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Primeros servidores con Atom

Los Atom, procesadores de bajo consumo diseñados por Intel para el mercado de las mini portátiles (o netbooks) están empezando a encontrar su lugar en los servidores, que pueden ofrecer a los usuarios nuevas opciones con menor consumo energético. HP, por ejemplo, incluye los Atom en su nuevo servidor MediaSmart LX195, destinado al entretenimiento en el hogar, mientras que otros fabricantes más pequeños, como Super Micro Computer, piensa incluir estos chips en servidores de backup. Cabe recordar que Microsoft también ha hecho pruebas para incluir Atom en servidores de sus centros de datos con el objetivo de reducir el consumo energético. Los Atom fueron diseñados para su utilización en pequeños portátiles y computadoras de escritorio de bajo costo (conocidos como netbooks y nettops) para tareas básicas como procesamiento de texto y navegación web. Sus principales características son su bajo consumo y la escasa generación de calor, algo que también les hace especialmente atractivos para algunos tipos de servidores. Aunque no tienen tanta potencia como los procesadores diseñados para servidores, los Atom no exigen un ventilador para refrescar las máquinas, lo que ahorra gastos energéticos, y son más económicos, tal y como defiende Nathan Brookwood, principal analista de la consultora Insight 64. Así pues, estos procesadores no están preparados para los servidores tradicionales, pero sí pueden ser un producto adecuado para los appliances, máquinas destinadas únicamente a una tarea, como los de almacenamiento o los domésticos. No obstante, este desarrollo también supone un reto para Intel, que obtiene poco margen de la venta de los Atom, en parte por su consideración de procesadores para productos de bajo coste. Si los fabricantes de servidores empiezan a integrarlos en sus máquinas, la cuenta de resultados de Intel podría verse dañada, tal y como constata Dean McCarron, analista principal de la firma Mercury Research. Sin embargo, lo cierto es que al día de hoy las ventas de Atom son más una amenaza para los procesadores Celeron que para los Xeon. Y los Celeron aún dejan menos margen de beneficio para Intel, según McCarron. Además, dado que los Atom fueron diseñados para los netbooks, Intel fue la principal sorprendida de que las empresas empezaran a probar su utilidad en los servidores y los centros de datos, tal y como reconoce el portavoz de Intel, Bill Calder. Sin embargo, Via también está experimentando la posibilidad de que sus procesadores para netbooks puedan ser útiles en los servidores.