Del dia, Destacado, Noticias, Principal

Linux se fortalece en el corporativo

El los últimos el fenómeno Linux poco a poco se ha consolidado en los entornos corporativos, constituyéndose como una verdadera alternativa para aquellas empresas que no se conforman con su actual plataforma informática. En este sentido los principales analistas reconocen que el avance de Linux es imparable y de ello no hay duda: el pingüino ha traído a los clientes la posibilidad de elección. La independencia del sistema de código abierto respecto del resto de plataformas ha atraído la atención del personal técnico. De hecho, los desarrolladores de aplicaciones están haciendo de Linux el entorno de desarrollo más elegido. Pero no sólo ha acaparado la atención de los profesionales de TI sino que también los responsables de negocio, que estudian las inversiones presentes y futuras, se han dejado seducir por esta plataforma. En primer lugar, por su conexión con la palabra ‘libre’ y, segundo, por su independencia, que ofrece un potencial importante para ampliar las aplicaciones elegidas. Esto resulta de vital importancia, especialmente en el mundo del e-business, donde muchos usuarios utilizan Linux para empezar de forma pequeña –tal vez en un servidor Intel– y después van ampliando la aplicación, a medida que la demanda aumenta. Además, aunque Linux tiene la reputación de estar en la vanguardia tecnológica, el hecho de estar inmerso en la larga y distinguida historia de desarrollo de Unix le otorga ventajas significativas como entorno de desarrollo, pues no solamente posee la profundidad tecnológica y de innovación que le confiere la historia, sino un amplio abanico de herramientas de desarrollo de aplicaciones probadas con las que trabajar. A esto se le añade el trabajo realizado de forma constante por la comunidad mundial de Linux, que incorpora sus importantes desarrollos tecnológicos para que estén disponibles globalmente. Las bondades de esta plataforma han deslumbrado a muchos que han hecho extensivo el sistema de código abierto a todas sus aplicaciones de negocio. Pero es justamente la capacidad de elección intrínseca a este sistema la que tiene que hacer ver a los profesionales para qué aplicaciones su uso es más óptimo. En este sentido, la pregunta es: ¿cuándo utilizar Linux? El pingüino tiene un papel importante y creciente que jugar en la administración de la información empresarial. Este entorno es especialmente apropiado para las aplicaciones que se encuentran en los límites de la red, como la gestión de servidores de aplicaciones y el componente front-office de un entorno e-business. Pero, ¿qué pasa con el back office? En el back-office residen las aplicaciones críticas para el negocio en las que la madurez, escalabilidad y optimización del entorno de hardware son consideraciones importantes. En este sentido, Unix ofrece a los usuarios una plataforma robusta y utilizada globalmente; algo que se valora especialmente en este entorno. Los beneficios de Linux Hasta hace poco tiempo, Linux tenía un solo perfil, marcado por la idea de dar acceso libre al código fuente del sistema operativo. Nació y creció con esta premisa, y sigue fiel a ella. Cualquier persona puede leer, copiar y modificar su kernel. Pero, de un tiempo a la fecha, hemos conocido una segunda cara de Linux, aquella que cuenta con el respaldo de algunas de las mayores compañías del mundo informático como HP, IBM, Oracle, Novell o SAP. El pequeño pingüino ha madurado y, con el apoyo de estos padrinos, Linux se fortalece cada vez más dando un salto a las grandes ligas, donde juegan los mejores sistemas operativos. Porque la medida justa de las virtudes y de los defectos del sistema operativo de código abierto pasa por una confrontación con sus más directos enemigos. Sobre todo en el mercado latinoamericano, pues tal y como lo mencionó Juan Manuel Ruiz, gerente de Linux de HP en América Latina y El Caribe, el crecimiento en esta región ha sido espectacular, “más grande que el que muchas personas nos habíamos imaginado, incluso IDC señaló en un estudio que en Al el mercado de Linux alcanzó el 60% de tasa anualizada, es decir el doble de lo que crece a nivel mundial que registra un 32%”. Pero, ¿por qué en AL es tan fuerte? El ejecutivo de HP enfatizó que la razón es muy simple: el costo, “el PIB per cápita anual de Estados Unidos es de 37 mil dólares por año, en AL es de 3,390 dólares por año, es decir somos 10 veces más pobres en la región (México es el país que tiene un mayor