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Los edificios inteligentes deben planear la conectividad de red WiFi

En la era de los edificios inteligentes, el edificio es la empresa. Para crear una estrategia en el edificio inteligente hay que unificar el control, monitorear y administrar las capacidades del lugar usando muchas aplicaciones relacionadas con la energía – desde las luces, hasta termostatos y sensores CO2 –, para ahorrar energía y obtener otros beneficios operativos en la compañía. Los edificios inteligentes exigen una infraestructura robusta que sea confiable, económica y adecuada a su rol de misión crítica.

Un edificio inteligente es cualquier estructura que utiliza procesos automatizados para controlar las operaciones del edificio, como la calefacción, la ventilación, el aire acondicionado, la luz, la seguridad y otros sistemas. Un edificio inteligente usa sensores y microchips para recolectar datos y administrarlos de acuerdo con las funciones y servicios del negocio. Esta infraestructura ayuda a los propietarios, operadores y gerentes del edificio a mejorar la confiabilidad y el rendimiento de los bienes, lo cual reduce el uso de energía, optimiza los inconvenientes de espacio y reduce el impacto ambiental.

Proporcionar la infraestructura interior necesaria para implementar sistemas completos de red puede ser un argumento atractivo para arrendatarios y compradores. Muchos edificios modernos incorporan redes Wi-Fi para su personal, arrendatarios y visitantes.

Tener capacidad inalámbrica ayuda a las organizaciones a dirigir sus iniciativas IoT permitiéndoles administrar todas las comunicaciones machine-to-machine (M2M) en la red empresarial. Como resultado, la capacidad inalámbrica juega un papel cada vez más relevante.

El medio inalámbrico juega un papel clave en el desarrollo y la tecnología de edificios inteligentes. Hacer un edificio inteligente comienza por enlazar sistemas centrales tales como luces, medidores de energía, bombas de agua, calefacción, alarmas contra incendios y plantas de refrigeración con sensores y sistemas de control. En una etapa más avanzada hasta los ascensores y sistemas de acceso pueden ser parte del sistema.

En este ambiente es más apropiado instalar una red Wi-Fi centralizada usando puntos de acceso de nivel empresarial que no se instalan en cada unidad. Desplegar los puntos de acceso en corredores es conveniente y algunas veces inevitable desde el punto de vista cableado. Sin embargo, el corredor actuará como un lente enfocado para las señales de RF que puede resultar en autointerferencia con puntos de acceso que pueden estar lejos de cada uno. Consecuentemente es mejor colocar puntos de acceso en algunas unidades en un patrón escalonado horizontal y verticalmente.

Los requisitos de red de edificios inteligentes para responder a la cobertura, capacidad y control de costo son:

1. Red alámbrica

Las aplicaciones para edificios inteligentes corren transparentemente en la infraestructura Ethernet existente aparte del tráfico de red adicional. Es importante evitar redes propietarias, tecnologías inalámbricas que no sean Wi-Fi y arquitecturas de sistema inusuales.

Los obstáculos potenciales pueden ser instalaciones y despliegues complejos, funcionalidad y soporte limitados, obsolescencia rápida y mayores gastos de capital y operativos. Aprovechar la red actual es clave. La red definida por software también jugará un rol cada vez más importante en redes organizacionales.

2. Red inalámbrica

Los puntos de acceso estándar ya instalados para ofrecer servicios IP a los usuarios finales pueden manejar las operaciones de edificios inteligentes sin modificaciones. Sin embargo, es posible que se necesiten más puntos de acceso para asegurar la cobertura en todo el sitio.

Los puntos de acceso basados en Wave 2 tienen más capacidad así que el trabajo se limitará a analizar los flujos de tráfico en el tiempo y ajustar la configuración del sistema usando análisis.

3. Gestión y operaciones de red

Implementar servicios de edificio inteligente presenta una oportunidad excelente para reconsiderar las soluciones de operaciones de red. Esto no es porque los edificios inteligentes necesariamente representan un aumento masivo de la carga de trabajo para el personal de operaciones, sino porque siempre es una buena idea para revisar la red cuando se agregan aplicaciones nuevas de misión crítica.

Los sistemas de administración pueden incluir: implementaciones basadas en la nube para mayor conveniencia y productividad; control de acceso centralizado y uniforme; estrategias basadas en políticas que minimizan los esfuerzos de configuración; APIs para extender servicios; personalización; monitoreo y refuerzo de políticas regulatorias.

Una red Wi-Fi robusta y confiable es la base de la infraestructura para todas las tecnologías de conectividad actuando como el cimiento de la transformación digital. A medida que la IoT avanza y trae consigo mayor implementación de tecnologías inteligentes, la interconexión entre personas, sitios y cosas sigue creciendo y se vuelve común.

