Día: 21 febrero, 2014

Telcos tendrán pérdidas millonarias en los próximos 5 años: Ovum

VOIPLa consultora pronostica que tan sólo en Estados Unidos las compañías de telecomunicaciones perderán 386,000 millones de dólares en los próximos cinco años, como consecuencia de los servicios VoIP OTT (over-the-top), tipo Skype, que utilizan la red de datos de los proveedores de servicios.

Sus previsiones son aterradoras para los operadores actuales que, sólo en Estados Unidos, podrían dejar de ingresar la mencionada cifra, en el lustro ya empezado y que concluye en 2018. La gran sangría se producirá en las llamadas internacionales, con la posibilidad de verse reducidas a la mínima expresión, incluido el roaming.

Por su parte, el tráfico de los servicios VoIP OTT, tipo Skype o Microsoft Lync, crece a un ritmo anual del 20% y lo hará hasta esa fecha, para alcanzar 1.7 billones de minutos, según la firma de consultoría.

¿Por qué sucedería esto?

La evolución y despliegue de banda ancha en la mayor parte de Occidente, los dispositivos móviles y smartphones cada vez más potentes, las computadoras en todas partes, las redes sociales…, son barreras a las llamadas de voz convencionales. Por ello, Ovum espera que las empresas de telecomunicaciones pierdan en Estados Unidos 63,000 millones en 2018. “Desafortunadamente, las telcos tienen que aprender a vivir con esta realidad, ya que el uso de VoIP crecerá cada vez más en los próximos cinco años y será la tecnología básica de intercambio de voz “, explicó Emeka Obiodu, analista de la firma.

“El bloqueo de estos servicios, ya sea estableciendo alianzas o intentando dejar fuera del mercado a estos nuevos jugadores OTT, o utilizando servicios como Joyn, no van a detenerlo”, advirtió el experto.

En Estados Unidos, donde ya se ofrecen paquetes de voz ilimitados, los operadores han conseguido asegurar sus ingresos, mientras permiten que sus abonados utilicen el servicio de VoIP que prefieran. El análisis de la consultora estima que en Europa y Asia se pierden cuantiosos ingresos por las llamadas que se originan en sus redes de banda ancha.

“A pesar de que las primeras iniciativas en este sentido se han aplicado a clientes de postpago y aunque la tarifa WTP de Optimus Portugal ofrece planes de voz ilimitado de prepago, esperamos que esta tendencia se extienda en el mercado, a medida que las telcos ajusten sus estrategias de precio para cobrar por ratio de datos, en vez de por voz”, concluyó el analista.

Tecnología wearable: ¿tendencia o negocio?

Tecnologías para llevar puestaEn el Consumer Electronic Show 2014 (CES) realizado el mes pasado en Las Vegas ya se dejaron notar, pero probablemente será en la próxima edición del Mobile World Congress –que comienza este lunes 24 de febrero en Barcelona, España– donde los fabricantes mostrarán sus avances. Hablamos de los dispositivos para llevar puestos o wearables, un segmento que este año generará 1,500 millones de dólares.

Éste es uno de los mercados en clara expansión y así lo demuestran los últimos estudios de las principales consultoras, como es el caso de Juniper Research, la cual asegura que en 2018 los relojes, lentes y demás dispositivos inteligentes alcanzarán una cifra de 130 millones de unidades, diez veces más que en 2013. En 2014, y según esta firma, las tecnologías para llevar puestas generarán 1,500 millones de dólares.

Si atendemos a Gartner, Angela McIntyre, directora de Investigación en la consultora, destaca que en el mercado “wearable”, en el que se engloban los propios dispositivos como las aplicaciones y los servicios, pasará de 1,600 millones en 2013 a 5,000 millones de dólares en 2016. En estos resultados Gartner, también incorpora dispositivos de salud, a los que señala como impulsores de este segmento.

Otras consultoras estiman que este mercado podría mover 19,000 millones de dólares en los próximos cuatro años, con un incremento del gasto global de más del 1,200%.

