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La PC sigue siendo la herramienta de escritorio elegida por las empresas

Las ventas de PC poco a poco van cayendo. Los viejos equipos de cómputo se están viendo relegados por el dominio de smartphones, tabletas y quién sabe que más wearables del futuro. Pero no, en la empresa no serán sustituidos. “Los equipos de cómputo tradicionales siguen siendo los amos y señores allí”, asevera la comunidad online Spiceworks.

“Resulta que los equipos de escritorio aún gobiernan en los lugares de trabajo y ni siquiera están cerca de perder el mando”, relata el analista Peter Tsai. Un estudio realizado por la propia empresa revela que el 60% de los empleados pertenecientes a organizaciones de Estados Unidos y Canadá todavía utilizan este tipo de quipos como dispositivos principales. Y ya son más de 30 años los que lleva instalado en lo más alto del podio. De hecho, fue considerada como la Máquina del Año por la revista Time en 1983.

La encuesta dice, a su vez, que el siguiente grupo más grande (27%) utiliza portátiles. El 13% restante se divide entre clientes ligeros (5%) los que usan tabletas (3%), teléfonos inteligentes (2%) y el último grito, los conocidos como 2 en 1 solo llega al 1%, de los cuales el producto más usado es la Surface de Microsoft.

Aunque el resultado del estudio contrasta con la antigüedad de las PCs y con el hecho de que pude, efectivamente, que estemos ante un callejo sin salida, al mismo tiempo refuerza la conclusión de que las compras corporativas, sobre todo el modelo PC as a service, han mantenido a la industria a flote.  Asimismo, Spiceworks resalta que las compañías no solo dependen de los equipos tradicionales, sino que es poco probable que vayan a cambiar en un futuro a corto plazo. Los profesionales TI, podríamos decir, no han quedado impresionados con todo el abanico de dispositivos que ofrece la actualidad.

Más de la mitad de los encuestados creen que la mayoría de los trabajadores nunca utilizarían un dispositivo móvil como principal. Y solo el 21% está de acuerdo en que la mayoría consideraría un dispositivo móvil como herramienta elemental para 2023. Los métodos de entrada de PC y las ventajas de productividad que otorgan siguen siendo las razones del dominio que ostentan, tanto las PC como los portátiles. Casi la mitad asegura que incrementará el gasto en portátiles y un cuarto los equipos anclados.

“Si bien es cierto que las computadoras de escritorio se irán convirtiendo cada vez menos frecuentes en el futuro, el paso que se está dando hacia los portátiles y los desafíos de usabilidad que conllevan dispositivos como los teléfonos evitarán que éstos últimos se apoderen del lugar de trabajo”, dice Tsai. “Mientras que el mercado de consumo gravita hacia nuevos dispositivos, las compañías quieren herramientas en las que confíen y que capaciten a los usuarios”.

La fiabilidad es, de hecho, la más votada a la pregunta de cuál es el motivo a la hora de elegir proveedor, seguida del rendimiento y la seguridad. En este sentido, Dell es el elegido como primer fabricante por parte del 34% de los encuestados, seguido de HP (28%) y Lenovo (23%).

Otra de las grandes beneficiadas de la encuesta es Microsoft. La tecnológica de Redmond, que ha virado su discurso del consumo a la empresa, mantiene prácticamente todo el territorio, desde Windows hasta administración pasando por Azure. Por lo tanto, su lugar es seguro, sólido y solvente.

Gregg Keizer

 

Los procesadores Ryzen Pro reciben el apoyo de HP, Dell y Lenovo

AMD ha anunciado la disponibilidad de los procesadores profesionales Ryzen Pro para equipos de escritorio, los cuales fueron mostrados a mediados del mes de mayo. Éstos llegan al mercado para competir con la gama Intel Core vPro, pues del mismo modo, añaden funciones específicas de seguridad, además de aportar el rendimiento que vienen demandando las empresas para afrontar sus cargas de trabajo actuales utilizando de la potencia que aporta el PC de escritorio.

Están fabricados bajo la arquitectura de núcleo AMD Zen, e incorporan tecnologías como GuardMI y SenseMI. Con la primera de ellas, el fabricante garantiza la seguridad a nivel de silicio con el fin de hacer frente a las nuevas modalidades de ataques y amenazas. Por su parte, con SenseMI es posible optimizar la ejecución de aplicaciones de clase empresarial aprovechando el potencial de los núcleos de cada procesador. El rendimiento viene dado por los chips con hasta ocho núcleos de procesamiento.

