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Las TI en el 2009

Estamos por concluir un año más del nuevo milenio y acumulando años para completar la primera década del mismo. Si tuviera que definir el 2008 diría que fue un año intenso. Las razones las sabemos de sobra: una crisis económica generalizada, inestabilidad en los precios de los hidrocarburos, fusiones y adquisiciones en todos los sectores, la apertura de proveedores a nuevas tecnologías y modelos de negocio. Lo cierto es que este año definió definitivamente el rumbo que tomarán las TI durante el 2009. Los analistas están ya consultando su bola de cristal y prediciendo cuáles serán las principales tendencias. A juzgar por los acontecimientos de los últimos meses, la inercia de la industria misma y las proyecciones de especialistas, a continuación presento lo que a mi consideración serán los “hot topics” que las empresas estarán considerando en los próximos 365 días y más allá. Cloud Computing. El cómputo “en la nube” promete posicionarse como la base para el software como servicio (Saas), así como una plataforma para la información y los procesos de negocio. La actual crisis económica motivará, sin duda, que las empresas inviertan en cloud computing, contribuyendo así al crecimiento de este sector en los próximos cinco años. IDC dice que espera que la inversión alcance los $42,000 millones de dólares para 2012. Virtualización. Esta tecnología está siendo promovida desde diferentes frentes, teniendo a VMware como punta de lanza, seguido por otras empresas como Microsoft, HP y Citrix. Su promesa radica en utilizar los recursos de procesamiento de los servidores y escritorios. Gartner, que colocó a la virtualización en la posición número uno de las tecnologías que deben tener las empresas, ha dicho que en el caso del almacenamiento, por ejemplo, la virtualización permite a los usuarios combinar diferentes tipos y generaciones de tecnología de almacenamiento, lo que les da libertad para combinar y unir tecnologías basadas en ofertas competitivas. Comunicaciones unificadas. Si bien el concepto de comunicaciones unificadas (UC) ya tiene tiempo en el mercado, sigue ofreciendo a las empresas nuevas oportunidades para mejorar la productividad. De acuerdo con Frost & Sullivan, “se espera que las UC se conviertan en la norma entre las empresas en los próximos 10 años. La telefonía IP ya se ha convertido en una implementación estándar en la mayoría de los mercados actualmente”. Software como servicio (SaaS). De la mano con el cloud computing, SaaS se perfila como uno de los principales jugadores en el 2009. Se calcula que las inversiones en aplicaciones empresariales SaaS alcanzarán los $6,400 millones de dólares al cierre de 2008, y se dispararán a $14,800 millones para el 2012 (Gartner). La adopción de SaaS está siendo impulsada por la necesidad de reducir costos por parte de las empresas, así como el aumento de la disponibilidad de conexiones Internet de alta velocidad y el reforzamiento de la seguridad de este modelo. Arquitectura orientada a tecnología Web. Gartner habló en 2007 sobre cómo la Web sería el modelo para el suministro de servicios. Este año ha hablado, en términos de una aproximación de arquitectura, sobre cómo los modelos Web influirán en las arquitecturas orientas a servicios. La arquitectura, con todo lo que el nombre implica, utiliza los estándares, identificadores, formatos y protocolos Web. Redes sociales. Las organizaciones son cada vez más conscientes de la penetración de la Web 2.0 en el ámbito laboral como herramienta de colaboración, y los proveedores de soluciones están adaptando sus propuestas para acoger la llamada Enterprise 2.0. Entre las opciones que brinda se encuentra el networking social interno, cuya adopción se acelerará en 2009, según Forrester. Un estudio realizado en el Reino Unido resalta la influencia positiva de las redes sociales e incluso sugiere que las empresas deben considerar los beneficios de sitios como Facebook, MySpace e incluso Skype. Fábricas de cómputo. La tecnología de servidor está llegando a un punto en el que uno compra los recursos que necesita, da igual que sea memoria, I/O o procesadores y los reúne para crear pools de recursos. Una fábrica de computación “combina esos recursos que se necesitan”, asegura Gartner. Potencialmente, las tiendas de TI podrán ofrecer pools separados de pequeños, medianos y grandes servidores bajo este modelo. Los servidores blade tienen alguna de esta capacidad como la de mover memoria y procesadores pero ésta se limita al interior del chasis. Green IT. El cómputo verde llegó para quedarse. Si bien en 2008 se vieron esfuerzos por parte de los proveedores de reducir las emisiones de carbono y el uso de energía en data centers y equipos de cómputo en general, se espera que en 2009 haya iniciativas más tangibles y medibles. De acuerdo con Forrester, los departamentos de TI jugarán un papel determinante para la implementación de iniciativas verdes en todas las áreas de negocio de las empresas.