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Almacenamiento: la guerra terminó

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Patrick J. Martin, presidente y Director General (CEO) de StorageTek, tiene un ejemplo: el Virtual Storage Manager (VSM), solución basada en disco que permite administrar los subsistemas de cinta a través de un cache de disco, corriendo a velocidad de disco sin preocuparse por los retardos de los cambios de cartucho de cinta. Entrevistado en el marco del Foro 2004 de StorageTek, celebrado recientemente en San Antonio, Texas, el CEO de StorageTek, dijo que la innovación es la manera de enfrentar uno de los más grandes retos de las empresas, el crecimiento impresionante de la cantidad de información que pone en jaque la infraestructura y los procesos existentes en las empresas. La vieja táctica de lanzar más discos a todos los problemas de almacenamiento, dijo, ya no funciona. Hay que administrar el movimiento de los datos para que estén en el lugar correcto y en el momento adecuado, pues no toda la información es igual, ni tiene siempre el mismo valor. De ahí que la empresa está comprometida con hacer realidad el ILM, la administración del ciclo de vida de la información. Para Fred G. Moore, presidente de Horison Information Strategies, la mayor oportunidad de crecimiento para la cinta, más allá del tradicional uso para respaldo y recuperación de información, está en el creciente mercado de contenido fijo y almacenamiento para archivo, donde la información, por diversas razones, entre ellas las legales, ahora está siendo preservada en formato digital para siempre. Este es el segmento de crecimiento más rápido en la historia de la industria. Moore aseguró que el 92% de la información digitalizada en el mundo es guardada mediante tecnología magnética, ya sea en discos o en cintas, y el 80% de esta información está en cintas. El resto es una fusión de papel, película, o tecnologías no magnéticas ni digitales. El ejecutivo aseveró que aunque la industria de la cinta ha competido honrosamente con la del disco para mantenerse en esa competencia cada vez mayor debe resolver algunos detalles, como el tiempo de acceso, entre otras desventajas. Por fortuna, precisó que la solución llegó con el surgimiento de una nueva arquitectura con arreglos de discos que funcionan como un depósito caché para la librería de cinta, de mayor capacidad y menor costo. El dispositivo, aparece ante el sistema operativo como si fuera un disco y no una cinta. El CIO de StorageTek coincidió con esta postura. Las cintas, aseguró, tienen una diferencia increíble de costo con el disco, de 100 a 1. Martín dijo que han observado las tendencias de las diferentes tecnologías, el costo-desempeño, los comportamientos en los costos de éstas, y “vemos que esa diferencia de costo de 100 a 1 entre el disco primario y la cinta continuará.” Y ante la oportunidad de guardar mucha información en el disco primario, “vemos que sobrevivirán el disco y la cinta. Durante los próximos 5 años no creemos que nada vaya a reemplazarlos”. Martin, al hablar del crecimiento del mercado de software y servicios en el área de almacenamiento, reveló que este año la tendencia ha hecho que las líneas en la gráfica se crucen y ahora se invierta más en software que en hardware. Para Moore, la tendencia apunta “al disco virtual, o la cinta virtual, o las aplicaciones virtuales, todo junto, y la virtualización, depende de la clase de información”. Por ejemplo, señaló, que en este 2004, están llegando las cintas virtuales por primera vez a sistemas que no son MainFrame. Los discos en combinación con cintas, son un caché, y mucha de la actividad que normalmente hay en el disco o en una cinta, ahora no tiene que estar allí. No es necesario tener acceso a la cinta. Es lo que se conoce como cinta virtual, y ha sido usado por un amplio sector que se está moviendo hacia allá. Es en estos terrenos donde se encuentra lo que Moore considera el avance más significativo en almacenamiento de los años recientes: “el hecho de que las cintas de almacenamiento han alcanzado y superado la capacidad de los discos duros (que andan por el medio terabyte). Las cintas más grandes ya pueden albergar más de un terarabyte y se espera que alcancen los 2 terabytes en los próximos 5 años. Y la mayoría de la gente no sabe eso”. El mayor cambio en medios, en los discos magnéticos, expresó Moore, es el hecho de que los bits ya no se grabarán de manera paralela a la superficie del disco, sino de manera perpendicular, lo que permitirá densidades de área más grandes y mayores velocidades de escritura de datos. Después, dijo, vendrá la grabación tridimensional o 3D, que se hará perpendicular también pero en múltiples capas, lo que dará capacidades de almacenamiento mucho mayores, y luego el hipercubo, la matriz antiferromagnética, que ya no requerirá de la rotación del medio y podrá ser accesible directamente. Claro, se requerirán también nuevos medios y nuevas cabezas lectoras. Finalmente, al hablar de las perspectivas del mercado de almacenamiento, Moore predijo que aunque en la era de las punto com la demanda de almacenamiento creció 100% por año, en el futuro el crecimiento será más lento: “será alrededor de 30% a 65% para los próximos 5 a 10 años, éstos, son números más realistas”, concluyó.

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