Etiqueta: investigación

Crean pavimento ecológico para limpiar el aire de las ciudades

En muchas ocasiones ya te hemos contado cómo la tecnología se pone del lado del medio ambiente, tratando de ayudarnos a tener una vida más sostenible en las ciudades.

La empresa española PVT creó una tecnología para limpiar el aire de las ciudades. Se trata de Ecogranic un pavimento ecológico de alta resistencia que nos permitirá eliminar los contaminantes de la atmósfera.

Ecogranic es altamente eficaz a la hora de terminar con los óxidos de nitrógeno (NOx), compuestos orgánicos volátiles (COVs) y material particulado (PM).

Para luchar contra la contaminación, este pavimento ecológico se sirve de un proceso similar a la fotosíntesis de las plantas llamado fotocatálisis.

Ecogranic está compuesto por dos capas. En la más superficial incorpora un potente catalizador, que se activa mediante la luz, tanto natural como artificial, y humedad relativa. De esta manera, transforma los gases contaminantes de las ciudades en productos inocuos para la salud humana que no tienen ningún tipo de impacto negativo en el medio ambiente.

Se fabrica con un 30% de material reciclado procedente de residuos de la construcción y de la industria y está garantizado por 25 años, tiempo en el que no sufre variación en su poder de descontaminación.

Ha sido diseñado en diferentes colores y formas, para cumplir su función arquitectónica y estética, adaptándose además a todo tipo de superficies y usos.

Patricia Figuero

Científicos del MIT logran reducir los chip que utilizan los drones

En los últimos años, la tecnología avanza hacia productos cada vez más pequeños pero con más capacidades y más procesamiento. No iba a ser menos el ámbito de los drones, que hasta ahora había conseguido reducir los tamaños de estos aparatos, con más cámaras y sensores, pero no había logrado miniaturizar el cerebro, es decir, el chip.

Sin embargo, un grupo de ingenieros del MIT (Massachusetts Institute of Technology) ha dado el primer paso para reducir los procesadores con una metodología llamada Navion, que se basa en el diseño de un algoritmo de baja potencia en un hardware especializado.

La contribución clave de este trabajo pasa por el diseño del hardware y los algoritmos.

“Además, podemos lograr ahorros de energía substanciales”, explica Sertac Karaman, profesor de aeronáutica y astronáutica del MIT. “Estamos descubriendo un nuevo enfoque, que implica pensar en hardware y algoritmos de forma conjunta para reducir el tamaño del chip”.

Este nuevo chip procesa imágenes de flujo a 20 fotogramas por segundo y realiza automáticamente comandos para ajustar la orientación del drone. Y esto, utilizando poco menos de dos vatios de potencia.

Este es un gran paso para diseñar el drone más pequeño e inteligente del mundo.

Entre sus utilidades, se prevén misiones de respuesta a desastres y de búsqueda y rescate, así como nuevos usos en la electrónica de consumo. “Imagine que tiene un drone que se puede incluso integrar con su teléfono con capacidades para volar y filmar videos que instantáneamente se descargan en tu dispositivo”, asegura. Los prototipos actuales de microdrone son lo suficientemente pequeños como para caber en la punta de los dedos de una persona. Además, son extremadamente ligeros, solo requieren un vatio de potencia para despegar del suelo.

IDG.es

El deep learning, un tema que trasciende en la industria de la informática

El sistema puede recorrer grandes cantidades de datos médicos para encontrar patrones que podrían ser útiles para el diagnóstico, o escanear las fórmulas químicas para posibles nuevos productos farmacéuticos.

Sin embargo, los cálculos que estos sistemas deben llevar a cabo son muy complejas y exigentes, incluso para los ordenadores más potentes. Ahora, un equipo de investigadores del MIT ha desarrollado un nuevo enfoque para tales cálculos, usando luz en lugar de electricidad, que dicen mucho podría mejorar la velocidad y eficiencia de ciertos cálculos aprendizaje profundo.

Si bien muchos usos propuestos de estos equipos fotónicos resultaron no ser prácticos, una base de luz sistema de red neuronal puede ser aplicable para el aprendizaje profundo para algunas aplicaciones.

Después de años de investigación, el equipo del MIT ha llegado con una forma de realización de estas operaciones ópticamente lugar. “Este chip, una vez que afinarlo, se puede llevar a cabo con la multiplicación de matrices, en principio, la energía cero, casi al instante,” aseguraba el equipo. “Hemos demostrado los bloques de construcción cruciales, pero no sin embargo el sistema completo.”

