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Beneficios del uso de líquidos para regular la temperatura en Centro de Datos

La economía moderna depende en gran medida de la infraestructura de telecomunicaciones ya que ésta permite la conexión entre los proveedores de servicios y los usuarios finales para una amplia gama de actividades, desde operaciones bancarias, transmisión y descarga de videos, hasta el resguardo de información confidencial. Una parte central de esta arquitectura la constituyen los centros de datos, espacios donde servidores se encargan de recibir, procesar y reenviar la información generada en tiempo real.

Según ReportBuyer, México cuenta con 114,000 m2 de espacio construido para centros de datos, casi tres veces el tamaño del mercado brasileño, y de acuerdo con GSMA, es el segundo país de la región con el mayor número de dispositivos móviles, lo que nos ayuda a dimensionar la enorme cantidad de información que viajan a través de los centros de datos.

Aunado a esto, el avance de nuevas tecnologías como machine learning y la evolución de la Inteligencia Artificial requerirán un aumento de capacidad de procesamiento en estas instalaciones, lo cual se traduce en equipos más poderosos y compactos que consumirán más electricidad y que producirán una mayor cantidad de calor.

 

Sistemas de enfriamiento a base de líquidos

Al emplear una fuente de energía, todos los dispositivos electrónicos generan calor. Para que funcionen adecuadamente se debe controlar la temperatura y evitar así la generación excesiva de calor que pueda generar descomposturas o fallas en los componentes de los servidores. Tradicionalmente, se han empleado los sistemas de aire para controlar el calor generado por los equipos que consumen menos de 10 KW por rack. Sin embargo, la implementación de tecnologías cada vez más avanzadas demanda consumos de entre 40 y 80 KW por rack y el aire no es útil para trasladar tales densidades de calor, por lo que obligará a emplear sistemas basados en la conducción de líquidos para desplazar el calor fuera de las instalaciones de manera eficiente.

Existen diversas aplicaciones para el enfriamiento a base de líquidos, la inmersión y el uso de circulación de agua como liquido de intercambio de calor. La primera se basa en sumergir de manera total los equipos TI en líquidos, que, debido a sus propiedades de conducción eléctrica, no es posible emplear agua. En su lugar, se emplean líquidos no conductivos o dieléctricos que disminuyen la temperatura sin dañar a los equipos.

 

Por su parte, en el sistema de circulación de agua, el líquido nunca entra en contacto con los componentes electrónicos.

Una placa fría funciona como una barrera entre el equipo TI y el agua, mientras que el líquido frío circula alrededor de la misma reduciendo la temperatura del equipo.

Esta placa se instala comúnmente en el microprocesador y en algunas ocasiones en los dispositivos de memoria. El agua mantiene fríos los componentes, mientras que otras secciones del servidor, como la fuente de poder o los discos de memoria mecánicos pueden enfriarse a través del sistema tradicional de aire acondicionado. Si se utiliza esta configuración, estamos hablando de sistemas híbridos.

Si bien, el agua fría se emplea para los sistemas de aire ampliamente adoptados en los cuartos de los centros de datos, el cambio en la filosofía de diseño reside en su aplicación directa en el chasis de los servidores para enfriar los chips y otros componentes. Esto se puede lograr mediante el acomodo de tuberías y placas que pueden instalarse en la parte trasera de los racks o gabinetes.

El uso de la unión ranurada

Los requerimientos de Inteligencia Artificial avanzada obligan a los dueños de centros de datos a considerar la adopción de soluciones de enfriamiento más eficientes como el sistema híbrido.

Con la planeación correcta, se puede diseñar un sistema de distribución de líquidos que estén listos para aplicaciones de misión crítica y que puedan reconfigurarse. Al considerar el montaje del sistema de tuberías es importante conocer qué tipo de unión puede garantizar mayor flexibilidad en el diseño. Las soluciones de unión bridada y soldada no son eficientes para usarse en los centros de datos, dado a su dificultad para adaptarse a la constante demanda de expansión y rediseño. En cambio, la unión mecánica ranurada ofrece una solución más confiable, durable y lista para realizar ajustes.

