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Cisco WAE

A medida que la empresa se vuelve más dispersa y las aplicaciones siguen devorando ávidamente el precioso ancho de banda de la WAN, los gerentes de sistemas batallan para encontrar formas de obtener aunque sea un poco más de desempeño. Todo el ancho de banda del mundo no reducirá los tiempos de respuesta de las aplicaciones mientras que la TCP y la latencia permanezcan muy estrechamente ligadas. Las empresas que “compran sólo infraestructura Cisco” ahora tienen una alternativa para solucionar las bajas en el desempeño de la WAN ocasionadas por la latencia, protocolos de aplicación ineficientes, y circuitos sobrecargados: WAE de Cisco (Motor de Aplicación de Área Amplia). Al utilizar una combinación de optimización de TCP, servicios proxy, y caché de archivos y a nivel de bytes, WAE hace un buen trabajo acelerando redes perezosas y reduciendo significativamente los tiempos de respuesta. Reportes y monitoreo gráfico proporcionan una adecuada comprensión de los patrones del tráfico y de la efectividad de la WAE. Recibí un rack completo de equipo de Cisco durante mi evaluación de la WAE -básicamente una empresa distribuida en una caja. Probé el dispositivo WAE 512 de 1U (1GB de RAM, disco de 250GB; expandible a dos discos) con una carga estándar de WAAS (Servicios de Aplicación de Área Amplia) de Cisco. También están disponibles la WAE 612 -2GB RAM, dos discos de 300GB, y la WAE 7326- 4GB RAM, doble procesador, y hasta seis discos de 300GB, cada uno proporcionando mayor escalabilidad. La WAE 512 está enfocada a instalaciones en oficinas pequeñas o sucursales; las otras dos para el centro de datos. Con la versión actual, WAE se conecta fuera de banda con la red, y requiere enrutamiento basado en políticas o WCCP (Protocolo de Coordinación de Cache de Web) v2 – el método preferido – para enviar tráfico TCP al dispositivo. WAE no optimiza UDP (Protocolo de Datagrama de Usuario) y lo pasará sin alteración. Para ver que tan bien se desempeña la WAE, integré mi Shunra VE y Windows SBS (Small Business Server) 2003 Server en la mezcla Cisco para permitirme generar resultados de prueba consistentes con evaluaciones previas. La solución de Cisco está bien comparada con la mayoría de los dispositivos de optimización. El desempeño CIFS de WAE fue mejor cuando enfrentaba muchos archivos pequeños, pero se quedó en el promedio cuando transfería un solo archivo grande, sin importar la velocidad ni la latencia de la conexión. WAE mostró una mejora notable comparado con conexiones no optimizadas, (a veces hasta 30 veces más rapidez), pero solo el promedio comparada con otras soluciones. El desempeño MAPI mostró buena mejoría al compararse con tráfico no optimizado. WAE aplica a dos técnicas de aplicación de caché al tráfico TCP para reducir el tiempo de respuesta y mejorar el desempeño general. La primera, Cisco WAE, pone en caché archivos y piezas de datos en un disco local, con el archivo caché funcionado como almacén de archivos de sólo-lectura cuando la conexión WAN falla. Además, la DRE (Eliminación de datos redundantes) de Cisco pone en caché segmentos de byte reduciendo el tráfico redundante en la WAN al despachar los segmentos desde el caché del dispositivo local. El dispositivo incluye una liste bien completa de tipos de tráfico y permite a los gerentes de sistemas crear definiciones personalizadas. Esto proporciona a los administradores una forma de tener políticas muy granulares gobernando cómo debe ser o no acelerado y optimizado el tráfico. La interfaz de usuario esta bien organizada y es muy intuitiva para la navegación. Un servicio exclusivo de WAE es su capacidad de servidor de impresión, que permite al personal de sistemas utilizar el dispositivo como una fuente centralizada para soporte de impresión cargándole directamente los controladores de las impresoras. Esto es particularmente útil para sucursales, donde se pueden colocar muchos WAE, eliminando los servidores de locales de archivos. El generador de reportes de WAE es uno de los mejores que he visto en esta clase de dispositivos. Pude ver las estadísticas de tráfico basándome en muchos criterios diferentes. También pude cambiar rápidamente en aplicaciones específicas como correo electrónic, mensajería y Web mientras elegía la dirección del flujo del tráfico— de entrada, de salida y bi-direccional. Los reportes consolidados están disponibles cuando se usa una WAE conmo el punto central de administración para todos los dispositivos en la WAN. Tardó en llegar, pero la entrada de Cisco a la optimización de la WAN es un sólido esfuerzo que no deja ninguna función importante fuera.