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Novell SLES 10

Paul Venezia A juzgar por la Interfaz de Usuario de la versión beta que probé, parece que parte del plan maestro de Novell involucra tomar prestada una buena parte de Apple. Desde el primer arranque con el CD de instalación hasta el primer arranque real de un servidor instalado, es claro que el esquema y el diseño de la GUI copia a Mac OS X, y lo hace bien. Pero haciendo a un lado lo visual, hay muchos cambios detrás de la escena. El instalador aún se basa en YaST (Yet Another Setup Tool), pero su apariencia y función son más fluidos, y la detección inicial de hardware ha sido mejorada, haciendo al instalador GUI disponible en más combinaciones de hardware. Varias opciones de instalación por defecto también han sido cambiadas, y la menor de ellas no es elegir entre Gnome en lugar de KDE para el escritorio principal. La adquisición de Ximian y su Escritorio por parte de Novell finalmente han puesto a un lado a KDE, lo cual de seguro detendrá a los más fanáticos usuarios de Suse. Un firewall completamente configurado es ahora una opción preseleccionada, lo cual no ocurría con SLES 9. La instalación reveló un paquete de administración del sistema muy mejorado y un mecanismo de actualización en línea que es menos apto para comenzar muchos problemas de dependencia -y usualmente falla en el manejo de actualizaciones sin ayuda. Tuve algunos errores no explicados durante una instalación de SLES 10, específicamente con la función de autoclonación de YaST2, pero puede deberse a que es una versión preliminar. Otro cambio interesante es la desaprobación de JFS (Journaling Filesystem: bitácora diaria del sistema de archivos) para ReiserFS 3. Novell asegura que esta será una última versión de SLES que soportará JFS. SLES 10 tiene el toque de Novell. Se entrega con Novell AppArmor, la reacción de Novell a SELinux de Red Hat Enterprise. AppArmor y SELinux funcionan de manera semejante; proporcionan un vigilante del sistema configurado con fronteras conocidas alrededor de aplicaciones y servicios individuales, como Apache y Samba, y prevendrá que estas aplicaciones salgan de su espacio seguro ya conocido. Esto reduce enormemente el riesgo de que aplicaciones individuales aprovechen para interferir libremente con el sistema operativo. Aunque ambos, SELinux y AppArmor usan la interfaz Módulo de Seguridad Linux, que proporciona lo necesario para manejar la seguridad de la aplicación al nivel del kernel, la mayor diferencia aquí son las herramientas de administración. SELinux es muy completa pero difícil de manejar debido a sus limitadas herramientas frontales. AppArmor, de Novell, sin embargo, viene con una elegante interfaz GUI integrada con YaST para facilitar la carga de la administración y proporcionar reportes sobre el comportamiento de la aplicación. Otra gran parte de SLES 10 es el paquete de virtualización XEN 3.0. A pesar de que Red Hat introdujo integración XEN en Fedora Core 5, SLES 10 lo trae el lado productivo de la casa, ofreciendo no solo una base completa de servidor Linux, sino también la capacidad de albergar servidores virtuales por medio de XEN. (Estoy seguro que Red Hat hará lo mismo en su próxima versión de Red Hat Enterprise Linux.) Una instalación básica de SLES 10 ofrece ambos kernels a la hora del arranque -un estándar basado en 2.6.16 y uno 2.6.16 con los ganchos XEN compilados en ellos. Hay soporte XEN disponible para los dos en las versiones x86 y x86_64. Todos los paquetes de servidor SLES vienen renovados en la Version 10, con algunas aplicaciones saltando varias versiones desde su SLES 9. Apache ha pasado hasta la v2.2, junto con los servicios de correo IMAP Cyrus. MySQL 5.0, PostgreSQL v8.1, y PHP 5.1 están todos ahí, y la cadena de herramientas base incluye GCC 4.1.0 y glibc 2.4. En la parte frontal, Gnome viene en Versión 2.12, y KDE en v3.5.1. El escritorio por defecto no podría haber cambiado más. Además de los cambios obvios por el cambio de KDE a Gnome, el diseño del escritorio ha tenido importantes modificaciones. Sólo queda el menú Computer, con muy escasas opciones, en la parte inferior izquierda, que funciona muy parecido al Start de Windows XP. Para encontrar aplicaciones que no estén en el nivel superior del menú, debe hacer clic en un botón que cierra y trae un navegador de aplicaciones. Es interesante, pero creo que añade pasos innecesarios a un proceso que debería ser simple. Suse siempre disfrutó de mucha mayor adopción en los mercados europeos, pero tiene definitivamente poca penetración en los Estados Unidos. La meta de Novell es ampliar su base de usuarios en E.U. reteniendo la actual base instalada. Algunos de los cambios en SLES 10 ayudarán con los primeros, pero también alejaran a los últimos. Es una batalla ascendente para Novell, pero SLES 10 parece ser un sólido competidor de Red Hat en el mercado empresarial.