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Sistema Modular Sun Blade 8000

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Aunque las otras soluciones en nuestras pruebas estaban en el rango de 7U a 10U, el sistema de Sun era gigantesco:19U. Fue la única solución que soportó cuatro CPUs por blade, y puede manejar 10 blades por chasis. Con CPUs dual-core AMD Opteron, esto equivale a 160 núcleos en un solo rack de 42U. Ese rack tenía un montón de energía y enfriamiento, sin embargo, como el Sun Blade 8000 devora mucha energía, requiere aproximadamente 9kW (el consumo real es generalmente menor). Esto es mucho comparado con los blades de HP y Dell, que consumen 3.6kW cada uno. Afortunadamente, la densidad del sistema de Sun compensa su sed de energía. Les tomó un buen tiempo a los ingenieros de Sun tener listo el blade para las pruebas, pero el Sun Blade 8000 no obtuvo los mejores resultados en el benchmark SPEChpc. Lo hicieron mejor en la prueba SPECseis, y estoy seguro de que si hubieran tenido más tiempo para optimizar las otras dos pruebas, los resultados generales de Sun hubieran sido mucho mejores. Los módulos de servidor X8400 de Sun son grandes, cada uno con dos discos SAS o SATA de 2.5 pulgadas y una controladora RAID0/1. La memoria se expande hasta 64GB por blade con DIMMs de 4GB, garantizando un chasis completamente lleno un total de 640GB de RAM a través de 40 sockets. Estos sockets pueden albergar Opteron 870s a 2.0Ghz, 875s a 2.2Ghz, o 885s a 2.6Ghz, todos con 1MB de cache L2. Y en la última semana, Sun anunció la disponibilidad de procesadores AMD Rev F en sus nuevos módulos de servidor X8420. Cada blade puede manejar hasta 6 formas diferentes de I/O externo, y hay dos métodos diferentes de entregar los puertos físicos de I/O. El X8400 está más enfocado en puertos con switches integrados; tiene Network Express Modules que agregan una línea PCI Express 8x de cada blade, así como pequeños Express Modules que apoyan una línea PCI Express 8x, pero integrado en el delgado PCI-SIG. Estos pequeños módulos residen en la parte superior del chasis, y están diseñados para proporcionar más accesos granulares I/O a cada blade. Los dos módulos NEM en nuestra unidad de prueba entregaron 4 puertos Gigabit Ethernet a cada blade. Las interfases InfiniBand insertadas en los Express Modules, entregando 2 puertos InfiniBand a cada blade en un solo módulo. Este diseño es bastante flexible y con capacidad hot-swap es ciertamente atractivo. Por su poder, el Sun Blade 8000 no se compara realmente directamente con los otros blades de la prueba. Las soluciones de Dell y HP pueden ser de tres maneras: (servidor estándar, HPC, y virtualización) pero la de Sun se siente mejor en HPC, bases de datos de alta capacidad, y tareas de virtualización. Las opciones de I/O son mejores que las de los otros sistemas blade, y los 4 sockets por blade, el NUMA (Acceso No Uniforme a Memoria) inherente en la tecnología AMD Opteron, y el máximo de memoria RAM soportada llevan a un resultado inevitable. De todas las soluciones probadas, la consola remota Java de Sun es la más rápida y fácil de usar, sin mencionar que corre en todas las plataformas para estaciones de trabajo. El Sun Blade 8000 es una obra maestra de ingeniería estéticamente atractiva. A $100,000 dólares como la probamos, definitivamente no es una solución de bajo costo, pero no está dirigida al mercado económico.

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