Marcelo Molinari, director de ingeniería de sistemas para LATAM de Ruckus

 

Brasil no está preparado para unos juegos olímpicos digitales

El estudio llevado a cabo por Dynatrace, señala que el país se encontrará con serios problemas a la hora de proporcionar a los asistentes red inalámbrica de Internet, sobre todo para dispositivos móviles.

A pesar de tener un historial polémico que ha tenido a la ciudad para recibir los juegos olímpicos, la empresa especializada en rendimiento digital añade otras complicaciones que tienen que ver con el ámbito tecnológico de dichos juegos: acceso a aplicaciones, contenidos digitales, conexión a Internet para la cobertura. Esta conclusión se ha descubierto gracias a un análisis llevado a cabo durante 10 meses por Dynatrace. Dicho análisis ha detectado problemas fundamentales en las intraestructuras TI que afectarán al rendimiento de las aplicaciones digitales como el tiempo de respuesta de los sistemas, la navegación móvil o el teléfono en servidores web.

Dynatrace, se ha dado a la tarea de realizar pruebas en instalaciones de distribuidores y proveedores de contenidos locales. Para ello, la compañía ha utilizado cientos de miles de solicitudes web de usuarios finales de docenas de compañías brasileñas tanto en Rio de Janeiro como en Sao Paolo. No solo eso, sino que también se ha cubierto la parte del comportamiento de proveedores externos como la publicidad, contenidos, redes sociales, y ha comprobado que en un período de 24 horas se producen más de 300 fallos de conexión. Esto supone un gravísimo problema para aquellos sitios web que utilizan grandes cantidades de contenido como medios deportivos, video de las competiciones, anuncios, patrocinadores entre otros.

Caso práctico

Para comprobar los datos reales de clientes, Dynatrace probó un caso práctico, monitoreando la experiencia de usuario en la web de una de las grandes empresas hoteleras del país, que recibe 45 mil visitas a la semana. El resultado fue nefasto, ya que el tiempo medio de respuesta era de 8 segundos, lo que provocó que el 60% de los usuarios abandonaran la página sin haber cumplido sus objetivos. Analizando posteriormente los datos, se descubrió que más de la mitad eran usuarios de dispositivos móviles y es precisamente la movilidad lo que crecerá en los juegos olímpicos.

Soluciones

Dynatrace aconseja corregir estos problemas de conectividad, antes del comienzo de las olimpiadas, se debería en primer lugar optimizar el rendimiento en la entrega de aplicaciones, es decir, aligerando de contenido las páginas. También, es necesario contar con un plan proactivo que permita probar y monitorear el estado de las aplicaciones antes de la celebración del evento. Finalmente, la compañía aconseja disponer de una herramienta de análisis que pueda detectar y gestionar cualquier incidencia de manera automática.

Jaime Buitrago

 

Cómo cuidar su información personal durante las vacaciones

Seguridad vacacionesCuando alguien se va de viaje, ya sea de vacaciones o por trabajo, es normal que las personas accedan a las conexiones públicas de Internet, como por ejemplo, de aeropuertos o restaurantes. Sin embargo, estas conexiones no siempre son seguras.

Según Sean Sullivan, Security Advisor de F-Secure Labs, las redes públicas de Wi-Fi son simplemente eso, redes públicas. Esto debido a que se está compartiendo la red con extraños, y existe el riesgo de que alguien esté usando algún código malicioso para espiar lo que están haciendo los usuarios.

“Quizás se puede creer que la privacidad está garantizada porque se está usando el dispositivo personal, pero esto es incorrecto”, agrega Sullivan. Por esto, se recomienda no utilizar ningún programa o aplicación que contenga información confidencial para evitar ser espiado, como puede ser el registro de determinadas cuentas con contraseñas.

Esta misma situación también aplica para el uso de computadoras públicas como pueden ser en una librería o un cibercafé. Por lo cual, el especialista en seguridad informática recomienda utilizar estas terminales para leer las noticias o actividades que no requieran una contraseña, ya que la computadora puede estar infectada con un spyware para robar contraseñas.

Si bien para comunicarse con los familiares se debe utilizar una computadora pública, Sullivan recomienda crear una cuenta nueva de e-mail para ocuparla sólo durante las vacaciones. “De esta forma, si alguien hackea su cuenta de correo de las vacaciones, tendrá acceso solamente a la información que se comparta sobre el viaje, sin tener acceso a la información sensible que podría estar en la cuenta de e-mail personal”.

