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Google, una compa帽铆a de software que ahora fabrica hardware

La compa帽铆a, tradicionalmente conocida como una empresa de software, ha dejado claro durante su reciente presentaci贸n de nuevos productos que los avances en tecnolog铆a se impulsan uniendo el software y el hardware. Como bien ha definido su CEO, Sundar Pichai, 鈥渆stamos replanteando nuestra l铆nea de productos para que las personas puedan interactuar con las m谩quinas de manera m谩s f谩cil鈥.

Vali茅ndose del potencial de su buscador, Google se ha centrado durante estos a帽os atr谩s en organizar toda la informaci贸n y hacerla accesible a millones de personas, pero siempre a trav茅s del uso de una pantalla y mediante navegador, ya sea en la computadora, tableta o m贸vil. Ahora, con el protagonismo que pretende dar al hardware, quiere avanzar en el papel que juega la inteligencia artificial para crear dispositivos que, manteniendo la esencia de informar a las personas, les permita prescindir del uso de pantallas, interactuando con ellos mediante voz o gestos.

As铆, algunos de los nuevos lanzamientos de producto est谩n dirigidos al hogar para afianzar su presencia, con sistemas como el Google Home Mini y el Home Max. El primero de ellos tendr谩 un econ贸mico precio de apenas 50 d贸lares y b谩sicamente se trata de un altavoz dotado del asistente de voz de Google para proporcionar sinergias con el hardware de la marca Nest y sus aparatos para el hogar. El Home Max, por su parte, es un potente altavoz muy centrado en garantizar una gran calidad de audio basado en la interacci贸n con el usuario mediante Google Assistant. La compa帽铆a afirma que su volumen es 20 veces m谩s potente que Google Home. Ser谩 compatible con servicios como YouTube, Spotify o Google Music, entre otros.

Dentro de lo que fue el apartado de movilidad, el nuevo port谩til Pixelbook acompa帽贸 a los esperados Pixel 2 y Pixel 2 XL, terminales ambos que competir谩n con el iPhone X ofreciendo lo mejor del mundo Android. Desde Google, destacaron las posibilidades de la c谩mara de sus nuevos Pixel, con una 贸ptica con estabilizador de imagen y muy orientados a explotar las posibilidades de la realidad aumentada. Por supuesto, ambos modelos ser谩n lanzados con Android 8 Oreo. En el caso del Pixelbook, Google dota por vez primera a su equipo de la posibilidad de ejecutar aplicaciones Android sobre ChromeOS, eliminando la barrera de utilizar solo el navegador. En cuanto a sus especificaciones, destaca la pantalla LCD t谩ctil con tama帽o de 12,3 pulgadas, la posibilidad de utilizar l谩piz digital, y la inclusi贸n de procesador Intel Core i5, memoria RAM de 8/16 GB y almacenamiento SSD de 128 GB. Todo ello incide en el precio final, que se eleva hasta los 999 d贸lares para la configuraci贸n m谩s b谩sica.

Por 煤ltimo, la realidad virtual sigue teniendo cabida en esta nueva era de dispositivos de Google, dando continuidad al visor DayDream View VR cuyo precio ronda los 99 d贸lares.

Una vez vistas las novedades anunciadas, encontramos mayor sentido a la reciente compra anunciada por parte de Google de la compa帽铆a HTC, con la que a buen seguro aprovechar谩 el potencial de fabricaci贸n para esta nueva era de dispositivos hardware que acompa帽ar谩 a su software. Recordemos que m谩s all谩 del potencial de HTC fabricando smartphone, cuenta adem谩s con las gafas de realidad virtual HTC Vive, unas de las m谩s avanzadas dentro de lo que es el mercado dom茅stico las cuales

Alfonso Casas

Google adquiere la聽divisi贸n聽de聽m贸viles聽de聽HTC por 1,100 millones de d贸lares聽

El gigante聽de聽internet vuelve a adquirir una empresa que fabrica smartphones, Google por 1,100 millones de d贸lares agrega a sus filas la divisi贸n de realidad aumentada y virtual, el asistente de voz adem谩s de los聽tel茅fonos聽inteligentes.聽

Desde聽HTC ven de la operaci贸n un empuj贸n a su negocio. La compa帽铆a taiwanesa, que mantiene su negocio tradicional, ya ha anunciado que est谩 prepar谩ndose para lanzar un聽smartphone聽emblema en el que la innovaci贸n en estas tecnolog铆as actuar谩 como se帽uelo. El fabricante necesita dar un golpe de efecto y salir a flote en un mercado en el que hab铆a estado bastante apagado en los 煤ltimos tiempos.

