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¿Está listo para el ‘Internet de las Cosas’?

Internet de las cosasEsta semana, Cisco organizó la edición inaugural del Internet of Things (IoT) World Forum en Barcelona, España, donde estuvo presente un grupo muy diverso de compañías de TI, desde las más mundialmente conocidas como Cisco, Oracle y SAP a firmas de las que la mayoría de profesionales seguramente no habrán oído hablar nunca, como  International.

En lo que no hubo diversidad fue en el mensaje lanzado por todas ellas: en un mundo en el que todo está conectado, cambia profundamente la forma en que vivimos, aprendemos y nos divertimos.

Dudo seriamente que haya algún tipo de ‘killer application’ para IoT. Más bien, pienso que habrá un conjunto de aplicaciones con cualidades ‘killer’ para ciertos sectores verticales, entre los cuales destacan –por su grado de adopción la administración local– la industria del retail, energía, finanzas, salud, juegos y transporte.

Estos sectores trabajan con volúmenes significativos de latencia humana, que con IoT puede ser optimizada e incluso automatizada con el potencial de crear modelos diferentes de negocio mediante la ‘conexión de las cosas’ y el análisis de datos.

No estoy seguro de cuantas ediciones más del IoT World Forum llegarán a celebrarse en el futuro a medida que el concepto madure.

Recuerdo que en los primeros días de Internet se organizaba una enormidad de conferencias y jornadas para que los líderes de TI y de negocios asistieran para conocer las ventajas que la Red proporcionaba a sus organizaciones. Hoy, por supuesto, la conectividad a Internet está asumida, nadie la pone en duda y los eventos sobre este tema han dejado de tener sentido.

Creo que con IoT sucederá lo mismo: protagonizará todo tipo de eventos durante los próximos tres o cinco años, y cuando la conexión de las cosas sea una práctica estándar en los negocios, desaparecerán. De hecho, es muy posible que a corto y medio plazo se celebren incluso eventos sobre IoT para sectores verticales.

Lo que promete el Internet de las Cosas

Uno de los mayores retos que plantea la generalización de IoT es la estandarización de la conectividad. Actualmente, varios proveedores disponen de soluciones IoT reales para ciertos sectores verticales, pero muchas están construidas con protocolos de comunicaciones propios.

Lo más fácil para la industria sería poner una pila IP en cada cosa que necesiten conectar. Aunque eso acabará sucediendo con el tiempo, creo que existe una oportunidad a corto y mediano plazo para que los fabricantes de redes, y especialmente para Cisco, se ocupen de la conexión de esos diferentes protocolos.

Tal fue el comienzo de Cisco a principios de los noventas. En ese tiempo, había una gran variedad de protocolos LAN como LANTastik, SNA, AppleTalk, etc., y Cisco era el único fabricante con capacidad para darles soporte. Ahora la compañía podría jugar el mismo rol hasta que finalmente llegue la estandarización en IP.

Privacidad y seguridad

Otros retos son la privacidad y la seguridad. Durante su intervención, John Chambers, CEO de Cisco, aseguró que veía la evolución de IoT, más que como un escenario donde las máquinas hablan entre sí, como un nuevo mundo donde las personas hablan con ellas.

Un ejemplo son las máquinas de vending inteligentes, como las que mostró SAP en el evento de Barcelona, a las cuales se podría acceder mediante una foto del usuario o a través de Facebook. Incluso, la máquina podía saber qué miembros de su comunidad la habían utilizado anteriormente e incluso lo que habían consumido.

Otro ejemplo sería el de un usuario que atraviesa una ciudad, mientras un sensor inteligente, recibe información sobre temperatura del clima, tráfico o cualquier otra cuestión. También en este caso, el usuario tendría que proporcionar información personal a una amplia base de datos demográficos.

Pero garantizar que tal información no será usada por el Gran Hermano para espiarnos, será una tarea ardua y compleja. Sin embargo, creo que los beneficios de IoT son tan enormes que la mayoría de los consumidores optarán muy probablemente por disfrutarlos, aún con el riesgo a su seguridad.

Para los profesionales de TI, Internet de las Cosas generará múltiples oportunidades laborales debido a las diferentes habilidades que implica su adopción. Así como en la era de Internet se han creado millones de empleos de TI, con IoT sucederá los mismo.

Cisco cree tanto en esta tendencia, que creó una nueva división focalizada en este mercado y se ha comprometido a dedicar más de 2,000 millones de dólares para invertir en startups relacionadas con IoT.

No tengo ninguna duda del éxito de IoT. La única duda es si tú estás preparado para su llegada.

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Zeus Karravala es fundador de ZK Research y ex analista de Yankee Group.