Jim Anderson, vicepresidente senior y gerente general de Computación y Grupo de gráficos de AMD destaca “estamos orgullosos de colaborar con el grupo de fabricantes líderes de la industria para ofrecer soluciones de PC de escritorio robustas basadas de nuevo en procesadores AMD bajo la plataforma Ryzen PRO”.

Entre los equipos que inicialmente liderarán la comercialización de estos nuevos procesadores destaca el Optiplex 5055 por parte de Dell, el EliteDesk 705 de HP, o el ThinkCentre M715 de Lenovo. Por su parte, la gama de movilidad Ryzen Pro dirigida a los equipos portátiles profesionales no llegará hasta mediados del próximo año 2018.

Alfonso Casas

 

WhatsApp va por entornos corporativos con su app para escritorio

WhatsApps acerca a los usuarios, versiones de escritorio para Mac y Windows de su aplicación de mensajería utilizada por mil millones de usuarios. Ciertas funciones como la de realizar llamadas no es posible todavía, recordemos que WhatsApp también se enfoca en entornos corporativos para competir con Skype entre otras opciones del mercado.

El mensajero celebra siete años desde que WhatsApp fuese creada, la compañía acaba de anunciar la disponibilidad de la versión oficial del servicio para los sistemas operativos de escritorio, tanto para Windows, como equipos Mac OS. A pesar de que desde hace unos meses ya era posible utilizarlo con un navegador web, es evidente que resulta mucho más cómodo su uso como aplicación nativa, aportándonos un mayor número de funcionalidades, similares a las que habitualmente manejamos en la versión del móvil.

Sin duda, es una gran noticia el que los mil millones de usuarios que actualmente utilizan el servicio a nivel mundial, puedan iniciar sus conversaciones en el móvil y continuarlas en la computadora o viceversa. Basta con instalarse la versión de la página oficial de WhatsApp y escanear el código QR que aparece en pantalla desde la aplicación de WhatsApp del smartphone. De esta forma, la aplicación hace login de manera automática. Las notificaciones se habilitan por defecto, y como venía sucediendo con la versión de WhatsApp para navegador, es necesario que el smartphone esté conectado a Internet, ya sea mediante datos o por Wifi para que la versión de escritorio funcione. La empresa ha enfatizado que esto es un aspecto de seguridad para impedir que otros usuarios puedan suplantar identidades de otras personas cuando compartan la computadora.

Es curioso observar como a pesar de resultar una herramienta de comunicación muy similar a Skype, su recorrido ha sido muy distinto, pues en primer lugar fue desarrollada para su uso en dispositivos móviles, y posteriormente, se ha adaptado a computadoras de escritorio. También la función de poder realizar llamadas desde el móvil, es algo que ha llegado en el último año, destacando otros aspectos en la comunicación entre usuarios, como es el hecho de poder montar chats de personas para comunicarse en tiempo real.

Las nuevas versiones para Windows y Mac, por el momento se encuentran en fase Beta y tienen ciertas limitaciones, como es el hecho de no poder compartir determinados formatos de documentos. Tampoco aparece la opción de compartir contactos, o incluso la ubicación. Lo más llamativo es que tampoco contempla la posibilidad de realizar llamadas, factores que sí permiten sus principales competidores como Skype, Line, WeChat y Telegram. Facebook, como actual propietario de WhatsApp, parece estar dando los pasos lentamente para seguro en su estrategia.

Finalmente la compañía es consciente de que el gran éxito cosechado entre los usuarios para su uso personal, podría trasladarse al ámbito profesional, lo que le aportaría mayores beneficios. Pero también puede llegar a jugar en su contra y crear mala imagen si se convierte en un difusor de malware para los entornos corporativos, o permitir serias brechas de seguridad. De este modo, el servicio de mensajería instantánea que fue adquirida por Facebook en el año 2014 por 22 billones de dólares, debe medir bien la repercusión de los pasos que vaya dando en este terreno, puesto que el mercado B2B es más exigente que los usuarios finales.

Alfonso Casas

Con nuevas workstations, HP competirá con Mac en México

Con una apuesta para competir frontalmente con la plataforma Mac en los mercados de diseño gráfico, CAD, edición de videos y películas, manufactura, salud y arquitectura, principalmente, HP presentó en México su nueva línea de workstations.