Los chips ópticos que utilizan esta arquitectura podrían, en principio, llevar a cabo los cálculos realizados en los algoritmos típicos de inteligencia artificial mucho más rápido y con menos de una milésima de energía por el funcionamiento como chips electrónicos convencionales. “La ventaja de utilizar la luz natural de hacer la multiplicación de matrices juega un papel importante en la aceleración y ahorro de energía, debido a densas multiplicaciones de matrices son la parte más necesitada de poder y consume mucho tiempo en los algoritmos de IA”, aseguró el equipo.

El nuevo procesador nanofotónicos programable, utiliza una matriz de guías de onda que están interconectados de una manera que puede ser modificado según sea necesario.

Para demostrar el concepto, el equipo estableció el procesador nanofotónico programable para implementar una red neuronal que reconoce cuatro sonidos de vocal básica. Incluso con este sistema rudimentario, que fueron capaces de conseguir un nivel de exactitud del 77%, en comparación con aproximadamente el 90% para los sistemas convencionales.

Redacción

 

El nuevo centro del MIT impulsará la tecnología de detección

A la expectativa de la inauguración oficial del nuevo edificio MIT.nano, que albergará algunas de las principales instalaciones de investigación en nanociencia y nanotecnología, MIT lanzó la semana pasada un nuevo centro de excelencia denominado SENSE.nano dedicado a empujar las fronteras de la investigación en tecnologías de detección. Se trata de un intento por abarcar la investigación en áreas como la química, la física, la ciencia de los materiales, la electrónica, la ciencia informática, la biología, la ingeniería mecánica, entre otros.

El presidente del MIT, Rafael Reif, comentó que el MIT.nano creará oportunidades de investigación y colaboración para más de la mitad de su facultad actual. De hecho, espera que sirva para inspirar a más de 2,000 personas de su campus, de las cinco escuelas más que hay en el MIT y de las muchas más existentes fuera de sus paredes.

“Como el primer centro de excelencia de MIT.nano, SENSE.nano reunirá a una amplia gama de investigadores, inventores y empresarios fascinados por el potencial de sensores y sistemas de detección para transformar nuestro mundo”, explicó Reif.

La instalación, además de ser amplia, es uno de los espacios más silenciosos de la costa este ya que es un entorno excepcionalmente libre de vibraciones creado en el sótano del nuevo edificio; donde se alojarán los instrumentos más sensibles que requieren una base perfectamente estable.

“Si podemos hacer de esto una primera preocupación, y no una reflexión posterior, no tengo ninguna duda de que esta comunidad seguirá siendo una fuerza importante para hacer un mundo mejor “, concluyó el presidente del MIT.

IDG.es

Intel se une al gran reto de la genómica

Intel acaba de hacer público sus colaboraciones con algunos de los actores clave en el terreno de la genómica. Con estos acuerdos, Intel pone a disposición de estas organizaciones sus últimos avances en inteligencia artificial para que actúen como elemento facilitador de las innovaciones científicas. Jason Waxman, director general de Data Center Solutions Group, ha analizado estos anuncios y las implicaciones que tendrán en el futuro en un blog de la empresa.

Por un lado, el Broad Institute del MIT y Harvard ofrece como código abierto el GATK4, el software para análisis genómico más popular en todo el mundo. Es aquí donde Intel y Broad comporten un objetivo común; que es aprovechar el poder de los datos sobre genómica para ponerlos a disposición de los investigadores de todo el mundo para lograr unos descubrimientos importantes. De esta manera, se podría realizar grandes avances para entender los elementos moleculares que impulsan la aparición de enfermedades como el cáncer; además de facilitar el desarrollo de la medicina de precisión.

Por otro lado, Intel y Broad han desarrollado una arquitectura innovadora, Broad-Intel Genomics Stack (BIGstack), que mejora cinco veces las analíticas genómicas de Broad, gracias al uso de las CPU, la tecnología Omni-Path Fabric y los SSD de Intel, además de incluir optimizaciones para la próxima versión de los productos integrados CPU + FPGA de Intel. La versión 1.0 de esta arquitectura representa el tipo de innovación en asequibilidad para la comunidad especializada en analíticas genómicas dentro del proyecto Intel-Broad Center for Genomic Data Engineering, una colaboración de cinco años y 25 millones de dólares anunciada el pasado mes de noviembre. Esta versión se encuentra ya disponible para los 45.000 usuarios registrados del GATK – la herramienta para análisis genómico de Broad – en universidades, ONG y organizaciones comerciales.

