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Fallece Pat McGovern, fundador y presidente de IDG

Patrick McGovern
Patrick McGovern

Patrick J. McGovern, fundador y presidente de International Data Group (IDG) –del que forman parte las publicacionesComputerworld MéxicoPC World México y CIO México–, falleció ayer en el Hospital de Stanford en Palo Alto, California.

“Es una lamentable pérdida no sólo para los que hemos estado involucrados con IDG, sino para el mundo de los medios de comunicación dedicados a la tecnología. Afortunadamente a lo largo de casi 30 años, tuve la oportunidad de interactuar decenas de veces con Pat, que era como le gustaba que le llamaran, y él siempre mantenía la disposición de compartir sus conocimientos y experiencia. Él fue pionero y testigo de los de los vertiginosos cambios de esta nuestra industria tecnológica”, afirmó Ricardo Castro Romo, director general de Ediworld, compañía editorial a la que perteneceComputerworld México.

Por su parte, Walter Boyd, recientemente elegido como presidente de IDG, externó que “International Data Group ha perdido a un verdadero visionario, y la comunidad de TI ha perdido a uno de sus ciudadanos más excepcionales”.

“El mayor deseo de Pat fue que IDG hiciera del mundo un mejor lugar para vivir mediante el empleo de las tecnologías de la información. Él formó un singular ambiente de trabajo y un equipo de liderazgo sobresaliente, para asegurarse que la compañía que él creó siguiera creciendo y prosperando”, agregó Boyd.

Una carrera dedicada a las TI

Patrick Joseph McGovern, conocido como Pat, nació 11 de agosto 1937, en Queens, Nueva York, y pasó la mayor parte de su infancia en Filadelfia, Pennsylvania. Su carrera en el mundo editorial comenzó cuando él era un estudiante en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), al solicitar un trabajo de medio tiempo enComputers and Automation, la primera revista especializada en estos temas en Estados Unidos. Después de graduarse en Biofísica, fue nombrado editor asociado de esa publicación en 1959.

En 1964, con la industria de la computación aún en su infancia, McGovern fundó International Data Corporation (IDC), actualmente una subsidiaria de IDG, para proporcionar a la industria estadísticas oportunas y confiables sobre el mercado de tecnología de la información a nivel global. Tres años después, lanzóComputerworld, una publicación semanal dedicada a difundir información de esta industria.

Computerworld se convirtió en la principal publicación de IDG, y en 1972, McGovern comenzó a exportar el concepto, lanzando Shukan Computer en Japón. La franquicia de Computerworld México inició operaciones hacia 1993.

Durante 50 años, McGovern supervisó el lanzamiento de más de 300 revistas y periódicos de IDG y promovió la expansión de la red de IDG hasta incluir más de 460 sitios web, 200 aplicaciones móviles y 700 eventos en todo el mundo. Actualmente, las publicaciones de IDG se encuentran en 97 países, e incluyen títulos como CIO, CSO, Computerworld, GamePro, IDC, IDG Connect IDG TechNetwork, IDG World Expo, InfoWorld, Macworld, Network World, PC World y TechHive .

En 1992, McGovern estableció IDG Technology Ventures, una de las primeras empresas de capital riesgo en China. En reconocimiento a su gran contribución a la industria de la información y al capital de riesgo en ese país, fue galardonado con el Premio a la Inversión Internacional en China, primera vez que se otorgaba este reconocimiento a un inversionista extranjero. A lo largo de su vida, McGovern realizó 130 viajes a ese país asiático.

La investigación del cerebro, una de sus pasiones

El 28 de febrero de 2000, el MIT creó el Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro, que fue posible gracias a una donación por 350 millones de dólares realizada por McGovern y su esposa, Lore Harp McGovern. Ésta ha sido considerada como uno de las mayores contribuciones filantrópicas en la historia de la educación superior en Estados Unidos.

El matrimonio McGovern imaginó una institución cuyo principal objetivo fuera “el entendimiento del cerebro humano tanto en estado de salud como en enfermedad”. El Premio Nobel y profesor de biología en el MIT, Phillip A. Sharp, fue nombrado director fundador del Instituto, y Robert Desimone lo sustituyó en el cargo en 2004.

En 2011, se anunciaron planes para fortalecer la colaboración del Instituto con colegas en China mediante la creación de tres nuevos Institutos IDG-McGovern en la Universidad de Tsinghua, la Universidad de Beijing y la Universidad Normal de Beijing .

“Pat y Lore nos inspiran con su pasión por entender el cerebro y ayudar a las personas que sufren por transtornos en ese órgano”, señaló Desimone. “Su contribución permitió que muchos estudiantes iniciaran carreras de investigación, ya que, de manera personal, Pat les animaba en cada descubrimiento importante. Se le extrañará mucho”.

Una vida de reconocimientos

En 2008, McGovern recibió el “Lifetime Achievement Award ‘Robert L. Krakoff’” de la American Business Media. Otros premios que le fueron otorgados incluyen el “Lifetime Achievement Award” de la Sociedad Americana de Editores de Publicaciones de Negocios (2004) y el “Top Innovator in Business Award” de la revista BtoB Media Business.

Otros de sus reconocimientos fueron “The James Smithsonian Medalla del Bicentenario” del Instituto Smithsonian, “El Empresario del Año”, otorgado por Ernst & Young, y el “Premio de Liderazgo Empresarial” del Foro Empresarial del MIT de Cambridge, Inc.

Cabe señalar que McGovern también fue miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, miembro de la Corporación en el MIT, Presidente de la Junta del Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro en el MIT, y director del Instituto Whitehead para la Investigación Biomédica.

A Pat McGovern le sobreviven su esposa Lore y sus hijo Patrick Scott Early, Michelle Bethel y Dina Jackson, así como nueve nietos.