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Descubren tecnología para restaurar la memoria de una persona

En marzo del año pasado, científicos del Queensland Brain Institute (QBI) -una de las organizaciones de neurociencia más grandes del mundo- descubrieron una tecnología de ultrasonido no invasiva que puede usarse para tratar la enfermedad de Alzheimer y restaurar la memoria de una persona. Es un tratamiento sin medicamentos que descompone las “placas neurológicas amiloides” que provocan la pérdida de memoria y deterioro cognitivo.

Los científicos que realizan estos descubrimientos médicos en el QBI dependen en gran medida de la infraestructura tecnológica para acceder, almacenar y administrar grandes conjuntos de datos de imágenes cerebrales y dispositivos de microscopía.

Las necesidades de la informática científica tienen fronteras que se rompen cada día y las mejoras tecnológicas tienen un periodo de satisfacción para los usuarios muy corto, ya que a cada momento necesitan más capacidades para el análisis científico.

QBI se ha convertido en la primera organización australiana en implementar conmutadores de red de fibra Brocade G620 para formar un tejido de red de almacenamiento totalmente redundante con enlaces de 32Gb/s, reemplazando modelos antiguos que proporcionan sólo un rendimiento de datos de 8Gb/s. Los nuevos conmutadores pueden combinarse con un tronco basado en tramas de 128 Gb/s para manejar los exigentes flujos de datos de la organización.

El nuevo tejido de red de fibra forma parte de una solución de almacenamiento integrada junto con las matrices HDS de alto desempeño de todos los flashes y Oracle Hierarchical Storage Manager, para controlar el flujo de datos entre capas de almacenamiento.

La infraestructura de almacenamiento eliminará las barreras de rendimiento y proporcionará a los científicos acceso fácil a los datos que necesitan para llevar a cabo la investigación. También ofrece capas adecuadas de gobernanza y preservación, relacionadas con la reproducibilidad y la inmutabilidad.

QBI tiene 8,5 petabytes de datos no estructurados que provienen de los instrumentos de investigación científica y no están en una base de datos o plataforma. Esto solo hace referencia a los datos en bruto, no incluye datos administrativos ni nada en ese sentido. Además, QBI tiene alrededor de 10 TB de datos almacenados. La infraestructura de fibra les permite hacer frente a sus necesidades en este momento y les da un margen para escenarios.

Byron Connolly

 

IBM desarrolló chip que puede predecir ataques epilépticos

La compañía estadounidense de tecnología y consultoría IBM en conjunto con la Universidad de Melbourne, ambas organizaciones se están enfocando en el desarrollo de un chip capaz de predecir cuándo un paciente va a sufrir un ataque epiléptico.

En ocasiones, la tecnología se pone al servicio de las personas y en casos como este, además, trata de mejorar las condiciones de vida de pacientes que padecen enfermedades crónicas como puede ser la epilepsia.

IBM y la Universidad Australiana de Melbourne están investigando un chip que podría anunciar con minutos de antelación cuándo una persona va a sufrir un ataque epiléptico. Este hecho sería de gran ayuda para estos pacientes, ya que dispondrían del tiempo necesario para poder pedir ayuda o para ponerse en una situación más segura, a sabiendas de que van a sufrir una crisis.

La epilepsia sucede cuando los cambios permanentes en el tejido cerebral hacen que el cerebro esté demasiado excitable o irritable. Como consecuencia de ellos, éste envía señales anormales que ocasionan convulsiones repetitivas e impredecibles. Para poder predecir las crisis epilépticas, este chip se implantaría en el cerebro del paciente de manera que se pudiera monitorear y controlar en todo momento su actividad cerebral. De esta forma, se estudiarían los patrones eléctricos que anuncian un inminente ataque (estos patrones son distintos en cada paciente) para así, posteriormente, lograr que el chipo los detecte de acuerdo a cada persona en concreto.

Se trata de un proyecto basado en TrueNorth, el chip neurosináptico desarrollado hace tiempo por IBM, cuya capacidad computacional y eficiencia energética es igual a la del cerebro humano.

Hay que destacar que el proyecto se encuentra en fase de pruebas y hasta el momento, las lecturas realizadas han arrojado resultados esperanzadores (aunque algo inferiores a los esperados) sobre el análisis de las ondas cerebrales de los pacientes y su predicción para adivinar si éstos, por ejemplo, estaban apretando una pelota con la mano izquierda o con la derecha.

