Día: 4 abril, 2016

HPE estrena memoria persistente en sus servidores

La compañía lanza sus primeros servidores Proliant Gen9 con la tecnología NVDIMM de memoria persistente en la que se unifica la memoria DRAM junto con memoria Flash de almacenamiento en un mismo módulo DIMM. Los rendimientos en servidores aumentan sobre la tecnología tradicional.

La memoria y el almacenamiento son componentes que, durante décadas, siempre se han concebido de forma separada en las configuraciones de los ordenadores tradicionales. Pero según la visión de Hewlett Packard Enterprise, esto está cambiando para proporcionar mejores rendimientos en servidores. Es por ello que HPE considera que es necesario ir más allá del planteamiento tradicional de años atrás y unificar ambos componentes en una nueva “memoria persistente” que es lo que la compañía está anunciando estos días. Dicho “módulo” combina 8 GB de memoria DRAM junto con 8 GB de memoria tipo Flash en un único módulo de formato DIMM, el cual podría convertirse en la memoria estándar para servidores.

El slot DRAM opera a altas velocidades pero por el momento resulta excesivamente caro, y si un servidor se cae de manera inesperada, cualquier dato en DRAM puede perderse. Por su parte, la memoria Flash es de tipo no volátil, permitiendo retener los datos cuando la fuente de alimentación es retirada o reemplazada.

HPE menciona que los módulos de “memoria persistentes” son conocidos como NVDIMMs, combinando la velocidad habitual de la DRAM con la resistencia de Flash.

La tecnología no pretende reemplazar las soluciones de almacenamiento externo ya existentes, como los discos duros, las unidades SSD o los sistemas de cinta utilizados para las copias de seguridad cuando se trata de manejar grandes cantidades de datos. Se trata de proporcionar una porción de almacenamiento que quede residente en el bus de la memoria para garantizar alta velocidad y disponibilidad, conservando los datos en el caso de que se bloquee el servidor. De este modo, las aplicaciones en NVDIMM pueden correr mucho más rápido, según destaca HPE, ya que los datos no tienen que viajar entre las unidades de CPU y los sistemas de almacenamiento. HPE dice que NVDIMM ofrece hasta seis veces el ancho de banda de los SSD basado en la alta velocidad de NVMe y proporciona un rendimiento de 24 veces más en IOPS (operaciones de entrada y salida).

Dentro de este formato HPE no está sólo en el mercado, ya que otros fabricantes como Micron Technology y Viking fabrican VNDIMMs, y otros fabricantes de servidores ya están experimentando con modelos similares de la denominada “memoria persistente”.

Patrick Moorhead, analista principal en Moor Insights y Strategy comenta que “HPE juega con cierta ventaja sobre sus rivales, en lo que respecta al mercado de servidores”. La compañía tiene planes para su comercialización a partir de este mismo mes, y es posible encontrarla en dos modelos diferentes de servidores Proliant Gen 9: el DL380 y el DL360.

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También es necesaria la participación de fabricantes de software para sacar el máximo partido a esta tecnología. Los sistemas operativos deben ser conscientes de NVDIMM para aprovechar todo su potencial, y mientras las aplicaciones estándares verán mejoras de rendimiento, los mayores beneficios llegarán una vez que los desarrolladores programen para aprovechar el uso de la “memoria persistente”.

De momento, HPE ha desarrollado un controlador para Windows Server 2012 R2 que estará disponible con los nuevos servidores. Además, los socios de HPE, como Microsoft, apoyarán NVDIMM en las versiones de Windows Server 2016, la cual se espera que llegue a finales de este año. La compañía también está trabajando con proveedores de Linux y otros fabricantes de software.

En cuanto a precios, NVDIMMs no es barata ya que presenta un precio de 899 dólares, en comparación con las tecnologías ya existentes, donde un módulo DRAM estándar de 8GB de memoria RAM cuesta unos 249 dólares. Los módulos NVDIMMs cuentan con un microcontrolador y se conectan a una batería de iones de litio de 96 vatios integrado en el servidor. Si un servidor falla, la batería dota del voltaje necesario para alimentar al módulo hasta que los datos en la memoria DRAM hayan sido respaldados y no se pierdan. La batería puede soportar hasta 128 GB de “memoria persistente” en un servidor.