Se trata de dos modelos tipo Ultrabook –la HP ZBook 14 y la HP ZBook 15u–, tres nuevas estaciones de escritorio HP Z –las Z840, Z640 y Z440– y dos estaciones de trabajo móviles de la línea HP ZBook –la ZBook 15 G2 y la HP ZBook 17 G2.

“Nuestro objetivo principal es un enfoque de mercado (…) y uno muy fuerte que tendremos este año van a ser los clientes que prefieren una marca Mac de Apple, en donde vemos que la presencia de ellos se está disminuyendo porque los productos –a nuestra consideración– han estado escaseando”, afirmó José Luis Villalbazo, gerente de Producto de Workstations Móviles y de Escritorio de HP, en el acto de presentación en México.

Dijo que se está conformando la “Comunidad Z”, para que los clientes que han migrado su plataforma Mac a la de HP puedan compartir videos de sus experiencias al respecto.

La HP ZBook 14 y HP ZBook 15u
La HP ZBook 14 y HP ZBook 15u

Comenzando por las más ligeras

Los nuevas workstations móviles HP ZBook 14 y HP ZBook 15u incluyen el sistema operativo Microsoft Windows 8.1, procesadores Intel Core de quinta generación y gráficos profesionales AMD FirePro 3D.

También ofrecen disponibilidad de aplicaciones certificadas para workstation de marcas como Adobe, Autodesk, Avid, Dassault, ESRI, SolidWorks y Siemens.

Ambos modelos pueden brindar hasta 16 GB de memoria y hasta 1.25 TB de almacenamiento. Asimismo, la unidad HP Z Turbo (para almacenamiento de estado sólido con conexión PCIe) ofrece el doble de rendimiento que las SSD SATA.

Se espera que estas workstations tipo Ultrabook estén disponibles a partir de febrero con un precio aproximado de 15,999 pesos sin IVA.

Las tres nuevas estaciones de escritorio HP Z, modelos Z840, Z640 y Z440
Las tres nuevas estaciones de escritorio HP Z, modelos Z840, Z640 y Z440

Hasta 2 TB en RAM

Por su parte, las estaciones de escritorio HP Z840, Z640 y Z440 incluyen procesadores Intel Xeon y opciones de gráficos profesionales NVIDIA y AMD, y pantallas de 22 a 20 pulgadas.

Aunque cuentan con el sistema operativo Microsoft Windows 7 u 8.1, los modelos también son compatibles con Linux incluyendo Ubuntu. Y al igual que la familia ZBook que vimos antes, estos modelos ofrecen aplicaciones compatibles para estaciones de diversas compañías (Autodesk, Dassault, SolidWorks o Siemens, entre otras).

La línea HP Z incluye cuatro características tecnológicas destacables: la Thunderbolt 2, una tecnología que acelera la transferencia de archivos grandes; HP Z Turbo Drive, que ayuda a eliminar los cuellos de botella al momento de almacenar la información; HP Performance Advisor, para el monitoreo del sistema; y el HP Remote Graphics Software que permite una colaboración remota de aplicaciones con gran cantidad de gráficos.

Los tres modelos ofrecen un gabinete sin herramientas, manijas integradas, un diseño sin cables e incluyen un puerto de carga para dispositivos móviles.

Villalvazo resaltó el crecimiento en la memoria DDR4 que pueden ofrecer estos nuevos equipos. “La configuración básica de la Z440 tiene un solo procesador (la Z440), alcanza un crecimiento de 128 GB en memoria y permite tener dos fuentes de poder de 700 watts, para soportar toda la carga que requiera el usuario”. Agregó que todos los modelos HP Z pueden ser conectados en un rack, ocupando hasta cuatro unidades.

Por lo que respecta a la workstation Z640, ésta que ofrece doble procesador, por lo que su crecimiento en RAM alcanza los 256 GB, mientras que la HP Z840, que es el modelo más robusto, permite crecer una capacidad de almacenamiento en RAM de hasta 2 terabytes y 120 GB en un solo slot.

Se anunció que estos modelos ya están disponibles en nuestro país, con un precio aproximado de 24,999 pesos IVA incluido.

Workstation HP ZBook 17 G2
Workstation HP ZBook 17 G2

Dos nuevos miembros ZBook

La nueva workstation móvil ZBook 15 G2 se caracteriza por su delgado diseño y su pantalla de alta resolución de 15 pulgadas de 3,200 x 1,800 Quad-HD. El equipo incluye sistema operativo Windows 8.1, procesadores Intel Core i5 o i7 y gráficos profesionales. Su CPU integra cuatro núcleos Thunderbolt 2, así como opciones de pantalla QHD+.

