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La impresión 3D se lanza al espacio

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La llegada de una impresora 3D, específicamente la UP Plus 2 es la base de un fabricante, Tiertime, con esta base desarrollará una impresora 3D que soportará la gravedad. De esta forma los astronautas podrían contar con una pequeña fábrica para modelar lo que necesiten en las estaciones espaciales.

Tiertime, fabricante de las impresoras 3D UP Plus2, UP Mini y UP Box, ha dado inicio a este gran proyecto hacia el espacio  iniciado carrera al espacio gracias a un acuerdo con una empresa aeroespacial china. El éxito conseguido por el modelo de sobremesa UP Plus2 será la base sobre la que desarrollar una nueva impresora 3D capaz de trabajar en gravedad cero. Una característica que permitirá a los astronautas poder fabricar las piezas que necesiten para solucionar determinadas acciones o averías en sus espacios de trabajo.

“En lugar de tener piezas de repuesto para las averias que se puedan presentar, los astronautas podrán contar con una impresora 3D a bordo con material de impresión para poder imprimir la pieza que se necesite. Será como tener una pequeña fábrica de piezas de plástico a bordo de la nave”, explica Marc Torras, director general de EntresD, distribuidor para España de las impresoras 3D UP Plus2, UP Mini y UP Box.

Tiertime, con sede en Beijing, menciona que este proyecto cuenta con apoyo de una empresa aeroespacial de la misma nación, con ella llevan trabajando desde 2004 en la producción de diferentes prototipos para el desarrollo y la investigación aeroespacial. Con esta asociación, Tiertime pretende fabricar su primera impresora 3D antigravedad trabajando sobre la UP Plus2, la impresora 3D de uso doméstico que está obteniendo gran éxito en el mercado. Ambas empresas trabajaran juntas tanto en el diseño como en el desarrollo y la investigación de la tecnología 3D para el espacio.

Con el inicio de este proyecto se pretende tanto Tiertime y su socio espacial poder abrir el uso de esta tecnología 3D en el espacio, no sólo realizarán investigación sino la finalidad es ponerlo en marcha para el futuro, ya que el reto se encuentra hacerla en gravedad cero. Entre otros aspectos, se trabajará en mejorar características como los sistemas de refrigeración y alimentación, en el sistema de control de movimiento de la extrusora o en la distancia entre la boquilla y la plataforma. La seguridad también tendrá una especial atención sobre todo en factores como la fijación tanto de la propia impresora como de todos sus componentes.

Este proyecto de Tiertime no es el único que trabaja en impresoras 3D capaces de funcionar en el espacio. En 2014, la empresa californiana Made in Space junto con la NASA, enviaron la primera impresora 3D al espacio, la “Zero G 3D Printer”. En esta ocasión incluso se pudo enviar un archivo 3D CAD vía email que fue impreso por el astronauta de la Estación Espacial Internacional Barry Wilmore.

Datos que confirma la NASA, la impresión 3D en el espacio es un paso más a la futura colonización de otros planetas como Marte. Poder trasportar piezas entre cada planeta será muy caro y lo ideal es construirlas o además de necesitar varios meses para podar enviar las naves entre la puerta espacial que se abre al estar los plantes muy cerca cada, es importante que, en el caso de establecer alguna base en alguno de estos planetas, los colonos sean todo lo autosuficientes que sea posible”, comenta el director general de EntresD.

-Marga Verdú