La firma destaca que los principales beneficiarios de NVDIMM serán entornos de aplicaciones como bases de datos. Diversas pruebas ya han demostrado que es posible incrementar el rendimiento hasta 10 veces más.

40 años de evolución de Apple en el cómputo personal

Al momento de lanzarse el Apple II aún no se pensaba que fuera necesario tener una computadora personal en el hogar. Repasamos también los principales logros de la empresa con productos que dieron forma a la industria y con los que no lo hicieron.

Cuando Apple lanzó Apple II en 1977, todavía estaba lejos de ser una realidad que los consumidores quisieran o necesitaran un equipo de cómputo personal. Pero mientras que los aficionados jugaban con computadoras que construían, Apple vio la necesidad de un producto más fácil, y presentó El Apple II. En un artículo publicado en mayo de 1978 en la edición americana de Computerworld se muestra el escenario del momento y se describe cómo una joven Apple Computer miraba hacia el futuro. Se comentaba cómo los primeros usuarios vieron un uso innovador en el primer equipo de cómputo de consumo de Apple.

appleII La historia de la computación personal temprana se entrelaza con la de phreaking telefónico, con el que la gente trataba de encontrar la manera de sacar ventaja de los sistemas telefónicos automáticos. Un truco muy popular era tratar de averiguar la secuencia de tonos táctiles necesaria para obtener acceso a las llamadas telefónicas gratuitas. Era un trabajo laborioso, pero con la llegada de la computadora Apple II, John Draper, un famoso phreaker y empleado de Apple, decidió crear una computadora que podría hacer el trabajo mucho más fácil. Incluso en un artículo republicado en octubre de 1984 en Infoworld el cofundador de Apple Steve Wozniak describía el truco.

Principales logros y fracasos

El aniversario 40 de la compañía, celebrado el pasado 1 de abril, es un buen momento para repasar algunos de los principales logros con los que ésta dio forma a una industria… y otros con los que no lo hizo. Uno de los grandes logros fue Apple II, el primer equipo portatil que Apple diseñó para el mercado de masas y que salió a la venta el 10 de junio de 1977, un año después del debut del Apple I. Diseñado por Steve Wozniak, fue utilizado por toda una generación para aprender a programar y adquirir conocimientos de informática. Su éxito ayudó a definir el mercado de las computadoras personales y convirtió a Apple en una empresa a tener en cuenta. El equipo se mantuvo en producción hasta 1993, cuando Apple finalmente dejó de vender Apple II.

Cuando Apple introdujo Macintosh en 1984 es probable que apenas tuviera idea de que estaba presentando un nombre que se uniría a la compañía durante más de 30 años (aunque reducido a Mac en los últimos años). El Macintosh original tenía 128 kilobytes de memoria y fue el primer equipo de cómputo de corriente con una interfaz gráfica de usuario y un ratón.

Cuando llegó el iPod, lanzado en 2001, se convirtió inmediatamente en el modelo por el cual fueron juzgados los demás reproductores de música digital. La combinación del iPod e iTunes hizo fácil la compra, posesión y escucha de música digital, y permitió que Apple adelantara rápidamente a competidores como Sony, que había sido uno de los grandes protagonistas en la venta de productos musicales desde hacía años. La popularidad del iPod sentó las bases para la próxima década de éxito en Apple, hasta que fue empujado hacia las sombras por otro producto innovador, el iPhone.

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La importancia del iPhone para Apple y para la industria electrónica en su conjunto es difícil de exagerar. Gracias a este smartphone se redefinió el mercado de teléfonos inteligentes, dejando a un lado la competencia que tardaron años en ponerse a su nivel. Con el iPhone Apple no solo impulsó Internet móvil, sino que logró poner sus teléfonos en manos de cientos de millones de consumidores que, de otra manera, no los tendrían. Es el dispositivo de hardware más vendido en la historia de Apple.

La llegada de OS X en 2001 también marcó un gran cambio para los usuarios de Mac y fue la base para los siguientes 15 años de innovación de software. Se basa en el software de NeXT, empresa a la que Steve Jobs se fue después de salir de Apple en 1985, y el sistema operativo BSD. Las actualizaciones anuales de Apple han ayudado a mantener Mac completamente al día y que este sistema esté por delante de la competencia. Desde Mavericks esas mejoras han sido gratuitas durante la vida útil de las máquinas.

