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Cuidar el medio ambientes es un buen negocio

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Es probable que usted no esté listo para apagar todas las luces. Sin embargo, tomando algunas medidas “verdes” con sus equipos de cómputo, su empresa puede no sólo ayudar al medio ambiente, sino también reducir costos sin arriesgar mucho en el proceso. Es ésta una de las tendencias más populares del momento en el mundo de los negocios. Reducir el uso de energía, medida que también disminuye las emisiones de dióxido de carbono y la factura de electricidad de su empresa, es lo más eficaz que usted puede hacer. Las PCs en promedio desperdician la mitad de la energía que se le suministra, según Climate Savers Computing Initiative (www.climatesaverscomputing.org), un grupo de la industria dedicado a reducir las emisiones de gases de invernadero. Usted debe alentar a sus empleados a que apaguen sus PCs, o que las pongan en el modo de hibernación (suspender), cuando no las usen. Nik Kaestner, fundador de Green Squared Consulting (www.green2consulting.com), recomienda usar una regleta inteligente para toma de corriente como la Smart Home Systems LCG4 (US$42), que puede detectar cuando usted ha apagado su PC e interrumpir también el suministro a los periféricos que tiene conectados a la computadora. Asimismo, puede reemplazar los equipos más viejos por productos que estén acreditados con Energy Star 4.0. La nueva norma 4.0, que entró en vigor en el 2007, limita la energía que una PC puede usar en el modo de hibernación y en los modos de inactividad, y requiere el uso de una fuente de alimentación interna, cuya eficiencia sea de 80%. La Calculadora de energía de Dell (find.pcworld.com/57953) contrasta la cantidad de electricidad usada por sus PCs de escritorio OptiPlex 745 calificadas como Energy Star 4.0 con un monitor LCD de 17” y la administración de energía activada contra una OptiPlex GX620 con un CRT de 17” sin la administración de energía. Dell dice que usar una OptiPlex 745 puede ahorrarle US$70 y 0.56 toneladas de emisiones de dióxido de carbono anualmente. La calculadora de CPU de escritorio de Energy Star (find.pcworld.com/57954) informa ahorros de electricidad más modestos de US$2 anualmente por computadora si se usa un equipo de escritorio calificado como Energy Star en vez de un equipo sin esa calificación. Un paso más allá: compre un producto registrado por EPEAT (www.epeat.net), una base de datos de computadoras de escritorio, portátiles y monitores de computadoras que satisfacen tres niveles (bronce, plata y oro) con criterios de rendimiento ambiental definidos por la especificación IEEE 1680. Cuatro de los 51 criterios tienen que ver con la conservación de energía (incluida la certificación de Energy Star). Otras categorías incluyen la reducción de sustancias tóxicas, el uso de materiales reciclados y la política corporativa. HP anunció el año pasado, el primer producto que cumple con la estricta norma de oro de EPEAT; HP. Este modelo, conocido como la rp5700 Long Lifecycle Business Desktop PC, está acreditado con Energy Star 4.0, tiene un ciclo de vida de cinco años y está construido con componentes reciclados en un 95%. También puede usted comprar otro equipo nuevo que use menos materiales tóxicos y más componentes reciclados. Muchos de los nuevos productos electrónicos a la venta en EUA ya cumplen con la Directiva Europea sobre Restricción de Sustancias Peligrosas (RoHS), que elimina el uso general de seis sustancias peligrosas, entre ellas el plomo y el mercurio, y los fabricantes se han comprometido a reducir aún más el uso de sustancias tóxicas. Pero es difícil encontrar productos que usen grandes cantidades de materiales reciclados, en gran parte debido al escaso suministro de materiales no tóxicos. “El reto más grande es la disponibilidad de los materiales”, comentó Carl Eckersley, gerente de administración de productos en el grupo de PCs de HP, “es difícil encontrar cantidades estables de plástico con calidad de ingeniería que no contengan toxinas, como es el caso de las sustancias ignífugas bromadas”. Reciclar el equipo antiguo es otro paso importante: compañías como Green Citizen de California desmantelarán y reciclarán de una manera responsable sus equipos electrónicos por un precio (y para algunos productos el servicio es incluso gratuito), mientras que la Rechargeable Battery Recycling Corporation (www.rbrc.org/call2recycle/) tiene un programa que presta el mismo servicio para las baterías sin que le cueste nada. Mientras espera para reemplazar sus equipos más caros, usted puede reducir el uso del papel imprimiendo en ambas caras de la hoja y puede comprar cartuchos de tinta reusables. Son pasos pequeños, pero tomados a gran escala pueden llevarnos a un planeta más limpio.

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