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¿Qué proveedores de nube ofrecieron el “mejor uptime” en 2014?

uptime-monitorAmazon Web Services y Google Cloud Platform registraron impresionantes estadísticas sobre la confiabilidad de sus nubes públicas de basadas en Infraestructura como Servicio (IaaS) en el 2014. Ambos proveedores se aproximaron a lo que algunos consideran el Santo Grial de la disponibilidad: los “cinco nueves”.

Retrocedamos al 2012 y veremos que los críticos se quejaron que la nube estaba plagada de caídas, desde aquella caída que afectó a Reddit y a muchos otros sitios, hasta el fiasco de vísperas de Navidad que impactó en Netflix. La historia fue diferente el año pasado.

CloudHarmony, firma de seguimiento de sitios web, monitorea la frecuencia con la que un grupo de más de cuatro docenas de proveedores de nube experimentan caídas en sus servicios. La compañía tiene un servidor web en cada una de las nubes de estos proveedores y registra los momentos en los que no está disponible el servicio, registrando tanto el número como la duración de las caídas. Este método no es perfecto, pero ofrece una buena idea de cómo están trabajando los proveedores. Y en general, los proveedores lo están haciendo bien y están mejorando.

¿Quién fue quién en 2014?

Amazon y Google destacaron en particular. La Elastic Compute Cloud (EC2) de Amazon registró 2.41 horas de downtime en 20 caídas en el 2014, lo cual significa que funcionó en el 99.9974% del tiempo. Dado el tamaño de AWS –Gartner predijo el año pasado que Amazon tenía un sistema distribuido que es cinco veces más grande que sus competidores– estas cifras son impresionantes.

Quizás incluso más impresionante es el uptime del servicio de almacenamiento de la Google Cloud Platform, el cual experimentó 14 minutos de downtime en todo el 2014, de acuerdo con CloudHarmony. Eso significa un porcentaje de uptime de 99.9996%.

“Los actores mejor establecidos están afinando sus sistemas y se están haciendo muy estables”, señaló Jason Read, CEO de CloudHarmony (ver los datos completos aquí). AWS ha estado proporcionando servicios de nube más tiempo que cualquier otro del mercado y Google utiliza su actual infraestructura para su nube, por lo que también tiene un prolongado registro de tiempo administrando un sistema distribuido confiable”.

cloud-uptime-flechasProblemáticas que debieron superar

A pesar de todo esto, los proveedores de nube tuvieron problemas en el 2014. Alrededor del 10% de las instancias EC2 de AWS tuvieron que ser rebootedas luego de que se identificara una vulnerabilidad Xen el pasado otoño. Rackspace también necesitó hacer un gran reboot, y Microsoft tuvo una interrupción en su servicio de almacenamiento en noviembre. Verizon ha comenzado el 2015 diciendo a sus clientes que su nube estará fuera de servicio por hasta 48 horas este mes por mantenimiento programado.

La caída de Microsoft contribuyó para que el año fuera difícil para Azure en términos de disponibilidad. En el campo de la computación, Azure experimentó 92 caídas totalizando 39.77 horas. Su plataforma de almacenamiento tuvo 141 caídas, un total de 10.97 horas. En comparación, la plataforma de almacenamiento de AWS tuvo 23 caídas y 2.69 horas de downtime. Microsoft no ofreció comentarios para este artículo.

¿Se llegará a los “cinco nueves”?

La mayoría de los proveedores parecen estar mejorando sus plataformas, pero ¿podrá algún día la nube llegar al punto de ofrecer los “cinco nueves” de disponibilidad que ofrecen los carriers?

Donnie Berkholz, analista senior de la consultora RedMonk, señala que al mirar con cuidado los datos de CloudHarmony se puede ver que algunos proveedores ya están logrando los “cinco nueves”.

Google, por ejemplo, lo está haciendo con su plataforma de almacenamiento. Algunas de las regiones de AWS –CloudHarmony monitorea múltiples regiones en la nube de AWS– tuvieron sólo unos cuantos minutos o cero downtime el año pasado, y esto logra “cinco nueves”.

Todo parece indicar que, cada año que pasa, con el incremento en el tamaño, los proveedores de nube se vuelven mejores en la oferta de sus servicios. Pero hay otra tendencia interesante, señala Berkholz, y es que los usuarios podrían estar aprendiendo de las caídas.

