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Primera Chromebox de HP llegará en primavera

HP ChromebookLa bien llamada HP Chromebox llegará tras los anuncios de los modelos Chromebox de Asus y de Google, que está especialmente habilitado para mantener teleconferencias, vía Hangouts.

Sin embargo, el modelo de HP podría orientarse más al mundo profesional y de la empresa y, por lo que se conoce a través de materiales de marketing, dispondrá de cualidades de seguridad TPM, actualizaciones automáticas del sistema operativo y protección antivirus en múltiples capas, así como la posibilidad de desplegar herramientas web de configuración.

Las primeras imágenes de HP Chromebox muestran un par de puertos frontales para USB 3.0 y dos más en la parte posterior, junto a conexiones DisplayPort y HDMI que se pueden utilizar para alimentar pantallas duales. Con 5 pulgadas de ancho, es un poco más grande que el modelo NUC de Intel o la versión miniPC de Gigabyte.

Aunque su tamaño sea reducido, en su interior latirá un potente chip Core i7 de Intel, presumiblemente para realizar sus propias teleconferencias.

Hay que recordar, sin embargo, que las máquinas basadas en sistema operativo Chrome no corren Skype o cualquier otro programa de escritorio tradicional. Están limitadas a servicios web y al manejo de apps Chrome, que no requieran conexión del navegador de Google.

Esto podría suponer un problema serio en cuanto a productividad del usuario, aunque Google Docs y otros servicios web hacen que las cosas sean mucho más fáciles, vía online.

Se espera que aparezcan sus versiones en colores blanco, negro, plata y turquesa, según adelanta GigaOM.

Microsoft Word: a sus 30 años, enfrenta nuevos retos

microsoft_word_by_jcUsted podría suponer que un producto que se ha mantenido en la cúspide durante 30 años está más que consolidado y puede disfrutar de una edad dorada y apacible. No es el caso de Microsoft Word que, ahora más que nunca, debe hacer frente a una enconada competencia de alternativas en la nube, más baratas y asequibles, o incluso opciones gratuitas que amenazan su feliz reinado.

Google Docs, IBM Docs, y la opción gratis OpenOffice Writer, de Apache, son los nombres, ya bien conocidos, de los peligros que acechan al veterano Word, aunque se encuentran aún lejos de poder amenazar la solidez del gran líder.

El problema para estos competidores es que Word ha marcado tanto tiempo las normas en este terreno que mucha gente ya se ha familiarizado con esta forma de trabajar y reconoce el valor de que pueda ser leído casi de forma ubicua por cualquiera, destacó Michael Silver, analista de Gartner.

Hay una serie de capacidades básicas que los clientes exigen, pero la mayoría tiene escaso interés por aumentar su número, con lo que las posibilidades de que la competencia aproveche la oportunidad son escasas.

La otra posibilidad es que los procesadores de texto alternativos tienten a los usuarios por la vía del precio y ofrezcan estas capacidades básicas más baratas. Sin embargo, según los expertos, este factor no parece cambiar las lealtades de forma drástica, sobre todo cuando hacer un trabajo en Word supone que el receptor podrá verlo en el mismo formato que utiliza y para el que fue escrito. Esta cualidad no se puede sustituir.

Un liderazgo indiscutible

Esta dificultad acaba de volver a ser confirmada por un reciente estudio de Forrester Research que encuestó a 155 responsables de TI sobre el uso de suites de productividad. Según sus conclusiones, hace dos años OpenOffice había alcanzado un 13% de seguidores. Hoy apenas se acerca al 5%.

Por si fuera poco, el 77% de estos entrevistados reconoció que cualquier alternativa de productividad debía tener como principal característica ser compatible con Office.

Otras alternativas, como Google Docs e IBM Docs –basadas en la Web– suponen un reto diferente, al que Microsoft ha contestado con Office Web Apps.

Estos paquetes de procesamiento de textos vía navegador son formidables, especialmente el de Google. “Las versiones web de Word tienen menos funcionalidades que Google Docs. En los últimos años, los clientes de tablets han utilizado Office Web y no es la experiencia que buscaban. Disponen de tres o cuatro pestañas con distintas funciones a elegir, muy lejos de la versión nativa que alcanza las nueve pestañas”, explicó el experto de Gartner.

Sin embargo, está claro que Word sigue siendo el estándar. E incluso su competencia edita productos compatibles con él y otras aplicaciones Office y lo utiliza como argumento de venta.

Además, Office 365 incluye paquetes que van desde el simple acceso hasta apps para sus versiones online y de escritorio, además de numerosos servicios, lo que iguala las ofertas de muchos de sus competidores. De acuerdo con Microsoft, se trata de un negocio de 1,500 millones de dólares y las suscripciones ya suponen el 25% de las ventas de Office 2013. “Office 365 no sólo ofrece acceso desde cualquier lugar, sino que le garantiza a Microsoft ingresos por suscripción regulares”, afirmó el analista de Gartner.

Quizás por ello, la compañía intenta atraer más clientes corporativos a su oferta cloud, “ofreciendo actualización automática de las últimas versiones de las aplicaciones que los usuarios pueden saltarse si quieren”, destacó Philip Karcher, analista de Forrester.

Además, la compañía intenta perpetuar el hábito de utilizar Word mediante versiones de bajo costo o gratuitas de Office 365, para estudiantes de universidades que estén suscritas a la suite cloud.

Por ello, Silver ve más amenaza del lado de las tablets y smartphones, si se convierten en dispositivos de trabajo más populares. En esa batalla, ya está operando Microsoft, dando prioridad a su Office para dispositivos Windows 8.1, antes que a una versión del mismo para iPad.

“Innovar, pero sin cambiar”

Mientras esto ocurre, Microsoft debe seguir desarrollando el futuro Word con nuevas características que no molesten a su amplia legión de seguidores como ocurriera con la versión de 2007, en la cual se cambió radicalmente la interfaz y esto irritó a muchos de los antiguos usuarios de la herramienta. “Innovar sin cambiar lo que más gusta a los usuarios”, ese es el gran dilema.

Microsoft añade innovaciones y características con cada lanzamiento, pero mucha gente ni siquiera se da cuenta. Gracias a la movilidad e Internet, los usuarios se han acomodado a la ventaja de buscar aplicaciones concretas y no tanto un conjunto de ellas, subraya el analista de Forrester.

De todos modos, que Word esté tan arraigado en la mente de los clientes y en otras aplicaciones de Office le convierten en un rival formidable, sobre todo porque Microsoft integra Word cada vez más estrechamente con otras aplicaciones, tipo SharePoint, Lync y Exchange.

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Tim Greene, Network World