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Lotus Notes y Domino 8

Fundamentalmente, Lotus Notes y Domino 8 no tienen nuevas funciones de correo y calendario. Esta versión es un cambio de paradigma en el escritorio del cliente. Su bandeja de entrada ahora es la base para la integración de toda clase de aplicaciones de negocios. Notes 8 tiene una nueva apariencia limpia, menús lógicos, y diseño personalizable; para mi, comparado con Microsoft Outlook, este diseño lo hace más fácil de usar para el cliente. Incluso los actuales usuarios de Notes se sentirán confortables con el cliente de correo, que en buena parte funciona como antes. Verá la familiar lista de mensajes etiquetados por importancia. Sin embargo, ahora puede ver vistas previas de documentos en un panel vertical a la derecha, y puede traer los mensajes—dos funciones que Microsoft Outlook han ofrecido desde hace mucho. En donde Notes ahora le pega a Outlook es en su capacidad de ordenar los mensajes como una línea de conversación—y esto puede abarcar todo un archivo de correo, no solo su bandeja de entrada. Sólo resalta un mensaje y todos los que tengan relación con él serán parte de la línea. Más aún, realmente me gustó como Notes puede mover toda la línea a una carpeta independiente, lo cual hace mucho mas fácil el manejo del correo de entrada. Como Outlook y Exchange 2007, Notes y Domino 8 hacen un buen uso de la presencia: al pasar sobre un mensaje se muestra si el que lo envía está en línea y le permite iniciar un chat de Mensajería Instantánea. Pero encontré la implementación de IBM Lotus más elegante que la de Microsoft, y aquí es donde Eclipse juega un gran papel. La mensajería instantánea Lotus Sametime está integrada como un plug-in (escrito con Expeditor) al que se tiene acceso desde una barra lateral expandida. Desde el punto de vista del usuario final, encontré que esta organización reduce mucho el desorden en la pantalla mientras proporciona rápido acceso a muchas otras funciones, incluyendo una vista de minicalendario y el nuevo lector de RSS. La estrategia del plug-in también es convincente desde el punto de vista del personal de TI. Con relativa facilidad, los desarrolladores podrán crear plug-ins (con Lotus Domino Designer 8 o herramientas de Eclipse) que trabajen con datos desde sistemas in-house y servicios Web externos. También hay un editor de aplicaciones compuestas para reunir componentes arrastrando y soltándolos en una aplicación combinada, el cual debe acelerar el desarrollo. Para buscar, Notes 8 tiene su propio motor para archivos IBM Lotus, incluyendo e-mail y otras bases de datos locales de Notes. Lo interesante es que la integración con Google Desktop Search (si está instalado) permite a una simple búsqueda mostrar resultados desde Notes, su escritorio y la Web. Hay que dar crédito a IBM Lotus por integrar editores ODF (Open Document Format) para presentaciones, hojas de cálculo, y procesamiento de palabras, a los cuales accede sin salir de Notes 8. Creo que esta función debe beneficiar especialmente a las empresas corriendo múltiples plataformas de escritorio. Los usuarios de Linux de Lotus Notes 8 (y los de Mac en 2008) pueden trabajar en los mismos archivos que los usuarios de Windows sin software especial ni pasos de conversión que frecuentemente causan problemas de formato. Al estar editando es probable que tenga muchas ventanas abiertas, pero no es necesario, ya que Lotus Notes 8 proporciona una aplicación de visor de miniaturas, que le permitirá ir rápidamente a la aplicación que quiera. Una capacidad importante es opcional, pero muy relevante para la colaboración. Las empresas pueden añadir el componente Activities de Lotus Connections como barra lateral. Esto permite a los miembros del equipo crear un espacio compartido para trabajar con el e-mail, discusiones de MI, y documentos relacionados con un proyecto – sin involucrar a los administradores de TI. El trabajo de los administradores debe consumir menos tiempo. Por ejemplo, es fácil proporcionar plug-ins en barra lateral y otras funciones para cliente (como parámetros de correo) desde un servidor Lotus Domino 8. Lotus Notes y Domino 8 no están escritos en Eclipse (sino en C++). Pero de todos modos los estándares abiertos de Eclipse abundan, desde plug-ins Web 2.0 para trabajar con documentos creados con Microsoft Office y Open Office. Actualizar de Notes 6 a 7 no fue algo obligatorio para muchos clientes. Lotus Notes y Domino 8 son más convincentes. La nueva versión no solo refresca la plataforma con modernas funciones de Web 2.0, sino que representa un cambio sustancial en la estrategia – hacia una moderna arquitectura orientada a servicios. Es el momento correcto para el movimiento. Mike Heck