Algunos proveedores de nube –Microsoft Azure y el relativamente nuevo Digital Ocean, por ejemplo– son populares a pesar de no tener fantásticos uptimes en el 2014 (Azure tuvo 39 horas de downtime mientras que CenturyLink tuvo 26 horas y Digital Ocean tuvo 16). “La frecuencia de las caídas, dentro de un cierto rango, no es un obstáculo para la adopción de un proveedor de nube”, escribió Berkholz en un correo electrónico. “La pregunta entonces no es cuál proveedor es el mejor, sino cuál es el límite de los que los clientes consideran aceptable”.

¿Cómo prepararse ante una caída?

Hay muchas maneras para que los usuarios se preparen para una caída de la nube: no alojar cargas de trabajo en un solo lugar; usar herramientas para transferir el tráfico desde los servidores con problemas; evaluar frecuentemente el sistema en cuanto a su tolerancia a fallas, etcétera.

Quizás los usuarios están prestando atención a estas mejores prácticas. O quizás no están colocando material confidencial en la nube que podría afectarse con una caída. Y es que tanto los proveedores de nube como los usuarios parecen mejorar la provisión y uso de estos servicios.

-Brandon Butler, Network World

Éxitos y cambios que sucedieron en Apple en 2014

apple-oficinasTres años pasaron desde que Steve Jobs dejó Apple y murió en octubre de 2011, suceso que conmocionó a nivel mundial a todos los que de algún modo están relacionados con la tecnología de información o son usuarios de la telefonía móvil, lo cual incluye una buena parte del globo. Para los fieles admiradores de la marca de la manzana también representó el surgimiento de nuevas interrogantes sobre su futuro una vez muerto el padre fundador.

Sin embrago el 2014 pareció traer un luz de esperanza hasta a los más escépticos ya que bajo el mando de su sucesor Tim Cook, Apple parece haber superado todos los obstáculos del pasado y está demostrando que esos días oscuros son ya parte del pasado y puede seguir viviendo y produciendo por si sola.

Anexamos un video que resume los éxitos y algunos reveces de la marca en 2014 que parecen demostrar que ya Jobs es parte del pasado y está avanzando con el mismo espíritu innovador.

-Computerworld Venezuela

Cae México 16 lugares en el ranking TIC del Foro Económico Mundial

Mexico cae Foro Económico MundialMéxico retrocedió a su peor posición en seis años en el Networked Readiness Index (NRI) que elabora el Foro Económico Mundial (WEF), al desplomarse 16 peldaños en el 2013 y ubicarse en el sitio 79, por debajo de naciones en desarrollo como Filipinas, Tailandia, Sri Lanka, Omán o Mauricio.

En el NRI (que puede traducirse como el Índice Relacionado con la Disposición a estar en Red y que forma parte de su Reporte Global de Tecnologías de la Información 2014), el WEF comentó que después de un par de años de mejoras importantes en esta clasificación –que mide la capacidad de 148 economías de potenciar las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) a fin de lograr crecimiento y bienestar–, México no consolidó sus ganancias pasadas y no ha logrado concretar su potencial digital.

A pesar de algunos avances en la ampliación y mejora de la infraestructura de las TIC y la comprensión por los individuos de las mismas, esto no fue suficiente para alcanzar los avances en otras economías. Por lo tanto, México no logra converger digitalmente con las economías más avanzadas, según el documento.

En la parte superior de la clasificación, no hubo cambios este año, ya que Finlandia, Singapur, Suecia, Países Bajos, Noruega y Suiza (en ese orden) conservan todos sus posiciones del año pasado.

Con el propósito de medir estos aspectos, el WEF elabora el NRI, en el que evalúa la disposición de una economía al aprovechar plenamente las TIC términos de varios aspectos: infraestructura de la TIC, costo del acceso y presencia de las especialidades necesarias para asegurar un uso óptimo.

Asimismo, el organismo califica la incorporación y uso de las TIC entre gobiernos, empresas e individuos; el entorno empresarial y de innovación, y el marco político y reglamentario y los impactos económicos y sociales generados por la TIC.

Gartner: software empresarial y dispositivos impulsan el crecimiento del gasto de TI

Gartner software empresarial y dispositivosEl gasto mundial de TI crecerá este año el 3.2%, para alcanzar 3.8 billones de dólares, impulsado por un repunte de las ventas de dispositivos móviles y un fuerte crecimiento en la categoría de software empresarial, según Gartner.

Además, esta firma de consultoría pronostica que la facturación de software empresarial crecerá un 6.9% hasta lograr 320,000 millones de dólares, gracias a un mayor interés en el software social, tecnologías de bases de datos y de gestión de datos.

Por otro lado, “2014 será un año muy diferente a 2013”, cuando muchas organizaciones planificaron proyectos de software, pero no llegaron a ejecutarlos, afirmó el vicepresidente de investigación de Gartner, John Lovelock. “No obstante, el 2013 también tuvo el espectro del futuro. Sabíamos que los cosas iban a cambiar para bien”. Y confió en que este año más compañías empiecen a ejecutar esos proyectos planificados.