No es la primera vez que Google realiza un gran acuerdo con fabricantes de聽smartphone. De hecho, ya hace seis a帽os que adquiri贸 Motorola聽Mobility聽por 12,500 millones de d贸lares, aunque, en esta ocasi贸n, la jugada no sali贸 bien y acab贸 vendiendo este negocio a Lenovo dos a帽os despu茅s.

Si cuando compr贸 Motorola la empresa de Mountain View pretend铆a obtener cierto n煤mero de patentes valiosas en un momento en el que los litigios estaban estallando en la industria, ahora, adem谩s de despuntar en las tecnolog铆as ya citadas, quiere mirar directamente a los ojos a jugadores de聽Android como Samsung, LG o Huawei. La firma se est谩 tomando en serio la carrera por el hardware. HTC, con quien ya ten铆a acuerdos de colaboraci贸n, fabric贸 el a帽o pasado los modelos聽Google Pixel y Pixel XL, que ya fueron comercializados por Google y dise帽ados bajo esa marca. 鈥淓stamos entusiasmados con esta adquisici贸n que nos permitir谩 innovar en productos durante los pr贸ximos 20 a帽os鈥, ha declarado Rick聽Osterloh, director de la unidad de hardware de Google y ex directivo de Motorola.

La compra, seg煤n algunos expertos, podr铆a llevar a Google a establecer una sinergia entre software y hardware parecida a la que tan bien funciona con聽Apple y el iPhone. De hecho, a principios de a帽o, la compa帽铆a contrat贸 a uno de los arquitectos de microprocesadores聽de Apple en lo que podr铆a ser un intento de evolucionar m谩s all谩 de los聽procesadores est谩ndar聽y crear su propio silicio.

Redacci贸n聽

Siete compa帽铆as de smartphones en investigaci贸n por infracci贸n de patente

La Comisi贸n de Comercio Internacional de Estados Unidos (ITC)聽anunci贸 que hab铆a puesto聽en marcha una investigaci贸n que afecta a siete fabricantes de tel茅fonos inteligentes, mismas que son聽acusadas de violaci贸n de patentes. Esta investigaci贸n podr铆a conducir a la prohibici贸n de la venta de algunos modelos de聽smartphones de estas聽compa帽铆as en Estados Unidos. Seg煤n la Comisi贸n, las compa帽铆as que se est谩n investigando son聽Lenovo y su subsidiaria Motorola, Samsung Electronics, ZTE, Sony, LG Electronics, HTC y Blackberry.

La demanda contra estas empresas fue presentada por Creative Technology, de Singapur, y su subsidiaria en Estados unidos, Creative Laps, el pasado 24 de marzo.

Conocida por sus tarjetas de sonido Sound Blaster para el audio en las PC, Creative acus贸 a聽estas siete compa帽铆as por incumplir la patente estadounidense聽n煤mero 6.928.433 titulada 鈥淎utomatic Hierarchichal Categorization of Music by Metadata鈥, que presenta varios m茅todos para acceder a diferentes tipos de datos, como m煤sica o archivos de video, en un reproductor multimedia port谩til.

Se dice que Apple es uno de los poseedores de la licencia de dicha聽patente, y en 2006 pag贸 a Creative 100 millones de d贸lares por una licencia no exclusiva, seg煤n se explica en la demanda de Creative. A principios de a帽o, la empresa tambi茅n pidi贸 a la ITC que bloqueara la venta del iPod alegando incumplimiento de esta misma patente.

