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Software libre as a Service

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Recientemente Gartner realizó un estudio “The State of Open Source 2008” donde señala que para el 2012 más del 90% de las empresas utilizarán software libre. Dato curioso: incluso usuarios que rechazan al software libre por motivos técnicos, legales o empresariales, se encontrarán usándolo sin siquiera saberlo, a pesar de su oposición. Esto debido a que muchas empresas están volteando a la tercerización de sus servicios de TI, como es el caso del concepto de Software as a Service (SaaS). Contar con su propia infraestructura para ofrecer sus aplicaciones y servicios de TI ofrece grandes comodidades, como el sentido de independencia, flexibilidad para modificar y tiempos de respuesta que solo dependen de su equipo también de TI. Sin embargo, también esto representa mayores costos fijos y una carga administrativa adicional, que no todas las empresas pueden soportar. En este esquema de Software as a Service, la aplicación o funcionalidad requerida es proporcionada por un externo, ofreciéndola por medio de Internet, en realidad nada nuevo, ¿Alguien recuerda a los Application Service Providers (ASPs)?, solo que recargados con las ventajas que ofrece la tecnología de punta: desde los tradicionales clientes livianos (como los basados en Web), hasta clientes más robustos y complejos (por ejemplo los basados en Java), pasando también por los dispositivos móviles. Por nuestra parte, solo necesitamos lo mismo que para consultar nuestro Webmail: una computadora con conexión a Internet y tenemos nuestra aplicación disponible. Nuestro proveedor entonces, por una renta aceptable nos proporciona dicho servicio, (y algo que seguramente no le desagradará) obligándose a ser responsable de la disponibilidad del mismo, ofrecer el soporte técnico necesario y encargarse de las mejoras y correcciones que vayan surgiendo ¿Qué opciones tenemos entonces en lo que podemos denominar: Free Software as a Service? Casos de enorme éxito confirman esta creciente tendencia: Joomla!, Moodle y Zimbra por citar algunos ejemplos. Sus necesidades de administración de proyectos, seguimiento de ventas, atención a clientes, capacitación, trabajo en equipo y un largo etcétera están cubiertas con alguna opción de SaaS basados en Software Libre, con la diferencia de que su servicio no se queda en la oficina o en la computadora de su personal, sino que (para bien o para mal) podrá accesar desde su casa, o donde pueda conectarse… Así como ahora es una realidad de todos aceptada que para contar con un servicio de correo electrónico y hospedaje Web confiable, no existe la necesidad de crear toda una infraestructura para ello, sino solo pagar para que un externo con sus propios recursos se encargue del mismo, la propuesta que ofrece la renta del Software como Servicio en Open Source, es una opción que vale la pena considerar.

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