Por su parte,  el modelo HP ZBook 17 G2 viene con una pantalla DreamColor de 17.3 pulgadas de diagonal. También ofrece recursos de rendimiento que incluyen Thunderbolt 2 y almacenamiento HP Z Turbo Drive PCIe M. Ambas estaciones de trabajo móviles ya están disponibles en el país, con un precio que va desde los 29,999 pesos IVA incluido.

La ZBook 15 G2
La ZBook 15 G2

En términos generales, la nueva oferta de estaciones de trabajo presentados por HP ofrece mayor capacidad de procesamiento en el sistema (“hasta 2 TB de crecimiento en RAM”), memorias y almacenamientos más rápidos (“ahora la HP Z Turbo se ofrece en forma de tarjeta para los modelos de escritorio, y para los móviles ya está incluida”), funciones de múltiples núcleos (con procesadores de 18 Intel Core y doble procesador de 18 Intel Core), así como innovaciones en los gráficos, concluyó Villalvazo.

-Por José Luis Becerra, CIO México

 

Renovación de equipos empresariales con XP atenúa caída del mercado PC

Renovación de equipos con XPNo ha habido sorpresas, ya que el mercado mundial de PC volvió a registrar malas cifras en el primer trimestre del año. Así lo indican sendos estudios de IDC y Gartner, que muestran una nueva caída anual de las ventas de PC. Concretamente, IDC apunta a un descenso del 4.4 %, con 73.4 millones de unidades suministradas, mientras que Gartner estima la caída en un 1.4 %, con un volumen de ventas de 76.6 millones. En lo que ambos coinciden es que, aunque el mercado sigue disminuyendo debido a la continua debilidad en el segmento de consumo y en mercados emergentes, los resultados son mejores de lo esperado.

Al igual que en el trimestre anterior, la subida en el primer trimestre se debió principalmente al aumento de la demanda en los mercados corporativos maduros. Los proyectos de renovación corporativos, que ya habían sido aplazados, recibieron un último empujón ante el fin del soporte al Windows XP.

Mikako Kitagawa, analista principal de Gartner, aseveró que “el fin del soporte de XP por parte de Microsoft jugó un papel decisivo en la disminución de la caída de las ventas de PC. Todas las regiones mostraron un efecto positivo, ya que el fin de Windows XP estimuló la renovación de PC, en especial de equipos de escritorio profesionales, los cuales mostraron una gran fortaleza en el trimestre. Esperamos que el impacto de la migración de Windows XP en todo el mundo continúe durante 2014”.

Tablets y smartphones inclinarán la balanza

Por su parte, Loren Loverde, vicepresidente de análisis de PC en IDC, dijo que “las ventas mundiales de PC se han reducido durante ocho trimestres consecutivos, como resultado del cambio de uso de la tecnología y la competencia, en particular, con las tablets y smartphones, así como por las presiones económicas, incluyendo el alto desempleo, la falta de inversión, la escasez de crédito y las fluctuaciones monetarias”.

Loverde agregó que el frente económico parece estabilizarse y/o mejorar poco a poco. Sin embargo, es un proceso lento, y es poco probable que los problemas de deuda soberana se resuelvan pronto o que el crecimiento en los mercados emergentes volverá a los niveles anteriores.

En el frente tecnológico, es poco probable que se detenga la transición a más dispositivos y modos de uso móviles, aunque el impacto a corto plazo sobre las ventas de PC puede disminuir, debido al elevado índice de penetración de las tablets. “Mantenemos nuestras previsiones anteriores, ya que, si bien existe un potencial de ventas de PC, no hay muchas oportunidades de crecimiento”, afirmó Loverde.

A nivel competitivo, IDC y Gartner otorgan a Lenovo el liderazgo del mercado mundial de PC. La compañía volvió a crecer dos dígitos en el trimestre, aumentando así la distancia con HP. Ésta, por su parte, también experimentó un crecimiento anual de ventas de más del 4 %, mientras que Dell hizo lo propio, con un aumento cercano al 9 %. Los que siguen perdiendo participación de mercado son Acer y Asus, tercero y cuarto en el ranking, y especialmente Acer, cuyas ventas volvieron a caer dos dígitos.

