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#UnDíaComo Hoy Microsoft lanza Windows 95

Windows 95 Bill GatesEl 24 de agosto de 1995, Microsoft lanzó al mercado su sistema operativo Windows 95, como una apuesta nueva y refrescante con respecto a sus antecesores, Windows 3.x y MS-DOS, los cuales contaban con un ambiente gráfico.

Y a sólo cuatro días de su lanzamiento (el 27 de agosto, #UnDíaComoHoy), Microsoft anunciaba la venta de un millón de copias de Windows95, una cifra récord en aquel entonces, para luego alcanzar los siete millones en las primeras cinco semanas.

¿Qué provocó tal euforia?

Se trataba de un sistema operativo de 32 bits que contaba con Internet Explorer integrado, además de acceso telefónico a redes y el primero en integrar capacidades Plug and Play, que facilitó desde entonces la integración de software y hardware. Para aquel entonces, la instalación y actualizaciones se realizaban por medio de disquetes o CD-ROM.

Para ejecutar Windows 95, sólo se necesitaba un procesador de 368 DX o superior y una RAM de 4MB. Su lanzamiento se hizo en 12 idiomas.

Windows Start buttonUna de las grandes novedades de este nuevo sistema operativo era el botón de Inicio (Start), que hiciera su primera aparición en este sistema operativo, así como de la barra de tareas, y los botones para maximizar, minimizar y cerrar las ventanas.

Windows start me upEste fue uno de los lanzamientos con mayor publicidad que haya hecho la compañía fundada por Bill Gates, con una campaña en la cual destacó un comercial de televisión con la música de los Rolling Stones, quienes interpretaban “Start me up” (Enciéndeme), en una secuencia de sólo un minuto llena de imágenes, donde se resaltaba el botón de Inicio del nuevo Windows. ¿Verdad que mueve a la nostalgia?

Karina Rodríguez, Computerworld México

Pregunta obligada: ¿Es mejor migrar a Windows 7 o a Windows 8?

Windows 7 o Windows 8Microsoft finalizó el soporte para Windows XP el pasado martes 8 de abril. Aunque los usuarios se encuentran en libertad para seguir usando este sistema operativo que ya tiene 12 años, hacerlo podría generarles un gran riesgo para su seguridad, ya que las vulnerabilidades del futuro no tendrán parches.

En el mundo perfecto de Microsoft, la mayoría de los usuarios aprovecharán esta oportunidad para cambiar a Windows 8, incluso si se trata de un cambio drástico con respecto a XP. Pero no necesariamente deben ir por esa ruta. Aunque Windows 8 ofrece muchas cualidades, no hay nada que les detenga para adoptar el Windows 7.

No tomaremos la decisión de elegir entre Windows 7 y Windows 8 por usted, pero si decide prestar atención a los anuncios de Microsoft, podemos ayudarle a elegir el sistema operativo adecuado para sus necesidades.

El caso de Windows 7

El mayor de los beneficios de Windows 7 es su familiaridad. El menú de inicio aún se encuentra intacto, y las funcionalidades básicas son lo suficientemente similares como para que no tenga que volver a aprender muchas cosas. Incluso puede hacer que Windows 7 se vea como Windows XP con sólo unos cuantos cambios.

La experiencia por default de Windows 7 tiene una fuerte similitud con Windows XP.

Sin embargo, éste no es el caso del Windows 8 –y la actualización Windows 8.1–, que requiere una curva de aprendizaje más pronunciada. Microsoft se deshizo del menú de Inicio y lo reemplazó con un lanzador de aplicaciones que captura toda la pantalla. Esta pantalla de inicio se encuentra llena de nuevos tipos de aplicaciones que se encuentran optimizadas para la interacción táctil. Aunque aún se encuentra disponible el Escritorio, puede que vaya a rebotar continuamente entre las dos interfases.

Los comandos cruciales del sistema se encuentran ocultos en los invisibles “charms” y las “hot corners” que sólo aparecen cuando el usuario mueve su mouse a ciertos puntos al filo de la pantalla. Invocar a los menús ocultos se hace más natural una vez que se acostumbra, aunque ciertamente existe una curva de aprendizaje para este sistema nada familiar.

Uno puede devolver algo de familiaridad a Windows mediante cambios en la configuración y software de terceros, pero es un proceso muy laborioso. Windows 7 es la elección más segura si uno quiere que las cosas se mantengan de la misma forma en que se encontraban en XP, o si está comprando una nueva PC para un pariente que use XP.

