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Haciendo tierra

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De acuerdo con Panduit, para mantener el ritmo de los negocios, los centros deben alcanzar niveles de productividad y disponibilidad cada vez más altos, por lo que los directores de sistemas deben poner mayor atención a los problemas que se presentan en sus instalaciones e infraestructuras, incluyendo el sistema de conexión a tierra para redes. ¿Qué tan importante es la conexión a tierra, conocido comúnmente como hacer tierra? De acuerdo con con Tom Turner, gerente de Desarrollo de Negocios de Panduit, la adecuada conexión a tierra en un centro de datos es definida por el estándar de Infraestructura de Telecomunicaciones para Data Centers TIA/EIA-942, y va más allá de los requerimientos del National Electrical Code (NEC) para protección de equipos y mejora de la confiabilidad del sistema. La TIA-942 ha adoptado la definición “grados” proporcionada por el Uptime Institute, en la que grado I es el nivel más bajo y permite solamente 28.8 horas de tiempos caídos de información generada en sitio por año. En contraste, el grado IV (que se aplica en mercados como el financiero y el de salud, que cuentan con productividad y disponibilidad críticas), tiene accesibilidad de 99.995%, lo que requiere que el centro de datos esté diseñado para experimentar sólo 0.4 horas de tiempo caído anualmente, es decir, menos de cinco segundos por día. Los dos objetivos del sistema de conexión a tierra son igualar potenciales eléctricos y crear una ruta a tierra de baja resistencia. Para lograr estos objetivos, existen cinco principios básicos: 1. El sistema de conexión a tierra debe ser intencional y contar con una cuidadosa planeación, en la que se deberán utilizar únicamente componentes de alta calidad y profesionales capacitados para hacer las conexiones. 2. El sistema de conexión a tierra deberá verificarse visualmente. Un sistema como éste puede ser inspeccionado por degradación y es accesible para realizar movimientos, adiciones y cambios, asegurando una confiabilidad y posibilidad de expandir la capacidad del sistema a largo plazo. 3. El sistema de conexión a tierra deberá ser dimensionado adecuadamente. El uso inapropiado de líneas directivas puede reducir la disponibilidad de la red y causar caídas prematuras del equipo que contribuyen a incrementar costos de operación. 4. El sistema de conexión a tierra deberá desviar las corrientes dañinas fuera del equipo. Durante una descarga de corriente, los racks en cadena se energizan de más, provocando daños en el equipo. 5. Todos los componentes metálicos en el Data Center deberán ser unidos al sistema de conexión a tierra para minimizar el flujo de corriente. La corriente fluye cuando hay una diferencia en potencial entre componentes. Si la corriente fluye a través de una pieza del equipo, algún daño puede ocurrir, por esto, equipos como racks, gabinetes y bandejas para cableado deben estar unidos al sistema de conexión a tierra. El ejecutivo concluye: “una cuestión importante es generar continuidad eléctrica a lo largo de los racks y gabinetes. En el centro de datos, la continuidad en racks y gabinetes es importante para asegurar la protección de descargas electrostáticas y para la apropiada conexión a tierra de interruptores y multicontactos. La continuidad no puede existir si se falla al raspar la pintura entre las secciones del rack”.

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