Las cifras sector por sector

En este sentido, el segmento de servicios de TI está preparado para crecer el 4.6% para alcanzar los 964,000 millones de dólares en 2014, según los datos recogidos.

Mientras tanto, las ventas de dispositivos crecerán un 4.4%, para lograr 689,000 millones de dólares. La demanda de los teléfonos de gama más alta se está reduciendo, ya que los compradores de regiones como los Estados Unidos y Europa se están prefieren inclinarse hacia el segmento “premium medio”. Por su parte, los usuarios de mercados emergentes se decantan por los teléfonos más baratos de Android, según la consultora.

También hay un cambio en la forma en que la gente está reemplazando los dispositivos, explicó Lovelock. Los compradores no están reemplazando las PCs “casi tan frecuentemente” como antaño. En cambio, están comprando “el siguiente formato de dispositivo”, como una portátil en vez de una PC, o una “ultrabook” en vez de una portátil, afirmó el analista.

¿Y qué hay de los data centers?

Las ventas de sistemas de centros de datos serán este año de unos 143,000 millones de dólares, un crecimiento del 2.3% con respecto al 2013, cuando las ventas cayeron un 0.2% comparadas con 2012. El repunte este año será impulsado por el interés en cloud computing, la virtualización y la tecnología de Wireless LAN para soportar a los dispositivos móviles, según Gartner.

Las tendencias como los más eficientes “centros de datos hiper escalados”, así como el decrecimiento de las ventas de servidores x86, limitarán el crecimiento en este segmento, señaló Lovelock.

Por último, la facturación de los servicios de telecomunicaciones, el mayor segmento del estudio de Gartner, crecerá 1.3% hasta alcanzar los 1,655 billones de dólares.

De los diferentes conceptos que incluye la facturación de servicios de telecomunicaciones, sólo los datos móviles muestran crecimiento. De hecho, los datos móviles pasarán de ser el sub-segmento más pequeño de la categoría a ser el mayor en 2016, sostuvo el analista.

Este crecimiento en datos móviles se debe “no sólo a que se quiere Internet en el dispositivo portátil”. En realidad, las aplicaciones en los dispositivos demandan más y más datos, igual que los cada vez más populares sistemas a bordo de los automóviles, aseveró Lovelock.

IDC: La nube crecerá más del doble para 2017

Nube crecerá al doble en 2017La computación en la nube fue una industria estimada en 47.4 mil millones de dólares en el 2013, pero se espera que crezca a más del doble, a 107 mil millones de dólares en el 2017, predice la firma de investigación IDC.

La tasa de crecimiento anual compuesta de 23.5% de la nube es cinco veces más rápida que la del mercado tecnológico, indicó Rick, vicepresidente de centros de datos y nube de IDC, durante la conferencia IDC Directions realizada en Boston.

Dijo que la adopción de la nube ha sido liderada por tres grandes factores: la escalabilidad, la complejidad y la velocidad. En efecto, la nube ofrece una escalabilidad que los negocios regulares no tienen, lo cual les permite entregar servicios más complejos y de forma más rápida.

La explosión de los dispositivos móviles fue una de las primeras megatendencias que incrementó significativamente la necesidad de los servicios de computación en la nube.

“Por cada dispositivos móvil que se lanza, tiene que haber un gran centro de datos detrás que lo habilite”, afirmó Villars. Esto condujo a una ola de construcción de “mega centros de datos” como los de Google, Verizon y otros.

Agregó que la siguiente ola de la revolución móvil se acerca sigilosamente hacia nosotros, y lo podemos ver en la tecnología wearable, los dispositivos conectados y el Internet de las Cosas. Los dispositivos wearable –que forman parte de nuestra ropa– incrementarán la necesidad de más centros de datos que sirvan el contenido que se entrega a estos dispositivos.

“El futuro de la nube tiene que ver con el Internet de las Cosas”, sostuvo Villars. “(La nube) es el fundamento sobre el cual se entregará el Internet de las Cosas. Por ello se debe tener el centro de datos y la nube antes de poder entregar los servicios”.

A medida que proliferen los dispositivos conectados, también habrá necesidad de tener estos centros de datos más cerca de los dispositivos finales. Esto, según IDC, dará paso a una nueva estirpe de “micro centros de datos”, los cuales serán muy modulares, construidos con componentes ensamblables –como un Lego–, y darán a sus propietarios la posibilidad de agregar capacidad rápidamente en la medida que la necesiten.

