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Las redes de 2.4 GHz y el WiFi enfrentan serios problemas

La tecnología inalámbrica actual vive en la banda de 5 GHz. Casi la totalidad de la mayor innovación en estándares inalámbricos tiene lugar en las frecuencias de 5 GHz donde hay poca competencia.

Los usuarios de LAN inalámbrica no pueden simplemente quedarse cómodos en el terreno de 5 GHz, las bandas de frecuencia de 2.4 GHz son mayores y una parte necesaria de las implementaciones de telefonía móvil deben construirse y operar redes inalámbricas.

2.4 GHz WLAN

Hay varias razones para ello, según el experto en WLAN y autor Keith Parsons. Por un lado, los dispositivos WiFi de más edad se ven obligados a compartir un número mucho más limitado de canales en y alrededor de las bandas de 2.4 GHz.

Parte de la razón de que el espectro de 2.4 GHz inalámbrico está tan lleno es que los fabricantes siguen haciendo criterios de valoración que depende de él, en lugar de cambiar a 5 GHz.

Adrian McCaskill, un arquitecto inalámbrico para World Wide Technology, dice que “el espectro de 2.4 GHz es muy ruidoso comparado con 5 GHz en general”.

Otra razón para dolores de cabeza relacionados con el 2.4 GHz (es una sola falta de espacio) en los rangos de 5 GHz, hay 500 MHz de espectro utilizable, simplemente apuntar a 2,4 GHz 80 MHz. Lo que, es más, el hecho de que la frecuencia es menor hace que los medios de agrupamiento de las señales se propagan más lejos. Mientras el alcance efectivo es agradable, esto significa sin agrupación eso es mucho más fácil para el punto de acceso de 2,4 GHz.

Los dispositivos de 2,4 GHz no sólo comparten esa cantidad limitada de espectro entre sí, tienen como objetivo con otras tecnologías de radio que pueden interferir con las señales. Todo, desde Bluetooth para teléfonos inalámbricos de estilo antiguo a cámaras inalámbricas y todos los hechizos de los dispositivos integrados utilizan las bandas de frecuencia de 2.4 GHz alrededor.

Jon Gold

 

La batalla entre LTE y el Wi-Fi podría dejar al LTE-U fuera

A finales de 2014 se propuso el LTE-U, los defensores de Wi-Fi argumentaron que perjudicaba a las señales Wi-Fi porque LTE no era capaz de ampliar su espacio a más usuarios.

Los partidarios de LTE-U decían, por su parte, que sumarse al espacio que ocupa Wi-Fi causa menos interferencia que añadir más puntos de acceso Wi-Fi. Y ahora los operadores pueden estar pensando en saltarse esta alternativa en favor de otro sistema, llamado LAA (Licencia de Acceso Asistida), que hace lo mismo que la anterior, pero con protecciones adicionales para el espectro Wi-Fi. La norma LAA es más completa, y se espera que los productos comiencen a aparecer a finales de este mismo año.

“LTE-U podría desplegarse, pero no por mucho tiempo”, asegura el analista de Investigación de Tolaga Research, Phil Marshall. “Es difícil ver por qué un operador elegiría LTE-U, cuando puede optar por LAA”.

La reconocida firma de microprocesadores, Qualcomm, es el mayor defensor de LTE-U, ya está distribuyendo componentes para dispositivos y celdas LTE-U. El gigante sueco Ericsson ya dispone de función celular LTE-U en el mercado. Verizon Wireless, T-Mobile, SK Telecom y otras compañías han mostrado interés por la tecnología, y la primera ha confirmado que tiene planes para desplegarla este año.

Pero Qualcomm también está desarrollando componentes para LAA, que podrían ver la luz a finales de este año, y Ericsson anunció el mes pasado que su software LTE-U se podría actualizar a este sistema más reciente. SpiderCloud Wireless, otro vendedor de centros LTE-U, también tiene previsto que sus productos sean actualizables a LAA. Y muchas compañías que consideran a LTE como un espectro sin licencia también están valorando esta posibilidad.

