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Inicia la “guerra Core”: Intel lanzará un chip de 15 núcleos

Intel chips familyLa ‘guerra de los núcleos’ entre los fabricantes de chips x86 llegó a un periodo de calma hace un par de años, cuando se consideró que los procesadores ofrecían suficiente desempeño. Sin embargo, los planes de Intel para lanzar un procesador de 15 núcleos podría cambiar de nueva cuenta este “escenario de paz”.

Intel confirmó que lanzará un procesador de 15 núcleos para servidores, cuyo nombre código es Ivytown, el cual estaría basado en la arquitectura Ivy Bridge.

Hasta ahora, Intel había llegado a los 12 núcleos con los chips Xeon E5 v2, que presentó en el tercer trimestre de este año.

Para servidores de alto rango

El chip de 15 núcleos está destinado a los servidores de alto rango. Probablemente vaya en los servidores de cuatro a ocho sockets, los cuales generalmente manejan computación high end para bases de datos y sistemas ERP.

Agregar núcleos de CPU es una manera eficiente de incrementar el poder de procesamiento. Los fabricantes de procesadores comenzaron a agregar núcleos como una alternativa para incrementar la velocidad de reloj de las CPU, algo que causaba que los chips usaran más energía.

Uno de los primeros chips multinúcleo fue lanzado por IBM en el 2001 y estaba basado en la arquitectura Power4; sin embargo, agregar núcleos fue una técnica que caló en la industria cuando Advanced Micro Devices (AMD) mostró el primer chip dual core x86 en el 2004.

Este chip de 15 núcleos acerca a Intel hacia AMD, empresa que ha instalado 16 núcleos en sus chips Opteron 6300.

Cabe señalar que AMD lanzó su primer chip Opteron de 16 núcleos, de nombre código Interlagos, en el 2011 y no ha agregado núcleos desde entonces. Para el próximo año, esta compañía planea lanzar chips x86 para servidores que también tendrán 16 núcleos.

El Ivytown de Intel ya está siendo fabricado mediante el proceso de 22 nanómetros. Sin embargo, la compañía no proporcionó una fecha específica de su lanzamiento. Lo que sí adelantó es que formará parte de una línea de chips para servidores Xeon E7 v2, que tiene nombre código Ivy Bridge-EX.

Servidores y supercomputadoras, un mercado en disputa

El mercado de servidores es el nuevo campo de batalla, “ya que las aplicaciones demandan más poder de computación y los desafíos de la programación multinúcleo han sido superados”, aseveró Dean McCarron, analista principal de Mercury Research.

Los chips dual core dominan las laptops, mientras que las desktops son por lo general quad core. Pero se requiere de procesadores más rápidos en los servidores que manejan las tareas que van desde las básicas transacciones de nube hasta la supercomputación, que es el motivo por el cual se están agregando más núcleos a los chips, indicó McCarron.

El chip de 15 núcleos proporcionará beneficios en el desempeño superiores al chip de 12 núcleos, señaló el analista.

Muchas supercomputadoras también se encuentran equipadas con coprocesadores –a los que también se les llama “aceleradores”– como los procesadores gráficos que ayudan a las CPU a acelerar la computación.

En noviembre, la compañía Nvidia lanzó el chip gráfico Tesla K40, que ofrece 2,880 núcleos de procesamiento. En el 2015, Intel planea lanzar un nuevo chip Xeon Phi, Knights Corner, que podría tener más de 60 núcleos y también ser un CPU primario. Sin embargo, a diferencia de los CPU para servidores Xeon, los chips Phi pueden necesitar más energía y ser más ineficientes en el procesamiento de las tareas básicas del sistema operativo y en el scheduling.

El desafío de escribir aplicaciones para que funcionen con chips multinúcleo es menor ahora, ya que los programas y chips para servidores se encuentran diseñados para manejar varios hilos, indicó McCarron.