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Sistema Blade C Class de HP

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El primero del bloque fue el nuevo Sistema Blade Clase C, el cual sustituye los discos SAS de 2.5 pulgadas por los discos SCSI de 3.5 pulgadas encontrados en las previas blades de HP, y abstrae mucho del hardware blade en un plano trasero modular que rinde hasta 5Tb. Estos dos factores significan que los blades de HP tienen la mitad del tamaño de sus predecesores, y sin embargo ofrecen más opciones de conectividad y poder de procesamiento. El chasis está completamente rediseñado, con una bonita pantalla frontal LCD que puede ser usada para configurar un sorprendente número de parámetros de operación del chasis. El panel tiene una contraparte de Interfaz de Usuario Web que corresponde exactamente con la pantalla, facilitando la administración remota. Pueden colocarse hasta 16 blades en un solo chasis de 10U C Class con un consumo de energía máximo de 3.6 Kw. La configuración de la fuente de poder N+N también se maneja fácilmente, con seis unidades de energía tipo hot-swap acomodadas en el fondo del chasis. Uno de los aspectos más atractivos de los sistemas blade es la habilidad para mezclar y corresponder con diferentes tipos de blades dentro de un sol chasis. La C Class de HP actualmente ofrece tres diferentes blades de procesamiento ProLiant: el BL460c, un blade basado en Intel EM64T; el BL465c, la contraparte AMD Opteron; y el blade BL480c, 2P Intel basado en EM64T. (Los blades BL480c aun no se están enviando, pero pronto lo serán). Además de estos blades, HP también ofrece blades disk-only, los cuales pueden manejar hasta seis discos SAS de 2.5 pulgadas que aparecen como discos locales al blade inmediatamente adyacente en el chasis – un toque muy agradable. Cualquiera de estos blades puede ocupar un solo chasis en cualquier densidad. Un detalle interesante y bienvenido es el único puerto USB interno en cada blade ostentablemente presente para permitir el uso de un dispositivo antipiratería, porque, desafortunadamente, muchas aplicaciones son licenciadas de esa manera. La unidad C Class que revisamos contenía blades de preproducción BL460c incluyendo los nuevos CPUs de Intel quad-core Xeon. Corriendo a 1.866Ghz con un cache L2 de 4Mb, un FSB de 1066 Mhz, y 4GB de RAM por socket, estos blades BL460c probaron ser bastante poderosos. Tuvieron respetables calificaciones SPEChpc, debido y no en pequeña parte a la limitación a 16-sockets de la prueba balanceado contra cuatro núcleos por socket. Sin embargo, la baja velocidad de reloj por núcleo y el limitado FSB le pudieron haber costado a HP en sus pruebas SPEChpc, pues sus calificaciones cayeron generalmente en medio de las tres soluciones. También es bastante posible que sea necesario más tiempo en optimizaciones de compilador para estos nuevos chips. Como todos los otros vendedores, HP elige InfiniBand como interconector para las pruebas HPC usando un switch externo Voltaire. Pero a diferencia de los blades X8400 de Sun, mucha de la I/O del C Class es manejada internamente con módulos de switcheo. Esta arquitectura de switcheo en placa madre proporciona una relación más cercana entre los blades y reduce significativamente el cableado, pero probó ser problemática en el laboratorio: Los ingenieros de HP lucharon con viejos problemas relacionados con la conectividad InfiniBand y el desempeño durante las pruebas. No fue sino hasta el final del día, de hecho, que pudieron completar la suite SPEChpc para satisfacer los requerimientos de la prueba. Por la parte de I/O de la red, sin embargo, HP puede funcionar con módulos de switcheo de Cisco para mantener comunicación intrachasis dentro del chasis mismo. Los módulos de Cisco funcionan exactamente igual que los switches externos Cisco, lo cual será del agrado de los administradores de la red ya familiarizados con el hardware de Cisco. Uplinks (canal que transmite señales de una estación terrestre a un satélite de comunicaciones u otro transmisor aéreo) externos toman la forma de 8 puertos gigabit Ethernet por módulo de switch, resultando en un total de 8 puertos que pueden ser añadidos a los switches centrales del datacenter. Altibajos de la administración BladeSystem corre su propia consola interna de administración, accesible vía Web, que puede estar independiente o integrada dentro de una instalación Insight Manager de HP. Se pueden administrar múltiples chasis Clase-C colectivamente de esta manera, sin importar si Insight Manager está en su sitio, lo cual es bastante útil para los grandes data centers. Las herramientas para el administrador ofrecen una amplia variedad de opciones de monitoreo, desde el uso de energía e información ambiental hasta datos sobre el desempeño. La administración del chasis interno es aún más impresionante. El chasis tiene suficiente inteligencia para determinar las cargas presentes de calor y energía y aconsejar respecto a la colocación apropiada de los ventiladores. Adaptará fuentes de poder a medida que se van necesitando y donde sean requeridas, así como las caídas en los niveles de energía para poner inactivos los blades cuando sea posible. Esto se traduce en menor producción de calor y menor consumo de energía. No todo, sin embargo, funcionó tan bien en el blade de HP blade. La redirección de la consola disponible en cada tarjeta ILO del blade fue algo pobre, con problemático rastreo del mouse y pantallas. Esto puede ser muy irritante cuando se tiene que trabajar directamente en la consola de cada blade. El otro método de redirección de consola involucra el uso de un puerto dongle al frente para conectar un teclado, monitor y mouse directamente a cada blade. No es bonito, pero funciona. También encontramos algunas rarezas con el chasis, incluyendo un blade que parecía tener conectividad intermitente y otro que perdió de pronto el contacto con su controlador SmartArray RAID. Es muy probable que la naturaleza de pre-lanzamiento de los blades haya contribuido a estos problemas. No obstante, HP completó todas las pruebas SPEChpc en los niveles pequeño y medio en un solo día, cumpliendo con los parámetros de la prueba. Fuera de los problemillas en el laboratorio, el BladeSystem c-Class es una impresionante pieza de ingeniería. La amplia variedad de opciones de blade, incluyendo los disk-only; pantalla arriba al frente; funciones de energía y enfriamiento adaptables muestran que los c-Class definitivamente se adhieren al eslogan “Invent” de HP.

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