Por ejemplo, en la siguiente imagen se puede observar un sistema de enfriamiento híbrido que fue reconfigurado. El diseño original se planeó para un centro de datos que emplearía unidades de enfriamiento para el sistema de aire; sin embargo, uno de los clientes necesitó instalar una aplicación de súper computadora con sistema de enfriamiento líquido, lo que obligó a implementar un sistema híbrido. Esto fue posible gracias al uso de un sistema de tuberías diseñado con precisión, fácil de ajustar y reconfigurar utilizando coples ranurados, lo que garantizó la instalación de un sistema de distribución de líquidos directo al equipo de TI.

Diseñar sistemas de conducción de fluidos para soluciones de enfriamiento a través de líquidos, requiere de adaptabilidad y facilidad para su instalación. El método de unión ranurada permite usar coples que pueden instalarse de manera rápida, al tiempo que puedan ser reconfigurados si se requiere rediseñar el espacio. Considerando el desarrollo de nuevas tecnologías, los centros de datos deben considerar que la expansión e instalación de nuevos dispositivos que demandan mayor consumo energético y que generen más calor les obliga a buscar soluciones de enfriamiento que resulten más eficientes como son los sistemas híbridos.

 

Por: Sergio Ramírez, especialista en soluciones para HVAC en Victaulic.

Facebook enfría su Data Center con aire ártico

En un post, el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg publicó algunas fotografías de la infraestructura del centro de datos ubicado Lulea en Suecia, señala que el desarrollo tiene un ahorro del 40% en energía dado a que se usa aire ártico para enfriar el equivalente a 6 estadios de fútbol.

En la publicación, Zuckerberg habla sobre la localización, donde destaco que, “la pequeña ciudad de Lulea se encuentra a menos de 112 kilómetros al sur del círculo polar ártico, y es por lo general bastante frío. La temperatura en la zona es inferior a 50 grados casi todos los días, así que se usan grandes ventiladores para jalar el aire exterior para enfriar de forma natural a los miles de servidores cálidos del centro de datos”.

El Data Center cuenta con doce plantas hidroeléctricas, operan en los ríos cercanos, la cual es la fuente de energía confiable y renovable. Todo el sistema es 10% más eficiente y utiliza casi 40% menos energía que los centros de datos tradicionales, la infraestructura logra una temperatura de 0°C.

Zuckerberg señala en su página de Facebook, que poco a poco mostrará las tecnologías empleadas en la infraestructura de la red social en todo el mundo.

Gerardo Esquivel, Computerworld México

Prácticas sencillas, reducen el consumo de energía en la empresa

Tener en las instalaciones de TI un buen sistema de aire, las organizaciones pueden obtener ahorros al tener implementado el sistema de manera estratégica eficiente, en un comunicado, Tripp Lite, señala que los sistemas de climatización permiten al usuario hacer ajustes precisos de temperatura en zonas calientes dentro de las instalaciones de TI sin necesidad de aumentar la potencia del sistema general de climatización de la sala donde los equipos están alojados.

La firma dio a conocer, que el uso de aires acondicionados de acoplamiento directo, sumados a las mejores prácticas en el diseño e implementación de instalaciones TI, proporcionan mayor eficiencia energética, escalabilidad y flexibilidad en los gabinetes de cableado de redes, salas de servidores o centros de datos, ventajas que contribuyen a reducir los costos operativos empresariales.