En base a este tipo de pruebas podrá seguir mejorándose la programación de este chip así como los resultados finales del proyecto. Será en mayo cuando se presente en Italia en la Conferencia Internacional ACM Computer Frontiers, se espera de forma positiva, se logren los objetivos de la investigación y que siga avanzando.

Patricia Figuero

 

¿Qué tecnología hay detrás de los Papeles de Panamá?

Para poder a dar a conocer más de 2TB de información del bufete Mossack Fonseca, el software que ha ayudado a filtrar los documentos involucrados en el escándalo de los Panama Papers proviene de la compañía australiana Nuix.

La filtración de los “Papeles de Panamá” que ha filtrado documentos del bufete panameño Mossack Fonseca y que ha dejado al descubierto los paraísos fiscales de muchos líderes políticos y otras personalidades está marcando la actualidad informativa estos días. El software que ha ayudado a filtrar esos documentos tan valiosos provenía de la compañía Nuix, con sede en Australia. Carl Barron, consultor senior de Nuix, nos ha contado información sobre cómo se ha desarrollado toda esta historia. La empresa, Nuix, tiene una fuerte relación con el International Consortium Investigate Journalists (ICIJ) desde hace más de cinco años, incluyendo una alianza con la corporación Australian Firepower contra el fraude. El ICIJ recomendó a Nuix al diario alemán Süddeutsche Zeitung (SZ), con el que han colaborado durante la investigación de los pagos de Panamá.

“SZ nos consultó y trabajamos juntos en el hardware y los procesos de trabajo”, explicó Barron. “Nos involucramos con ambas partes, tanto con SZ como con el ICIJ. La investigación actual empezó en septiembre del año pasado, aunque no creo que los datos llegaran en un gran lote. Nos llevaría un día y medio indexar los 11.5 millones de documentos de la colección de 2.6 terabytes”. Los datos recogidos por el ICIJ y el SZ contenían algunos retos en cuando a reconocimiento óptico de caracteres (OCR). “Eran datos electrónicos algunos de ellos, pero basados en documentos en papel. Había una gran cantidad de correos electrónicos. En total, unos 11.5 millones de documentos y cerca de cinco millones de correos. Había documentos PDF e imágenes que necesitaban el OCR para convertir el texto en formato electrónico”, explicó Barron.

Indexación de documentos

Nuix se utilizó para indexar documentos, buscarlos e identificar las relaciones entre ellos. “Nuix es una potente herramienta de indexación que extrae textos y metadatos de los documentos, para luego poder hacer consultas muy simples o muy complejas o encontrar la relación entre nombres que aparecen en los documentos o los remitentes de otros correos electrónicos”, comentó Barron. El proyecto empezó con un pequeño ordenador y posteriormente SZ compró un servidor Windows para procesar los datos. El tamaño del volumen de datos era “normal”. No es una gran cantidad de datos pero entiendo que había una gran cantidad de OCR  por lo que el reto se convirtió en descubrir lo que era basura y lo que no”. Tras un despliegue inicial de consultoría en hardware y flujo de trabajo, SZ y el ICIJ estaban preparados para analizar el tesoro tras un firewall que mantuviera su trabajo en privado.

Dentro de la opinión de Barron, aún hay margen para futuras revelaciones cuando los periodistas e investigadores consigan añadir más criterios de búsqueda y encontrar nuevas relaciones entre los nombres y los datos.

Martin Veitch

 

Adelaida, el proyecto Smart City de Cisco

La compañía ha revelado información de un proyecto por el que espera convertir la ciudad australiana en la proyección de un Smart City más avanzada del mundo. Asimismo, actuará como motor de innovación permitiendo a los investigadores y desarrolladores de TI la posibilidad de operar con hubs de I+D.

De acuerdo con los datos aportados por Cisco, este lanzamiento de Adelaida supone un paso adelante para la puesta en marcha de un ambicioso proyecto que trata de posicionar el proyecto, Adelaida, en una de las apuestas en Smart City más evolucionadas del planeta. El proyecto se inició hace 18 meses, cuando Adelaida fue calificada como Lighthouse City en el programa de Cisco Smart+Connected Communities, respaldado por el ayuntamiento de la ciudad y el gobierno del sur de Australia.