Y, también, BGI -una compañía china del campo de la genómica – anunció la adopción de las herramientas GATK más actualizadas, incluyendo las optimizaciones de Broad e Intel. Esto se convierte en un enorme avance en armonización a escala mundial para la comunidad especializada en genómica en rápido aumento y permitirá a las principales instituciones en genómica de China y EEUU utilizar el mismo conjunto de herramientas de software de código abierto.

IDG.es

Los residuos de manzana podrán regenerar huesos y cartílagos

Un equipo de investigadores españoles logró producir materiales biocompatibles para la regeneración de cartílago y huesos a partir de residuos de manzana. En concreto, los científicos utilizaron los residuos de manzana tras la producción del zumo.

Este hallazgo fue gracias al grupo de investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Lo interesante es que estos materiales servirían como matrices 3D en medicina regenerativa, de manera que podrían utilizarse para la regeneración de huesos y cartílagos.

Este descubrimiento beneficiaría considerablemente a pacientes con enfermedades como osteoporosis, artritis o artrosis.

Asimismo, destacan los investigadores que su desarrollo y la producción de estos biomateriales es de bajo costo, debido a que utilizaría una materia prima abundante y barata.

El 75% de cada manzana puede convertirse en zumos y derivados, mientras que el resto (lo que se denomina desperdicio de manzana) sería lo que utilizarían los científicos para elaborar los biomateriales.

En esta investigación, se han realizado extracciones secuenciales de diferentes moléculas bioactivas, como antioxidantes o pectina. De esta forma se ha podido obtener un residuo a partir del cual crear un biomaterial con la porosidad y textura apropiadas.

Por otro lado, con los materiales obtenidos en este trabajo, los investigadores aseguran que se están desarrollando nuevas aplicaciones tecnológicas para poder estructurar los biomateriales de forma personalizada a través de técnicas de impresión 3D.

Un estudio que también pretende favorecer al medioambiente, ya que en palabras de Milagros Ramos, una de las investigadoras de este descubrimiento, “se consigue un doble objetivo, por un lado usar residuos como fuente renovable de sustancias y materiales con gran valor y diversidad química y, por otro, reducir el impacto que genera la acumulación de dichos residuos sobre el medioambiente”.

 

Patricia Figuero

La ciencia y tecnología en riesgo por la política de investigación extrema de Trump

El plan del presidente Donald Trump de llevar a cabo una investigación extrema (extreme vetting, en inglés) de las personas que soliciten una visa es una realidad, además de exigente. En otras palabras, conseguir una visa requerirá que la gente de muchos países tenga que someterse a ciertos controles como la investigación de sus redes sociales, historial de empleo, el historial de viajes realizados durante los últimos 15 años, los números de teléfono utilizados en los últimos cinco años, todas las direcciones de correo electrónico, entre otras informaciones. Esta política es una preocupación para las conferencias tecnológicas y académicas (sobre temas como la computación o la inteligencia artificial) ya que estos encuentros atraen asistentes de todo el mundo.

Para hacernos una idea, la conferencia de la Asociación para el Avance de la Inteligencia Artificial (AAAI, en inglés) que tuvo lugar el pasado febrero en San Francisco contó con la presencia de personas de más de 40 países. Casi la mitad de los 1,818 asistentes del evento eran de fuera de los Estados Unidos. “Estamos muy preocupados por el impacto en los próximos años”, dijo Subbarao Kambhampati, presidente de la AAAI. De hecho, el consejo ejecutivo ya está pensando en transmitir a los asistentes y participantes que la presentación de la próxima conferencia de AAAI, que se celebrará en febrero de 2018 en Nueva Orleans, también podrá ser remota en caso de que sus viajes se vean afectados por estas nuevas restricciones.

Lo mismo podría ocurrir con el evento anual de computación de noviembre del año pasado, SC16, al que acudieron aproximadamente 12,000 personas y en el que siempre está previsto que acudan gente de todo el mundo.

Taner Akcam, profesor de historia de la Universidad de Clark, dijo que las nuevas políticas de viaje costarán a Estados Unidos su posición como una nación líder en ciencia, ya que otras naciones podrán avanzar. “Los estudiosos preparamos sobre todo nuestras charlas o preparativos de última hora durante un vuelo como éste. Pedirnos que no usemos la computadora es como decir ‘No comas ni bebas'”, asegura el profesor.