Pregunta obligada: ¿Es mejor migrar a Windows 7 o a Windows 8?

Windows 7 o Windows 8Microsoft finalizó el soporte para Windows XP el pasado martes 8 de abril. Aunque los usuarios se encuentran en libertad para seguir usando este sistema operativo que ya tiene 12 años, hacerlo podría generarles un gran riesgo para su seguridad, ya que las vulnerabilidades del futuro no tendrán parches.

En el mundo perfecto de Microsoft, la mayoría de los usuarios aprovecharán esta oportunidad para cambiar a Windows 8, incluso si se trata de un cambio drástico con respecto a XP. Pero no necesariamente deben ir por esa ruta. Aunque Windows 8 ofrece muchas cualidades, no hay nada que les detenga para adoptar el Windows 7.

No tomaremos la decisión de elegir entre Windows 7 y Windows 8 por usted, pero si decide prestar atención a los anuncios de Microsoft, podemos ayudarle a elegir el sistema operativo adecuado para sus necesidades.

El caso de Windows 7

El mayor de los beneficios de Windows 7 es su familiaridad. El menú de inicio aún se encuentra intacto, y las funcionalidades básicas son lo suficientemente similares como para que no tenga que volver a aprender muchas cosas. Incluso puede hacer que Windows 7 se vea como Windows XP con sólo unos cuantos cambios.

La experiencia por default de Windows 7 tiene una fuerte similitud con Windows XP.

Sin embargo, éste no es el caso del Windows 8 –y la actualización Windows 8.1–, que requiere una curva de aprendizaje más pronunciada. Microsoft se deshizo del menú de Inicio y lo reemplazó con un lanzador de aplicaciones que captura toda la pantalla. Esta pantalla de inicio se encuentra llena de nuevos tipos de aplicaciones que se encuentran optimizadas para la interacción táctil. Aunque aún se encuentra disponible el Escritorio, puede que vaya a rebotar continuamente entre las dos interfases.

Los comandos cruciales del sistema se encuentran ocultos en los invisibles “charms” y las “hot corners” que sólo aparecen cuando el usuario mueve su mouse a ciertos puntos al filo de la pantalla. Invocar a los menús ocultos se hace más natural una vez que se acostumbra, aunque ciertamente existe una curva de aprendizaje para este sistema nada familiar.

Uno puede devolver algo de familiaridad a Windows mediante cambios en la configuración y software de terceros, pero es un proceso muy laborioso. Windows 7 es la elección más segura si uno quiere que las cosas se mantengan de la misma forma en que se encontraban en XP, o si está comprando una nueva PC para un pariente que use XP.

Windows 7 también ofrece el beneficio de ser un sistema operativo muy refinado y completo. Para comenzar, fue una enorme mejora con respecto a Windows Vista –en lugar de ser una reinvención completa–, lo cual puede presentar nuevos problemas. Y desde su lanzamiento en el 2009, ha recibido una gran actualización de Service Pack e innumerables reparaciones de bugs. Windows 7 no es perfecto de ninguna manera, pero a diferencia de Windows 8, no se siente como un trabajo inconcluso.

El caso de Windows 8

Decir que “a algunos usuarios no les gusta Windows 8” es ser bastante diplomático. Los drásticos cambios en la interfase han polarizado a los críticos y alienado a los usuarios de mouses y teclado, que sienten que Microsoft ha puesto demasiado énfasis en las pantallas táctiles.

La pantalla de Inicio por default de Windows 8 y Windows 8.1 no se ven para nada parecidas a Windows XP y ocultan importantes comandos detrás de controles invisibles en las esquinas.

El tradicional Escritorio de Windows se encuentra disponible en Windows 8. Aunque carece –por ahora– del icónico menú de Inicio y uno tiene que pasar a través de la pantalla de inicio –que se encuentra llena de aplicaciones– para llegar a él, esas preocupaciones algún día se esfumarán, ya que Microsoft está intentando enfrentar las mayores quejas de los usuarios de PC con respecto a Windows 8 a través de actualizaciones de software.

Y si usted puede mantener abierta su mente, Windows 8 puede brindarle muchos beneficios, incluso si no tiene una PC o tablet con pantalla táctil.

