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Google, una compañía de software que ahora fabrica hardware

La compañía, tradicionalmente conocida como una empresa de software, ha dejado claro durante su reciente presentación de nuevos productos que los avances en tecnología se impulsan uniendo el software y el hardware. Como bien ha definido su CEO, Sundar Pichai, “estamos replanteando nuestra línea de productos para que las personas puedan interactuar con las máquinas de manera más fácil”.

Valiéndose del potencial de su buscador, Google se ha centrado durante estos años atrás en organizar toda la información y hacerla accesible a millones de personas, pero siempre a través del uso de una pantalla y mediante navegador, ya sea en la computadora, tableta o móvil. Ahora, con el protagonismo que pretende dar al hardware, quiere avanzar en el papel que juega la inteligencia artificial para crear dispositivos que, manteniendo la esencia de informar a las personas, les permita prescindir del uso de pantallas, interactuando con ellos mediante voz o gestos.

Así, algunos de los nuevos lanzamientos de producto están dirigidos al hogar para afianzar su presencia, con sistemas como el Google Home Mini y el Home Max. El primero de ellos tendrá un económico precio de apenas 50 dólares y básicamente se trata de un altavoz dotado del asistente de voz de Google para proporcionar sinergias con el hardware de la marca Nest y sus aparatos para el hogar. El Home Max, por su parte, es un potente altavoz muy centrado en garantizar una gran calidad de audio basado en la interacción con el usuario mediante Google Assistant. La compañía afirma que su volumen es 20 veces más potente que Google Home. Será compatible con servicios como YouTube, Spotify o Google Music, entre otros.

Dentro de lo que fue el apartado de movilidad, el nuevo portátil Pixelbook acompañó a los esperados Pixel 2 y Pixel 2 XL, terminales ambos que competirán con el iPhone X ofreciendo lo mejor del mundo Android. Desde Google, destacaron las posibilidades de la cámara de sus nuevos Pixel, con una óptica con estabilizador de imagen y muy orientados a explotar las posibilidades de la realidad aumentada. Por supuesto, ambos modelos serán lanzados con Android 8 Oreo. En el caso del Pixelbook, Google dota por vez primera a su equipo de la posibilidad de ejecutar aplicaciones Android sobre ChromeOS, eliminando la barrera de utilizar solo el navegador. En cuanto a sus especificaciones, destaca la pantalla LCD táctil con tamaño de 12,3 pulgadas, la posibilidad de utilizar lápiz digital, y la inclusión de procesador Intel Core i5, memoria RAM de 8/16 GB y almacenamiento SSD de 128 GB. Todo ello incide en el precio final, que se eleva hasta los 999 dólares para la configuración más básica.

Por último, la realidad virtual sigue teniendo cabida en esta nueva era de dispositivos de Google, dando continuidad al visor DayDream View VR cuyo precio ronda los 99 dólares.

Una vez vistas las novedades anunciadas, encontramos mayor sentido a la reciente compra anunciada por parte de Google de la compañía HTC, con la que a buen seguro aprovechará el potencial de fabricación para esta nueva era de dispositivos hardware que acompañará a su software. Recordemos que más allá del potencial de HTC fabricando smartphone, cuenta además con las gafas de realidad virtual HTC Vive, unas de las más avanzadas dentro de lo que es el mercado doméstico las cuales

Alfonso Casas

Google adquiere la división de móviles de HTC por 1,100 millones de dólares 

El gigante de internet vuelve a adquirir una empresa que fabrica smartphones, Google por 1,100 millones de dólares agrega a sus filas la división de realidad aumentada y virtual, el asistente de voz además de los teléfonos inteligentes.  

Desde HTC ven de la operación un empujón a su negocio. La compañía taiwanesa, que mantiene su negocio tradicional, ya ha anunciado que está preparándose para lanzar un smartphone emblema en el que la innovación en estas tecnologías actuará como señuelo. El fabricante necesita dar un golpe de efecto y salir a flote en un mercado en el que había estado bastante apagado en los últimos tiempos. 

No es la primera vez que Google realiza un gran acuerdo con fabricantes de smartphone. De hecho, ya hace seis años que adquirió Motorola Mobility por 12,500 millones de dólares, aunque, en esta ocasión, la jugada no salió bien y acabó vendiendo este negocio a Lenovo dos años después. 

Si cuando compró Motorola la empresa de Mountain View pretendía obtener cierto número de patentes valiosas en un momento en el que los litigios estaban estallando en la industria, ahora, además de despuntar en las tecnologías ya citadas, quiere mirar directamente a los ojos a jugadores de Android como Samsung, LG o Huawei. La firma se está tomando en serio la carrera por el hardware. HTC, con quien ya tenía acuerdos de colaboración, fabricó el año pasado los modelos Google Pixel y Pixel XL, que ya fueron comercializados por Google y diseñados bajo esa marca. “Estamos entusiasmados con esta adquisición que nos permitirá innovar en productos durante los próximos 20 años”, ha declarado Rick Osterloh, director de la unidad de hardware de Google y ex directivo de Motorola. 