PIB per cápita que es de 6,000 dólares por año), lo cual significa que AL tiene un promedio de capacidad de compra diez veces más pobre que Estados Unidos, y que tenemos diez veces menos poder adquisitivo, esto quiere decir que el acceso a la tecnología en los países de América es diez veces más difícil que el los países desarrolladores. Entonces la razón primordial de la adopción son dos principalmente: la primera es que Linux tiene bajo costo. Con este sistema operativo se disminuye el costo total de propiedad (TCO), es más barato tener infraestructura con Linux que tenerla con otros sistemas, es una de las razones por las cuales el crecimiento ha sido más explosivo en la zona, de hecho estudios recientes señalan que cambiando de una plataforma propietaria a Linux reduce de 45 a 82%. La segunda razón (no es todavía el caso de México) es que muchos gobiernos de AL están promoviendo el software libre como un estándar, y de hecho existen iniciativas por parte del ejecutivo para incentivar la adopción del software libre”. No obstante, Huibert Aalbers Insaberra, arquitecto de Software de IBM, agregó que si bien el precio que el pingüino ofrece es una gran ventaja para las empresas, no es el principal factor por el cual las éstas optan por su adopción. “La mayoría de los clientes que usan Linux no se quejan de virus o de fallas de seguridad, y en general sienten que pueden tener más estabilidad. Estos son el tipo de argumentos en los cuales se inclinan más para tomar esta decisión”. Otra de las prestaciones de este sistema operativo, son en palabras de Miguel Cruz, Technology Manager, es la estabilidad y robustez, así como la capacidad para modificar el kernel del sistema operativo para corregir algunas fallas del sistema y al mismo tiempo desarrollar más beneficios junto con nuestra oferta al mercado, lo que nos permite obtener beneficios adicionales. “Definitivamente el costo es más bajo, no solo de licencia, sino de mantenimiento y soporte al mismo, no obstante, su seguridad es una de las prestaciones más sobresalientes que tiene y en algunos casos es incluso superior”. Si bien existen mayores oportunidades de adopción de Linux en México, la realidad y según la opinión de Huibert Aalbers, de IBM, el mercado corporativo se ha mostrado prudente en su adopción. Las razones, muchas, pero la principal es que aún existe desconfianza para soportar sistemas de misión crítica, por lo cual de momento su adopción se encuentra principalmente en los servidores de correo electrónico, Web, servidores de correo electrónico, firewalls, y poco a poco comienza su ruta ascendente hacia las bases de datos, e incluso sistemas de ERP. En cuanto a los sectores más interesados en su adopción, Miguel Cruz precisa que son el financiero, gubernamental y de retail. Pero en un futuro se espera que esta curva de adopción logre permear hasta en los segmentos menos imaginados. Lo que le falta a Linux Si bien las prestaciones de este sistema operativo pueden inclinar a favor la balanza a su favor, entonces ¿qué le falta a Linux para consolidarse en el mercado? Tal y como lo indica Juan Manuel Ruiz, de HP, es mucho conocimiento de la gente, de lo que es Linux y lo que puede hacer por ellos, “aquí se aplica el dicho de más vale malo por conocido que bueno por conocer”. Por su parte, Miguel Cruz, de Oracle, aseguró que le falta marketing, “esto no lo va a tener nunca, sus bajos costos no les generan marketing, lo hacemos los proveedores que soportamos Linux”. En cuanto a Huibert Aalbers, de IBM, “Linux en el mercado del escritorio está muy cerca -Open Office- ya que todo esta disponible y está muy maduro, y es una oferta atractiva, lo que le falta es consolidarse en el mercado de Laptops porque no ha podido resolver alguos problemas como el ahorro de la batería, y aunque está mejor consolidado todavía existe mucha desconfianza. En la parte del servidor los clientes no compran más allá de 16 servidores y también le falta un poco de virtualización, pero estamos cerca y en mi opinión tiene todo a su favor para llegar al corporativo”. Con lo anterior podemos concluir que la implementación Linux debe ser valorada en su justa medida, y esta valoración depende del escenario donde se esté evaluando la instalación de este sistema operativo. No se preocupe porque –como han demostrado los hechos durante los últimos años– el tiempo corre a favor de Linux y, si no es ahora, es probable que antes de lo que usted cree, el pequeño pingüino sea la mejor elección para su empresa.