Algunos de esos beneficios son imperceptibles o se encuentran ocultos. Los tiempos de inicio y apagado son mucho más rápidos en Windows 8, y el desempeño en general se ha mejorado. La protección contra los virus ahora se encuentra incorporada en el sistema operativo, de tal forma que uno no tiene que descargar el Microsoft Security Essentials o pagar por una suite antivirus; además,  se encuentra habilitada por default una nueva opción de ‘booteo’ seguro.

Windows 8 también añade algunas herramientas más para los usuarios de escritorio, como un nuevo diálogo de transferencia de archivos que combina todo en una sola ventana y proporciona un botón de pausa.

El administrador de tareas ha recibido una mejora completa, con una apariencia más limpia, estadísticas sobre el disco y consumo de datos, un historial de aplicaciones y una mejor forma de administrar los programas que se ejecutan desde el inicio.

Si usted utiliza múltiples monitores, Windows 8 le ofrece características multi monitor incorporadas, de tal forma que no tiene que comprar software de terceros. Las herramientas de respaldo de archivos también se han mejorado en Windows 8, para guardar un historial completo con las carpetas de documentos, música, fotos y videos.

Si no le preocupa la nueva interfase de Windows 8, usted encontrará algunos usos para sus aplicaciones. Por ejemplo, un editor de texto a pantalla completa puede ser una forma para evitar las distracciones; asimismo, la capacidad para trabajar con múltiples aplicaciones ‘lado a lado’ le será útil en todo tipo de situaciones.

Ponderar el hardware y el soporte

También debe tomar en consideración el hardware. No es difícil encontrar en el mercado una PC con Windows 7. Pero en general, la variedad del hardware de Windows 8 es mucho más amplia: se pueden encontrar desde laptops súper económicas hasta ultrabooks delgadas y ligeras. Para endulzar esta situación, hasta el 15 de junio Microsoft le dará cien dólares por hacer una actualización a una máquina con Windows 8. También podrá aprovechar hardware más nuevo, como los procesadores (Haswell) Core de cuarta generación. Otra opción consiste en hacer el downgrade de una PC nueva a Windows 7, pero no desde el Windows 8 estándar. Para ello, usted necesita tener Windows 8 Pro, algo que incrementa el costo total de su nueva computadora.

De igual forma, si usted se encuentra migrando equipos desde Windows XP, quizás no sea el tipo de persona al que le guste hacer actualizaciones con regularidad. Entonces, tenga en mente que el soporte extendido para Windows 7 termina en enero del 2020. Windows 8 ofrece un soporte extendido hasta el 2023, por lo que tendrá unos cuantos años más antes que tenga que repetir todo este ejercicio.

Finalmente, algunas máquinas con Windows XP podrían no tener la capacidad para ejecutar un sistema operativo moderno. Si usted tiene PC que no satisfacen los requerimientos de Windows 8 –tenga cuidado con estos pequeños detalles–, revise la opción de los sistemas operativos Linux diseñados para atraer a los refugiados de Windows XP.

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Jared Newman, PC World 

TestCenter: Mac Pro y las bondades de un diseño miniaturizado

Mac Pro vs anteriorLas diferencias de tamaño entre la nueva Mac Pro y la edición anterior del año 2012 están en que ocupa ocho veces menos espacio. La clave de su diseño –en forma de cilindro de aluminio con cuerpo unibody– parece radicar en la refrigeración común para todos sus componentes.

En efecto, Apple logró reducir el tamaño actual de sus equipos Mac Pro de manera sorprendente, al ofrecer mayor potencia y rendimiento en menos espacio. A decir verdad, una imagen vale más que mil palabras y basta con situar a ambos equipos juntos –la Mac Pro tradicional y la nueva– para comprobar las grandes diferencias (foto).

Un cilindro miniaturizado

El nuevo modelo cilíndrico tiene una altura de 251 milímetros por 167 milímetros de diámetro. Su peso no supera los 5 kilogramos. Esto no impide que en su interior pueda albergar configuraciones de procesador de 4 o 6 núcleos con procesadores Intel Xeon E5 de 10/12 MB de memoria caché L3 y uso de la tecnología Turbo Boost.

Es evidente que las posibilidades de ampliación no son comparables a las ofrecidas por la enorme torre del Mac Pro de años anteriores, tanto en lo que respecta a bahías de discos de almacenamiento, como a la posibilidad de incorporar nuevas tarjetas o gráficas.

No obstante, los slots de memoria disponibles son 4, de modo que se pueden alcanzar hasta 32 GB al utilizar módulos de 8 GB DDR3. En el caso de las gráficas, la elección pasa por las soluciones de AMD, la FirePro D300 o la FirePro D500, con posibilidad de integrar dos de serie.

