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Sun Fire X4200

El año pasado Sun anunció su línea de servidores Galaxy, la primera incursión de la empresa en el mundo de los Opteron de doble núcleo, una máquina formidable e ingeniosamente diseñada, pero que tenía varios problemas significativos. No obstante, un primo de los X4100, el Sun Fire X4200, parece haber superado muchos -no todos- de los problemas de su pariente. El subsistema de I/O carece de soporte RAID5, por ejemplo, y uno de los drives SAS de 2.5 pulgadas murió durante la prueba. De 2U, luce al frente puertos USB, cuatro discos SAP hot-swap de 2.5 pulgadas a 10,000 RPM, un controlador LSI RAID interno, cuatro ranuras para RAM DDR400 ECC por cada CPU, dos ranuras PCI-X, un drive DVD, cuatro puertos Gigabit Ethernet, fuentes de poder redundantes, y una interfaz ILOM (Integrated Lights Out Manager: Administrador Integrado Fuera de Horas de Trabajo) de Sun. Internamente está dividido de modo que la tarjeta principal y los CPUs están directamente detrás de dos bancos de ventiladores “hot-swappables”, manteniendo las fuentes de poder por otra parte, directamente detrás de los discos y separados de la sección principal por una separación interna. Este diseño impide que el calor generado por los discos cruce por la tarjeta principal. Como un caballo de batalla, el X4200 puede manejar dos CPUs Opteron de la serie 200, apoyando el chipset AMD de la serie 8000 y la tecnología de HyperTransporte para brindar una vía rápida entre los CPUs y la RAM. Además, puede manejar hasta 16GB de RAM DDR400 ECC, 8GB por CPU. Sun marcó con colores las ranuras para RAM para ayudar a una instalación adecuada, y también entrega LEDs indicadores de fallas de RAM en cada banco para identificar un DIMM defectuoso. En lo referente al almacenamiento, los drives SAS Fujitsu de 2.5 pulgadas 10,000 RPM son registrados por una controladora LSI SAS1064 que puede enviar hasta 3Gbps a cada disco, y proporciona funciones RAID. Para instalar Windows pide un floppy –pero no cuenta con lector de floppys. Además, esta controladora RAID está limitada a RAID1 o RAID0, de manera que con cuatro discos puede espejear dos y dos o crear una tira de los cuatro, pero no puede correr RAID5 por todos los discos, lo cual es desafortunado. Como muchos fabricantes de servidores están descubriendo, no es sólo el desempeño lo que hace a un servidor exitoso, sino también su administración. El desempeño entre servidores similares de diferentes proveedores generalmente no fluctúa mucho. Son los aspectos de administración de esos servidores lo que los pone aparte. En esta arena, Sun ha estado trabajando horas extras. Los procesadores de servicio se están haciendo comunes entre los servidores de alto desempeño. El X4200 no es la excepción. El ILOM de Sun brinda SNMP, Web, y administración del servidor basada en CLI por medio de una interfaz Ethernet 10/100 dedicada. La GUI Web está construida obviamente en Java. La función de control remoto es implementada bastante bien en el x4200. Al requerir Java 5.0, permite a los administradores ganar control remoto KVM del servidor por medio de una sesión encriptada aislada con el procesador de servicio –sin necesidad de switches KVM. Permite el control remoto gráfico de 16-bit sin costo extra y está muy bien manejado. La interfaz proporciona sólida reproducción de vídeo y gran control con el mouse, lo cual suele ser problemático en muchos servicios de KVM remoto. Todas las funciones de interfaz del procesador, incluyendo la aplicación de control remoto, corren perfectamente en medio de Firefox en Windows, Linux, y Mac OS X. Todo esto es parte de N1, la arquitectura general para administración de servidores de Sun: agrupa todos los servidores Sun, ya sea x64- o Sparc, en una consola central de administración que automatiza la instalación de software, la administración del servidor, e incluso ofrece una Plataforma para Computación en Red (GRID) para compartir recursos entre servidores disparejos. Puse a trabajar el x4200 en varios retos del mundo real, incluyendo tareas de servidor Web y servidor de archivos, y tuvo buen desempeño en todas las categorías. En algún caso su velocidad de entrega de datos fue mas lenta de lo esperado, unos 18MBps promedio, pero fue por la falla del disco que mencionamos antes. El Sun Fire X4200 está cerca de los primeros lugares en su clase en lo que se refiere a diseño, desempeño y administrabilidad. Sólo le hace falta un mejor subsistema de I/O de disco, pero es un servidor robusto y atractivo que brinda un buen valor por lo que cuesta.