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Google, una compa√Ī√≠a de software que ahora fabrica hardware

La compa√Ī√≠a, tradicionalmente conocida como una empresa de software, ha dejado claro durante su reciente presentaci√≥n de nuevos productos que los avances en tecnolog√≠a se impulsan uniendo el software y el hardware. Como bien ha definido su CEO, Sundar Pichai, ‚Äúestamos replanteando nuestra l√≠nea de productos para que las personas puedan interactuar con las m√°quinas de manera m√°s f√°cil‚ÄĚ.

Vali√©ndose del potencial de su buscador, Google se ha centrado durante estos a√Īos atr√°s en organizar toda la informaci√≥n y hacerla accesible a millones de personas, pero siempre a trav√©s del uso de una pantalla y mediante navegador, ya sea en la computadora, tableta o m√≥vil. Ahora, con el protagonismo que pretende dar al hardware, quiere avanzar en el papel que juega la inteligencia artificial para crear dispositivos que, manteniendo la esencia de informar a las personas, les permita prescindir del uso de pantallas, interactuando con ellos mediante voz o gestos.

As√≠, algunos de los nuevos lanzamientos de producto est√°n dirigidos al hogar para afianzar su presencia, con sistemas como el Google Home Mini y el Home Max. El primero de ellos tendr√° un econ√≥mico precio de apenas 50 d√≥lares y b√°sicamente se trata de un altavoz dotado del asistente de voz de Google para proporcionar sinergias con el hardware de la marca Nest y sus aparatos para el hogar. El Home Max, por su parte, es un potente altavoz muy centrado en garantizar una gran calidad de audio basado en la interacci√≥n con el usuario mediante Google Assistant. La compa√Ī√≠a afirma que su volumen es 20 veces m√°s potente que Google Home. Ser√° compatible con servicios como YouTube, Spotify o Google Music, entre otros.

Dentro de lo que fue el apartado de movilidad, el nuevo port√°til Pixelbook acompa√Ī√≥ a los esperados Pixel 2 y Pixel 2 XL, terminales ambos que competir√°n con el iPhone X ofreciendo lo mejor del mundo Android. Desde Google, destacaron las posibilidades de la c√°mara de sus nuevos Pixel, con una √≥ptica con estabilizador de imagen y muy orientados a explotar las posibilidades de la realidad aumentada. Por supuesto, ambos modelos ser√°n lanzados con Android 8 Oreo. En el caso del Pixelbook, Google dota por vez primera a su equipo de la posibilidad de ejecutar aplicaciones Android sobre ChromeOS, eliminando la barrera de utilizar solo el navegador. En cuanto a sus especificaciones, destaca la pantalla LCD t√°ctil con tama√Īo de 12,3 pulgadas, la posibilidad de utilizar l√°piz digital, y la inclusi√≥n de procesador Intel Core i5, memoria RAM de 8/16 GB y almacenamiento SSD de 128 GB. Todo ello incide en el precio final, que se eleva hasta los 999 d√≥lares para la configuraci√≥n m√°s b√°sica.

Por √ļltimo, la realidad virtual sigue teniendo cabida en esta nueva era de dispositivos de Google, dando continuidad al visor DayDream View VR cuyo precio ronda los 99 d√≥lares.

Una vez vistas las novedades anunciadas, encontramos mayor sentido a la reciente compra anunciada por parte de Google de la compa√Ī√≠a HTC, con la que a buen seguro aprovechar√° el potencial de fabricaci√≥n para esta nueva era de dispositivos hardware que acompa√Īar√° a su software. Recordemos que m√°s all√° del potencial de HTC fabricando smartphone, cuenta adem√°s con las gafas de realidad virtual HTC Vive, unas de las m√°s avanzadas dentro de lo que es el mercado dom√©stico las cuales

Alfonso Casas

Google adquiere la división de móviles de HTC por 1,100 millones de dólares 

El gigante de internet vuelve a adquirir una empresa que fabrica smartphones, Google por 1,100 millones de dólares agrega a sus filas la división de realidad aumentada y virtual, el asistente de voz además de los teléfonos inteligentes.  