Redacción

 

El FBI investiga a Trump por ciberataque ruso lanzado en las elecciones

El FBI se encuentra realizando investigaciones sobre el ataque ruso lanzado durante las pasadas elecciones presidenciales de Estados Unidos y la posible cooperación del actual presidente del país, Donald Trump, tal como ha afirmado James Comey, director del FBI.

Esta investigación no ha causado sorpresa, pero es la primera vez que la agencia ha comunicado estar realizando una investigación activa. Normalmente el FBI no lanza comunicados sobre estas investigaciones, pero este ciberataque representa un “caso inusual”, explicó ayer Comey a los miembros del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

El director del FBI ha asegurado que la agencia está investigando los posibles contactos y la cooperación entre el Gobierno ruso y la campaña de Trump, “la naturaleza de cualquier vínculo” entre ambos.

Las agencias de inteligencia estadounidenses están seguras de que Rusia dirigió un ciberataque contra el Comité Nacional Demócrata y contra el jefe de campaña de Hilary Clinton, John Podesta, con el que consiguieron filtrar miles de correos electrónicos, publicados más tarde por WikiLeaks y otras plataformas web.

Mike Rogers, director de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), sostuvo ayer que el Comité de Inteligencia permanece seguro de que los rusos coordinaron el ataque durante la campaña presidencial. El Gobierno ruso ha negado reiteradamente haber interferido en dicha campaña.

Por su parte, los miembros del partido republicano señalaron que no hay pruebas que conecten la campaña de Trump con el Gobierno ruso, pero los miembros demócratas del Comité trataron de conectar los puntos.

En una insólita exposición de 17 minutos de duración, el representante Adam Schiff trazó un cronograma de reuniones llevadas a cabo entre los miembros de la campaña de Trump y el Gobierno ruso durante la temporada electoral. De acuerdo con Schiff, Carter Page, exasesor de seguridad nacional de Trump, visitó Moscú a mediados de 2016, y otros miembros de su partido también se reunieron con funcionarios rusos durante la Convención Nacional Republicana.

“¿Es posible que estos eventos e informes no tengan nada que ver y no sean más que una coincidencia totalmente infeliz? Sí, es posible, pero también lo es, quizá más que posible, que no sean coincidencias, no estén desconectadas y no sean ajenas”, declaró Schiff.

Grant Gross

 

El reconocimiento de voz será la contraseña del futuro

¿Está cansado de las contraseñas tradicionales?, Nuance Communications está promoviendo la voz humana como medida para asegurar las cuentas de los usuarios y que remplazará a los sistemas tradicionales de autenticación de contraseñas que pueden ser fáciles de hackear. Según Brett Beranek, director de Estrategia de Producto, la empresa está determinando si es o no esa persona a través de más de 100 diferentes características de su voz.

Los hackers están continuamente buscando maneras para robar información. Sólo hay que echar la vista hacia atrás: Yahoo, LinkedIn, Dropbox, correos electrónicos a figuras políticas de Estados Unidos en las elecciones del año pasado, etc.

Es por esto por lo que Nuance está decidido a cambiar esta situación. Ya existen bancos e instituciones financieras que han implementado esta tecnología biométrica de voz para verificar las identidades de sus clientes. La tecnología se desplegó por primera vez en un centro de atención al cliente en 2001. A partir de ahí, también ha sido usada para aplicaciones móviles relacionadas con finanzas y con la seguridad de los PC. “Esto es más seguro que una contraseña”, dijo Beranek. “Hemos hecho que nuestros clientes reporten una reducción significativa en el fraude sobre las soluciones de seguridad de PIN y contraseña”.

Además, el director añadió que todas las voces son únicas. Factores como la laringe de una persona, la forma de la cavidad nasal o la falta de dentadura, determinará la forma en la que suena una persona. La gente también puede hablar de una manera más monótona o más viva, o espaciar sus palabras en ritmos variables. “La tecnología de Nuance ha sido construida para analizar estas diferencias y determinar con precisión quién es quién”, afirma Beranek. “En la mayoría de los casos podemos diferenciar entre gemelos idénticos”.

Eso sí, la compañía reconoce que su propio sistema no es perfecto y que su tecnología de voz biométrica podría tener problemas para trabajar con personas que tengan laringitis u otras enfermedades relacionadas con la garganta.

Verificación del comportamiento de un usuario

Reemplazar contraseñas es una cosa, pero ¿qué pasa si su sistema de seguridad también puede detectar y expulsar a los intrusos que lograron entrar? SecureAuth es otra compañía que ha estado trabajando en esta tecnología. Está ofreciendo un sistema para que las empresas no utilicen contraseñas, lo que también puede detectar cualquier actividad inusual en una cuenta de usuario.

