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Reto del almacenamiento: simplificar su administra

En un momento en el que la consolidación del almacenamiento empresarial está en auge, Grupo SIA elaboró un estudio con la colaboración de sus principales clientes, grandes cuentas de todos los sectores económicos, en donde se muestra la experiencia y las necesidades de los clientes, así como las tendencias de este mercado. Hacia la consolidación Uno de los temas más comentados por los clientes gira en torno a las redes de área de almacenamiento o SAN, que a pesar de su gran implantación siguen siendo “demasiado absorbentes en cuanto a recursos y con una implantación y administración demasiado compleja”, según los encuestados. Por su parte, los fabricantes señalan que las SAN ofrecen un enfoque capaz de facilitar la propia administración tanto de los datos como de la infraestructura de almacenamiento, ya que estas redes proporcionan mejores niveles de seguridad de la información y una mayor disponibilidad de los dispositivos en los subsistemas de disco y de cinta en caso de fallas. No obstante, la implantación de una SAN suele implicar la realización de muchas pruebas y la integración con numerosos productos de software, además de dispositivos heterogéneos de hardware procedentes de varios proveedores. Por ello, y según datos de este estudio, más del 65% de las SAN instaladas actualmente siguen siendo sistemas operativos homogéneos y conectados. La demanda de un único subsistema de almacenamiento para tratar los datos de fichero y de acceso a nivel de bloque sigue aumentando por parte de los clientes, si bien las empresas que han colaborado en el estudio apuntan que resulta costoso tener un único subsistema de almacenamiento como NAS (dispositivos de almacenamiento conectados a la red) para tratar los datos de fichero y las baterías de discos a nivel de bloque. Cada subsistema requiere su propio software de administración y, posiblemente, distinto personal, lo que implica un valor añadido a los costos ya ajustados de las organizaciones, por lo que un único subsistema capaz de tratar los datos de fichero y de acceso es una opción cada vez más atractiva para las empresas. Proposición de valor Otra de las preocupaciones que se muestran en este estudio es el nivel y la calidad de servicio ofrecido. Aunque la mayoría de los proveedores describen muy bien cómo funciona su producto, los clientes señalan que en ocasiones se quedan cortos a la hora de ofrecer una proposición de valor tangible que cuantifique lo que en realidad el producto significa para el negocio. En concreto, la mayoría de los encuestados asegura que “más rápido, escalable o barato no constituyen unas proposiciones de valor más significativas, a no ser que las ventajas sean más cuantificables”. Las respuestas indicaron además el deseo de saber el valor de los datos para implementar la estrategia de backup o recuperación más adecuada y económica. Por ejemplo, los datos críticos son los que se deberían de replicar, ya que si se hiciera para el resto se duplicaría el costo de los discos y no resultaría justificable. Otro aspecto que se analizó fue el de la administración del ciclo de vida de la información o ILM, que según los encuestados no supone una solución completa, sino que cada proveedor entrega una parte de la solución total. De modo parecido a las SAN, el cliente se enfrenta a la tarea de integrar las piezas de varias fuentes, lo que implica un aumento de la complejidad de la implementación. Los encuestados señalan que si el backup es importante, la recuperación lo es todo. Cada minuto que una aplicación crítica no está disponible implica un gran costo, de ahí que si la recuperación es más rápida se reducen las pérdidas económicas, por lo que aseguran que la mejora del tiempo de recuperación debería ser una pieza clave de la proposición de valor. Según los encuestados, la migración tiene un impacto grave en los tiempos de respuesta y en los niveles de servicio para las aplicaciones clave y argumentan que el compromiso de mover los datos desde los antiguos discos a unos nuevos o a un dispositivo de cinta evitando el servidor fue uno de los servicios originales de las SAN, si bien la transferencia de los datos de dispositivo a dispositivo resulta ahora muy atractiva.