Desde¬†HTC ven de la operaci√≥n un empuj√≥n a su negocio. La compa√Ī√≠a taiwanesa, que mantiene su negocio tradicional, ya ha anunciado que est√° prepar√°ndose para lanzar un¬†smartphone¬†emblema en el que la innovaci√≥n en estas tecnolog√≠as actuar√° como se√Īuelo. El fabricante necesita dar un golpe de efecto y salir a flote en un mercado en el que hab√≠a estado bastante apagado en los √ļltimos tiempos.¬†

No es la primera vez que Google realiza un gran acuerdo con fabricantes de¬†smartphone. De hecho, ya hace seis a√Īos que adquiri√≥ Motorola¬†Mobility¬†por 12,500 millones de d√≥lares, aunque, en esta ocasi√≥n, la jugada no sali√≥ bien y acab√≥ vendiendo este negocio a Lenovo dos a√Īos despu√©s.¬†

Si cuando compr√≥ Motorola la empresa de Mountain View pretend√≠a obtener cierto n√ļmero de patentes valiosas en un momento en el que los litigios estaban estallando en la industria, ahora, adem√°s de despuntar en las tecnolog√≠as ya citadas, quiere mirar directamente a los ojos a jugadores de¬†Android como Samsung, LG o Huawei. La firma se est√° tomando en serio la carrera por el hardware. HTC, con quien ya ten√≠a acuerdos de colaboraci√≥n, fabric√≥ el a√Īo pasado los modelos¬†Google Pixel y Pixel XL, que ya fueron comercializados por Google y dise√Īados bajo esa marca. ‚ÄúEstamos entusiasmados con esta adquisici√≥n que nos permitir√° innovar en productos durante los pr√≥ximos 20 a√Īos‚ÄĚ, ha declarado Rick¬†Osterloh, director de la unidad de hardware de Google y ex directivo de Motorola.¬†

La compra, seg√ļn algunos expertos, podr√≠a llevar a Google a establecer una sinergia entre software y hardware parecida a la que tan bien funciona con¬†Apple y el iPhone. De hecho, a principios de a√Īo, la compa√Ī√≠a contrat√≥ a uno de los arquitectos de microprocesadores¬†de Apple en lo que podr√≠a ser un intento de evolucionar m√°s all√° de los¬†procesadores est√°ndar¬†y crear su propio silicio.¬†

Redacción  

 

 

Siete compa√Ī√≠as de smartphones en investigaci√≥n por infracci√≥n de patente

La Comisi√≥n de Comercio Internacional de Estados Unidos (ITC)¬†anunci√≥ que hab√≠a puesto¬†en marcha una investigaci√≥n que afecta a siete fabricantes de tel√©fonos inteligentes, mismas que son¬†acusadas de violaci√≥n de patentes. Esta investigaci√≥n podr√≠a conducir a la prohibici√≥n de la venta de algunos modelos de¬†smartphones de estas¬†compa√Ī√≠as en Estados Unidos. Seg√ļn la Comisi√≥n, las compa√Ī√≠as que se est√°n investigando son¬†Lenovo y su subsidiaria Motorola, Samsung Electronics, ZTE, Sony, LG Electronics, HTC y Blackberry.

La demanda contra estas empresas fue presentada por Creative Technology, de Singapur, y su subsidiaria en Estados unidos, Creative Laps, el pasado 24 de marzo.

Conocida por sus tarjetas de sonido Sound Blaster para el audio en las PC, Creative acus√≥ a¬†estas siete compa√Ī√≠as por incumplir la patente estadounidense¬†n√ļmero 6.928.433 titulada ‚ÄúAutomatic Hierarchichal Categorization of Music by Metadata‚ÄĚ, que presenta varios m√©todos para acceder a diferentes tipos de datos, como m√ļsica o archivos de video, en un reproductor multimedia port√°til.

Se dice que Apple es uno de los poseedores de la licencia de dicha¬†patente, y en 2006 pag√≥ a Creative 100 millones de d√≥lares por una licencia no exclusiva, seg√ļn se explica en la demanda de Creative. A principios de a√Īo, la empresa tambi√©n pidi√≥ a la ITC que bloqueara la venta del iPod alegando incumplimiento de esta misma patente.