Desde los últimos años es común que las personas agreguen a su kit de viaje sus dispositivos móviles como smartphones o tablets para tomar fotos y compartir momentos con amigos y la familia. Sin embargo, mientras la tecnología hace que viajar sea más fácil, un estudio reciente de F-Secure detectó cuáles son los puntos en los que los usuarios deben prestar atención para el resguardo de su información personal. A continuación se describen 10 consejos para un buen uso de una red Wi-Fi Pública:

  • No deje que su dispositivo se conecte de forma automática a una red pública.
  • Elimine los accesos a las redes de Wi-Fi una vez que vuelva al hogar.
  • No entre en aplicaciones que no necesita mientras viaja.
  • Asegúrese de entrar a la red Wi-Fi del establecimiento en el que se encuentra. Una técnica común de quienes quieren robar información es crear una conexión falsa.
  • Sea consciente de su entorno y cualquier persona que podría estar tratando de mirar por encima del hombro.
  • Utilice un password o clave para cada cuenta.
  • Para las laptops, deshabilite el uso compartido de archivos y active el firewall, y configúrelo para bloquear las conexiones entrantes.
  • Si le es posible, utilice redes VPN (redes privadas virtuales) para asegurar la conexión, incluso en una conexión pública.
  • Utilice un router de viaje con una tarjeta SIM de prepago para su propia red Wi-Fi personal.
  • Asegúrese de ver el candado y “https” en la barra de direcciones para cualquier sitio con su información personal. Si no están ahí, evite el sitio.
  • La regla fundamental: cualquier cosa que se haga en una red de Wi-Fi pública, es parte de una conversación pública.

La importancia de tener un backup de la información

Según el estudio realizado por F-Secure, el 52% de los encuestados sostuvo que están preocupados por la seguridad y privacidad de su información. Asimismo, el 67% de las personas valora la información que tienen en sus dispositivos mucho más que los aparatos (smartphonestablets o laptop), lo que demuestra la importancia de poder tener una backup antes de iniciar el viaje.

El 61% de las personas utilizan sus dispositivos tanto para la vida privada como la profesional, por lo cual es necesario ser cauteloso, y todos sabemos que una pérdida o robo de un teléfono es un gran dolor de cabeza, ya sea durante las vacaciones o en la rutina. Además, la pérdida de un teléfono podría impactar tanto en la información personal como en la de la organización.

Otro consejo: asegúrese de que el bloqueo de pantalla protegido por contraseña del teléfono se active después de un corto período de tiempo (el tiempo máximo recomendado de espera es un minuto).

Banca en línea

El 85% de los encuestados sostuvo que siempre hace uso de la banca en línea desde sus computadoras y el 24% desde su smartphone. Pero, ¿qué se debe hacer si es necesario hacer una transacción durante las vacaciones? Es probable que lo mejor sea utilizar el plan de datos de Internet móvil con la aplicación del banco, aún si significa utilizar el roaming. Esto tendrá un costo mayor, pero será más económico si extraños puedan vaciar la cuenta bancaria.

La encuesta Digital Lifestyle fue realizada por F-Secure en conjunto con GfK durante abril de 2013. Incluyó la respuesta de 6,000 usuarios de banda ancha de entre 20 y 60 años de 15 países.

Cinco criterios clave para implementar SDN en Wi-Fi

La mayor parte del debate que hay en el mercado sobre las Redes Definidas por Software (SDN) se centra sobre todo en la parte cableada de la red. Sin embargo, en nuestra opinión, todas las ventajas de las SDN sólo se obtienen si se adopta un enfoque de arquitectura, es decir, una aproximación a SDN que abarque toda la infraestructura, desde el Centro de Datos al extremo de la red, incluyendo los dispositivos móviles que se conectan a ella.

SDN WiFiEste planteamiento aporta claras ventajas frente a otras aproximaciones del mercado, ya que permite extender todos los beneficios de SDN a la red inalámbrica, la cual se convierte también en una auténtica Red Definida por Software. A la hora de elegir una solución SDN que realmente abarque toda la red, conviene tener en cuenta cinco criterios clave:

1. Gestión unificada de la red de cable e inalámbrica, de cara a centralizar la toma de decisiones y distribuir tráfico. En general, SDN separa el plano de control del plano de datos para centralizar las decisiones sobre dónde y cómo enviar el tráfico. Un sistema de gestión bien integrado debe soportar esta separación de planos en ambas redes, si se quiere que SDN funcione realmente y se puedan aprovechar las ventajas que ofrece (como reducir los costos de operación de toda la red, evitar la duplicación de tareas y de sistemas de gestión diferentes).

Por ello, es importante asegurarse de que la solución SDN que elijamos ofrezca un sistema de gestión unificado para ambas redes, que abarque desde el centro de datos hasta el extremo de la red. Debe permitir también tomar decisiones sobre el tráfico de forma centralizada y disponer de un catálogo de APIs abiertas que facilite la integración con soluciones de terceros. Por último, es muy recomendable que el fabricante elegido disponga de una comunidad de partners que utilicen ya esas APIs abiertas.

