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Cisco Catalyst 4506

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Gigabit Ethernet no es para cualquier infraestructura, pero los servidores en general están usando enlaces gigabit, el costo de los switches de closet Gigabit Ethernet está bajando, y muchas PC de escritorio para los corporativos son entregadas por default con NICs Gigabit Ethernet. El problema es que muchas infraestructuras no pueden empujar mucho más de un gigabit o dos del núcleo al switch del closet. Así, 48 puertos Gig llevan 1Gbps o 2Gbps de regreso al núcleo, lo que puede reducir significativamente el rendimiento disponible en el interior del closet. Para combatir este problema, Cisco lanzó recientemente un nuevo motor de supervisión para su switch modular de la serie Catalyst 4500, específicamente los 4503, 4506 (que fue el que probé), y 4507R. Luciendo dos puertos Xenpak de 10 Gig, el nuevo motor de supervisión Cisco Catalyst 4500 Series Supervisor Engine II-Plus-10GE es realmente un supervisor superior que proporciona capacidades de enrutamiento rudimentarias pero un costoso soporte a la QoS. No se ajusta a actividades de cambio de núcleo, dada la falta de soporte de un protocolo de enrutamiento mas allá de RIP (Protocolo de Enrutamiento de Información), pero en el laboratorio hizo una impresionante demostración para labores a nivel de red. Para evaluarlo, formé un equipo con el switch y un Cisco 4948-10GE con cambio total de núcleo y funciones de enrutamiento. El 4948-10GE tiene puertos de 48 Gig y dos puertos Xenpak up link de 10-Gig. Para probar el 4506, me apoyé en un Spirent Test Center SPT-5000A armado con puertos de cobre de 16 Gig y dos puertos de 10-Gig. El SPT-5000A demostró ser absolutamente invaluable a través de la prueba y me permitió examinar realmente al 4506 y al nuevo supervisor bajo una amplia variedad de condiciones simuladas. Primero, conecté el 4948 y el 4506 por medio de una sola conexión de 10-Gig y ejecuté los módulos de prueba de Spirent 10-Gig en los puertos de 10-Gig restantes en cada switch. La pérdida de paquetes fue de cero, y la velocidad alámbrica de 15 mpps (millones de paquetes por segundo) fue alcanzada regularmente. Después, mantuve la conexión de 10-Gig entre los dos switches y ejecuté ocho conexiones Gig de cobre para cada switch, balanceadas entre tres hojas de seis puertos Gig en el 4506, y a través de varios ASICs en el 4948. De nuevo fui testigo de un desempeño de velocidad alámbrica con pérdidas de paquete medidas en centésimas de porcentaje. Ejecuté más pruebas para ejercer funciones de aprendizaje de dirección reenvío de transmisiones, y de nuevo el 4506 se desempeñó a la perfección. Era tiempo de darle una oportunidad a QoS por-puerto y por-VLAN. Construí una gran lista match de QoS comprendiendo más de 500 puertos TCP y UDP y uní esa ACL (Lista de Control de Acceso) a la configuración QoS en cada puerto Gig en el 4506. Los parámetros QoS limitaban el ancho de banda de cualquier conexión TCP entrante o saliente que apareciera en la ACL a 20Mbps, dejando los paquetes que excedían este umbral. De nuevo ejecutando las 16 conexiones Gig en cada switch, ejecuté otra prueba combinada con el Spirent TestCenter SPT-5000A. Todavía no podía hacer sudar al 4506. Después adapté la prueba por-VLAN, asignando varios VLANs a cada puerto activo para simular un escenario de VoIP/estación de trabajo, esta vez limitando el ancho de banda de forma similar en un VLAN específico. De nuevo, el 4506 mantuvo exitosamente el flujo de tráfico a los más altos niveles a los que lo pude llevar. Por mucho que lo intenté, no pude hacer fallar al Supervisor Engine II-Plus-10GE en el 4506, aun cuando presenté sobrecargas de trabajo y una gran carga QoS. La densidad del puerto ofrecida por el chasis del 4506 es sustancial: mi unidad de evaluación vino con 48 puertos de cobre 10/100, 48 SFP (Tamaño Pequeño Enchufable) 10/100 puertos de fibra, y 18 interfaces gigabit SFP/cobre. El 4506 puede manejar un máximo de 240 interfaces gigabit de cobre, cada uno soportando 802.3af de energía sobre Ethernet. Soporta también 240 puertos gigabit de fibra, haciendo del 4506 con Supervisor Engine II-Plus-10GE posible una gran capa distribución. Realicé todas mis pruebas usando una sola batería. En una configuración redundante, es necesario el chasis Cisco 4507R, y podrían usarse dos Supervisor II-Plus-10GE para recuperarse de las fallas. El Supervisor Engine II-Plus-10GE soporta CLI y administración SNMP, pero no administración de Web que sea de utilidad. Sin embargo, la Network Assistant de Cisco trabajará con Supervisor Engine II-Plus-10GE and y proporcionará una interfaz de usuario gráfica orientada a SNMP para administrar las funciones más comunes, como los cambios de puertos VLAN y la administración general de switches. Así que, dada la planta de fibra sólida, empujar fácilmente 20Gbps por ruta a los closets u otra construcción en el campus o dentro de una MAN (Red de Área Metropolitana) es posible con este switch.

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