Oportunidades y sugerencias

Pero, ¿qué significa todo esto para los usuarios finales y los CIO de las empresas? Villars afirmó que los usuarios finales tendrán la oportunidad de beneficiarse de la continua madurez de la industria de la nube. De esta forma, el ejecutivo recomendó que los usuarios tomen un enfoque de “gestión de los activos” para la evaluación de los servicios de nube.

El analista dijo que las empresas tendrán lo que se denomina “activos TI líquidos o fijos”. Los “fijos” son los datos regulares, o las aplicaciones legacy de misión crítica que probablemente nunca serán tercerizadas a un ambiente de nube. Los “activos líquidos” son aquellos que pueden ser tercerizados por un proveedor de nube para aprovechar la escalabilidad y la infraestructura del proveedor de servicios. “Para los CIO, es momento de evaluar qué partes del sistema son fijas y qué partes puede uno tener en demanda”, afirmó Villars.

Y mientras menos recursos TI tenga que correr el negocio por sí mismo, más eficiente será y más grande será la industria de la computación en la nube, aseveró.

Telcos demandan cada vez más proveedores de servicios de TI

Operadores demandanA pesar de que a las compañías operadoras (conocidas también como telcos) les interesa simplificar y agilizar sus ambientes operativos de TI, tres de cada cuatro han aumentado la cantidad de proveedores tecnológicos que usan en los últimos cinco años.

Así lo señala la encuesta mundial de Amdocs sobre tendencias de abastecimiento en servicios tecnológicos que registran las compañías operadoras.

Según el estudio, cada vez más se recurren a proveedores de servicios, pues el 74% de los encuestados indicaron que en los últimos cinco años elevaron el número de proveedores que utilizan. Incluso el 26% de ellos duplicó la cantidad de acuerdos de servicio que llegaron a establecer en ese mismo periodo.

Entre los factores fundamentales que impulsan esta alza en acuerdos de servicio se encuentran los dominios de TI emergentes (como por ejemplo, Big Data y la analítica), los nuevos centros de compras organizacionales (es decir, los centros dentro de las organizaciones CMO y CTO) y la creciente brecha en cuanto a habilidades. Éstos fueron identificados por el 77%, 74% y 72% de los encuestados, respectivamente.

Los tres dominios de TI que tuvieron mayor crecimiento de proveedores externos fueron la infraestructura de TI (que obtuvo 77% de las respuestas), los BSS (sistemas de soporte al negocio, con el 64%) y los OSS (sistemas de soporte operativo, con el 54%). Asimismo, los entrevistados buscan adquirir modelos de participación y acuerdos que les ayuden a simplificar sus estructuras operativas de TI.

“Existe una necesidad apremiante por contar con integradores de servicios primarios en quienes un operador pueda confiar para hacerse responsable de la estructura completa, así como de la multiplicidad de proveedores. De esta forma se pueden reducir riesgos y permite que los operadores se enfoquen en su negocio, en lugar de lidiar con las complejidades de un ambiente tecnológico”, explicó Rebecca Prudhomme, vicepresidenta de Marketing de Productos y Soluciones en Amdocs.

La encuesta fue realizada por la firma Coleman Parkes para Amdocs y participaron 50 directores de tecnología y 50 vicepresidentes ejecutivos de las operaciones de TI o de la adquisición de servicios de TI en las principales compañías operadoras de 23 países de América, Europa y la región Asia Pacífico.

Big Data: expectativas y proyecciones, según IDC

00009-08_SEPT(253).jpgLa polémica alrededor del Big Data es febril, y está ocasionando un crecimiento enorme en gastos.

La firma de investigación IDC espera que el mercado de tecnología y servicios de Big Data crezca a una tasa de 27% año con año, hasta alcanzar los 32.4 mil millones de dólares en 2017.

Para poner eso en perspectiva, el mercado de Big Data crece a una tasa que es seis veces más fuerte que el mercado general de tecnologías de la información y comunicaciones, según IDC.

Y aunque el dinero está fluyendo, no siempre queda claro si las empresas tienen éxito cuando se mueven después de la etapa de la adopción temprana. Para averiguarlo, investigadores de la firma encuestaron a ejecutivos y gerentes de TI, quienes compartieron detalles sobre las iniciativas de Big Data que han implementado dentro de sus organizaciones, así como sus inversiones y prioridades en torno a este concepto.

Para ello se entrevistó a compañías que están en diferentes etapas de sus despliegues de Big Data. Algunas ya tienen proyectos implementados de Big Data (19%), o están en proceso de implementación (25%). Otras tienen planes para desplegarlos en los próximos 12 meses (16%), o dentro de los próximos 13 a 24 meses (16%). El resto (23%) son los menos avanzados; probablemente implementarán proyectos de Big Data en el futuro, pero están luchando por encontrar la estrategia o soluciones adecuadas.

