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Intel, AMD, IBM

Para los observadores de los ganadores de los microprocesadores, el 2006 será recordado como el año en que el imperio contraatacó, la CPU verde creció, los multinúcleos se filtraron, el poder cambió, una nueva SPARC pública se encendió, y un consorcio alterante de la industria puso coprocesadores, y al mercadeo de AMD, de vuelta a los negocios. Las noticias del x86 indiscutiblemente dominaron el año. Intel entregó microarquitectura de núcleo para computadoras móviles y de escritorio, lo que adelantó a Intel con un diseño de CPU más simple, pequeño, y fresco que se escuchó como Pentium III. El núcleo se escaló fácilmente a varios núcleos por enchufe, y que condujo al enchufe estandarizado, bus, y especificaciones de chipset que permitirán mejoras de CPU sin necesidad de alterar el sistema de las tarjetas madre. Intel recibió su primera puñalada al arreglar su infame diseño de bus de embudo equipando su arquitectura con dos buses. La dramática mejora permitió a Intel elevar el reloj del bus a 1066MHz y adoptar una nueva serie de interfaces de memoria llamadas Fully Buffered DIMM. Intel fue el primero en alcanzar la meta de los cuatro núcleos con este lanzamiento en la plataforma, e Intel disfrutó la distinción de ser el primero en vender la virtualización asistida por hardware. AMD sigue teniendo una formidable ventaja tecnológica sobre Intel con el bus HyperTransport I/O en el chip y los controladores de memoria DDR2, escalabilidad del servidor hasta a ocho enchufes, y Nivel 2 dedicado, datos masivos Nivel 1 de 64KB, y caches de instrucción por núcleo. En resumen, la ventaja de AMD sobre Intel es casi una constante paralelización, sobre la que los gerentes de sistemas se han vuelto locos, llevando a los servidores Opteron a la punta de la cadena alimenticia, donde se quedarán. Para hacer que la mayoría del mercado esté emocionado con la paralelización, AMD ha acuñado un término, megatasking, para describir un estilo de trabajo permitido por la arquitectura masivamente paralelizada de AMD, y está contando con Vista para instruir a los usuarios de escritorio; Windows XP trata a un sistema AMD64 como cualquier otro chip x86-64. AMD cerró el año con una demostración de sus CPUs de cuatro núcleos de servidor Opteron, que serán sus primeros chips de 65 nanómetros y mantendrán el consumo de energía y el perfil de diseño térmico de las CPUs de doble núcleo de AMD. Mientras x86 avanzó, a RISC no le creció musgo. IBM Power5+ compite cuello a cuello con Sun UltraSparc IV+ en servidores Unix de alta tecnología, y Power sigue liderando las estaciones de trabajo RISC. PowerPC ha encontrado un hogar estable en power.org, una alianza formada para desarrollar estándares para implementaciones comerciales y de código abierto de CPU de PowerPC. Freescale se unió a power.org a finales del 2006, reuniéndose con IBM después de la contenciosa separación que negó la mejor alternativa potencial a x86. Pero hay aún una razón de esperanza: en 2006, PowerPC ganó la triple corona como base para las consolas de juego de Sony, Nintendo y Microsoft, y PlayStation 3 ya ejecuta Linux. Con su masivamente escalable UltraSparc IV+ de doble núcleo manejando su mejor sistema RISC y el Opteron turbo cargado de AMD por debajo, Sun tomó el primer lugar de los servidores UNIX de IBM en el 2006. UltraSparc T1 con 32 hilos de Sun es también de código abierto y verde más allá de la comparación, pero hasta ahora, comercializada no muy efectivamente. El año vio a Intel retroceder a una mucho mejor arquitectura de CPU, restaurando su fanfarroneo de mercadeo. AMD tuvo problemas para hacer notorias sus ventajas de paralelización sobre Intel, pero el núcleo cuádruple, los 65 nanómetros, Vista, y la adquisición de ATI lo harán mejor. IBM y Sun establecen simultáneamente sus estándares de alto desempeño y cómputo verde en Power y UltraSparc, y sus diseños abiertos ponen una alternativa x86 dentro de un horizonte cercano. El 2006 fue la prueba de que en las plataformas y arquitecturas, los proveedores ven que los mercados no establecen el status quo. -Tom Yager