Entre los presuntos productos que infringen la patente nombrados en la demanda se encuentran el Samsung Galaxy S6 y otros tel茅fonos de Samsung que llevan la app Google Play Music (en su versi贸n 5.9.l854R.l904527), o la app de m煤sica de Samsung (en su versi贸n 6.0.1508051449), que se instalan en los tel茅fonos antes de importarse.

Los productos bajo investigaci贸n son, en concreto,聽smartphones 鈥渃on capacidad de reproducir archivos multimedia almacenados seleccionados por el usuario desde una pantalla jer谩rquica鈥, explic贸 la ITC en un comunicado.

Si se encuentra infracci贸n tras la investigaci贸n, la Comisi贸n puede obligar a las compa帽铆as a que dejen de vender algunos de sus productos m谩s populares, en virtud de una orden de exclusividad requerida por el demandante. La ITC ya ha advertido que la puesta en marcha de la investigaci贸n no implica la toma de una decisi贸n sobre el caso. Se fijar谩 un plazo de investigaci贸n de 45 d铆as desde su instituci贸n.

 

John Ribero

 

YouTube a punto de lanzar plataforma de videos en 360掳 en directo

Mucho de lo presentado en el Mobile World Congress fue contenido para realidad virtual, se puede decir que ya es una realidad y YouTube ultima su infraestructura para servir este tipo de contenido. Esto nos permitir谩 ver conciertos y otros eventos en vivo como nunca antes la hab铆amos hecho, con una experiencia mejorada con la ayuda de un visor de realidad virtual.

Aunque se desconoce la fecha del lanzamiento del servicio por parte de YouTube, Google ya se ha reunido con los principales fabricantes de c谩maras de 360 grados con la finalidad de poder plasmar de la mejor manera posible la nueva experiencia de visualizaci贸n y aprovechar el consumo de este contenido mediante un visor de realidad virtual.

YouTube se enfrenta a diversos retos puesto que la emisi贸n en tiempo real de este tipo de contenido requiere de nuevos anchos de banda para garantizar su transferencia. Adem谩s, tambi茅n se hace necesaria una coordinaci贸n con los fabricantes de c谩maras de 360 grados, dado que se trata de plataformas circulares que constan de diversas c谩maras capturando todos los 谩ngulos posibles. Dichas secuencias se capturan por separado y luego se procesan con el software adecuado para crear la mejor experiencia de visualizaci贸n posible. De este modo, el v铆deo en directo debe ser tratado de inmediato, para lo que se hace necesario unificar criterios y estandarizar los formatos para ayudar a los servidores a que presenten el v铆deo de manera 贸ptima.

Lo que parece claro es que no hay marcha atr谩s. Como muestra del inter茅s, YouTube comenz贸 a introducir la funcionalidad en dispositivos Android y a soportar los navegadores habilitados con HTML5. A mediados de mayo, tambi茅n present贸 el programa Jump, un completo kit de herramientas de hardware y software para crear v铆deos de 360 grados adaptados a YouTube. En el mes de noviembre, Google introdujo Google Cardboard con soporte a trav茅s de la aplicaci贸n Android. Esa caracter铆stica permite a los usuarios convertir cualquier v铆deo y hacerlo compatible para visionarlo en sus gafas de cart贸n Cardboard.

Como hemos podido ver en la reciente edici贸n de MWC 2016, Samsung sigue potenciando el uso de las Gear VR junto a sus smarphone, especialmente los buque insignia de la marca, y la nueva c谩mara Gear 360. HTC tambi茅n apuesta por estos contenidos con sus modelos HTC Vive. LG es otro de los fabricantes con el producto 360 VR y 360 Cam, lo que sin duda, hace pensar que este 2016 ser谩 el a帽o del despegue de los contenidos de v铆deo en 360 grados. Veremos si las compa帽铆as son capaces de aprovechar la realidad virtual para sus procesos de negocio y ofrecer contenido de v铆deo en 360 grados diferenci谩ndose del resto. La cuenta atr谩s ya ha comenzado y es necesario ser de los primeros en subirse al tren.

-Alfonso Casas