La primera fase del proyecto incluye el despliegue de una serie de servicios para ciudades inteligentes que mejorarán la eficiencia de los activos de la ciudad incluyendo el alumbrado público y los cajones de estacionamiento en las calles. Cisco está llevando a cabo una prueba piloto a  través de WiFi con iiNET, un partner de Cisco especializado en la gestión inteligente de ecosistemas de iluminación y estacionamiento vehicular.

Cisco señala que su estudio de ciudad inteligente conectará la ciudad de Adelaida, junto con sus negocios, emprendedores y ciudadanos, aspectos importantes donde destaca la ciudad, a un nuevo universo de oportunidades relacionadas con IoT. El estudio permanecerá conectado a los centros de innovación de Cisco orientados al Internet de Todo (IoE) en todo el mundo, así como  a otros hubs de innovación tanto globales como locales.

El proyecto de Smart City de Cisco actuará, asimismo, como motor de innovación, permitiendo a los investigadores y desarrolladores de tecnología la posibilidad de operar con hubs de I+D orientados a innovar. Al mismo tiempo, la ciudad se beneficiará en la factura de gastos relacionados con las ineficiencias e ir revisando su reducción paulatinamente, incluido el impacto al medio ambiente.

-Marga Verdú

Ataques por phishing ocasionaron pérdidas por 5,900 millones de dólares en 2013

phishing en 2013Durante 2013 se produjeron unos 450,000 ataques de phishing en todo el mundo, cifra récord hasta la fecha, lo que supuso en su conjunto unas pérdidas de 5,900 millones de dólares, según un informe reciente de la RSA.

Si la cifra del 2012 parecía difícil de alcanzar, ya que ese año aumentaron un 160% este tipo de ataques, el 2013 no se ha quedado por detrás, aunque el crecimiento no ha sido tan espectacular. Sin embargo, el phishing ha aumentado y los métodos empleados se han perfeccionado, afirmó la empresa.

Estados Unidos fue el objetivo del 60% de los ataques de phishing. Este país, junto a Reino Unido, Alemania, India, Suráfrica, Canadá, Holanda, Colombia, Australia y Brasil, forman el “Top Ten” de los destinos preferidos por los atacantes.

Los expertos de RSA esperan que el volumen de phishing se reduzca ligeramente durante 2014, gracias a una mayor adopción de medidas de autenticación de correo electrónico y a la implantación de soluciones de analítica de Big Data, que resultan clave a la hora de agilizar la detección y la mitigación de este tipo de ataques.

Se recrudece la batalla de los sistemas operativos móviles

Sistemas operativos móviles batallaAndroid gana terreno en el mercado de sistemas operativos a pasos agigantados. La solución de Google estaba en más 210 millones de smartphone vendidos en el tercer trimestre del pasado año, frente a los 33.8 millones de dispositivos iOS. Y su dominio no tendrá competencia entre las empresas de tamaño medio.

Lo qué sucederá en el segmento de sistemas operativos móviles puede adivinarse tomando como ejemplo el análisis que realizó la firma Telsyte del mercado australiano, donde había 15 millones de usuarios de smartphones el pasado año, 2.6 millones más que en 2012.

Telsyte, que ha examinado el mercado de teléfonos inteligentes en ese país durante los últimos siete años, estima que Android acaparará la mitad del mercado para 2018 pero, además de los dos principales sistemas operativos móviles (iOS y Android), se espera que otras plataformas incrementen su participación en los próximos cinco años.

Microsoft será el gran rival, pero habrá muchos otros como Tizen, Sailfish y Firfox que lucharán por obtener la tercera posición. Asimismo, para romper el duopolio iOS-Android, los fabricantes y proveedores de equipos móviles intentarán diferenciarse apoyando nuevos sistemas operativos. “Es posible que Google experimente con smartphones basados en Chrome como alternativa a Android”, pronostica la firma de análisis.
El informe de Telsyte también señala una tendencia hacia la compra de dispositivos libres, sin contrato, especialmente en determinados grupos de población, como los adolescentes y los adultos mayores, por la baja en los precios de los dispositivos móviles.

Otra percepción detectada por la consultora es que la intención de “compra de repetición” aumenta a medida que los usuarios buscan la familiaridad con la plataforma o el modelo. También se incrementó el segmento de teléfonos de segunda mano y, según el estudio, las generaciones más jóvenes valoran la calidad de la cámara del smartphone como un elemento “importante o crítico”.