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Diez tendencias de TI y almacenamiento de datos en 2014, según Hitachi

Hitachi Hu Yoshida buena
Hu Yoshida, vicepresidente y Chief Technology Officer de Hitachi Data Systems

Este año habrá un énfasis por adoptar el modelo de nube privada y se producirá un cambio de enfoque en las inversiones de TI, las cuales se basarán más en los resultados del negocio que en la infraestructura.

Así lo señaló Hu Yoshida, vicepresidente y Chief Technology Officer de Hitachi Data Systems (HDS), en su reciente visita a México, en la cual expuso las diez principales tendencias de tecnologías de la información y almacenamiento de datos que vislumbra su compañía para este año.

El encargado de definir la dirección de tecnología de HDS dijo que estas tendencias son temas en las cuales su compañía “ha invertido gran cantidad de recursos, tiempo y análisis”, y son las siguientes:

1: La actualización de tecnología se centrará en los resultados del negocio.Los presupuestos de las TI en 2014 tienen un progreso moderado, por lo que Yoshida pronosticó un mayor énfasis en los objetivos empresariales. El directivo de HDS citó una encuesta reciente de Computerworld, realizada en Estados Unidos, la cual enlista las 5 prioridades empresariales principales de las TI: contener costos (65% de las respuestas obtenidas), optimizar y automatizar los procesos del negocio (55%), optimizar las inversiones existentes (48%), acelerar el proceso y agilidad del negocio (45%), y mejorar la colaboración con el negocio (34%).

2: Soluciones convergentes para aplicaciones exclusivas. La segunda tendencia consiste en avanzar hacia soluciones convergentes para implementar nuevas aplicaciones de forma más rápida.

La tecnología se ha vuelto tan compleja y especializada que se han asignado especialistas para la administración de almacenamiento, servidores, redes, hipervisores, intercambio y base de datos. Todos estos administradores configuran su parte de la infraestructura o aplicación y coordinan sus acciones con avisos de cambios, a medida que atraviesan los diferentes ciclos de prueba y validación antes de que la aplicación pueda ser desplegada.

En 2012, IDC estimó que este proceso consumió el 23.3 % del tiempo operativo y recursos de una organización de TI. De acuerdo con Yoshida, para solucionar estos problemas existen las soluciones convergentes, las cuales son preprobadas y validadas para aplicaciones exclusivas por proveedores especialistas experimentados.

3: Mayor adopción de la nube privada. El uso de la nube pública para aplicaciones primarias del negocio aún se considera de alto riesgo en cuestiones como seguridad, privacidad, calidad de servicio, cortes de suministro eléctrico y alto costo cuando se procesan aplicaciones.

Aunque los costos de infraestructura pueden ser muy bajos para el almacenamiento inicial, estos pueden escalar muy rápidamente debido a los costos derivados de acceder frecuentemente a estos datos externos.

Por ello la adopción de la nube privada se favorece, la cual brinda mayor agilidad y control por parte de la empresa.

4: La proliferación de los datos impulsa las capacidades de archivos en petabytes. La explosión de datos no estructurados manejados en la red impulsa la Tendencia 4. Ésta requerirá sistemas de archivos de red para escalar a petabytes, conducir IOPS (operaciones de entrada/salida por segundo) más altas e incrementar la eficiencia a través de la deduplicación y sistemas dinámicos en capas.

Según el directivo de HDS, en 2014 se incrementará la conversión de nuevas tecnologías de almacenamiento NAS (Network Attached Storage), que soporten la escalabilidad del Big Data y los requerimientos de servidores virtuales con mayor capacidad, menor costo, mayor desempeño y eficiencia.

5: Soluciones para sincronizar y compartir datos a través de dispositivos móviles. Las encuestas sobre la industria muestran que el 28% de los datos corporativos residen exclusivamente en laptops y dispositivos móviles. Estos datos son las “TI en la oscuridad” que residen fuera del control y supervisión de las TI corporativas.

Aunque estos datos pueden usarse para fines empresariales, no siempre están protegidos o asegurados. “Traiga tu propio dispositivo” (BYOD) está irrumpiendo, e informes de Cisco y otros proveedores de redes indican que más de la mitad de las empresas encuestadas permiten a sus empleados el uso de dispositivos propios en el lugar de trabajo.

Con más dispositivos BYOD –como smartphones y tablets en el lugar de trabajo–, los usuarios y los administradores de TI requieren contar con una sincronización e intercambio de archivos seguros. De esta manera, los usuarios pueden moverse desde sus escritorios a sus smartphones y tabletas para ser más productivos y colaborar con sus colegas, donde sea que estén.

6: El almacenamiento de objetos iluminará los datos oscuros. Yoshida afirmó que este año se producirá una mayor conciencia  sobre los “datos oscuros” y su potencial valor para las empresas.