2014, el año de la tecnología “wearable”

A pesar del baile de cifras, en lo que sí parecen ponerse de acuerdo los analistas es que éste es un mercado en expansión. Carolina Milanesi, directora en Kantar World Panel, afirma que “2014 será el año de los wearables”. Eso sí, la analista puntualiza que las ventas no serán tan protagónicas como los desarrollos de los fabricantes, ya que éste será el año en que las compañías podrán “experimentar” y probar el funcionamiento de sus nuevos dispositivos.

A priori, Apple jugará un papel clave en el desarrollo del mercado. Por lo menos eso es lo que cree Carolina Milanesi, quien considera que muchos fabricantes esperan ver qué es lo que lanza Apple para vislumbrar hacia dónde irá la tendencia. Mientras tanto, Apple se está haciendo de rogar. Se creía que en 2013 lanzaría su iWatch, o su reloj inteligente. Ahora se espera que sea este año.

Motores de crecimiento

Pero más allá de los desarrollos de los fabricantes, este mercado contará con otros impulsores. El estudio de Juniper Research asegura que el mayor conocimiento de la existencia de estos dispositivos por parte de los usuarios será, junto con el lanzamiento de cada vez más productos, la principal causa del incremento.

La importancia que adquirirá el mercado de “tecnologías para llevar puestas” es tal que muchos ya lo comparan con la situación que vivieron los smartphones. Éste es el caso de Nitin Bhas, analista de Juniper Research, quien asegura que “aunque estos dispositivos son relativamente nuevos en términos de madurez, está claro que la oferta acabará abarrotando el mercado, como pasa con los smartphones”.

Obstáculos que deben superarse

Como todo mercado “nuevo”, los dispositivos “wearables” también deberán hacer frente a una serie de obstáculos. Las barreras sociales y sobre todo legales marcarán la adopción de estos dispositivos.

Los problemas que ya han comenzado a aparecer con, por ejemplo, los lentes inteligentes de Google (el hecho que tengan una cámara que, aparentemente, esté en constante funcionamiento, ha hecho saltar las alarmas sobre la privacidad) son sólo la punta del iceberg. Los expertos apuntan a que será sobre todo en los dispositivos de salud donde surjan más problemas.

La pregunta que se formulan muchos analistas y consultores del sector es la siguiente: ¿se puede almacenar información de salud confidencial en un dispositivo de este tipo?

Juniper Research confía en que, a medida que vayan apareciendo nuevos dispositivos en el mercado, los gobiernos empezarán a desarrollar marcos regulatorios para legislar su utilización, tanto en términos de privacidad como de protección de datos.

También deberán sortear otras dificultades, como la de trascender la necesidad de ir incorporados a un móvil, las escasas alternativas disponibles y las complicaciones de los primeros modelos, que además son discutibles desde el punto de vista estético.

Por último, y como apunta JP Gownder, analista de Forrester, “es necesario que estos nuevos productos hagan más cosas y de forma diferente a los dispositivos móviles actuales, si en verdad quieren acceder a un gran mercado”.

CEO de Intel reconoce su apuesta por el software

Intel Brian KranishDurante décadas, los chips de Intel se sacaban de su caja y se “enchufaban” a las PC, sin más. Pero ahora, el gigante de los procesadores trabaja duro para vincular software y hardware al máximo, incluso antes de que se produzcan los chips, como acaba de reconocer el primer ejecutivo de la multinacional, Brian Krzanich, en una sesión de chat.

“Las compañías como Intel, que en gran parte somos fabricantes de hardware, solemos utilizar el software como un mero controlador del hardware y tendemos a pensar en él como una ayuda necesaria”, dijo Krzanich, y se refirió a su antecesor en el puesto, Andy Grove, como el primero que sostuvo que “el software y el hardware son complementarios y compatibles entre sí”.

Esta visión se ha desarrollado en Intel en los últimos años y se hizo evidente cuando la compañía nombró a Renee James como presidente de la compañía en mayo pasado. Su puesto anterior había sido vicepresidente ejecutivo y gerente general del grupo de software y servicios.

James y Krzanich trabajan ahora en equipo para tomar decisiones en la empresa y eso se está traduciendo en varias adquisiciones de firmas de software, como McAfee. Su tecnología se orientará a partir de ahora al mundo de los dispositivos móviles, con su nuevo nombre, Intel Security, y vendrá a impulsar las funciones de seguridad de sus chips.

