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Sun Fire x4600 M2

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Viendo el nuevo Sun Fire x4600 M2 de Sun, la mayoría se lo imaginará como un sistema de cuatro sockets. Un vistazo rápido nos muestra una situación diferente: el Sun Fire x4600 M2 tiene ocho (¡ocho!) sockets fácilmente adaptables. Armado con procesadores de doble núcleo Opteron, esto equivale a 16 núcleos por servidor, así que un “rack lleno” llevaría el total a 160 núcleos. El Sun Fire x4600 M2 también será capaz de ejecutar los chips AMD Opteron de cuatro núcleos de nueva generación, llevando la cuenta total de núcleos por rack a los sorprendentes 320. Empacado con 128GB de RAM por servidor, eso es un terabyte de RAM completo en el mismo rack. A $51,995 dólares por un sólo x4600 con ocho CPUs de doble núcleo Opteron 8128, 32GB de RAM, y dos drives SAS de 73GB, ese poder no es barato, pero el x4600 ofrece bastante por su dinero. Mientras desempacaba el x4600, lo primero que noté fueron los enormes arreglos de ventiladores. Dos juegos de cuatro grandes ventiladores puestos justo en frente de la carcasa. Los únicos ventiladores en todo el chasis, empujan aire directamente sobre los módulos de CPU montados verticalmente, y son sorprendentemente silenciosos durante la operación normal. Detrás de estos módulos están seis PCI-E de mitad de peso y dos ranuras de expansión PCI-X con gran espacio. La casi ausencia completa de cables planos también fue sorprendente. Las condiciones de error de Hardware en el x4600 son manejados con aplomo. Si falla un DIMM en cualquiera de los módulos del procesador, el programa lo maneja con facilidad. Además, quitar un módulo de CPU del servidor presionando un botón provocará que el sockett que contiene el DIMM descompuesto se encienda usando energía de un capacitor integrado en la tarjeta. Todas estas funciones me llevaron a la conclusión de que este es uno de los mejores chasis de servidor que he visto. Dándole poder al x4600 están cuatro baterías de 850 watts operando en una configuración redundante de 2+2. Esto le da mucho consumo de energía, pero no tanto como yo esperaba dado el desempeño general del servidor y la abundancia de procesadores. El x4600 porta cuatro NICs Gigabit Ethernet, dos puertos USB2 en la parte trasera y dos al frente, cuatro bahías de drive SAS de 2.5 pulgadas hot-swap, y un drive DVD-ROM montado verticalmente. Las ocho ranuras de entrada/salida en la parte posterior disfrutan de un ancho de banda de más de 20GBps a los racks de procesadores. El disco local es manejado por un controlador SAS RAID LSI Logic, que demostró ser la única opción pobre en una pieza de ingeniería de servidor. Mientras se desarrollan las instalaciones iniciales de los Sistemas Operativos en el x4600, noté el sistema un poco lento cuando el disco local de entrada/salida era probado. Considerando los 16 núcleos funcionando dentro de la caja, el problema claramente no fueron los CPUs sino el controlador de disco local. El controlador LSI Logic incrustado en la tarjeta principal está limitado a sólo RAID 0/1, a pesar de la presencia de cuatro bahías de drive hot-swap, y este controlador comparte un bus de 100MHz bus con dos ranuras PCI-X. Esto se suma a las lecturas secuenciales de 55MBps y escrituras de 42MBps a disco local, casi 80% del desempeño de una HP DL585 más vieja con un drive Ultra320 36GB SCSI. Permitir la escritura en caché hubiera traído un incremento, pero el controlador no tiene baterías, así que no es realmente una opción para un servidor en ambiente de producción. El disco local se debería desempeñar lo suficientemente bien para mantener la cabeza del servidor fuera del agua. Además de este problema, el x4600 tiene una amplia variedad de opciones de entrada/salida disponibles directamente de Sun, lo que es útil debido a que las ranuras de entrada/salida están a media altura. El uso de tarjetas de media altura en el x4600 no parece tener sentido en un principio, porque hay mucho espacio en la carcasa, pero Sun las pegó junto a las tarjetas de media altura para que hubiera consistencia entre los servidores x4100, x4200, y x4600. Los abundantes recursos de procesamiento y entrada/salida del x4600 lo hacen una tremenda plataforma de virtualización, y lo suficientemente segura, el servidor está en la HCL (Lista de Compatibilidad de Hardware) de VMware. He estado ejecutando VMware Infrastructure 3 por una semana en el laboratorio no sólo sin problemas, sino que el servidor apenas sudó mientras corría ocho máquinas virtuales de dos-procesadores Windows y Linux bajo carga normal. En general, el Sun Fire x4600 es un servidor excelente con enfoque obvio en la virtualización, HPC, y aplicaciones de base de datos. Si el controlador local RAID soportara RAID5, pudiera soportar más espacio en disco, este servidor sería casi perfecto. -Paul Venecia

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