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4G será el motor de la inversión en redes de telecomunicaciones

4G el motor de telecomLos operadores de redes de telecomunicaciones europeos y chinos aumentarán por segundo año consecutivo sus inversiones a lo largo de 2014, constituyendo la principal fuerza motriz del mercado global, gracias a sus esfuerzos por impulsar las redes de banda ancha móvil 4G de alta velocidad, según recoge un artículo de Reuters.

Un informe de Gartner augura un gran año para la industria móvil. Según sus cálculos, las ventas mundiales de equipos de red aumentarán un 6% este año hasta alcanzar los 85,400 millones de dólares, en una tasa interanual que dobla el 3% registrado en 2013. En concreto, se estima que Asia, excluido Japón, debería crecer un 7%, mientras que Europa y América del Norte lo harían al 6%.

No obstante, las estimaciones de la firma consultora especializada en telecomunicaciones, Dell’Oro, son menos optimistas y cifran la evolución prevista para 2014 en 3% y el registro de 2013 en 2%.

Las predicciones son buenas, en todo caso, para los fabricantes de equipos de red europeos, con la sueca Ericsson, la finlandesa Nokia y el grupo franco-estadounidense Alcatel-Lucent, a pesar de la brutal caída de precios que están introduciendo sus rivales chinos.

El enorme despliegue que tiene previsto introducir China Mobile en torno a la tecnología 4G también será más que una bendición para las empresas de su país, en especial Huawei y ZTE, mientras que los tres gigantes europeos citados también ganarán peso en el viejo continente, aunque con márgenes más bajos.

Quién despuntará en este mercado

Según el artículo de Reuters, en Europa, Ericsson y Huawei están mejor posicionadas para aprovechar este crecimiento, ya que son los principales proveedores de Vodafone, que pretende invertir 11,500 millones de dólares en dos años en su programa marco “Proyecto Primavera”, para aumentar la velocidad y cobertura de sus redes.

“Ericsson posee una mayor exposición en Europa, por lo que tiene compensada en gran medida las pérdidas de margen previstas en China, mientras que Alcatel-Lucent está en mayor riesgo debido a su parte de negocio más pequeña en Europa”, subraya el analista de la firma Bernstein, Pierre Ferragu.

Los expertos aún no tienen claro cuántos operadores estadounidenses invertirán este año, pues los líderes del mercado, Verizon y AT&T, ya han terminado en gran medida la construcción de sus redes 4G, pudiendo añadir más capacidad cuando la demanda del cliente lo requiera.

Sin embargo, otros quieren ponerse al día con la tecnología 4G, como el tercer operador en discordia, Sprint, que planea invertir 8,000 millones de dólares entre este año y el próximo, en una importante actualización de su red.

Con el respaldo financiero del japonés Softbank, la compañía ha elegido la tecnología de Alcatel, Nokia y Samsung. T-Mobile, propiedad de la alemana Deutsche Telekom, también ha gastado 3,300 millones de dólares para comprar espectro móvil a Verizon y reforzar así su cobertura.

Más predicciones

Gartner cree que los operadores estadounidenses gastarán un 9% más en el mundo móvil este año, frente al 6% del año pasado. Pero el banco de inversión UBS espera que los gastos de capital enredes móviles aumenten sólo el 1% y Bernstein estima una progresión plana.

Sin embargo, todo podría cambiar si Sprint y T-Mobile se fusionan, como han sugerido algunas fuentes, y lanzan nuevos planes de inversión en redes. También en Europa podría crecer el mercado más rápido si Telefónica, Telecom Italia y Deutsche Telekom reaccionan a los ambiciosos planes de inversión de Vodafone.