Entre los presuntos productos que infringen la patente nombrados en la demanda se encuentran el Samsung Galaxy S6 y otros tel√©fonos de Samsung que llevan la app Google Play Music (en su versi√≥n 5.9.l854R.l904527), o la app de m√ļsica de Samsung (en su versi√≥n 6.0.1508051449), que se instalan en los tel√©fonos antes de importarse.

Los productos bajo investigaci√≥n son, en concreto,¬†smartphones ‚Äúcon capacidad de reproducir archivos multimedia almacenados seleccionados por el usuario desde una pantalla jer√°rquica‚ÄĚ, explic√≥ la ITC en un comunicado.

Si se encuentra infracci√≥n tras la investigaci√≥n, la Comisi√≥n puede obligar a las compa√Ī√≠as a que dejen de vender algunos de sus productos m√°s populares, en virtud de una orden de exclusividad requerida por el demandante. La ITC ya ha advertido que la puesta en marcha de la investigaci√≥n no implica la toma de una decisi√≥n sobre el caso. Se fijar√° un plazo de investigaci√≥n de 45 d√≠as desde su instituci√≥n.

 

John Ribero

 

YouTube a punto de lanzar plataforma de videos en 360¬į en directo

Mucho de lo presentado en el Mobile World Congress fue contenido para realidad virtual, se puede decir que ya es una realidad y YouTube ultima su infraestructura para servir este tipo de contenido. Esto nos permitirá ver conciertos y otros eventos en vivo como nunca antes la habíamos hecho, con una experiencia mejorada con la ayuda de un visor de realidad virtual.

Aunque se desconoce la fecha del lanzamiento del servicio por parte de YouTube, Google ya se ha reunido con los principales fabricantes de cámaras de 360 grados con la finalidad de poder plasmar de la mejor manera posible la nueva experiencia de visualización y aprovechar el consumo de este contenido mediante un visor de realidad virtual.

YouTube se enfrenta a diversos retos puesto que la emisión en tiempo real de este tipo de contenido requiere de nuevos anchos de banda para garantizar su transferencia. Además, también se hace necesaria una coordinación con los fabricantes de cámaras de 360 grados, dado que se trata de plataformas circulares que constan de diversas cámaras capturando todos los ángulos posibles. Dichas secuencias se capturan por separado y luego se procesan con el software adecuado para crear la mejor experiencia de visualización posible. De este modo, el vídeo en directo debe ser tratado de inmediato, para lo que se hace necesario unificar criterios y estandarizar los formatos para ayudar a los servidores a que presenten el vídeo de manera óptima.

Lo que parece claro es que no hay marcha atrás. Como muestra del interés, YouTube comenzó a introducir la funcionalidad en dispositivos Android y a soportar los navegadores habilitados con HTML5. A mediados de mayo, también presentó el programa Jump, un completo kit de herramientas de hardware y software para crear vídeos de 360 grados adaptados a YouTube. En el mes de noviembre, Google introdujo Google Cardboard con soporte a través de la aplicación Android. Esa característica permite a los usuarios convertir cualquier vídeo y hacerlo compatible para visionarlo en sus gafas de cartón Cardboard.

Como hemos podido ver en la reciente edici√≥n de MWC 2016, Samsung sigue potenciando el uso de las Gear VR junto a sus smarphone, especialmente los buque insignia de la marca, y la nueva c√°mara Gear 360. HTC tambi√©n apuesta por estos contenidos con sus modelos HTC Vive. LG es otro de los fabricantes con el producto 360 VR y 360 Cam, lo que sin duda, hace pensar que este 2016 ser√° el a√Īo del despegue de los contenidos de v√≠deo en 360 grados. Veremos si las compa√Ī√≠as son capaces de aprovechar la realidad virtual para sus procesos de negocio y ofrecer contenido de v√≠deo en 360 grados diferenci√°ndose del resto. La cuenta atr√°s ya ha comenzado y es necesario ser de los primeros en subirse al tren.

-Alfonso Casas