2. Programabilidad. En el ámbito de SDN, una API es una intefaz dentro del sistema principal de gestión de red que proporciona las herramientas y servicios necesarios para hacer que aplicaciones de terceros, tales como aplicaciones MDM, de Filtrado de Web, analíticas, etc., interactúen con ese sistema de gestión. Esto permite centralizar todas las herramientas y aplicaciones de red y de este modo reducir la complejidad de gestión y el coste de operación de TI. Estas APIs deben ser extensivas también a la red WIFI.

Elegir una solución SDN con un planteamiento modular ayuda a integrar aplicaciones de terceros fabricantes para desplegar servicios de red específicos, como MDM, confiando su desarrollo a fabricantes especializados. Algunas de las cuestiones a tener en cuenta con relación a la programabilidad es si la solución elegida utiliza API basadas en estándares (XML, SOAP, REST), si el fabricante de esa solución facilita código de muestra, documentación o kits de desarrollo que faciliten la programación y lo más importante: que exista una única API para ambas redes, cableada y WIFI.

3. Dispositivos móviles y BYOD. Los dispositivos móviles en entornos corporativos están constantemente moviéndose dentro de la red, y sus usuarios esperan gozar de una experiencia de uso satisfactoria. A medida que el usuario se desplaza de un sitio a otro dentro del área de cobertura de la red, las reglas y políticas deben adaptarse e ir cambiando de forma dinámica y transparente para el usuario.

A la hora de valorar una solución SDN que incorpore la red móvil, debemos tener en cuenta una serie de cuestiones, como la posibilidad de configurar de forma centralizada reglas y políticas y extenderlas en toda la red, ya sea cableada o inalámbrica, desde una única consola. Esas reglas se deben poder aplicar de forma dinámica no sólo en el caso de que usuario se desplace, sino también si cambia de dispositivo o modo de acceso.

4. Patrones de tráfico dinámicos en Wi-Fi. Extender SDN a la red inalámbrica permite decidir el mejor camino posible para patrones de tráfico que cambian constantemente, además de mejorar las prestaciones de seguridad y cumplimiento de la red. Así, un determinado tipo de tráfico puede ser conveniente gestionarlo de forma local a nivel de punto de acceso, mientras que otro tipo es aconsejable hacerlo de forma centralizada.

Lo ideal es disponer de esta capacidad de gestión y flexibilidad en todo momento, y que sea la propia red la que tome la decisión de forma dinámica y automática, de acuerdo con las condiciones de tráfico de la red, y en base a políticas y reglas previamente configuradas, manteniendo un único SSID.

5. SDN para la red de cable e inalámbrica. Wi-Fi es hoy día un servicio crítico para el negocio y una parte de la red que toma cada vez mayor protagonismo. Para que SDN funcione realmente es imprescindible incluir la red inalámbrica dentro de arquitectura global SDN. Algo que se debe tener en cuenta en este punto es si la solución SDN que nos propongan realmente contempla la red Wi-Fi dentro de la arquitectura, y lo hace dentro de un planteamiento estratégico dentro de su aproximación a SDN.

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José Carlos García es responsable técnico de Enterasys, una empresa de Extreme Networks.

2014 será de nuevo un año determinante para Wi-Fi

WiFi
Ruckus Wireless pronostica que 2014 será, de nuevo, un año determinante para la tecnología Wi-Fi, tanto para empresas como para las operadoras.

Tras conocer que serán las redes sociales o los hotspot 2.0 los protagonistas de las tendencias WiFi para empresas, llega el turno de saber cuáles son las predicciones que Ruckus Wireless realiza en lo que se refiere a las operadoras.

Según la compañía, los consorcios de roaming Hotspot 2.0 a gran escala se convertirán en una realidad. “Estos permitirán una conectividad automática y segura a redes Wi-Fi con miles de partners de roaming y millones de puntos de acceso. La mayor parte de estos partners serán instalaciones públicas con grandesdespligues Wi-Fi de interiores”.

Además, la compañía cree que se seguirá trabajando en soluciones de políticas que ayuden a los smartphones a seleccionar entre conectividad Wi-Fi y móvil y que las empresas continuarán buscando proveedores de servicio para un servicio Wi-Fi gestionado.

El objetivo será afrontar de mejor manera los problemas de complejidad de red, los nuevos servicios y la escasez de personal cualificado en muchos departamentos de TI.

Los servicios basados en localización, por su parte, se convertirán en un área muy rentable de las oportunidades de servicios gestionados para empresas y los operadores de cable multisistema (MSO) seguirán incorporando de forma agresiva la tecnología Wi-Fi gratuita como una forma de defensa ante los over-builders, es decir, compañías que despliegan cable en zonas donde éste ya existe.