No podemos olvidar algo que no es tan grande. En 1989, la informática estaba completamente ligada al escritorio, pero el debut del Macintosh portátil prometía a los usuarios la libertad de trabajar donde quisieran. Con una pantalla LCD monocromática de 9.8 pulgadas, unidad de disquete y rueda de desplazamiento, el equipo era más que destacable en ese momento. Pero pesaba 7 kilos (más del doble de algunas máquinas de la competencia) y quizás su peor característica era una batería de serie con una fuente de alimentación. Eso significa que cuando la batería estaba agotada, para que el equipo funcionara, había que esperar hasta que ésta se recargara.

Pero las apariencias no lo son todo, y algunos propietarios de Power Mac G4 Cube (imagen de portada), pueden dar fe de ello. Cuando el equipo se presentó por 1 799 dólares en julio de 2000, Apple tenía grandes esperanzas. Pero se suspendió un año después por bajas ventas.

Por su parte, el Apple III pasará a la historia como el primer gran fracaso de Apple. Dirigido a usuarios de negocios, costaba entre 4 340 y 7 800 dólares cuando se presentó en 1980 (un precio muy alto para un equipo con pocas aplicaciones, software defectuoso y chips que no se quedarían en sus sockets). La leyenda cuenta que en un momento dado Apple dijo a los clientes que dejaran el equipo en la mesa para mantener los chips en su lugar. El debut del PC de IBM, un año después, por 1 565 dólares, casi significó el final de la Apple III.

Claro que antes de que Internet se convirtiera en algo común fuera de los laboratorios de investigación y universidades, hubo un puñado de servicios en línea. Apple puso en marcha en junio de 1994 eWorld, un servicio para ofrecer correo electrónico, tablones de anuncios y el acceso limitado a los servicios de Internet. Compitió con los servicios más grandes, como America Online, Microsoft Network y CompuServe, y logró ganar alrededor de 100 000 abonados antes de ser cerrado dos años después de su lanzamiento. Nunca se materializó una versión planeada para PC y los usuarios se cambiaron a AOL cuando se cerró.

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A veces las empresas se adelantan a su tiempo. Es lo que le ocurrió a Apple con Newton, una temprana PDA (asistente digital personal) que ayudó a avanzar en el reconocimiento de la escritura manual. Pero tuvo una mala vida por la batería y su alto precio. Se canceló en 1998.

Martyn Williams

 

Retos que deben enfrentar las tiendas online en 2016

La venta en línea es un área que evoluciona de manera constante al igual que los consumidores. Es por ello que las empresas con tiendas online tienen que responder a las demandas de sus usuarios de forma dinámica, para crear valor de marca. WebLoyalty ha identificado los cinco desafíos que tienen que afrontar en 2016.

El estudio “Online Shoppers 2016” de la firma con Ipsos, concluye que hay cinco retos que las empresas deben abordar para diferenciarse de la competencia.

  1. Ganar la confianza del consumidor

El consumidor online ya es maduro y su confianza ha aumentado, pero todavía existen algunas barreras en aspectos como los tiempos de entrega, la falta de diversos métodos de pago o la ausencia de la prueba de producto en algunas categorías.

Estos factores que retraen la confianza del consumidor se encuentran, en su mayor parte, en categorías como los productos de parafarmacia, belleza o alimentación.

No obstante, dice el informe que “gigantes del sector como Inditex o Amazon han contribuido al aumento de confianza” y que “los nuevos eCommerce han de hacer sentir a sus consumidores cercanos y seguros”.

Enriquecer la confianza del consumidor y propiciar la conversión, las empresas deben facilitar la comunicación con el usuario a través de herramientas como chats dentro de la página, botones sociales accesibles, teléfonos de atención al cliente y una buena página de preguntas frecuentes porque “transmiten al usuario sensación de cercanía y seguridad”, explica el documento.

Otros detalles que “humanizan” la relación es agradecer la visita del usuario al sitio aunque no haya comprado nada, así como cuidar los detalles de las fichas de productos, puesto que un 67% de los compradores valora muy positivamente una ficha de producto detallada, ya sea en contenido y fotos para tomar una decisión de compra.