Además, el gigante compró a la empresa Wind River, cuyo sistema operativo en tiempo real es considerado clave para sus futuros chips de supercomputación y baja potencia, destinados al Internet de las Cosas, para asegurar el acopio y proceso rápido de los datos.

“Ahora destinamos mucho tiempo a pensar en la experiencia que debe tener el usuario, antes de poner un solo transistor en el chip”, subrayó Krzanich, al explicar la nueva forma como Intel concibe los procesadores.

Dijo que se trata de un cambio radical, que prioriza el uso del mismo, en qué se va a utilizar y, a partir de ahí, se inicia el desarrollo del software y las herramientas que necesita a su alrededor.

Su relación con Apple

Sobre la relación que mantiene la compañía con Apple, el directivo no dio demasiadas pistas, aunque señaló que “siempre hemos tenido una relación estrecha con Apple” y que cada vez es más estrecha, como con el resto de nuestros clientes.

Si bien es cierto que Apple utiliza los chips de Intel en sus computadoras, también integra sus propios procesadores, basados en ARM, en el iPhone, iPad y otros dispositivos.

Entretanto, Intel ha pasado de integrar durante décadas sus chips x86 a fabricar procesadores basados en ARM, a partir de este año.

La consultora IC Insight anunció la semana pasada que Intel habría llegado a un acuerdo con Apple, para fabricar chips de 64 bits con su proceso de 14 nanómetros, considerada como la tecnología de fabricación más avanzada de la industria.

Por último, Krzanich adelantó que este año se podrían producir 40 millones de tablets con chips de Intel.

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Agam Shah, IDG News Service

Las apps para iOS son más riesgosas que las de Android: estudio

Aplicaciones iOS más riesgosas que AndroidSegún un reciente estudio de Appthority, las apps para iOS tienen mayor riesgo que sus homólogas para Android. La empresa concluyó lo anterior luego de analizar 400 aplicaciones, gratuitas y de pago, de ambos sistemas operativos, así como su nivel de riesgo para el usuario.

Este servicio de gestión del riesgo realiza informes periódicos sobre 400 aplicaciones de pago y gratuitas, tanto para sistemas iOS como Android, que evalúan la seguridad y el riesgo de cada una de ellas. En el último análisis, se reporta que el 95% de las 200 mejores apps gratuitas para iOS y Android incluyen al menos una conducta peligrosa.

Ese número se reduce al 80%, cuando se trata de aplicaciones de pago, lo que supone cierta mejora, pero que no impide que cuatro de cada cinco aplicaciones de pago realicen prácticas de riesgo.

Appthority detectó que el 95% de las 200 mejores aplicaciones gratuitas para iOS y Android exhibe al menos un comportamiento de riesgo.

Más aún, Appthority afirmó que las aplicaciones de iOS son más peligrosas, en general, que las Android (91% frente al 83%).

Las más “peligrosas”

Aunque las conductas de riesgo varían, destacan por su peligrosidad las apps que registran la ubicación del usuario o las que requieren una débil autenticación, las que realizan intercambio de datos con redes publicitarias o los sistemas de identificación de usuario, como UDID.

Según el reporte, existen un par de salvedades significativas, en cuanto a qué sistema (iOS o Android) es más seguro. En primer lugar, las aplicaciones Android suelen utilizar con más frecuencia acceso a identificación de usuario (UDID) y Apple ya ha tomado medidas para evitar que los desarrolladores tengan acceso a esta información UDID en sus dispositivo iOS. Sin embargo, algunos desarrolladores han encontrado formas de burlar este control.

Otro elemento que diferencia a Android de iOS es que, aunque hay más aplicaciones de iOS que presentan conductas de riesgo, las aplicaciones para Android tienden a recoger más información sobre el usuario y de su actividad móvil que sus contrincantes para iOS.

En definitiva, un mayor porcentaje de aplicaciones iOS incluye comportamientos de riesgo y las aplicaciones de pago son en general menos peligrosas que las gratuitas, aunque las diferencias sean mínimas.