LAA tiene dos grandes ventajas. En primer lugar, incluye una función de “escuchar antes de hablar” para superar lo que los críticos llaman mayor defecto de LTE-U: que puede empezar a transmitir incluso si otra estación está usando el mismo canal. En segundo lugar, es parte del estándar LTE oficial, lo que resulta muy atractivo a los operadores más convencionales, para garantizar su futuro.

En todo caso, algunos no consideran ninguna de las versiones LTE como un oponente capaz de hacer sombra a la conectividad inalámbrica Wi-Fi.

Redacción

4G será el motor de la inversión en redes de telecomunicaciones

4G el motor de telecomLos operadores de redes de telecomunicaciones europeos y chinos aumentarán por segundo año consecutivo sus inversiones a lo largo de 2014, constituyendo la principal fuerza motriz del mercado global, gracias a sus esfuerzos por impulsar las redes de banda ancha móvil 4G de alta velocidad, según recoge un artículo de Reuters.

Un informe de Gartner augura un gran año para la industria móvil. Según sus cálculos, las ventas mundiales de equipos de red aumentarán un 6% este año hasta alcanzar los 85,400 millones de dólares, en una tasa interanual que dobla el 3% registrado en 2013. En concreto, se estima que Asia, excluido Japón, debería crecer un 7%, mientras que Europa y América del Norte lo harían al 6%.

No obstante, las estimaciones de la firma consultora especializada en telecomunicaciones, Dell’Oro, son menos optimistas y cifran la evolución prevista para 2014 en 3% y el registro de 2013 en 2%.

Las predicciones son buenas, en todo caso, para los fabricantes de equipos de red europeos, con la sueca Ericsson, la finlandesa Nokia y el grupo franco-estadounidense Alcatel-Lucent, a pesar de la brutal caída de precios que están introduciendo sus rivales chinos.

El enorme despliegue que tiene previsto introducir China Mobile en torno a la tecnología 4G también será más que una bendición para las empresas de su país, en especial Huawei y ZTE, mientras que los tres gigantes europeos citados también ganarán peso en el viejo continente, aunque con márgenes más bajos.

Quién despuntará en este mercado

Según el artículo de Reuters, en Europa, Ericsson y Huawei están mejor posicionadas para aprovechar este crecimiento, ya que son los principales proveedores de Vodafone, que pretende invertir 11,500 millones de dólares en dos años en su programa marco “Proyecto Primavera”, para aumentar la velocidad y cobertura de sus redes.

“Ericsson posee una mayor exposición en Europa, por lo que tiene compensada en gran medida las pérdidas de margen previstas en China, mientras que Alcatel-Lucent está en mayor riesgo debido a su parte de negocio más pequeña en Europa”, subraya el analista de la firma Bernstein, Pierre Ferragu.

Los expertos aún no tienen claro cuántos operadores estadounidenses invertirán este año, pues los líderes del mercado, Verizon y AT&T, ya han terminado en gran medida la construcción de sus redes 4G, pudiendo añadir más capacidad cuando la demanda del cliente lo requiera.

Sin embargo, otros quieren ponerse al día con la tecnología 4G, como el tercer operador en discordia, Sprint, que planea invertir 8,000 millones de dólares entre este año y el próximo, en una importante actualización de su red.

Con el respaldo financiero del japonés Softbank, la compañía ha elegido la tecnología de Alcatel, Nokia y Samsung. T-Mobile, propiedad de la alemana Deutsche Telekom, también ha gastado 3,300 millones de dólares para comprar espectro móvil a Verizon y reforzar así su cobertura.

Más predicciones

Gartner cree que los operadores estadounidenses gastarán un 9% más en el mundo móvil este año, frente al 6% del año pasado. Pero el banco de inversión UBS espera que los gastos de capital enredes móviles aumenten sólo el 1% y Bernstein estima una progresión plana.

Sin embargo, todo podría cambiar si Sprint y T-Mobile se fusionan, como han sugerido algunas fuentes, y lanzan nuevos planes de inversión en redes. También en Europa podría crecer el mercado más rápido si Telefónica, Telecom Italia y Deutsche Telekom reaccionan a los ambiciosos planes de inversión de Vodafone.