En el panorama general, Big Data llegará a ser más importante para las compañías de todos los tamaños en todas las industrias. Cuando se preguntó qué nivel de importancia ponen sus organizaciones en las iniciativas de Big Data, el 53% calificaron sus proyectos como “críticos” o como “de alta prioridad”, mientras que otro 34% manifestó que tienen “prioridad moderada”. Sólo el 12% dijo que tenía “baja prioridad”.

Otras conclusiones de la encuesta fueron:

1. Los negocios desean tomar mejores decisiones? más rápido.
¿Por qué Big Data? Porque juega un papel vital en la calidad y velocidad de la toma de decisiones corporativas. Las dos metas de negocio más populares que están impulsando a las empresas a invertir en Big Data son la mejora de la calidad de la toma de decisiones (citada por el 59% de los encuestados) y el incremento en la velocidad de las decisiones (53%).

Muy cerca, en el ranking de objetivos de Big Data, están la mejora de la planeación y la predicción (47%); el desarrollo de nuevos productos/servicios y flujos de ingresos (47%); mejora de la adquisición/retención de clientes (44%); y la construcción de nuevas sociedades de negocios (34%).

2. ¿Petabytes de datos? Una realidad para las compañías más grandes.
Las compañías han amasado grandes cantidades de datos, procedentes de sus clientes y del negocio mismo. De acuerdo con los encuestados, la cantidad promedio de datos que se maneja actualmente es de 164 terabytes. Cuando se pidió ver hacia adelante y estimar cuántos datos esperaban administrar en los próximos 12 a 18 meses a partir de ahora, los encuestados proyectaron un promedio de 289 terabytes, es decir, un incremento del 76%.

Hoy, el 6% de los encuestados afirman estar listos para manejar más de un petabyte de datos; ese porcentaje subirá a 14% en 12 a 18 meses. Entre las compañías más grandes (con al menos mil millones de dólares en facturación anual), el 31% espera administrar más de un petabyte de datos.

3. Las empresas sienten las consecuencias de la sobrecarga de datos.
Cuando existe un influjo de grandes cantidades de datos, hay consecuencias corporativas tales como pérdida de negocios debido a la incapacidad para encontrar rápidamente la información requerida (un hecho frecuente para el 11% de los encuestados, y ocasional para el 31%); un retraso para tomar alguna decisión importante (frecuente para el 14%, ocasional para el 39%); usuarios que se abruman por los datos (frecuente para el 19%, ocasional para el 46%); y pausas en la seguridad de los datos (frecuente para el 4%, ocasional para el 15%).

4. Las empresas están preparadas para invertir; el ROI no es un impedimento importante ahora.
La encuesta encontró que los presupuestos limitados constituye el reto más apremiante para adoptar Big Data. Sin embargo, de acuerdo con los encuestados, los montos de inversión varían: en la parte baja, el 19% dijo que gastarán menos de 100 mil dólares en iniciativas de Big Data en el próximo año. En la parte superior, el 29% señaló que gastarán más de un millón de dólares (incluyendo un 2% que anunció que gastarán 100 millones de dólares o más).

El dinero iría a una variedad de inversiones relativas a Big Data, incluyendo:
* El desarrollo o compra de aplicaciones de software (citado por el 38%).
* Inversión en hardware y software adicional para servidor o almacenamiento (37%).
* Utilización de un framework de software de código abierto, por ejemplo, Apache o Hadoop (30%).
* Migración a servicios basados en la nube para almacenamiento (28%).
* Incremento del ancho de banda (27%).
* Migración a servicios de análisis basados en la nube (26%).

Pero aunque los presupuestos son la principal preocupación, el ROI es menos apremiante. Sólo el 26% de los encuestados citó la capacidad para demostrar el ROI de las inversiones como una barrera importante hoy.

5. Las empresas sienten la crisis de talentos.
A las organizaciones les preocupa tener la gente adecuada –trabajadores del conocimiento, científicos de datos, por ejemplo– dentro de su empresa para desplegar la mayoría de sus iniciativas de Big Data. En el lado del personal, el 34% de las empresas están contratando gente con habilidades analíticas, y el 26% con experiencia fuera de Big Data.

Cuando se preguntó qué conjunto de habilidades planean contratar dentro de los 12 a 18 meses siguientes, los científicos de datos (citado por el 27%) encabezó la lista, seguido de: arquitecto de datos (24%), analista de datos (24%), visualizador de datos (23%), analista de negocios (21%), director gerente de analítica (19%), y programador de base de datos (19%).