Lo que parece evidente es que la mencionada miniturización obliga al usuario a pensar bien cuál será la configuración antes de la compra, y no dejar para luego las típicas actualizaciones.

Núcleo térmico unificadoMac Pro miniatura

La clave de dicha miniturización radica en el modo de desplegar la refrigeración de los componentes. Si anteriormente se utilizaban ventiladores (tanto activos como pasivos) para cada uno de los componentes, de manera independiente, ahora Apple los ha unificado para que tanto los chips de la CPU, como la memoria y el resto sean refrigerados mediante un flujo de aire común, lo suficientemente frío para mantener la temperatura ideal de funcionamiento.

La reducción de tamaño en su interior también juega un papel importante, ya que los requerimientos para enfriar un cilindro de este tipo no tienen nada que ver con lo que se necesitaba para enfriar las grandes torres de las anteriores Mac Pro.

Otro factor clave es que la integración ha propiciado este sistema de refrigeración, algo que anteriormente era complicado conseguir debido a la presencia de discos duros mecánicos, tarjetas de expansión PCI de grandes dimensiones y generadoras de calor, así como otra serie de componentes.

La nueva Mac Pro ofrece una disposición de las tres tarjetas principales en modo de triángulo (la perteneciente a la CPU y la doble GPU), cada una por separado.

Según Apple, este diseño permite que los componentes compartan la eficiencia térmica principal, expulsando al exterior el aire caliente y distribuyendo de manera homogénea el aire frío. De este modo, su único ventilador se encuentra situado en la parte inferior del cilindro, de manera que aspira el aire de las rejillas para hacerlo circular por su interior y expulsar el caliente por la parte superior del cilindro.

Otra característica clave es lo silencioso que resulta el equipo. Y es que en “modo de uso ligero”, la CPU sólo emite ruido de casi 12 decibeles (dB), elevándose hasta los 17 dB, en caso de requerir mayor demanda del sistema.

Mac Pro de coloresPor lo que respecta a conectividad, no se le puede echar nada en cara. Con 4 puertos USB 3.0, 6 puertos Thunderbolt de tipo 2, doble Gigabit Ethernet, así como salida HDMI 1.4 UltraHD, la nueva Mac Pro ofrece todo un sistema de gran conectividad.

Tampoco le falta la conectividad inalámbrica, ya sea el Bluetooth 4.0 o el nuevo WiFi de tipo 802.11ac, que ya soportan muchos ruteadores. También debe mencionarse el altavoz integrado en su interior, que complementa la salida óptica digital.

De este modo, Apple consigue honrar el refrán de que “la esencia se guarda en frascos pequeños”, al garantizar un buen rendimiento en un equipo de escritorio que, por su tamaño, podrá instalarse sobre la mesa junto al monitor, y no quedar desplazado al suelo o a un lugar menos molesto, como sucedía con los modelos anteriores.

Microsoft prolonga un poco más el soporte anti-malware para Windows XP

Windows XP prolongan soporteDe nueva cuenta, Microsoft reiteró que el soporte técnico para Windows XP se terminará el próximo 8 de abril. Sin embargo, los usuarios más rezagados aún pueden mantener cierta esperanza, ya que el proveedor mantendrá las actualizaciones del motor y las firmas anti-malware hasta el 14 de julio, más de un año después de que oficialmente terminara el soporte al XP.

Para los consumidores, el motor en cuestión es Microsoft Security Essentials y, para los clientes corporativos, afecta a System Center Endpoint Protection, Forefront Client Security, Forefront Endpoint Protection y Windows Intune para Windows XP.

La compañía asegura que ha tomado esta decisión para colaborar con el proceso de migración desde Windows XP.

Esto no significa que Microsoft aconseje a los clientes esperar. Buena parte de la seguridad de una PC radica en el motor anti-malware, aunque otro aspecto importante es tener un sistema operativo que haya sido diseñado teniendo en cuenta los aspectos de seguridad.

“Nuestros análisis indican que la efectividad de las soluciones anti-malware fuera de los sistemas operativos es limitada”, subraya el blog de Microsoft. “Para ejecutar una solución bien protegida es necesario comenzar utilizando un software moderno y un hardware diseñado para ayudar en la protección, contra la enorme cantidad de amenazas actuales”, concluye el comentario oficial.