Lo que sí debería considerarse como signo de alerta es que casi todas las apps, de ambas plataformas móviles, muestren al menos una conducta de riesgo.

También queda claro que los desarrolladores de aplicaciones encuentran motivos económicos para recopilar datos de los usuarios y que las apps móviles, en general, tienen un largo camino por recorrer en términos de seguridad y respeto a la intimidad.

Cómo convertir las encuestas a los empleados en una “oportunidad de negocio”

Encuestas a empleadosSon muchas las organizaciones globales que no gestionan adecuadamente la información que obtienen en sus encuestas anuales a los empleados, lo cual afecta no sólo la contratación y retención del talento sino también a los resultados del negocio.

Así lo señala la sexta edición del Hays Journal, una publicación semestral de la empresa Hays, que analiza las últimas tendencias en el mercado de los recursos humanos y el reclutamiento para puestos de mando medio y alta gerencia.

Según el documento, muchos gerentes no utilizan los datos que se recogen en las encuestas porque consideran los resultados como una crítica personal. “Los datos de las encuestas deben ser entendidos como una forma de identificar las áreas problemáticas y necesidades de formación, antes de que sean demasiado graves para el rendimiento de la organización”.

De acuerdo con Hays Journal, las encuestas a los empleados son una de las mejores maneras que tienen los equipos para comunicar a sus líderes si son felices, y por tanto eficientes, en su trabajo.

Si se utilizan con eficacia, pueden aportar conocimientos, experiencia y opiniones tan válidas como las que ofrecen las encuestas a los clientes. Ambas generan una visión que debe tenerse en cuenta en las decisiones estratégicas, desde el desarrollo de productos a las fusiones y adquisiciones.

Recomendaciones

Para obtener el mayor provecho de las encuestas, Hays Journal aporta las siguientes recomendaciones:

  • Usar la tecnología en línea para obtener ideas más precisas de los datos. Las encuestas breves al personal de un área de negocio pueden generar una instantánea útil y relevante, especialmente cuando ocurren situaciones inesperadas.
  • No analizar los resultados de forma aislada: Observe los resultados de la encuesta al personal junto con los comentarios de los clientes y el rendimiento de los empleados.
  • Mirar más allá de los datos básicos: ¿Qué le dicen los datos de por qué un área está “por encima” o “por debajo” del promedio en la organización?

Casi 70% de las apps móviles no se prueban antes de ponerse en operación

Apps no se pruebanPor tener expectativas muy altas, muchos usuarios móviles se frustran con el mal funcionamiento de las aplicaciones para dispositivos móviles, conocidas como apps. Asimismo, son incontables las empresas que experimentan este sentimiento al comprobar que sus inversiones no corresponden con un aumento en las ventas, pues,  según estimaciones de Micro Focus, el 69% de las apps para smartphones y otros dispositivos móviles se ponen en operación sin haberse probado antes.

“En el ámbito de la movilidad no existe la cultura de testing, un aspecto que sí está presente entre los desarrolladores de aplicaciones para negocio. Hay cientos de nuevos desarrolladores –en muchos casos freelancers– que no tienen ni los conocimientos ni los medios para probar las aplicaciones. Muchas veces ponen más esfuerzo en crear apps atractivas y originales que en asegurar que éstas funciones correctamente y el resultado es un fiasco”, aseveró Ricardo Montes, director de Marketing de Micro Focus para América Latina.

Según esta empresa, el “go to market” de las apps es extremo. “Prevalece la velocidad y el precio sobre cualquier otro factor y las empresas están empezando a aprender de sus errores con un costo nada despreciable, especialmente en las aplicaciones dirigidas a los consumidores”.

El problema es menor cuando se trata de aplicaciones empresariales de acceso móvil, ya que “en estos casos se parte de estándares de calidad y confiabilidad contrastados y se exige que la app los mantenga. También hay menos urgencia”, agregó Móntes.

Sin embargo, no ocurre lo mismo con las apps comerciales y las tiendas online móviles, donde las fallas son habituales “y cuando un usuario se frustra, no vuelve a visitar la página, con lo que se pierden oportunidades de venta”.

