Del dia, Destacado, Hardware, Noticias, Principal

Dell PowerConnect 5324: ancho de banda a bajo cost

[widget id="text-31"]

Paul Venezia A veces, un switch parece sólo un switch. No obstante, vale la pena darle otro vistazo. Dell ha buscado por mucho tiempo expandir su alcance más allá de los servidores en los centros de datos, con la esperanza de capitalizar en las empresas medianas y pequeñas que necesitan poder de switcheo de alta capacidad pero que no están listas para saltar a una red Cisco. En este contexto, el Dell PowerConnect 5324 es el ejemplo más reciente de esta iniciativa. Orientado claramente a una infraestructura que busca incrementar en los servidores el ancho de banda disponible sin acabar con el presupuesto, el precio de lista de $1,199 dólares del PowerConnect 5324 establece una marca. También entrega en la red desempeño suficiente para pequeñas tareas de agregación de servidores o implementaciones de grupos de trabajo de alto rendimiento. Como otros productos de switcheo de Dell, el 5324 es un switch de 24 puertos con cuatro puertos compartidos. Estos cuatro puertos pueden ser usados con fibra o con cobre, pero no con ambos. Los puertos de fibra son puertos gigabit SFP (Small Form-Factor Pluggable: conectables y pequeños), y todos los puertos de cobre en el 5324 son Ethernet autonegociable a 10/100/1000. El uso de puertos SFP es un beneficio para infraestructuras más pequeñas; los módulos SFP no sólo cuestan mucho menos que los convertidores de interface estándar gigabit, sino que también soportan fibra simple y multimodo. Sólida hoja de especificaciones La amplia capacidad de switcheo Ethernet es evidente en el 5324. Por medio del CLI tipo Cisco o la interface Web, la mayoría de las características que usted podría esperar de un switch administrable están presentes. Estas incluyen redes virtuales (VLAN) 802.1q, LACP (Link Aggregation Control Protocol: Protocolo de Control de Agregación de Vínculos), TACACS+ (Terminal Access Controller Access Control System: Sistema de Control de Acceso del Controlador de Acceso a Terminal) y autenticación RADIUS, IGMP (Internet Group Management Protocol: Protocolo de Administración de Grupos de Internet), GARP (Generic Attribute Registration Protocol: Protocolo de Registro de Atributos Genéricos), espejeo de puertos y VLAN, soporte para STP (Spanning Tree Protocol: Protocolo de Extensión de Árbol) y RSTP (Rapid Spanning Tree Protocol: Protocolo de Rápida Extensión de Árbol), jumbo frame, auto-negociación para velocidad y dúplex, auto-MDIX (Medium Dependent Interface Crossover: Interface de Cruce Dependiente del Medio), y aún soporte rudimentario a Calidad de Servicio (QoS). El 5324 también soporta energía redundante por medio de la fuente de poder RPS-600 de Dell. Otra importante característica encontrada en el 5324 es la autenticación basada en puerto por medio de los protocolos 802.1x y EAP (Extensible Authentication Protocol: Protocolo Extensible de Autenticación) a un servidor RADIUS, permitiendo la implementación de control de acceso a la capa de red. También vale la pena notar una nueva característica que permite a los administradores desempeñar pruebas básicas de la integridad del cable. Tiempo de conducir Dell asegura que el 5324 tiene una capacidad tope de fábrica de 48Gbps y una tasa de reenvío de 35.6 millones de paquetes por segundo. La tabla de reenvío puede manejar hasta 8,000 direcciones MAC. Estas especificaciones, puestas en la balanza con el bajo precio, hacen al 5324 atractivo para casi cualquier aplicación de alto ancho de banda. En la práctica, el PowerConnect 5324 se conduce de manera idéntica a la de sus viejos hermanos, con sólo algunos cambios menores a las interfaces desde la última vez que vi la línea PowerConnect. Este switch no parece tener más potencia que la serie 3000, y el hardware ha sido actualizado, lo que demuestra los esfuerzos de Dell para mejorar la base. Para un switch construido como el 5324, es definitivamente deseable más potencia. Lancé algunos miles de millones de paquetes al 5324 en el laboratorio, utilizando NIC duales en tres servidores de doble procesador ejecutando pruebas de flujo TCP de ida y de regreso durante varias horas, acompañados por una oleada de pings de otros servidores para monitorear con precisión la travesía de los paquetes bajo la carga. El 5324 manejó estas pruebas sin pérdida de paquetes. Una prueba simple SNMP indica que el cumple con los estándares y el paquete de monitoreo de ancho de banda de código abierto MRTG (Multi Router Traffic Grapher: Graficador de tráfico multi enrutador) no tuvo problemas contactando y monitoreando el switch. El OpenManage de Dell administra este switch bastante bien, incluyendo administración de servidor y de red bajo el control sólo una consola. Lo que le falta al PowerConnect 5324 es madurez. Por ejemplo aunque las actualizaciones de firmware son soportadas de la manera usual, a través de una descarga TFTP (Trivial FTP) de nuevo código al switch seguido de un reinicio a la nueva imagen, a la implementación le hace falta refinamiento. En el lado positivo, el 5324 proporciona servicialmente dos ubicaciones de imagen, de manera que una buena imagen conocida puede ser retenida mientras que la nueva es puesta en marcha. Pero no hay una manera coherente de determinar cual imagen es cual porque las ubicaciones de éstas no llevan información de la versión. Esto puede hacer que las actualizaciones de firmware sean angustiosas e inconsistentes. Las ediciones de Firmware para unos cuantros modelos diferentes de switch Dell llevan la misma versión y nombre de archivo, pero tienen diferentes cuentas de bytes y rastros de MD5. Una de estas imágenes parecía ser inválida y podría no iniciar el switch. También, modificar la dirección IP del switch por otra dirección dentro de la misma subred no es posible por medio de Telnet o de la Web. Inténtelo y el switch se quejará de un encimamiento de direcciones y necesitará que la dirección actual IP sea removida primero —desconectándose de la sesión Telnet o Web. Finalmente, la línea PowerConnect carece de algunas características de grado empresarial como un soporte a protocolo de detección automática (discovery) como el CDP (Cisco Discovery Protocol) de Cisco, energía sobre Ethernet, y una completamente sustancial infraestructura de soporte dentro de Dell. De acuerdo con Dell, los switches PowerConnect soportarán el protocolo de discovery 802.1ab cuando éste sea finalmente ratificado por el IEEE. El soporte a Energía sobre Ethernet (Power-over-Ethernet) podría tomar más tiempo para llegar a esta clase de switch, pero Dell espera introducirlo en los switches de frontera (edge) PowerConnect serie 3300 en el futuro cercano. El PowerConnect 5324 no es un reemplazo para el hardware de servidores de switcheo gigabit de gran desempeño, pero sí es una manera de que las infraestructuras pequeñas y medianas disfruten la potencia del switcheo gigabit por un bajo costo inicial. En ese objetivo, tiene éxito.

Deja un comentario