La compra, según algunos expertos, podría llevar a Google a establecer una sinergia entre software y hardware parecida a la que tan bien funciona con Apple y el iPhone. De hecho, a principios de año, la compañía contrató a uno de los arquitectos de microprocesadores de Apple en lo que podría ser un intento de evolucionar más allá de los procesadores estándar y crear su propio silicio. 

Redacción  

 

 

Siete compañías de smartphones en investigación por infracción de patente

La Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos (ITC) anunció que había puesto en marcha una investigación que afecta a siete fabricantes de teléfonos inteligentes, mismas que son acusadas de violación de patentes. Esta investigación podría conducir a la prohibición de la venta de algunos modelos de smartphones de estas compañías en Estados Unidos. Según la Comisión, las compañías que se están investigando son Lenovo y su subsidiaria Motorola, Samsung Electronics, ZTE, Sony, LG Electronics, HTC y Blackberry.

La demanda contra estas empresas fue presentada por Creative Technology, de Singapur, y su subsidiaria en Estados unidos, Creative Laps, el pasado 24 de marzo.

Conocida por sus tarjetas de sonido Sound Blaster para el audio en las PC, Creative acusó a estas siete compañías por incumplir la patente estadounidense número 6.928.433 titulada “Automatic Hierarchichal Categorization of Music by Metadata”, que presenta varios métodos para acceder a diferentes tipos de datos, como música o archivos de video, en un reproductor multimedia portátil.

Se dice que Apple es uno de los poseedores de la licencia de dicha patente, y en 2006 pagó a Creative 100 millones de dólares por una licencia no exclusiva, según se explica en la demanda de Creative. A principios de año, la empresa también pidió a la ITC que bloqueara la venta del iPod alegando incumplimiento de esta misma patente.

Entre los presuntos productos que infringen la patente nombrados en la demanda se encuentran el Samsung Galaxy S6 y otros teléfonos de Samsung que llevan la app Google Play Music (en su versión 5.9.l854R.l904527), o la app de música de Samsung (en su versión 6.0.1508051449), que se instalan en los teléfonos antes de importarse.

Los productos bajo investigación son, en concreto, smartphones “con capacidad de reproducir archivos multimedia almacenados seleccionados por el usuario desde una pantalla jerárquica”, explicó la ITC en un comunicado.

Si se encuentra infracción tras la investigación, la Comisión puede obligar a las compañías a que dejen de vender algunos de sus productos más populares, en virtud de una orden de exclusividad requerida por el demandante. La ITC ya ha advertido que la puesta en marcha de la investigación no implica la toma de una decisión sobre el caso. Se fijará un plazo de investigación de 45 días desde su institución.

 

John Ribero

 

YouTube a punto de lanzar plataforma de videos en 360° en directo

Mucho de lo presentado en el Mobile World Congress fue contenido para realidad virtual, se puede decir que ya es una realidad y YouTube ultima su infraestructura para servir este tipo de contenido. Esto nos permitirá ver conciertos y otros eventos en vivo como nunca antes la habíamos hecho, con una experiencia mejorada con la ayuda de un visor de realidad virtual.

Aunque se desconoce la fecha del lanzamiento del servicio por parte de YouTube, Google ya se ha reunido con los principales fabricantes de cámaras de 360 grados con la finalidad de poder plasmar de la mejor manera posible la nueva experiencia de visualización y aprovechar el consumo de este contenido mediante un visor de realidad virtual.

YouTube se enfrenta a diversos retos puesto que la emisión en tiempo real de este tipo de contenido requiere de nuevos anchos de banda para garantizar su transferencia. Además, también se hace necesaria una coordinación con los fabricantes de cámaras de 360 grados, dado que se trata de plataformas circulares que constan de diversas cámaras capturando todos los ángulos posibles. Dichas secuencias se capturan por separado y luego se procesan con el software adecuado para crear la mejor experiencia de visualización posible. De este modo, el vídeo en directo debe ser tratado de inmediato, para lo que se hace necesario unificar criterios y estandarizar los formatos para ayudar a los servidores a que presenten el vídeo de manera óptima.

Lo que parece claro es que no hay marcha atrás. Como muestra del interés, YouTube comenzó a introducir la funcionalidad en dispositivos Android y a soportar los navegadores habilitados con HTML5. A mediados de mayo, también presentó el programa Jump, un completo kit de herramientas de hardware y software para crear vídeos de 360 grados adaptados a YouTube. En el mes de noviembre, Google introdujo Google Cardboard con soporte a través de la aplicación Android. Esa característica permite a los usuarios convertir cualquier vídeo y hacerlo compatible para visionarlo en sus gafas de cartón Cardboard.

Como hemos podido ver en la reciente edición de MWC 2016, Samsung sigue potenciando el uso de las Gear VR junto a sus smarphone, especialmente los buque insignia de la marca, y la nueva cámara Gear 360. HTC también apuesta por estos contenidos con sus modelos HTC Vive. LG es otro de los fabricantes con el producto 360 VR y 360 Cam, lo que sin duda, hace pensar que este 2016 será el año del despegue de los contenidos de vídeo en 360 grados. Veremos si las compañías son capaces de aprovechar la realidad virtual para sus procesos de negocio y ofrecer contenido de vídeo en 360 grados diferenciándose del resto. La cuenta atrás ya ha comenzado y es necesario ser de los primeros en subirse al tren.

-Alfonso Casas