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Sólo para empresas que requieren gran ancho de ban

VPLS es una tecnología en proceso de estandarización en el seno del IETF que permite crear una red privada virtual de Nivel 2 capaz de soportar múltiples sedes en el interior de un único dominio sobre una red IP/MPLS (Multiprotocol Label Switching) gestionada. Diseñada para proporcionar conectividad Ethernet entre cualquier extremo con altos niveles de granularidad y ancho de banda, su objetivo es superar las limitaciones de tecnologías anteriores, como ATM y Frame Relay, proporcionando un servicio WAN totalmente mallado e independiente de protocolos. La clave que explica la creciente popularidad de esta tecnología radica en su naturaleza de Nivel 2, que, como tal, no requiere que los usuarios compartan sus tablas de enrutamiento con el operador, algo que muchas de las compañías Fortune 100 más dinámicas encuentran cada vez más atractivo. Según Gartner, esta característica aporta un nivel de protección especialmente indicado para manejar documentos y datos fuertemente regulados por las normas generales y sectoriales. Existen varias opciones de servicios VPLS, pero todas serán válidas si cuentan con las certificaciones correspondientes del Metro Ethernet Forum (MEF), que en verano de 2007 anunció las primeras en lo que respecta a funcionalidad de servicio y rendimiento. Los tests arrojaron retardos de menos de 6 milisegundos entre áreas metropolitanas, suficientes para soportar incluso la más interactiva de las aplicaciones en tiempo real, como VoIP y videoconferencia. En definitiva, las empresas pueden estar seguras de que si el servicio VPLS contratado está certificado, rendirá como esperan. Todo tipo de ofertas No obstante, VPLS es tan sólo un servicio Carrier Ethernet más de los muchos disponibles, lo que dificulta la elección del que mejor se ajusta a las necesidades de la empresa. Ethernet Private Line, Ethernet Virtual Private Line, Ethernet Virtual Private LAN Service y Ethernet Transparent LAN Service son todas versiones de Ethernet en la WAN, en una variedad que, según Gartner, puede llegar a confundir al cliente. Ethernet Private Private Line (EPL), por ejemplo, es un servicio punto a punto que proporciona una sola ruta entre dos extremos, mientras que Ethernet Virtual Private Line (EVPL) ofrece múltiples rutas virtuales para unir esas dos mismas sedes. Por su parte, VPLS es una tecnología que vincula de forma fluida múltiples sitios en una ordenación arbitraria. No sólo se diferencian los servicios unos de otros, también existen diferencias clave entre las ofertas de los operadores que se encuentran dentro de la misma categoría. Por ejemplo, la mayoría de fabricantes VPLS proporcionan la opción de comenzar a velocidades de puerto tan bajas como 1 Mbps, para ir subiendo posteriormente hasta los 100 Mbps en incrementos de 10 Mbps. A partir de este punto, lo normal es que las ofertas actuales comiencen a diferir. Por encima de este ancho de banda, donde la oferta de algunos operadores tocan techo, los hay que proporcionan incrementos de 50 Mbps a partir de los 200 Mbps, y desde aquí, de 100 Mbps hasta 1 Gbps, mientras que otros permiten incrementos progresivos múltiplos de 100 Mbps hasta llegar al Giga. Esta estructura incremental de las ofertas VPLS obliga a las empresas a analizar muy detenidamente sus verdaderas necesidades WAN, buscando lo que mejor satisfaga sus necesidades, no al revés. En proceso de moderación VPLS es una alternativa efectiva en costos en entornos WAN, sobre todo para las grandes organizaciones que necesitan conexiones seguras de gran ancho de banda entre múltiples sedes, nacionales e internacionales. De todas formas, hay algunos aspectos que conviene tener en cuenta mientras la tecnología madura. Una es que los usuarios acostumbrados a la granularidad de Frame Relay y a los SLA (acuerdos de nivel de servicio) que permite ATM puede que se vean sorprendidos por la relativa imprevisibilidad que