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Dell Poweredge 2950

Paul Venezia La línea de servidor PowerEdge de Dell tiene casi una década de existencia, y los más nuevos ejemplos tienen algo más que un parecido con sus ancestros. El PowerEdge 2950 de Dell que he estado usando en mi laboratorio presenta un chassis brillante que se abre sin necesidad de herramientas; también tiene una fuerza mucho mayor que sus predecesores. Esta generación se sobrepone a más de unos cuántos fallos comunes en la línea PowerEdge, es mucho más silenciosa y mas fácil de abrir y reparar. Destacan los nuevos CPUs, opciones de almacenamiento SAS, y capacidades de administración remota más robustas. Los nuevos PowerEdges dejan atrás a los drives SCSI convencionales, optando por cualquiera de los drives SAS de 2.5 ó 3.5 pulgadas con capacidades de hasta 300GB, o discos SATA de hasta 500GB. Con una opción de cuatro, seis, u ocho bahías de sustitución en caliente (hot-swap), dependiendo del tamaño de los discos, esto equivale a una capacidad de entre 1.8TB y 2.5TB de almacenamiento neto por servidor. Manejando todos esos discos están un controlador SAS no RAID o el nuevo controlador PERC (Controlador Raid Expandible PowerEdge) 5/i SAS RAID. Un DVD-ROM de línea delgada y un drive para floppy también están incluidos. Del otro lado del canal de entrada/salida está el Broadcom NetXtreme II Gigabit NICs doble con TOE (Motor Offload TCP). Justo en el centro están ocho enchufes DIMM, manejando hasta 32GB de RAM y proporcionando bancos de repuesto para manejar una falla de RAM. Las fuentes de poder son de 750 watts cada una. El 2950 que revisé venía con 4GB de RAM, cuatro drives SAS de 15,000-rpm y 72GB con el PERC 5/i, y dos CPU de doble núcleo de 3.0GHz Intel Xeon EM64T (también llamados Woodcrest). Junto con el soporte de un bus frontal de 1,333MHz, éstas CPUs tienen 4MB de caché L2 cache por pastilla, y el veloz desempeño lo demuestra. El interior del 2950 está bien organizado y tiene, sorprendentemente, unos cuantos ventiladores. Todos los componentes son fácilmente accesibles y hasta codificados con color. Las manijas naranjas significan partes que no son “hot-swappable”, como los ventiladores, y las manijas azules denotan aquellas que lo son. Los refrigerantes del CPU están construidos de tal forma que se acomodan como piezas de un rompecabezas, con los ventiladores principales trabajando a través de las aletas. Quitar y reconfigurar los ventiladores, refrigerantes y los procesadores tomó sólo unos minutos, aunque el mecanismo de cerrado de cubierta en la parte superior del gabinete no funciona tan bien como las configuraciones similares encontradas en los productos ProLiant DL de Hewlett-Packard. Los usuarios antiguos de los servidores Dell pueden atestiguar que los modelos viejos — particularmente de la séptima generación — eran un tanto ruidosos, aún con poca o nula carga. Dell eventualmente liberó actualizaciones de firmware que disminuyeron la velocidad del ventilador para reducir el ruido. El 2950 no sufre de está aflicción en particular, y se ajusta bien en el ruido general de un laboratorio. El pequeño número de ventiladores y el nuevo diseño del gabinete ayudan significativamente. Comencé mis pruebas comparando el desempeño del 2950 contra una Dell PowerEdge 2800 armada con dos CPUs de núcleo simple de 3.6GHz EM64T y 4GB de RAM. Todas las pruebas fueron conducidas en RHEL (Red Hat Enterprise Linux) 4, actualización 4, debido a que el hardware del 2950 no es soportado por versiones anteriores. El 2950 superó fácilmente al 2800, mostrando una mejora de desempeño del 20 por ciento en solicitudes de páginas estáticas por segundo. Con la suite de benchmarking de MySQL contra ambos servidores desde un tercer servidor del laboratorio mostró una ventaja de casi 30 por ciento sobre el 2800 en todas las pruebas. La utilización del CPU fue casi idéntica en ambos servidores. También medí el desempeño de los drives SAS y del controlador RAID, pero encontré algunos problemas que provocaban reinicios de bus en el driver SAS bajo RHEL 4, así que los números no son definitivos. No experimenté tales problemas bajo Windows con la configuración de driver Dell, lo que me lleva a creer que la falla era más bien un problema de driver con el nuevo PERC. En cuanto a la administración, el 2950 ofrece el DRAC (Tarjeta de Acceso Remoto de Dell) 5. Ahora combinando las funciones de las DRACs anteriores y la BMC (Tarjeta de Administración del Baseboard), DRAC 5 ofrece soporte IPMI 2.0, una interfaz de Web que permite a los administradores encender o apagar el sistema remotamente, soporte de virtual media y consola. Esta nueva DRAC es mucho más informativa y útil que su predecesora. No es sorprendente que la siguiente generación de productos de servidor de Dell ofrezca más desempeño por el mismo dinero, pero la matriz de actualizaciones en esta generación es sorbresaliente, desde las opciones de disco SAS y SATA al actualizado controlador PERC RAID, renovada DRAC, y soporte para los más nuevos chips de Intel. Es un servidor sólido.