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Office Communications Server 2007

Oliver Rist Hemos estado observando el desarrollo del romance entre OCS (Office Communications Server 2007) y Exchange Server 2007 desde que OCS estuvo disponible en beta a principios de este año. Cuando finalmente OCS llegó a la mayoría de edad el mes pasado, trajimos a la madura pareja a una boda Hawaiana. Para conducir esta ceremonia, Oliver donó su playera floreada y su sombrero de paja y enfiló a Honolulu al Laboratorio de Cómputo Avanzado y Redes en la Universidad de Hawaii. Ahí, el director del laboratorio, Brian Chee, configuró la plataforma de pruebas, y Microsoft envió a dos capaces representantes a administrar la instalación y ponernos al tanto de las nuevas funciones antes de que OCS y Exchange quedaran unidos en una unión VoIP. Office Communications Server 2007 Hay un elemento de confusión alrededor de exactamente cómo trabajan juntos Exchange 2007 y OCS – quién trae qué a la caja de arena. Exchange presume varias funciones nuevas bajo su anuncio de Mensajería Unificada, y OCS ondea banderas como Mensajería Instantánea, conferencias Web, y VoIP Empresarial. Las capacidades de Mensajería Unificada de Exchange 2007 giran alrededor del término acceso desde cualquier lugar ¿Tiene una conexión Web? Exchange puede hacer el trabajo de Acceso de Outlook a la Web (OWA) ¿Tiene un teléfono celular? Exchange puede conectarlo a su información de Exchange por medio de una Web Móvil o como un cliente directo. ¿Sigue con un teléfono ordinario? Exchange puede leer su correo electrónico con una voz electrónica. Por otro lado, su bandeja de entrada puede captar bastante de lo que cualquiera puede mandarle por correo tradicional y por MI. E-mail, correo de voz, correo de vídeo, faxes… Exchange puede manejarlo todo, y servir a Outlook o a Office Communicator (el cliente OCS) o sus equivalentes móviles. Naturalmente, con la excepción del correo electrónico, Exchange es sólo el objetivo, no la fuente. El correo de voz necesita conectividad PBX apropiada para recibir faxes, Ahí es donde entra OCS. Siempre y cuando su granja de servidores Exchange 2007 incluya al menos un servidor de Mensajería Unificada, Exchange puede servir como repositorio del correo de voz para los usuarios de OCS. De otra manera, las características y funciones de Exchange siguen siendo las mismas este o no presente OCS – algo bueno considerando que los administradores de Exchange que se están moviendo a Exchange 2007 tienen bastante de qué preocuparse. Office Communications Server 2007 proporciona todo lo que espera de Live Communications Server 2005. La lista sucinta de nuevas funciones y mejoras es como ésta: telefonía VoIP (con una o dos advertencias), Mensajería Instantánea de grupo, conferencias Web internas (en oposición a Live Meeting hospedado), mejor administración de presencia (lo que significa más opciones de presencia, y más control sobre quien puede contactarte y cuando), nuevas funciones de federación (para conectarse con OCS y redes de IM externas), mejor soporte para audio y vídeo, características de administración de clase empresarial, y soporte para añadir a su cuarto de conferencias al estilo Viaje a las Estrellas algo llamado Mesa Redonda. Comparado con LCS 2005, encontrará diferencias significativas en la arquitectura de despliegue de OCS 2007. Empezaremos con el breve 411 en tantas nuevas funciones de OCS como podamos. VoIP es la obvia gran noticia, aunque Microsoft juega esto en favor de la integración con Exchange, SharePoint, y especialmente los clientes de Office. Conclusión: detrás de sus líneas del firewall y POTS, OCS puede funcionar como un conmutador IP PBX hecho y derecho con todas las funciones de llamadas que pueda imaginar. Todo lo que necesita es asegurarse de que sus escritorios estén equipados con teléfonos SIP (Session Initiation Protocol) con soporte para Real Time Protocol o que sus clientes estén usando Office Communicator 2007 en modo softphone. Los usuarios haciendo llamadas de esta manera tendrán todas las funciones IP PBX que esperábamos, incluyendo reenvío, conferencias, desvío (a celular, por ejemplo), y registro de llamadas en el servidor y en el cliente (almacenado en Outlook). De hecho, OCS entrega algunas ingeniosas funciones de llamada que no encontrará en IP PBXs de terceros, al menos hasta ahora. Una de esas es la habilidad de asignar jerarquías a las llamadas. Por ejemplo, antes de que marque, puede asignar a una llamada una alta jerarquía – una excelente manera de asegurar que los tipos que suelen ignorar las llamadas en sus escritorios sepan que tienen que contestar esta. O, una vez que una llamada está en progreso, puede asignarle un valor de sensibilidad