  1. Mejorar la experiencia de compra

Los consumidores aprecian positivamente una buena experiencia de compra y el valor añadido que puedan ofrecer las tiendas online.

Los factores que más influyen en esta experiencia son la usabilidad de la web, el diseño atractivo, los contenidos útiles y de calidad, y la agilidad en los procesos de compra y la atención al cliente antes, durante y después de la compra.

También son importantes la profesionalidad, la rapidez de carga y que los productos sean localizables dentro de la web. “Las acciones dentro de la página no deberían contar con más de tres clics y un diseño sencillo y visual no sólo aporta confianza sino que también mejora automáticamente la experiencia de compra, haciendo sentir más cómodo al consumidor”, concluye el informe.

Un buen proceso de compra es de importancia ya que si este proceso se complica, el usuario puede encontrar un mismo producto o similar al que iba a comprar en otro portal.

El informe también recomienda que disponer de un blog con recomendaciones, artículos de interés o noticias relacionadas con la marca, porque aporta un valor añadido de confianza y humaniza el canal.

Por último, la atención al cliente es fundamental para crear una vinculación con el comprador. En este sentido, es más que aconsejable ofrecer diversas opciones de contacto y facilidades en casos como las devoluciones. Esto ayuda a fidelizar al cliente.

  1. Experiencia multicanal

Muchos consumidores utilizan el canal online solamente como un canal informativo antes de realizar la transacción en tiendas offline. Otros acuden a la tienda física y luego prefieren comprar con comodidad desde su casa. Por tanto, hay una confluencia entre ambos canales, y de ahí se deriva un nuevo reto: la experiencia multicanal.

El informe señala que tener una buena estrategia multicanal ayuda al consumidor a realizar su proceso de compra en el canal que prefiera y en el momento que escoja. “Ya no existen estrategias estancos para cada uno de los canales, sino una global”, subraya.

  1. El mundo móvil

En línea con la multicanalidad, la movilidad es de especial interés para el sector. El aumento del uso de los dispositivos móviles abre una gran oportunidad de crecimiento y “las marcas tienen que estar allí donde estén sus públicos”, dice el documento.

El móvil es una herramienta para canalizar campañas de marketing y también favorece la compra por impulso. Tendencias como las tecnologías NFC, los beacons, la adaptación de diseños, la utilización de los denominados micro-momentos para captar al consumidor o  la banca móvil se imponen como must-have de las tiendas online.

  1. La personalización

Uno de los desafíos más complicados pero quizás de los más importantes es la personalización. Los consumidores del canal online no suelen ser fieles a no ser que sean fans de la marca.

Se pueden plantear alguna estrategias para conseguir la personalización y diferenciarse de la competencia son un buen uso del CRM o Customer Relationship Management, el cross-selling, retargeting, e-mails de recuperación del carrito, mensajes adecuados y acordes al cliente, etc

R. Alonso

 

Los sistemas convergentes aumentaron un 8.5% a finales de 2015

Según datos de IDC, en 2015, el total de los ingresos de los sistemas convergentes a nivel mundial alcanzaron los 3 100 millones de dólares.

La consultora señala que los sistemas conectados correspondientes al último trimestre de 2015 muestran un crecimiento año tras año del 8.5%, alcanzando los 3 100 millones de dólares. El mercado generó 1 547 petabytes de envíos de nuevos equipos de almacenamiento durante este trimestre, lo que supone un 26.9% más que en el mismo periodo en 2014. En el total del año, los ingresos del mercado de los sistemas convergentes a nivel mundial aumentaron un 8.3% respecto a 2014, suponiendo un total de 10 600 millones de dólares.

“Estamos viendo como parte de la demanda del mercado se está moviendo a ofertas con un promedio de precios más bajo, lo que está llevando a un cambio de los sistemas convergentes tradicionales a los hiperconvergentes”, explicó Kevin M. Permenter, analista senior de Enterprise Servers. “En este momento la mayor parte del crecimiento proviene de la mediana empresa, que está fuertemente centrada en sistemas hiperconvergentes. Esperamos que esta tendencia se mantenga a corto plazo”.