caracteriza a VPLS, ya que, al fin y al cabo, Ethernet es Ethernet, y su núcleo es una tecnología no determinista. Como advierte Forrester, casi ningún proveedor de VPLS ofrece ni las métricas ni los niveles de rendimiento que son estándar en MPLS, ATM, Frame Relay o con las líneas privadas. Sin embargo, esto ya está empezando a cambiar y ya hay operadores que ofrecen SLA con una granularidad propia de Frame Relay. Los expertos aseguran, además, que, al tratarse de tecnología de punta, puede aprovechar los últimos avances en monitoreo y administración, haciendo que los SLA sean más fáciles de manejar. Gartner considera que los servicios Ethernet, dada su novedad, dispondrán de buenos portales y herramientas de gestión, así como de una mayor automatización y mejores capacidades que Frame Relay y ATM. En opinión de la consultora, estas herramientas se encuentran dos generaciones por delante de lo que hoy está disponible para los servicios tradicionales. En definitiva, VPLS es una buena opción para los negocios y entidades públicas multisede e incluso multinacionales que deseen proporcionar conectividad de alta velocidad entre sus oficinas e instalaciones. La posibilidad de cambiar la velocidad de los puertos y la capacidad de incrementar o reducir el ancho de banda a medida que las necesidades cambian hacen que sea más fácil soportar las nuevas aplicaciones en tiempo real, como la videoconferencia, la colaboración y la VoIP. Y todo ello con la seguridad y confort que aporta Ethernet. Alta velocidad y seguridad Cuando se compara VPLS con otros tipos de servicios Carrier Ethernet, hay que hacerlo en cuanto al número de sitios cubiertos, velocidad y niveles de seguridad. Frente a EPL y EVPL, VPLS resulta generalmente más efectivo en cuanto a costos cuando se opera con mayores anchos de banda, estando especialmente indicado para grandes organizaciones que necesitan conectividad de alta velocidad entre múltiples sedes. También es la mejor opción para organizaciones preocupadas por la seguridad porque, como ya se ha comentado, no necesitan compartir sus tablas de enrutamiento con el operador. Así, VPLS representa una oferta de valor para, por ejemplo, grandes compañías globales que estén consolidando sus múltiples centros de datos en sólo unos pocos, a los que, obviamente, más usuarios accederán a un mayor volumen de datos. Además de la consolidación de centros de datos, los analistas aseguran que las otras aplicaciones que mejor se ajustan a VPLS son las que requieren conectividad multisede en tiempo real para soportar aplicaciones como telefonía IP, videoconferencia e incluso servicios de continuidad de negocio y recuperación de desastres. Network World ha estudiado el caso de un gran banco mundial con sede en Chicago que está desplazando un centro de datos del corazón de la ciudad a los suburbios para dar mejor soporte a las 20 sedes regionales de la compañía. Si bien todavía no ha adoptado ninguna decisión al respeto, se está planteando trabajar con VPLS. Especialmente, por la naturaleza arbitraria de la configuración de las conexiones corporativas, que, de otro modo, obligaría a pasar por un centro de datos situado a cientos de kilómetros para soportar aplicaciones de VoIP y multicast, por ejemplo, con un edificio cercano. Esto resulta igualmente cierto para otras aplicaciones, como todas las de tiempo real, acceso a Internet, acceso remoto y backup remoto, intensivo en organizaciones que, como la banca, ha de guardar grandes volúmenes de datos por requerimientos regulatorios. La escalabilidad de los servicios Carrier Ethernet es un atractivo adicional, ya que permite comenzar a 10 ó 100 Mbps y luego escalar arriba o abajo de forma muy rápida y sin tener que cambiar el equipamiento. El banco también valora positivamente el valor de VPLS a la hora de planificar los accesos remotos para cubrir determinadas situaciones, como desastres o pandemias, ya que los circuitos pueden modificarse sobre la marcha, en función de las necesidades.