Windows 7 también ofrece el beneficio de ser un sistema operativo muy refinado y completo. Para comenzar, fue una enorme mejora con respecto a Windows Vista –en lugar de ser una reinvención completa–, lo cual puede presentar nuevos problemas. Y desde su lanzamiento en el 2009, ha recibido una gran actualización de Service Pack e innumerables reparaciones de bugs. Windows 7 no es perfecto de ninguna manera, pero a diferencia de Windows 8, no se siente como un trabajo inconcluso.

El caso de Windows 8

Decir que “a algunos usuarios no les gusta Windows 8” es ser bastante diplomático. Los drásticos cambios en la interfase han polarizado a los críticos y alienado a los usuarios de mouses y teclado, que sienten que Microsoft ha puesto demasiado énfasis en las pantallas táctiles.

La pantalla de Inicio por default de Windows 8 y Windows 8.1 no se ven para nada parecidas a Windows XP y ocultan importantes comandos detrás de controles invisibles en las esquinas.

El tradicional Escritorio de Windows se encuentra disponible en Windows 8. Aunque carece –por ahora– del icónico menú de Inicio y uno tiene que pasar a través de la pantalla de inicio –que se encuentra llena de aplicaciones– para llegar a él, esas preocupaciones algún día se esfumarán, ya que Microsoft está intentando enfrentar las mayores quejas de los usuarios de PC con respecto a Windows 8 a través de actualizaciones de software.

Y si usted puede mantener abierta su mente, Windows 8 puede brindarle muchos beneficios, incluso si no tiene una PC o tablet con pantalla táctil.

Algunos de esos beneficios son imperceptibles o se encuentran ocultos. Los tiempos de inicio y apagado son mucho más rápidos en Windows 8, y el desempeño en general se ha mejorado. La protección contra los virus ahora se encuentra incorporada en el sistema operativo, de tal forma que uno no tiene que descargar el Microsoft Security Essentials o pagar por una suite antivirus; además,  se encuentra habilitada por default una nueva opción de ‘booteo’ seguro.

Windows 8 también añade algunas herramientas más para los usuarios de escritorio, como un nuevo diálogo de transferencia de archivos que combina todo en una sola ventana y proporciona un botón de pausa.

El administrador de tareas ha recibido una mejora completa, con una apariencia más limpia, estadísticas sobre el disco y consumo de datos, un historial de aplicaciones y una mejor forma de administrar los programas que se ejecutan desde el inicio.

Si usted utiliza múltiples monitores, Windows 8 le ofrece características multi monitor incorporadas, de tal forma que no tiene que comprar software de terceros. Las herramientas de respaldo de archivos también se han mejorado en Windows 8, para guardar un historial completo con las carpetas de documentos, música, fotos y videos.

Si no le preocupa la nueva interfase de Windows 8, usted encontrará algunos usos para sus aplicaciones. Por ejemplo, un editor de texto a pantalla completa puede ser una forma para evitar las distracciones; asimismo, la capacidad para trabajar con múltiples aplicaciones ‘lado a lado’ le será útil en todo tipo de situaciones.

Ponderar el hardware y el soporte

También debe tomar en consideración el hardware. No es difícil encontrar en el mercado una PC con Windows 7. Pero en general, la variedad del hardware de Windows 8 es mucho más amplia: se pueden encontrar desde laptops súper económicas hasta ultrabooks delgadas y ligeras. Para endulzar esta situación, hasta el 15 de junio Microsoft le dará cien dólares por hacer una actualización a una máquina con Windows 8. También podrá aprovechar hardware más nuevo, como los procesadores (Haswell) Core de cuarta generación. Otra opción consiste en hacer el downgrade de una PC nueva a Windows 7, pero no desde el Windows 8 estándar. Para ello, usted necesita tener Windows 8 Pro, algo que incrementa el costo total de su nueva computadora.

De igual forma, si usted se encuentra migrando equipos desde Windows XP, quizás no sea el tipo de persona al que le guste hacer actualizaciones con regularidad. Entonces, tenga en mente que el soporte extendido para Windows 7 termina en enero del 2020. Windows 8 ofrece un soporte extendido hasta el 2023, por lo que tendrá unos cuantos años más antes que tenga que repetir todo este ejercicio.

Finalmente, algunas máquinas con Windows XP podrían no tener la capacidad para ejecutar un sistema operativo moderno. Si usted tiene PC que no satisfacen los requerimientos de Windows 8 –tenga cuidado con estos pequeños detalles–, revise la opción de los sistemas operativos Linux diseñados para atraer a los refugiados de Windows XP.

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Jared Newman, PC World