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Sun Blade 6000

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A finales del año pasado, conduje una prueba exhaustiva de los sistemas blade de Dell, HP, y de Sun en los laboratorios de InfoWorld en Hawai. Las pruebas de desempeño produjeron un resultado inesperado: los blades de Dell triunfaron sobre los de Sun y HP. Ahora, sin embargo, Sun introdujo una versión reducida del Sun Blade 8000, a la que llama Sun Blade 6000. Es un chasis de 10 ranuras, 10RU con dos juegos de fuentes de poder redundantes, y ofrece las mismas opciones de expansión de la serie 8000. Hay dos ranuras de módulos de red en la parte posterior del chasis, que pueden albergar dos módulos de 10 puertos gigabyte llamados Network Express Modules. Estas no son interfaces de red por si mismas, solo adaptadores de transferencia de medios, de modo que el costo es muy bajo: unos $500 dólares (precio de lista). Además de estas ranuras, cada blade tiene dos ranuras Express Module en la parte superior del chasis que pueden manejar una variedad de tarjetas estándar PCI-SIG, desde Dual-Gigabit Ethernet a Canal de Fibra y así sucesivamente. De este modo es posible vestir cualquier blade con hasta seis puertos Gigabit Ethernet, cuatro puertos GigE y conectividad de Canal de Fibra, o cualquier mezcla. Es una característica muy agradable y añade posibilidades significativas de expansión a la serie 6000. A medida que evolucionan las blades, la Sun Blade 6000 ofrece la mayor variedad de cualquier chasis para blade, esencialmente porque podrá mezclar y combinar en el mismo chasis blades dual-socket de Intel y AMD, y single-socket Sparc. Las blades X6250 Intel están disponibles en versiones dual- o quad-core de los CPUs de la serie 5000 de Intel, con hasta 64GB de memoria RAM PC2-5300 FB-DIMM (DIMM completamente en buffer) a 667MHz. Dentro, hay dos buses PCI Express x8 y uno PCIe x8 a cada módulo de interfaz PCI; dos buses PCI Express x4 y un bus PCIe x8 a cada Network Express Module; cuatro interfases SAS estándar de 3Gb; y ocho disponibles usando el módulo de expansión RAID. Los módulos de expansión RAID soportan discos SAS y ofrecen soporte a RAID 0,1,5,10. Los blades Opteron X6220 comparten muchas de las mismas funciones de las blades Intel, pero son significativamente más antiguas y no ofrecen la opción de expansión RAID. Pueden manejar CPUs dual-core Opteron 2200-series y tienen un bus PCI Express x8 por módulo PCI Express y por Network Express Module. Las blades X6220 ofrecen, sin embargo, soporte a discos SAS y SATA SFF (factor de forma pequeño). Los blades T6300 están basados en Sparc y ofrecen un CPU multicore UltraSparc T1 de un solo socket. Está limitado a 32GB de RAM por blade, pero usa los cuatro controles de memoria en el procesador. Estos procesadores están disponibles en unas cuantas configuraciones: seis u ocho núcleos corriendo a 1.0GHz, una versión de 8 núcleos a 1.2GHz, y finalmente un CPU de 8 núcleos UltraSparc T1 a 1.4GHz. Comparte el soporte a discos SAS/SATA SFF del X6220 pero no tiene RAID. Los blades Intel y AMD también ofrecen una ranura interna CompactFlash, un toque amable, convidando que no hay USB internos dentro del blade. Esto es útil para una variedad de aplicaciones, predominantemente por el próximo VMware V3i basado en Flash. El uso de la interfaz CompactFlash en esta forma prevendrá la necesidad de discos duros en los blades, lo cual reducirá la generación de calor y el consumo de energía mientras evita el problema de fallas del disco. Una de las funciones que encontré muy útiles en el chasis del Sun Blade 8000 fue la interfaz Web del módulo de Administración de Chasis. En la serie 8000, puede poner este módulo en un navegador Web y usarlo como una especie de centro de documentación, pasando a cualquier blade, o varios, y tener una vista general gráfica de todo el chasis. Esta interfaz Web no está disponible en la serie 6000, sin embargo, y funciona sólo en línea de comandos. Cada Blade tiene una tarjeta de administración ILO integrada que ofrece una interfaz Web con controles de energía fuera de banda (out-of-band) y redirección de consola, la cual está disponible en las blades basadas en AMD, llamada JavaRConsole. Es sencillamente estelar, ofrece una consola completamente gráfica basada en un applet de Java que funciona perfectamente. Ofrece soporte para CD y floppy virtuales y rastreo preciso del ratón. En general, las pruebas en tres arquitecturas blade mostraron un sólido desempeño en todos los niveles, y los blades quad-core de Intel son obviamente perfectos para la virtualización. Sería agradable ver una actualización de estos blades con el Barcelona de AMD, y con la plataforma Stoakley basada en Harpertown de Intel, pero hasta lo que hay disponible hoy, la mezcla precio/desempeño entregada por el Sun Blade 6000 es sobresaliente. Mis objeciones con la carencia de una CMM basada en Web y la relativamente molesta ILO de Intel son menores, y espero sean corregidas pronto, pero el paquete en general es muy impresionante.

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