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Redes sociales de próxima generación

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La próxima generación de las redes sociales le dará a la gente más herramientas para definir comunidades en línea más pequeñas de modo que imiten al mundo real, aseguran investigadores. “Una cosa que no está clara en las herramientas sociales que tenemos hoy es el contexto y los límites, así como un sentido de con quién quiero compartir qué”, asegura Liz Lawley, directora del laboratorio de cómputo social del Instituto de Tecnología Rochester. Muchos sitios de redes sociales obligan a los usuarios a ser parte de una enorme comunidad, o forzar a los usuarios a elegir si alguien más es un amigo o no, sin ninguna otra métrica que defina esa relación, añade. “La gente quiere crear pueblos y están siendo forzados a integrarse a ciudades. Eso está creando una enorme tensión en las interacciones sociales”, afirma. Lawley y otros investigadores académicos coincidieron en este punto durante la Cumbre Docente de Microsoft, un evento que reúne a académicos, trabajadores gubernamentales e investigadores de la firma para hablar sobre los nuevos campos de la investigación de la ciencia del cómputo. A Lawley y los investigadores con quienes compartió el escenario les gustaría poder definir varios grupos de amigos en línea. “A la gente con la que vuelo como piloto no les preocupa mi trabajo de aficionado en radio. Deben tener la capacidad de decir que serán mis amigos en el contexto y no necesariamente en otro”, aseguró Howard Schmidt, CEO de R&H Security Consulting, un ex profesor que también ofrece servicios de consultoría al gobierno. “Hay algo que tenemos que perfeccionar cuando construimos redes sociales”. Los investigadores podrían ayudar a contribuir con el desarrollo permitiendo dicho perfeccionamiento, pero primero tendrán que comenzar a utilizar las herramientas que hay disponibles, apunta Lawley. “Muchos de mis colegas podrían proponer cosas interesantes, pero veo el uso que hacen de estas herramientas y no tienen idea de que hay una manera de compartir marcadores (bookmarks) con otra gente, ni cómo pueden moderar comentarios en un blog”. Los investigadores también intercambiaron opiniones, algo que tal vez sorprenda, sobre otros temas importantes en el área de las redes sociales en línea. Lawley, quien tiene un hijo de 14 años, dijo que está en contra de algunos métodos restrictivos que se utilizan en línea para separar a los adultos de los niños en un intento por proteger a los menores de los acosadores. En Second Life, por ejemplo, ella no puede interactuar con su hijo porque tiene que estar en la red de adolescentes pero tiene que estar en la red para adultos. “No sé cómo utiliza las tecnologías y él no sabe cómo interactúo yo en un contexto social”, afirma. Cerrar sitios o tratar de cerrar la entrada a la gente no resolverá el problema de los acosadores sexuales, opina. “No hablamos de cerrar la iglesia católica”, comenta, en referencia a los últimos escándalos de abuso sexual por parte de clérigos. “La desviación sexual no es algo exclusivo del mundo en línea”. Si bien considera valiosa la verificación de la edad en línea, la edad no debería utilizarse para segregar a los usuarios. Es mejor que los padres y los adultos enseñen a los jóvenes cómo interactuar con seguridad en línea – “esa es la prevención real”, añade. Otros académicos coincidieron. Pocas personas reunidas en la conferencia dijeron que podrían entrar en línea y engañar a un niño durante un tiempo porque la mayoría de la gente no podría imitar bien su vocabulario, apuntó Dan Reed, director de cómputo escalable y multicore de Microsoft Research. Enseñar a los jóvenes cómo identificar a los adultos que se hacen pasar como niños puede funcionar bien, agregó.

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