sean puestas a prueba para ver si la realidad cumple o excede las expectativas. En este escenario, los proveedores necesitarán cumplir sus promesas”.

Un mercado de más de 3 mil mdd

Toda esta actividad ayudará a empujar el mercado de SDN por arriba de los 3,000 millones de dólares en los próximos dos o tres años, según estimaciones de IDC e Infonetics Research.

IDC cree que alcanzará los 3,700 millones en 2016, mientras que Infonetics es un poco más conservador, con una previsión de 3,100 millones en 2017.

Los clientes serán los catalizadores. En 2013, los pioneros como Marist College, Bloomberg, Henry Ford Health System y University of Pittsburgh Medical Center compartieron sus experiencias con SDN.

Este 2014 debería traer más historias nuevas, y algunas deberían ser sobre implantaciones más estables, y de las aplicaciones que van sobre ellas.

Cisco espera que la automatización de la seguridad, las aplicaciones analíticas y los habilitadores de movilidad estarán entre las aplicaciones más importantes de SDN para este 2014.