que previene que otros se unan en conferencia – para impedir que otros colaboradores lo escuchen hablar con el jefe, por ejemplo. Puede añadir otras funciones a una llamada telefónica OCS. Una llamada puede comenzar como conversación de voz entre dos partes, y entonces una de ellas puede iniciar MI para incluir a una tercera persona a la conferencia –lo que se logra con tres clicks en Office Communicator. Esa tercer persona puede enviar mensajes a un par de personas más, momento en el cual todo el grupo puede ser movido a una conferencia Web estilo Live Meeting – de nuevo, con uno cuatro clicks en Office Communicator. Naturalmente, OCS rastrea si los usuarios están disponibles o no –lo que llaman “administración de presencia”. Esto es similar a un mensaje de “no disponible” desde un cliente de chat, pero se extiende no sólo a Communicator, sino también a Outlook 2007 y los otros clientes de Office. Los usuarios agendando una conferencia Web interna pueden saltar fácilmente a las avanzadas funciones de calendarización de Exchange 2007, dándoles un rápido vistazo de cuando está disponible a quien quieren invitar. Una vez que comienza la conferencia, puede dares toda en la Web, con usuarios uniéndose desde sus escritorios, o unas cuantas personas pueden reunirse en un cuarto de conferencias equipado en una mesa redonda, mientras otros participan desde otras ubicaciones. La Mesa Redonda trae a todos los asistentes en el cuarto de conferencias a una videoconferencia a través de una extensión especial del cliente de Live Meeting, proyectando todo el cuarto de conferencias en una vista estilo listón en la parte inferior de la pantalla (de manera que las personas que se unen desde fuera pueden ver a todos) mientras presenta al que habla en una ventana grande a un lado. El nuevo cliente de LiveMeeting incluso ayuda a los administradores de la reunión a grabar en audio y vídeo juntas enteras o sólo partes, a un servidor externo hospedado por Microsoft o a uno interno, aunque deberá tener un administrador amigable con un montón de discos duros independientes. Todas las opciones de comunicaciones están a solo unos clicks, y los resultados con muy, muy llamativos. Pero los requerimientos en el back end son sustanciales. Primero, necesitará preparar sus actuales servidores Microsoft para la llegada de OCS. La lista incluye Windows Server 2003 SP1 corriendo como servicio básico, Active Directory ejecutándose en modo DNS, Mensajería Unificada de Exchange Server 2007 para usuarios de voz, un Servidor SQL detrás de la instalación de OCS, y un servidor de Certificación corriendo para tener seguridad completa con el mundo exterior. Y checar esas funciones avanzadas por requerimientos adicionales del servidor. Si quieren usar OCS como un PBX necesitarán un gateway SIP para conectarse con el mundo exterior. La integración con Active Directory es crucial. Acceder a las funciones de OCS sin Active Directory puede ser posible, pero perderá mayoría de la brillantez que hace a OCS tan atractivo. Con Active Directory ejecutándose en segundo plano, los administradores de OCS pueden asignar rápidamente capacidades OCS a usuarios y grupos, administrar federación entre organizaciones, mapear parámetros IP a POTS, y más. La parte agradable es que la mayoría de estas funciones de administración pueden ser accesadas a través de una nueva pestaña Communications que aparece repentinamente en la pantalla de Active Directory una vez que OCS aparece en la granja de servidores. La Mensajería Unificada de Exchange 2007 permite una integración muy sexy de la voz y el correo electrónico. Por el lado de Exchange, los administradores solo tienen que definir una política de bandeja de entrada de mensajería unificada y habilitar a los usuarios que serán afectados. En el escritorio, todo es Office Communicator 2007, aunque Outlook 2007 y el resto de la suite Office 2007 son una buena idea, también. Esta clase de comunicaciones entre aplicaciones es la razón de vivir de OCS. Communicator es la principal interfaz del cliente, pero el objetivo del diseño de Microsoft para OCS era habilitar la comunicación con un clic desde tantos lugares de la suite Office cliente/servidor como sea posible, y Microsoft ha tenido éxito en la mayor parte. El precio es un poco alto para nuestro gusto, (especialmente cuando considere todos los servidores secundarios que una implementación completa de OCS requerirá en una instalación empresarial), pero para las empresas que realmente usan este nivel de flexibilidad en sus comunicaciones, el gasto vale la pena. Si ya está corriendo algunas pequeñas versiones de la suite de servidor Office, entonces no compre un PBX SIP o una plataforma de conferencias sin probar primero OCS.