“El enfoque aprovecha un dispositivo existente que muchas personas tienen: teléfonos inteligentes construidos con lectores de huellas digitales”, confiesa Keith Graham, director de Tecnología de SecureAuth. ¿Cómo? Al iniciar sesión en un sistema, el usuario recibirá una notificación enviada a su teléfono que sólo se puede desbloquear a través de una exploración de huellas dactilares. Al hacer clic en la notificación se concederá acceso al sistema.

Sin embargo, el proceso de autenticación de SecureAuth también está atento a un comportamiento inusual del usuario incluso después del inicio de sesión. Por ejemplo, examinará las inconsistencias de las pulsaciones de tecla de la persona, los movimientos del ratón, desde dónde se conectó el usuario, en qué momento, etc. De esta manera, SecureAuth puede evaluar si alguien que accede al sistema es un hacker o no.

Empresas como Google y Microsoft también están desarrollando mejoras en sus sistemas de autenticación que se basan en otros datos biométricos como el reconocimiento facial o incluso cómo camina una persona. Por lo tanto, es quizás sólo cuestión de tiempo antes de que estas tecnologías se vuelvan más disponibles y sustituyan a la contraseña.

“Sin embargo, uno de los principales obstáculos es conseguir que la industria defienda los mismos estándares de autenticación”, confiesa David Mahdi, analista de Gartner. “Muchas empresas también están utilizando sistemas heredados que temen que se rompen si se actualizan”.

Redacción

 

La realidad virtual y las redes sociales del futuro

Estamos siendo testigos de cambio tecnológico. Cada vez se diseñan más productos que van de la mano con estrategias de innovación corporativa. Con el surgimiento de nuevas tecnologías llegan nuevas oportunidades. En este momento percibimos cambios rápidos en la era de la comunicación y el desarrollo de las compañías especializadas. Estamos viviendo una transformación paradigmática quizás tan grande como la introducción del smartphone y su nombre es: realidad virtual.

La realidad virtual ha estado presente, de alguna manera u otra, desde 1968 pero solo hasta ahora se busca la democratización de esta tecnología tan avanzada que muchos todavía no comprenden. El florecimiento de las tecnologías de RV se puede atribuir a la eterna búsqueda de lo fantástico, porque como hemos visto a través del tiempo, tenemos una gran tendencia de auscultar lo que solo podríamos ver en nuestra imaginación. Las cosas con las que soñaban los pioneros de la tecnología global se están convirtiendo en realidad.

De hecho, lo veremos en las redes sociales con la tecnología RV en desarrollo de los avatares que nos permitirá vivir como otra persona e interactuar al instante con los demás, en una entorno personalizado y paralelo, que pondrá en efecto los más avanzados medios y redes tecnológicas para llevar a cabo una digitalización de nuestras vidas diarias.

En este sentido, Alcatel, la compañía de dispositivos móviles de TCL Communication, se enfoca en este rubro con su IDOL4, el dispositivo celular con capacidades VR. “En Alcatel, desarrollamos tecnologías móviles revolucionarias fáciles de obtener para los consumidores que quieren adentrarse al mundo de RV,” dijo Roberto Soboll Director Ejecutivo de Productos de Alcatel Latinoamérica.

Las plataformas sociales y de Realidad Virtual, formarán una sinergia importante. Los video-chats y los modos de relacionarnos con nuestros seres queridos al otro lado del mundo cambiarán a ser algo ultra-real. Quizás, el mayor problema al que pueda enfrentarse esta relación es la obtención de estas tecnologías. Aunque ya tenemos un acceso importante a las redes sociales y uno limitado a la realidad virtual, tener los dos será muy difícil a no ser por compañías revolucionarias que buscan formas de hacerlo posible para todos.

Mediante el desarrollo de los avatares y la creciente amalgamación de las redes como Twitter, Facebook y Snapchat con la realidad virtual se necesitará un nivel alto de accesibilidad para poder ser parte de esta experiencia. La idea planteada por las redes sociales es utilizar la tecnología de contenido de RV para crear un personaje alternativo que vivirá dentro de un mundo virtual y que se podrá comunicar con otros avatares, ampliando la realidad de los consumidores. Pronto viajaremos a lugares extraordinarios y desconocidos sin tener que salir de nuestra casa u oficina. Podremos tomarnos ‘selfies’ virtuales y compartir nuestras experiencias de VR con todos nuestros conocidos.

Redacción