6. La seguridad de los datos es una preocupación, pero no es lo más apremiante.
El presupuesto limitado y el talento escaso son los dos retos más apremiantes, de acuerdo con esta investigación. Los encuestados también citaron problemas de seguridad (35%), tiempo de desarrollo (35%), problemas de temas legacy como la integración de las herramientas actuales (33%), una pobre calidad de los datos (32%), y dificultades al integrar o analizar los datos en tiempo real (30%).

En el tema de seguridad, casi la mitad de los encuestados (49%) dijo que sus soluciones y productos actuales de seguridad ofrecen seguridad adecuada para sus proyectos de Big Data. El 29% aseveró que no son adecuados y el 22% no está seguro.

7. ¿Qué es más difícil: la integración de negocios o la adopción cultural?
Los investigadores preguntaron qué tan retador es integrar las iniciativas de Big Data dentro de los procesos y cultura de negocios de la organización. Basándose en los porcentajes de personas que dijeron que era extremadamente retador o muy retador, la integración cultural (54%) resulta más alta que la integración de procesos de negocios (50%) por un delgado margen.

8. TI conduce las iniciativas de Big Data, pero el éxito depende de asociaciones de plataforma cruzada.
De acuerdo con los entrevistados, el área de TI continúa encabezando los proyectos de este tipo: el 46% afirmó que el personal senior o los ejecutivos de TI lideran las iniciativas de Big Data en su organización, y el 44% dijo que la gerencia de TI ejecuta sus proyectos de Big Data.

Pero no lo hacen solos, ya que el 36% manifestó que los ejecutivos líderes de negocios también están involucrados. Adicionalmente, los encuestados dijeron que sus esfuerzos de Big Data están siendo soportados y auspiciados por el CEO (citado por el 47%) o el nivel LOB (34%). Tanto los líderes de TI como los de negocios están de acuerdo que los proyectos de Big Data son más exitosos cuando son implementados como un proyecto conjunto diseñado para resolver retos específicos de negocios.

9. El impulso continuará para muchas compañías.
Viendo hacia el futuro, casi la mitad (48%) de los encuestados esperan que el uso de Big Data se expanda en la empresa en tres años, mientras que otro 26% espera su uso general en una o más unidades de negocio, departamentos o divisiones. Sólo el 5% cree que sus planes de Big Data se desvanecerán después de que decaiga la polémica, otro 5% no está seguro. El 16% restante espera experimentar con Big Data, pero no será en producción generalizada.

“La Tercera Guerra Mundial podría empezar en Silicon Valley”

Juniper Bitar en San Fco.“Nuestra intimidad ha sido invadida, nuestra propiedad intelectual está siendo robada, a la vez que la confianza pública está en un mínimo histórico. El ataque a nuestra información es indignante. Pero, ¿saben? No creo que siquiera les importe algo”.

En estos términos comenzó la intervención de Nawaf Bitar, vicepresidente senior y gerente general del Área de Seguridad de Negocios de Juniper Networks en la RSA Conference 2014, realizada en San Francisco.

Su conferencia “The Next World War Will Be Fought in Silicon Valley” fue ante todo una llamada a la acción contra la perdida de la privacidad de los datos.

Para Bitar, la peor plaga es la apatía y la gente ahora entiende el alcance de la invasión a su intimidad.

“Los aquí presentes tienen el dinero y el poder para poder solicitar motivos, pero permanecen mirando cómo se menoscaba nuestra privacidad, cómo es robada y cómo nuestros medios de vida han sido amenazados. Somos cómplices al permanecer sentados siendo testigos de este crimen, al no intentar pararlo”, aseveró.

Recordó hechos históricos, como la imagen de un hombre ante los tanques de la Plaza Tiananmen, y explicó que tomar parte en estas luchas sociales va mucho más allá de darle a un “Me gusta” en Facebook, hacer un link, postear una mala critica o boicotear un acto, refiriéndose a los conferenciantes que se han negado asistir tras las informaciones que vinculaban a la RSA con la Agencia de Seguridad Nacional del gobierno estadounidense (NSA).

“Parece que sólo importan dos cosas, el dinero y la familia. (..) Pero es tiempo de añadir ‘nuestra información’ a esa lista. El tiempo de la apatía llegó a su fin. Es hora de una defensa activa, a no ser que queramos que la Tercera Guerra Mundial empiece en Silicon Valley”, advirtió Bitar.