Para Micro Focus, el proceso de prueba debe abarcar todo el ciclo de desarrollo de la aplicación, “no sólo la última fase”, y debe incluir un testing que simule la operación del usuario sobre todo tipo de dispositivos, tamaños y resoluciones de pantallas y sistemas operativos. Una labor compleja en un mercado donde cada día salen nuevos modelos y nuevas versiones de los sistema operativos.

Cómo ofrecer apps seguras y confiables

De acuerdo con diferentes analistas, las descargas de aplicaciones móviles pasarán de los 30.1 mil millones en 2011 a más de 200 mil millones en 2016. Para Borland, algunos de estos “desarrolladores no profesionales” a menudo evitan o reducen el tiempo necesario para el testing crítico, con el fin de cumplir los plazos cada vez más cortos de entrega o, simplemente, porque no son conscientes de los riesgos que conlleva esta omisión.

Para ayudar a evitar estos errores, Borland identificó cinco puntos claves, como asegurar las condiciones de la aplicación, pues la mayoría de los problemas que ocurren con las aplicaciones móviles están relacionados con las condiciones de los datos, conectividad o condiciones de memoria física del dispositivo.

Según Borland, el tiempo de prueba es igual a tiempo de reparación. Sin embargo, es común que se emplee más tiempo de prueba en perfeccionar la aplicación que en probar la propia aplicación, lo cual no es una buena idea.

Aunque la confianza es muy importante, probar todo el tiempo las aplicaciones en cada dispositivo es muy tardado y no debería ser así. Sin embargo, es necesario asegurarse que funciona bien en todos los dispositivos habituales. Por ello, según Borland, el tiempo empleado en priorizar los objetivos resultará ser la mejor inversión.

Reutilizar las pruebas ahorra tiempo y dinero. Éste es otro punto clave, ya que, de acuerdo con la compañía, la automatización de pruebas puede ser útil, pues hace posible grabar una vez un proceso y reproducir los tiempos de prueba muchas veces, lo que aumenta su cobertura, pero no sus horas de trabajo.

Asimismo, observar todos los datos mejora la calidad. Prestar atención a los datos previos aporta una ventaja inicial, ya que permite conocer lo que es necesario trabajar. Pero no solamente eso, ya que los análisis también ayudan a determinar cómo probar la aplicación. “Lo que era importante al principio, a menudo se cambia por otras cosas, por eso, las pruebas de aplicaciones deben evolucionar con la misma aplicación”, aseguró Borland.

Apuesta NetApp por la escalabilidad horizontal y el software de virtualización

NetApp novedadesCon el propósito de adaptarse a los nuevos tiempos y al mercado –el de clientes que buscan a través de una única plataforma controlar y gestionar sus datos de manera más flexible–, NetApp presentó sus nuevas soluciones de almacenamiento unificado, integradas en cloud con aceleración de flash.

De esta manera, la compañía apuesta por la escalabilidad horizontal y el software de virtualización, quiere facilitar a sus clientes el movimiento entre el cloud público y privado, evitando que los datos se escapen para tener una ventaja competitiva.

Para que las empresas puedan ir creciendo tecnológicamente a la par que su negocio, nace la nueva línea de almacenamiento de NetApp, que consiste en tres ejes clave:

En primer lugar, la renovación de equipos. La nueva serie de almacenamiento FAS8000, con escalabilidad horizontal, unifica SAN, NAS y virtualización del almacenamiento en una cabina híbrida. Su flexibilidad I/O hace más sencillas las posibles actualizaciones y es la primera plataforma FAS de NettApp diseñada específicamente para ambientes basados en Cluster Data ONTAP, de acuerdo con la compañía.

En segundo lugar, el V-Series de NetApp se convierte en el nuevo software de virtualización FlexArray. Éste permite a FAS 8000 gestionar y virtualizar plataformas de almacenamiento de otros proveedores.

Por último, la versión 8.2.1 de Clustered Data ONTAP aumenta las operaciones no disruptivas (NDO) y mejora la seguridad de los datos y la administración de los ambientes CIFS. Con esta nueva versión, las empresas pueden escalar horizontalmente sus operaciones, gestionando sus datos en configuraciones de nube privada y pública, informó NetApp.