Otras compañías ofrecerán soporte hasta el 2016

El software anti-malware protege, “pero sólo hasta cierto punto”, parece advertir la compañía, poniendo de relieve que “los programas antivirus son incapaces de reemplazar las actualizaciones de seguridad del sistema operativo, aunque, al menos, dificultan que el malware aproveche las vulnerabilidades del sistema”, como explica Andreas Marx, CEO de AV-Test.

Marx agrega que algunas compañías de seguridad –como Bitdefender, ESET, G-Data y Norman– se han comprometido a soportar sus productos anti-malware para XP hasta 2016.

Lo cierto es que el próximo mes de abril Microsoft dejará de publicar parches de Windows XP en su habitual cita y que, a partir de ahí, los equipos con Windows XP no recibirán más actualizaciones de seguridad, quedando a merced de los piratas informáticos.

La postura oficial de Microsoft es que resulta suficiente con que los clientes opten por Windows 7 u 8 para sustituir al XP.

Las PC todo-en-uno con Android, una tendencia al alza

Android PC todo en unoCada vez más fabricantes apuestan por Android en equipos de escritorio, una tendencia que pretende aprovechar la demanda cada vez mayor de nuevas aplicaciones, almacenamiento y entretenimiento en red. Se trata de equipos con precios asequibles y buenas prestaciones, pero que aún plantean dudas en ambientes corporativos.

Lenovo y Hewlett-Packard han sido los últimos en lanzar sus PC todo-en-uno con el sistema operativo de Google, y a un precio asequible. Son equipos con pantallas de 20 y 21 pulgadas, que aprovechan el sistema operativo desarrollado específicamente para tablets y smartphones, pero que también ofrece buenos resultados en sistemas PC.

Hasta ahora, Android se venía utilizando en tablets y smartphones, pero el creciente uso en PC de aplicaciones basadas en Internet, entretenimiento y servicios de almacenamiento, está propiciando esta nueva tendencia que adelanta un cambio en la forma en que el usuario emplea su computadora.

Así lo cree Nick Reynolds, director ejecutivo de Lenovo, quien asegura que “todo el mundo está descubriendo que dispone de enormes cantidades de contenido digital personal que debe ser almacenado y administrado. Por eso, está cambiando la forma en que trabaja con su computadora de escritorio”.

Incluso, Android se está incluyendo en monitores profesionales de alta definición, como el modelo ThinkVision 4K de 28 pulgadas de Lenovo, diseñado como pantalla de uso profesional, pero que también funciona como PC Android todo-en-uno. Es el caso también del modelo Acer TA272 HUL, una pantalla profesional de 27 pulgadas que también funciona como PC Android.

Parecidas, pero no iguales

No obstante, existen diferencias entre las computadoras convencionales y los nuevos modelos basados en Android. Windows está diseñado específicamente para una informática de escritorio, mientras que los modelos con Android son más un gran centro de comunicaciones, entretenimiento online o incluso una forma de automatizar el hogar, subrayan los expertos.

De esta manera, los equipos con Android pueden constituir un elemento fundamental como centro de computación de empresas y hogares que pueden sincronizarse fácilmente, vía servicios de nube pública o privada.

“La mayoría de los dispositivos multifunción Android son esencialmente monitores inteligentes, por lo que aún son algo diferente y realmente menos potentes que una PC”, afirma Bob O’Donnell, analista de Technalysis.

A pesar de ello, se espera que su adopción sea creciente, a medida que más aplicaciones migren a modelos cloud computing e híbridos, asegura Jim McGregor, experto de la consultora Tirias.

Las PC Android están basadas en procesadores ARM y son más baratas de fabricar que las PC con Windows, señala McGregor, puesto que los procesadores ARM son menos costosos que los de Intel para PCs con Windows, y Android es prácticamente libre.

Pero más allá del costo, HP vislumbra en Android una forma de personalizar mucho más el sistema operativo y de ajustarlo mejor a las funciones de administración y seguridad que reclaman los ámbitos empresariales.

Sin embargo, hay carencias que deberán subsanarse. Por ejemplo, los equipos Android no están diseñados para ejecutar aplicaciones de alto  rango y, al igual que los dispositivos móviles, son más eficaces cuando se conectan. Además, la mayoría de las aplicaciones Android están escritas para dispositivos móviles y hay dudas de que sean igualmente eficaces en equipos PC todo-en-uno.