En relación con las prácticas que pueden mejorar el desempeño del sistema de climatización, la firma señala que sus sistemas son de implementación sencilla y que todo cliente debería seguir para contribuir a la reducción del consumo de energía y de los costos operacionales. Además, la empresa destaca algunas recomendaciones para mejorar el consumo de energía:

  • La implementación de pasillos calientes y fríos que implica ordenar los racks en hileras de forma que los frentes estén frente a frente en pasillos fríos y los respaldos contra respaldos en pasillos calientes. Esto evita que los servidores jalen aire caliente de los servidores en la hilera adyacente. Esta práctica puede ayudar a reducir el consumo de energía hasta un 20%.
  • La implementación de paneles obturadores para bloquear espacios de rack vacíos, evitando la recirculación del aire caliente dentro del gabinete.
  • La disposición de cables de manera adecuada en la instalación (techos y entrepisos) y dentro de los gabinetes para no obstaculizar el flujo del aire. En cualquiera de los dos casos existen administradores de cables que ayudan con este propósito.
  • La eliminación de fuentes de calor innecesarias (dispositivos sin uso o de mal uso) y el reemplazo de sistemas UPS tradicionales por modelos que ahorren energía y reduzcan la salida de calor.
  • Aislamiento y eliminación del aire caliente de la sala mediante conductos térmicos en dirección al techo y conectados a la corriente de aire de retorno del HVAC o CRAC (la convección impulsa el aire caliente hacia arriba); de esta manera el conducto funciona como una chimenea. La presión positiva en el cuarto y la presión negativa en el plenum aumentan el flujo de aire.

La firma enfatiza en un comunicado, es importante evaluar el peso la energía sobre los costos de la operación, por ende, el enfriamiento puede representar hasta un tercio del consumo total de energía de una instalación de TI, por ello se deben colocar los sistemas de una forma adecuada.

Redacción.

Tripp Lite se encuentra lista para ofrecer servicio personalizado para el Data Center

Tripp-Lite-Data-Center-solutionsTripp Lite afirmó tener soluciones integradas que aseguran la alta disponibilidad, garantizando la continuidad del negocio, enfocadas a la gestión simplificada, eficiencia eléctrica y una mejor infraestructura para optimizar el Centro de Datos. La oferta se compone no sólo de sistemas UPS y de enfriamiento, sino de gabinetes, racks, unidades de distribución de energía, cableado, y administración, así como Centros de Datos y MDF.

La compañía afirmó que al crear la solución perfecta para cada cliente, se toma el proyecto en concreto, sin importar si se trata de instituciones gubernamentales o empresas, sólo tomando en cuenta las necesidades del usuario, convirtiéndolo en una empresa que crea una solución para mejor desempeño del Data Center de forma personalizada.

Otra de las ventajas que ofrece Tripp Lite al tratar de manera directa con fabricante, es ofrecer sus soluciones con diferentes configuraciones, dando la opción de elegir entre su amplio abanico de productos aquellos que beneficien el negocio, brindando incluso, control vía remota a través de un equipo PC de escritorio y dispositivos móviles, ofreciendo la administración everywhere. Éstos son compatibles con Mac, Windows y Linux.

Tripp Lite asegura la compatibilidad con otras soluciones, ajustándose con cada entorno, desde diferentes diseños de gabinetes y racks, hasta una amplia variedad de métodos de enfriamiento, conforme el área y tamaño del Centro de Datos, así se trate de un pequeño gabinete para pyme, un cuarto lleno de ellos, o una gran infraestructura de Centro de Datos.

El objetivo de Tripp Lite es ofrecer su portafolio de productos y servicios no sólo a distribuidores de canal, también llegar de manera directa a sus clientes gracias a una solución de e-commerce. Octavio Hoyos, Director de operaciones y Retail señaló que, “vamos a llegar a los canales de venta pero nuestro valor agregado es ofrecer una buena capacitación al cliente (…) estas capacitaciones y servicio ofrecen un valor agregado, que no ofrecen nuestros competidores,” afirmó.

Este servicio de e-commerce ya se encuentra totalmente vigente en Estados Unidos. En cuanto al mercado local, la compañía afirmó que ya cuenta con algunos servicios y productos bajo este modelo, aunque aún son pocos, esperando pronto ofrecer toda la gama, antes de fin de año.

 

-Gerardo Esquivel, Computerworld México.