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MacPro

Tom Yager La MacPro de 2,499 dólares de Apple tiene poco en común con otros sistemas Woodcrest de dos sockets, aparte del hecho de que tiene el mismo par de CPUs y el mismo chip set. El exterior de la Mac Pro fue inventado para un PowerPC de 64-bits, famoso por su infernal rapidez y el doble de caliente. Apple quitó la cubierta y añadió tres gigantescos ventiladores. Mac Pro es ciudad portuaria en el frente y por detrás, con cinco USB, cuatro FireWire (incluidos dos de 800Mbps), dos de audio digital, tres de audio analógico, y dos conexiones Gigabit Ethernet. Por dentro, el sistema tiene cuatro ranuras completas PCI Express. Para el almacenamiento, tiene cuatro bahías para discos duros serial ATA. Con discos de 750GB, Mac Pro maneja un impresionante almacenamiento de 3TB. Mac Pro usa memoria DIMM de 667MHz completamente simplificada, estándar en los sistemas Woodcrest. Pero en lugar de fijar los sockets DIMM a la motherboard, Apple los pone, con la circuitería de soporte, en tarjetas removibles muy fáciles de instalar y de remover. Equipada con la tarjeta de gráficos más poderosa, cuatro discos duros, y 4GB de RAM, la Mac Pro gasta en descanso unos 220 watts. Dormida, apenas llega a 7 watts. Le toma sólo cuatro segundos despertar. En las pruebas de desempeño cotidianas de CPU, cualquier Woodcrest puede ser tan veloz como una Mac Pro. Pero no todo el poder del CPU está allí para desempeño. Con un arreglo RAID de tres discos, la mejoría en el desempeño de la Mac Pro es fenomenal. Además, el OS X tiene varios mecanismos para respaldos seguros. Como todas las Macs, cuando la Mac Pro funciona a toda su potencia con una carga de cómputo máxima, mantiene la máxima velocidad de reloj del CPU y el voltaje más allá de lo que otros fabricantes consideran la zona térmica peligrosa. Pero el sistema está diseñado para eso. Otro margen único de desempeño proviene del uso de la GPU (Unidad de Procesamiento de Gráficos) que hace el OS X. El software de Mac puede tomar ventaja de la GPU sin esfuerzo extra; las bibliotecas de matemáticas de precisión que vienen con las herramientas gratuitas de desarrollo de Apple soportan de manera nativa cualquier GPU que tenga el sistema. Con Mac Pro, Apple ha hecho lo de siempre: diseño sin competencia, tratar a los fabricantes de chips como proveedores más que como guardianes del evangelio, y dejar que los clientes sean los que mandan. Mac Pro está diseñada para satisfacer a todos usuarios novatos y expertos que nunca esperaron ser consentidos por una computadora de $2,499 dólares. La prueba La reseña de la Mac Pro resultó muy breve. Tratare de describir algunas de sus cualidades: Poder. Con cuatro discos de 500 GB, 4 GB de RAM y una NVIDIA Quadro FX 4500 con 512 MB de GDDR3 RAM, la unidad de prueba Mac Pro en mi laboratorio desocupada gastaba menos de 200 watts. Usando los cuatro núcleos al 100% elevó el consumo de energía a 277-290 watts. Calenté la GPU con 8 pruebas simultáneas (SPECviewperf 8.1) y aumentó a casi 300 watts. SPECviewperf no mide el desempeño del CPU ni del sistema completo, pero con múltiples instancias encimadas, hace un excelente trabajo manteniendo cuatro núcleos bombeando con una pesada y realista carga de trabajo. “Dormida”, la Mac Pro consume apenas 7 watts, y la máquina despierta completamente en unos cuatro segundos. La moraleja: use libremente el modo “dormir”. Ruido. ¿Cuál ruido? Los tres gigantescos ventiladores de la Mac Pro giran a pocas RPMs a carga máxima en una temperatura de menos de 26 grados centígrados. El sonido de los ventiladores de la Mac Pro es bajo en frecuencia y realmente bastante agradable. Los paneles frontal y trasero, salvo en los puertos para periféricos y el drive óptico, están llenos de agujeros simulando un panal que permite crear una permeabilidad del aire de cerca del 50%. El panal envuelve un poco la parte superior y la base del chasis de manera que el aire también fluye verticalmente. Enfriamiento. La Mac Pro tiene dos zonas por las cuales es empujado el aire. La zona superior se encarga de enfriar la jaula de tarjetas de expansión, discos duros y ópticos, fuente de poder y la circuitería de la motherboard. La zona inferior causó mi admiración. Los cuerpos de refrigeración están sobre la motherboard, la memoria alejada varias pulgadas de los CPUs, en un par de tarjetas verticales perpendiculares a la Motherboard. Un poderoso ventilador mueve el aire a través de este pasillo mientras que el ventilador simple en la parte de atrás lo absorbe. Y por supuesto, todo el chasis actúa como un disipador de calor.