Cómo contratar personal para los medios sociales

Redes sociales cómo contratarA medida que las redes sociales evolucionan para convertirse en una importante plataforma de compromiso con sus clientes y socios en el 2014, también evolucionarán las habilidades necesarias para asegurar que estas redes sociales se estén usando de manera eficiente y eficaz.

Las redes sociales como Facebook, Twitter, LinkedIn, Instagram y otras más, son relativamente innovadoras para las compañías en cuanto a su uso para ampliar su alcance, hacer que los clientes participen y hacerles un seguimiento, tanto a ellos como al comportamiento de los socios, señala Kimberly Samuelson, directora de Marketing de la firma de administración de contenidos electrónicos Laserfiche.

Debido a lo novedoso del tema, muchas compañías contrataron a personal joven y con poca experiencia en la administración e implementación de estrategias de medios sociales con base en la suposición errónea de que estos empleados sabrían –de forma intuitiva– cómo utilizar y aprovechar al máximo los medios sociales, agrega Samuelson.

“Desde una perspectiva empresarial, fue difícil, al comienzo, encontrar la manera de utilizar los medios sociales de manera efectiva. Para muchas compañías, el primer paso fue ‘Hay que usar un practicante, o a alguien muy joven, porque saben hacer estas cosas por naturaleza’, pero rápidamente, se volvió evidente que ese no era el enfoque correcto”, añade.

Encontrar las habilidades y experiencia correctas

Enfocarse en el personal que conoce y entiende estas plataformas desde el punto de vista del consumidor, implica ignorar por completo las aplicaciones empresariales estratégicas de los medios sociales y los complejos aspectos psicológicos, técnicos, de marketing y de Big Data, que conforman una gran parte del éxito de la implementación de los medios sociales, señala Samuelson. Por eso es crucial que el personal que se contrate tenga habilidades y experiencia, indica.

“El personal de estas áreas debe tener un poco de experiencia con las plataformas tradicionales de participación e interacción con el cliente y las áreas de comunicaciones y marketing. Necesita a alguien que tenga experiencia en el servicio al cliente; que sea bueno interactuando con los clientes y que sepa responder ante las quejas y las reacciones negativas. Pero estas también son plataforma técnicas, por lo que el trabajador debe entender la forma en que los consumidores usan la tecnología, y tener también algo de experticia en tecnología”, afirma Samuelson.

“Además, se debe producir un énfasis en la psicología de las interacciones humanas, para ser capaces de usar de manera efectiva los medios sociales y así poder llegar a los consumidores”, sostiene Samuelson. “Todas estas habilidades no las tiene ni un practicante ni un recién graduado”, resalta.

Lo social es estratégico

Con base en los tipos de puestos que se encuentran disponibles para los medios sociales, parece que los empleadores están comenzando a entender el uso y rol estratégico que los medios sociales pueden tener en su negocio y están tratando de contratar empleados acorde con esto, afirma Shravan Goli, presidente de Dice.com.

“Es interesante que muchos de los puestos de trabajo en nuestro sitio que requieren experiencia en medios sociales no son trabajos que llevan las palabras ‘medios sociales’ en su título. Las habilidades en medios sociales se están convirtiendo en algo común”, manifiesta Goli, y estas habilidades se están volviendo necesarias para los profesionales de negocios en general, no sólo para los especialistas en redes o medios sociales.

“Las empresas buscan lograr una infinidad de metas con las plataformas sociales. Estas metas van desde proporcionar a los clientes una experiencia idéntica en los canales digitales, hasta mejorar productos a través de los datos públicos disponibles en los medios sociales”, indica. Este tipo de iniciativas cruzan las líneas departamentales e interconectan unidades de negocios separadas, sostiene Samuelson de Laserfiche.

“Usted necesita personal enfocado en la comunidad para administrar y manejar la interacción con los clientes, pero también necesita gente con habilidades técnicas para desarrollarse en determinadas API; para llevar a cabo el SEO con éxito”, anota Samuelson.

“El rol de los medios sociales debería ser más estratégico, pues los negocios tienen todos estos canales de contenido, datos, información sobre los clientes, pero su personal debe entender el total de toda esta comunicación y cómo usarla de la mejor manera para impulsar y manejar su negocio”, indica Samuelson.

Goli, de Dice.com, está de acuerdo: “Las compañías que se consideran plataformas de medios sociales necesitan profesionales de la tecnología que entiendan la convergencia de la tecnología, comunicaciones y el producto. Así que, se trata menos de un nuevo tipo de puestos y más de diferentes tipos de profesionales de tecnología”, manifiesta.

Como ejemplo, cita a un gran minorista online que quiere contratar a un profesional para un puesto de trabajo que pone de relieve esta convergencia de habilidades. Goli señala que el minorista está buscando a alguien que pueda liderar a los ingenieros en la mejora de la automatización de la publicidad en los medios sociales.

