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HP ProLiant DL380 G4

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¿Sabía que un producto es bueno cuando se la pasa pensando en formas para no regresarlo a su fabricante? HP ProLiant DL380 G4 de Hewlett-Packard es uno de estos productos. Llegó para una prueba de escritorio de soluciones de encriptación y se quedó para otros proyectos. Justo cuando estaba listo para regresarlo a HP, un servidor en una evaluación de PBX falló –y una vez más el DL380 dio la cara y se desempeñó perfectamente. HP ha diseñado un servidor capaz, de alto desempeño, altamente flexible para soporte empresarial y le ha puesto un precio razonable para departamentos y el mercado PyME. El DL380 parece encarnar la lista de deseos de un administrador de TI: sin importar lo que pidiera de esta máquina, me lo entregaba. HP no incluye un sistema operativo con el DL380; la compañía dice que el DL380 soportará Windows 2000 y Windows Server 2003, así como dos clases de Linux -Red Hat y Suse. Es una máquina industrial estándar basada en Intel, así que casi cualquier sistema operativo para los sistemas Intel debería funcionar si logra encontrar los drivers. Dentro de la caja gris pueden ir uno o dos procesadores Intel Xeon ejecutándose a velocidades de 3.8GHz. La memoria corre a 400MHz, y soporta ECC (código de corrección de errores) y memoria de repuesto en línea. Hay un megabyte de cache para cada procesador (2MB están disponibles para algunos), y el FSB (bus frontal) corre a 800MHz. El DL380 usa procesadores EM64T, así que puede correr software de 64-bit en ellos –asumiendo que pudiera encontrarlo. Puedes montar seis drives hot-swap Ultra 320 SCSI que son removibles del frente del chassis, y el puerto USB es accesible desde el frente del servidor, lo que es una conveniencia significativa para el personal de TI. El DL380 G4 soportará 12GB de memoria, y HP también lo tiene disponible a velocidades de 3.6GHz en procesadores Xeon de doble núcleo y 2MB de cache de segundo nivel. La máquina que probé tiene tres discos duros Ultra 320 SCSI de 72GB configurados por defecto en RAID 5 y 1GB de memoria. Instalé Windows Server 2003 para esta prueba, y en lugar de aumentar el tedio de instalar Windows, y casi lo único que tiene que hacer para hacer que funcione el DL380 es decirle al BIOS del controlador SCSI incrustado si quiere los drives instalados configurados como RAID o como drives individuales. Eso tomó sólo unos segundos después de hacer la elección de menú en el arranque. Funcionalidad con una sonrisa En este punto, tiene la oportunidad de configurar las características de la red para el sistema de administración iLO (Integrated Lights-Out) integrado. No tiene que configurarlo para usar el servidor, pero debe hacerlo antes de que el servidor comience a funcionar. iLO le permite operar el servidor remotamente, usando un adaptador Ethernet por separado; puede ser configurado para usar una red completamente separada del sistema de producción. Después de haber hecho la configuración de la red, encontrará que el sistema iLO de HP es una de las mejores utilidades administrativas en los servidores de esta clase. Su interfaz es clara e intuitiva. Como es independiente del sistema operativo instalado, puede usarlo para arrancar el servidor o administrar o reiniciar un servidor caído. Sin embargo, iLO es todo lo que puede tener en términos de herramientas de administración, pues no hay utilidades administrativas extras como las que otros proveedores ofrecen. iLO no es la única manera de “dar servicio” a este dispositivo. El DL380 tiene ventiladores y discos hot-swap, está equipado con baterías redundantes, y puede soportar memoria stand-by que detectará cuando hay demasiados errores en la memoria ECC y cambiar a la memoria de respaldo automáticamente. Los ventiladores son completamente redundantes, así que si uno de ellos falla, estás alertado a través de iLO, y un LED en el servidor le mostrará cual de ellos ha muerto. La funcionalidad está mejorada por el diseño libre de herramientas. Si necesita agregar una tarjeta a una de las tres ranuras PCI estándar, sólo necesitará deslizar la máquina sobre los rieles incluidos, hacer lo que necesitas hacer, y deslizarla de nuevo. Una ranura PCI-X hot-plug está disponible como opción, así como la ranura PCI-Express. Algunos de los servidores HP previos que he visto eran notables por el ruido que hacían al enfriar sus sistemas. Este servidor simplemente empieza rápido y queda establecido en un silencioso murmullo. El DL380 manejó cualquier tarea, desde servicios de seguridad y administración de bases de datos de seguridad, hasta soporte de bases de datos SQL y ejecución de un VoIP PBX, todo sin esforzarse. Este buen desempeño es de esperarse, dado el hecho de que esta máquina tiene mucha memoria y un par de Xeons de 3.6GHz con hyperthreading. Agregar procesadores de doble núcleo lo aceleraría aún más, pero para la mayoría de los usuarios ya es suficientemente rápido, especialmente considerando el precio. Lo que realmente importa es la más grande imagen de desempeño: toda la senda, desde la red a través de los procesadores y la memoria de disco, está hecha lo más eficientemente posible en el DL380. La información vuela por el camino desde la intrefaz de doble Gigabit Ethernet, a través del veloz FSB y bus de sistema dentro de la computadora. Si tienes cuellos de botella en tu red, este servidor puede ayudar a alivianarlos. Su único defecto: pesa mucho. El peso exacto depende de lo que está instalado, el DL380 puede pesar fácilmente más de 50 libras. Se requiere de dos personas para instalarlo, y si tiene que removerlo de su montura, la necesitará de nuevo. Este peso se debe a la fuerte estructura que ayuda a hacer este servidor muy confiable. En resumen, a menos que necesite la enorme densidad de una solución blade o un servidor de montura de un usuario, el DL380 G4 es una muy buena opción para todo, excepto para las más grandes cargas.

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