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Microsoft Research Invierte en Investigación en AL

Destacan dos programas dirigidos a estudiantes universitarios, el Programa de Becarios Latioamericanos y el Programa de Intercambio, así como un programa que busca aportar fondos para apoyar a los investigadores en el desarrollo de tecnologías de la información y comunicación, el Programa de Propuestas para Proyectos de Investigación. Microsoft informó que cuenta con el apoyo de la Federación Latinoamericana y del Caribe de Investigación Colaborativa en Tecnologías de Información y Comunicaciones (LACCIR), organismo que ayudó a establecer junto con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Organización de Estados (OEA) en 2007, para la selección y manejo de algunos de estos programas. El programa de Becarios Latinoamericanos está integrado por dos tipos de becas disponibles para estudiantes universitarios. La primera es una pasantía de 12 semanas de trabajo (internship) en el laboratorio de Microsoft Research en Redmond con renombrados investigadores y científicos. Como parte de esta experiencia, a cada estudiante se le asigna un investigador de Microsoft que actúa como su mentor mientras ellos trabajan en proyectos reales con acceso a todos los recursos de investigación disponibles en la red de laboratorios de Microsoft. La segunda, que es uno de los programas más prestigiosos para estudiantes de Microsoft Research, incluye una beca de dos años para financiar los estudios de doctorado del estudiante (fellowship) además de la pasantía en Redmond por 12 semanas. Estudiantes interesados en participar tienen hasta el 31 de agosto para enviar sus aplicaciones para el programa. A partir de este año, estudiantes de cualquier universidad y país en la región puede aplicar al programa, y LACCIR ayudará a seleccionar los estudiantes a través de un proceso selectivo y competitivo basado en logros académicos y un excelente potencial de investigación en el área de computación, ingeniería y tecnología de información. El Programa de Intercambio de Corto Plazo es una iniciativa de LACCIR que cuenta con una contribución de Microsoft Research de $55 mil dólares. El programa otorga a estudiantes fondos con el objetivo de financiar parcialmente estadías o intercambios a un centro de investigación en un país diferente de su universidad, donde pueda llevar a cabo trabajo de investigación colaborativa pertinente para su disertación o doctorado. Las estadías deben durar un mínimo de seis semanas y un máximo de cuatro meses y pueden realizarse en cualquier país de Latinoamérica y el Caribe. LACCIR también esta llevando a cabo la segunda llamada de propuestas para proyectos de investigación en Latinoamérica y Caribe desde que se inició el programa en el 2007. El instituto contará con un fondo total de $300 mil dólares –$200 mil de parte de Microsoft Research y $100 mil de parte del BID – para apoyar el financiamiento de proyectos que puedan cubrir temas como la educación, salud, gobierno electrónico, agro-negocios, micro-economías, energía, micro y nano-tecnología, transportación, redes y la interacción humana con la computadora, entre otros. El principal requisito de las propuestas consiste en la necesidad de contar con la participación de investigadores de por lo menos dos universidades distintas ubicadas en diferentes países de América Latina y el Caribe, con el objetivo de fomentar una estrecha colaboración entre académicos de la región. Investigadores tienen hasta el 22 de septiembre para entregar sus aplicaciones.