Al respecto, dijo que Gartner define los “datos oscuros” como los activos de información que las organizaciones recogen, procesan y almacenan durante las actividades normales empresariales, pero que generalmente no logran usar para otros propósitos (por ejemplo: análisis, relaciones empresariales y monetización directa). De hecho, gran parte del enfoque del Big Data recae en el acceso a “datos oscuros”, señaló el directivo.

7: Reducción del respaldo a través del archivado, copias e imágenes. “Una de las tendencias que identifiqué el año pasado fue la explosión de replicación de datos, la cual fue mencionada en un estudio de IDC, en el cual se afirmaba que la creación y administración de múltiples copias excedían el costo de almacenamiento primario en muchos ambientes”, explicó Yoshida. “IDC ha publicado un reloj que monitorea el costo global de las copias de datos desde enero de 2013. A la fecha que escribí esta publicación, el reloj registraba más de 44,128,957,900. De ahí que las TI deben enfocarse en la reducción de copias a través de herramientas como los archivos activos”, aseveró.

8: Multiplicación acelerada de Discos Enterprise Flash. Según el directivo, algunos proveedores de almacenamiento corporativos han comenzado a seguir los pasos de HDS con módulos flash de mayor capacidad y la eliminación de “write cliff”.  La tecnología Flash ha alcanzado el pico de expectativas con SSD (Discos de Estado Sólido). “Conforme los usuarios corporativos ganen experiencia con la tecnología flash, veremos más enfoque en los módulos flash que son diseñados para almacenamiento corporativo y una verdadera explosión de Enterprise Flash”, dijo.

9: El cifrado de datos en reposo se vuelve esencial. El vicepresidente de Hitachi recordó que hace poco tuvo una plática con un cliente quien le comentó que tenía un programa de arrendamiento donde continuamente actualizaba su almacenamiento cada tres años. “Cuando le pregunté qué hacía para asegurarse que sus datos fueran eliminados cuando se hacía la actualización, me lanzó una mirada perpleja. O él no estaba consciente de lo que se estaba haciendo o confiaba en su proveedor para ver que ninguno de los datos de su empresa se quedaban almacenados al final del contrato de arrendamiento”.

Para ello, dijo, la encriptación fuerte de datos con claves generadas aleatoriamente no sólo garantiza que sus datos están protegidos en reposo, sino que también garantiza que los datos están protegidos después de que se retiran los medios. En su opinión, “la encriptación de datos en reposo debería ser esencial para los proveedores de almacenamiento”.

10: Virtualización y automatización transformarán las operaciones de TI.  Por las tendencias aquí descritas, no es de sorprender que las habilidades, roles y responsabilidades del staff de operaciones de TI necesiten cambiar. De hecho, según Yoshida, la virtualización y automatización a través de soluciones convergentes y nube privada eliminarán muchas de las tareas relacionadas con la infraestructura, como el monitoreo, el control de cambios y reportes. Menos gente será necesaria para administrar la infraestructura y aquellos que permanezcan en las operaciones de infraestructura sólo requerirán habilidades de nivel principiante, lo que significará un salario menor.

Sin embargo, advirtió, “esto no significa que se requerirán menos profesionales de TI. Significa que el enfoque de los profesionales de TI deberá recaer menos en infraestructura y más en el valor de las aplicaciones y el negocio. Encuestas recientes muestran que la demanda de profesionales de TI es todavía muy saludable pero las habilidades necesarias están cambiando rápidamente”.

Puso el ejemplo de los arquitectos de nubes quienes tienen gran demanda en el mercado laboral. “Ellos requieren amplia experiencia, habilidades multifuncionales y, en consecuencia, mayor remuneración”. Otras habilidades solicitadas se relacionan con la seguridad, integración de aplicaciones, almacenamiento basado en objetos y herramientas de análisis de datos.

Agregó que, a pesar de que hay mucha propaganda sobre la necesidad de científicos de datos, la realidad demuestra que los analistas de datos con experiencia en bases de datos, conocimiento sobre almacenamiento basado en objetos y herramientas para la recolección, limpieza y perfilado de datos serán más útiles en este momento.

Para concluir, Yoshida dijo que migración de almacenamiento es una tarea pesada que requiere planeación y ejecución cuidadosas, pero no es una tarea diaria. “Las actualizaciones de la  tecnología necesitan conocimientos especializados y quizás requieren una curva de aprendizaje con el fin de maximizar los beneficios de estas tecnologías”. Por ello, en vez de contratar personal para cada nueva migración, será más eficiente y menos costoso tercerizar la migración a un proveedor que conozca la tecnología y sea experto en migraciones, afirmó el directivo.