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Windows Storage Server 2003 R2

Keith Schultz Inspeccionar efectivamente el almacenamiento de la información a través de la red es un problema que enfrentan todos los administradores de red. Se estima que el almacenamiento se incrementa cada año entre 60 y 100%, con cifras de crecimiento como estas, incluso las pequeñas empresas pueden encontrarse muy pronto con verdaderos problemas de almacenamiento de su información. La reciente versión de Windows Storage Server 2003 R2 de Microsoft busca ayudar a los administradores a evitar esos problemas proporcionándoles administración centralizada, compartición optimizada de archivos, y un más eficiente copiado de archivos entre servidores. Lo novedoso en la R2 es que almacena la información sólo una vez (Single Instance Storage, SIS), un método muy efectivo de reducir el volumen de la información reemplazando archivos duplicados con un apuntador a la copia original. Otras actualizaciones incluyen mejoras en el desempeño para el Sistema de Archivos Comunes de Internet (CIFS) y el Sistema de Archivos de Red (NFS) de servidor de archivos. Y la administración ahora está disponible en una sola interfaz de usuario. Pero no busque el Windows Storage Server R2 en su tienda favorita, pues solo se consigue integrada con equipos nuevos. ¿Microsoft como un dispositivo? Storage Server R2 es la incursión de Microsoft en la NAS (Almacenamiento Conectado a la Red), entregado por medio de fabricantes OEM como Dell y HP. El paquete de hardware-software proporciona un dispositivo servidor optimizado, listo para funcionar que puede integrarse rápidamente en la infraestructura existente. Como Microsoft sabe que no todas las redes son solamente Windows y quiere ser un buen elemento empresarial, esta versión incluye un desempeño NFS muy mejorado para usuarios Unix/Linux capaz de correr, según Microsoft, entre 15 y 20% más veloz que los servidores Windows no optimizados. Probé el Storage Server R2 durante algunas semanas. Usé dos dispositivos HP –un ProLiant DL100 G2 de 1U con 450GB de almacenamiento RAID y un ProLiant ML310 con 750GB en RAID 5. Instalé el ProLiant DL100 en una configuración de sucursal, conectándola a la oficina principal y el ML310 por medio de una VPN IPSec. Ambos dispositivos fueron añadidos a un Directorio Activo existente y una estructura DFS. Recuerde que los administradores debe correr la utilería ADPREP y extender el esquema en sus dominios antes de poder tomar ventaja de las nuevas funciones en la R2 relacionadas con DFS. Una de las nuevas funcionalidades más interesantes en el Storage Server R2 es SIS (Almacenamiento una sola vez), que localiza automáticamente las copias duplicadas de archivos en los volúmenes y las reemplaza con un apuntador al archivo original. Los archivos duplicados son identificados por el nombre, el contenido y sumas de chequeo para asegurar el hallazgo de todos los duplicados. Los escasos vínculos usados como sustitutos de los archivos se ven como los archivos originales en el Explorer, hasta en la fecha y el tamaño. Los administradores pueden monitorear los ahorros de espacio obtenidos por SIS a través de la interfaz de administración de almacenamiento basada en MMC. Al usar SIS en sus propios servidores, Microsoft pudo lograr ahorros de espacio de más de 14TB en 269 servidores. Mi información era mucho mas pequeña, pero aún así noté de inmediato importantes ahorros. Los administradores también pueden filtrar tipos de archivos específicos, como los de audio, que requieren que sean indexados por el SIS. Una función disponible previamente en Windows Server 2003 R2 ahora es una funcionalidad central en Storage Server R2: la duplicación del sistema de archivos distribuidos (DFS). Ambas versiones de Windows Server descansan en el servicio de duplicación de archivos para mover archivos entre servidores. En R2, la duplicación DFS también duplica la información almacenada en servidores distribuidos, pero los comprime de manera diferencial para reducir el tráfico. Solo hay cambios en los archivos enviados, no en toda la base de datos. Otra función agradable es que los administradores pueden programar cuándo se hará esa duplicación y cuánto ancho de banda deberá consumir. Los administradores pueden instalar aplicaciones de terceros, como antivirus o software de respaldo, pero no Microsoft Exchange ni SQL Server. La información de estas dos aplicaciones puede ser usada, pero las aplicaciones no se instalarán –ambas están prohibidas en Storage Server R2. La combinación de hardware proporcionado por el fabricante OEM y Windows Storage Server R2 es una buena mezcla de desempeño y flexibilidad de plataforma. En general, es una excelente forma de añadir almacenamiento utilizable a su red.