Por un lado, señala Goli, “este profesional de la tecnología necesita experiencia con una variedad de habilidades como la computación en la nube, servicios escalables y desarrollo móvil. Por otro lado, este profesional será un evangelista de los medios sociales en la empresa”.

Debido a esta dicotomía, los profesionales de las redes sociales deben poseer una gran variedad de habilidades y experiencia, y eso puede ser muy difícil de encontrar. En el 2014, podría ser aún más difícil, ya que la demanda de los solicitantes de empleados con estas habilidades se eleva.

“Muchos de estos trabajos en medios sociales requieren de un profesional de la tecnología que pueda oscilar entre ser un tecnólogo y un comunicador apasionado. Las plataformas sociales necesitarán profesionales tecnológicos similares con experiencia en un gran número de diferentes campos”, finaliza Goli.

Crece la demanda de expertos en Linux

Linux crece demandaLa infraestructura cloud –incluyendo los Amazon Web Services– está basada gran parte en Linux, y el crecimiento general de los servicios en la nube está incrementando las implantaciones de servidores Linux. Además, por lo menos un 30% de todos los servidores vendidos este año serán para servicios en la nube, según la firma de investigación IDC.

Este cambio puede estar contribuyendo a la tendencia de contratación de expertos en Linux, según un informe presentado por la Linux Foundation y el sitio web Dice. El informe indica que el 77% de los directivos han puesto la contratación de talento en Linux en su lista de prioridades, cifra que supera el 70% del año pasado.

El estudio no conecta explícitamente el cambio en la utilización de servidores con la contratación, pero Shravan Goli, presidente de Dice, atribuye la creciente demanda de profesionales de Linux a las implantaciones cloud, así como al incremento de aplicaciones móviles. “Muchos de los servicios móviles están construidos sobre sistemas de código abierto”, afirmó.

En el tercer trimestre del año pasado, los servidores Linux constituían el 28% de toda la facturación de servidores, según IDC. En el tercer trimestre de 2012, los servidores Linux representaban un 21.5% de la facturación de servidores.

Actualmente, Dice tiene unos 11,000 anuncios de puesto de trabajo de Linux en su sitio web, afirma Goli. “Y es que la utilización del sistema operativo Linux crece más y más”.

 

Según estimaciones de IDC, Windows está perdiendo terreno en el mercado de hardware de servidores, al tener el 50.3% de toda la facturación de hardware de servidores en el tercer trimestre de 2013. La cifra era del 51.1% en el mismo trimestre un año antes.

Por su parte, los sistemas Unix experimentaron una caída del más del 31% en 2013 con respecto al 2012. Sin embargo, es un mercado particularmente débil, pues el de servidores decrece en total un 3.7% cada año.

El caso de Linux

Linux es “por mucho” la plataforma elegida para implantaciones de cloud computing, según Charles King, analista de Pund-IT, quien asevera que el incremento de la facturación de servidores Linux “sirve como dato de soporte para el incremento” de las contrataciones Linux.

En el área de Unix, King destaca la creciente promoción por IBM de Linux sobre Power. Cabe recordar que, a finales del año pasado, IBM anunció un plan de inversión de 1,000 millones de dólares para promocionar el desarrollo de Linux sobre su sistema Power.

Al respecto, King asevera que la inversión de IBM es un esfuerzo por capturar el mismo tipo de momentum con Linux sobre su plataforma Power que el que ha tenido con su mainframe Linux.

Más de 1,100 directivos responsables de contratación a nivel global fueron entrevistados en el estudio de Dice y Linux Foundation, al igual que más de 4,000 profesionales de Linux.

El estudio cita un número de puntos para soportar lo que denomina “demanda explosiva de profesionales Linux”. Entre sus descubrimientos, cita un incremento en la utilización de Linux en la empresa. El número de managers que afirman que Linux se está convirtiendo cada vez más en “aspecto clave para sus negocios” creció 10 puntos porcentuales desde el año pasado.

En total, 93% de los entrevistados afirmaron que pensaban contratar profesionales de Linux en los próximos seis meses. No sorprende que el 86% de los profesionales de Linux respondieran diciendo que sabían que Linux les había dado más oportunidades profesionales.

El análisis de los datos del estudio para Estados Unidos indica una tendencia similar, pero con algunas diferencias en la demanda de profesionales Linux.

A nivel global, la mayor demanda es de desarrolladores, con el 68%, pero en el vecino país del norte los puestos más buscados son los de administradores de sistemas, con el 66%, seguido por los desarrolladores con el 58%.