En este estudio IDC señala que ay tres tipos de vertientes de mercado: sistemas integrados, sistemas de referencia certificados y sistemas hiperconvergentes. El mercado de los sistemas integrados generó más de 2 000 millones de dólares en el último trimestre de 2015. Esta cifra representa el 65.6% del total del valor del mercado así como un incremento del 6% año tras año. VCE encabezó la lista de proveedores de sistemas integrados con 743 millones de dólares en ventas, un 36.3% de la cuota de mercado en este segmento. HP Enterprise le siguió con 389 millones de dólares y Oracle quedó en tercer lugar con 362 millones de dólares.

En lo que respecta a las ventas de sistemas de referencia certificados, las ventas interanuales cayeron un 13.1% en el último trimestre, aunque generaron más de 718 millones de dólares en ventas, un 23% del valor total del mercado. Cisco/NettApp encabezó la lista de proveedores en este sector, alcanzando los 336.72 millones de dólares, un 46.8% de la cuota de mercado en este segmento, durante el último trimestre de 2015. En la lista le siguieron EMC con 229 millones de dólares, seguido de Hitachi con 67.8 millones de dólares.

Finalmente, los sistemas hiperconvergentes crecieron un 170.5% año tras año durante este último trimestre, con más de 355.9 millones de dólares en ventas. Esta cifra hace referencia a un 11.4% del total del valor del mercado.

Redacción

El FBI promete ayudar al resto de autoridades locales para desbloquear smartphones

El FBI ha manifestado en un comunicado, el cuestionamiento ¿estamos juntos en esto?; también ha añadido que hará todo lo posible por compartir métodos y herramientas que ayuden a otras autoridades gubernamentales a desbloquear dispositivos.

La Agencia Federal Norteamericana, ha declarado que ayudará a las autoridades locales a desbloquear dispositivos cifrados en los casos que sea necesario; se trata del siguiente capítulo del gran debate estadounidense que lleva copando las portadas varios meses: la compañía Apple se negó a ayudar al FBI a desbloquear el iPhone del terrorista Farook, pero finalmente la agencia ha encontrado otra alternativa.

Gracias a una tercera parte contratada por el FBI han podido acceder a la información del móvil del responsable de la matanza de San Bernardino, hecho que solo ha profundizado más las dudas de que posición debe adoptar el gobierno respecto a empresas que no quieren colaborar en el descifrado de dispositivos privados,  y en si debe compartir las vulnerabilidades encontradas.

Aun así la agencia no ha especificado el método con el que promete ayudar a las otras organizaciones gubernamentales, por ello no mostrará ni revelará el método al acceso del smartphone de Farook; se cree que podría haber duplicado el iPhone ilimitadamente para poder ir probando combinaciones (cada smartphone de Apple concede 10 intentos para introducir la contraseña antes de borrar los datos), pero no es una versión confirmada.

La carta publicada por el FBI parece una respuesta a las peticiones de ayuda de otras agencias después del éxito obtenido por la agencia federal; actualmente hay 63 casos oficiales en los tribunales que han requerido la ayuda de Apple o Google para desbloquear dispositivos (peticiones a las que se han negado las empresas). A pesar de que el FBI presentó el caso contra Apple como una excepción por razones de seguridad nacional, los otros 63 casos (más 14 más de los que no se conocen detalles) evidencian que es una práctica común del gobierno.

“Sabemos que la ausencia de ley y la dificultad de emplear herramientas de investigación criticas provocan un gran problema a la hora de mantener el orden público”, explica en la carta el FBI. En otra declaración previa, la agencia federal ha reconocido que pese a tener la autoridad legal para interceptar comunicaciones e información (por medio de órdenes judiciales) el problema aquí es técnico, no de ley. “Desde siempre nuestra política es compartir cualquier herramienta que ayude a nuestros compañeros. Estamos en esto juntos”, destaca el comunicado.

En respuesta a la no colaboración del FBI con Apple (ahora se han cambiado los puestos), el grupo Fight for the Future acusa a la agencia de poner vidas en peligro al no explicar a la compañía tecnológica dónde está la brecha de seguridad. “Si de verdad les importa la seguridad pública deben descubrir la vulnerabilidad que han utilizado para desbloquear el dispositivo de Apple; es la única forma de prevenir ataques de criminales”, ha declarado el grupo la semana pasada. De hecho, según la política gubernamental “Vulnerabilities Equities Process”, el estado tiene el deber de informar de las vulnerabilidades que descubre.

Redacción