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WhatsApp cobrará por su versión profesional a grandes cuentas

WhatsApp anunció que está trabajando en una opción empresarial de su famoso servicio de mensajería instantánea compuesta de dos versiones; una versión gratuita para pequeñas y medianas empresas, y otra de pago para empresas más grandes, con la que prevé obtener ingresos en un futuro.

Aunque la compañía, propiedad de Facebook, no ha especificado las funcionalidades de las versiones, sí que ha confirmado sus planes de monetizar la aplicación profesional.

“Las empresas podrán utilizar nuestras soluciones para enviar a sus clientes notificaciones importantes, como horarios de vuelos, confirmaciones de entrega de pedidos y otras actualizaciones”, puntualiza la firma a través de un mensaje publicado en su blog oficial.

De momento las nuevas versiones están en fase de prueba en empresas de Brasil, Europa, India e Indonesia. Tal y como especifica The Wall Street Journal, la aerolínea holandesa KLM es una de las grandes cuentas que está probando la solución.

Con este movimiento Facebook, que compró WhatsApp en 2014 por 19.000 millones de dólares, revela sus planes de monetizar la aplicación de mensajería instantánea que ya cuenta con más de 1.000 millones de usuarios a nivel planetario.

 

¿Qué potencial tiene el WhatsApp profesional?

Sin duda las principales fortalezas de la aplicación son su amplísima base de usuarios y su interfaz intuitiva. Además, puede beneficiarse de la reciente experiencia de su matriz, Facebook, en la elaboración de una versión de la red social para empresas y de su extenso porfolio de clientes.

Aunque aún se desconocen los detalles de la opción profesional que WhatsApp ofrecerá, es innegable que la robustez a nivel de infraestructura garantiza en gran parte la construcción de una plataforma sólida y competente.

 

Nerea Bilbao

Aplicaciones de mensajería para consumidores, ¿son adecuadas para empresas?

La mensajería instantánea es una herramienta que sirve para la inmediatez y la eficacia con la que es posible obtener diversa información. Las aplicaciones como WhatsApp, Messenger y Lime son muy útiles para las comunicaciones a través del móvil, ya que son mucho más rápidas que los correos electrónicos y muy apropiadas para la colaboración en grupo. Así que muchos profesionales las utilizan también para fines empresariales, sin embargo, este uso no está libre de desafíos y riesgos.

A continuación exponemos las 6 razones por las que las aplicaciones de mensajería para los consumidores no son adecuadas para las empresas:

 

  1. Seguridad

¿Permitiría a sus empleados utilizar sus cuentas de correo electrónico personal para realizar labores de trabajo? Probablemente no. Supondría una amenaza para su organización; usted no podría cerrar sus cuentas cuando dejas en la empresa, ni controlar el almacenamiento de datos o tener permiso para acceder a datos probablemente confidenciales. Lo mismo sucede con las aplicaciones de mensajería. Sus empleados deben utilizar una aplicación de empresa que usted haya elegido y que cumpla con su política de seguridad.

 

  1. Uso en escritorio y a través de móvil

Las aplicaciones de mensajería son muy útiles para las comunicaciones móviles y este es uno de los motivos por los que los empleados tienden a utilizarlas para fines profesionales cuando no se encuentran en su puesto de trabajo. Sin embargo, no todos sus compañeros y contactos tienen un puesto móvil (servicios administrativos, agentes de centros de llamada, soporte) ni pueden comunicarse libremente con su número de teléfono móvil. Para su empresa es esencial utilizar una aplicación de mensajería que pueda usarse en escritorios y smartphones utilizando el correo electrónico como identificador.

 

  1. Administración

Además, las aplicaciones para consumidores no cuentan con portales corporativos de administración que garanticen una fácil implantación y permitan la gestión de usuarios, la supervisión de uso, las políticas para toda la empresa, copias de seguridad, la prevención de pérdida de datos, encriptación, dashboard analitics, etc.

 

  1. Asistencia

La asistencia es un aspecto esencial para cualquier empresa. Cuando algo no funciona, es necesario emprender acciones inmediatas. Solo las aplicaciones para empresas ofrecen seguimiento, asistencia, acuerdos de nivel de servicio y personal exclusivo para estas funciones.

  1. Directorio empresarial y telefónico

Los directorios empresariales cambian constantemente a medida que entran y salen empleados de la firma. La mejor manera de mantenerlos actualizados es permitir la integración entre la aplicación de mensajería y el directorio corporativo. Además, al buscar un contacto empresarial, no tendría por qué tener que revisar entre su lista de amigos para encontrarlo. Los contactos personales y profesionales deben estar separados.

Las aplicaciones para consumidores no permiten integrar la otra herramienta colaborativa clave: su teléfono fijo. Solo algunas aplicaciones empresariales permiten informar de su presencia en el teléfono fijo (disponible, ocupado, etc.) a través de la app para saber si un compañero está disponible o no. La integración con los sistemas telefónicos de la empresa permite a los empleados realizar llamadas con tan solo un clic a través de su aplicación, utilizar el teléfono fijo (en vez de usar el PC o un teléfono móvil), escuchar correo de voz desde la aplicación y transferir llamadas.

 

  1. Integración con herramientas corporativas

La colaboración en el entorno empresarial no es tan fácil como en el mundo de los consumidores. Sus contactos empresariales no solo están presentes en su teléfono móvil, sino que también se encuentran en directorios corporativos, herramientas CRM o en referencias de proveedores. El tipo de contenidos que comparte no son únicamente fotografías tomadas con un smartphone, sino que puede ser cualquier documento almacenado en su PC o en cualquier servicio para compartir archivos.

Su empresa probablemente tenga muchos sistemas informáticos esenciales para su éxito, ya sea su ERP, el sistema de logística, la herramienta de contabilidad o la aplicación de recursos humanos. Es esencial integrar sus activos informáticos para conseguir una productividad total y las aplicaciones para consumidores no pueden proporcionarle todo esto.

 

  1. Privacidad y Federación

Herramientas corporativas de mensajería deben permitir que los empleados estén en contacto con quien realmente hace sentido en sus actividades laborales. A través de la definición de un perfil público o privado se establecen reglas de privacidad y federación con los dominios de los clientes y socios de negocio.

 

 

Por: Marcos Silva Filho,

Responsable de Soluciones de Comunicación Cloud/Rainbow,

Alcatel-Lucent Enterprise Latinoamérica.

Google prepara la versión de Allo para escritorio

Cuando Allo 9.0 llegó a principios de este mes, no había mucho de qué hablar. Aparte de correcciones de errores y mejoras en el rendimiento, la actualización trajo consigo un nuevo paquete de stickers. Pero parece ser que Google está haciendo un trabajo que va más allá.

Lo más importante, parece ser la liberación del cliente web de Allo. Una característica que escuchamos por primera vez al vicepresidente de comunicaciones de Google, Nick Fox, es que parece que funcionará de forma similar a WhatsApp, requiriendo un escaneo de código específico para autenticarse y sincoronizarlos con el escritorio y permitirá realizar copias de seguridad de los mensajes incluidas las fotos y los videos.

Parece que Google tiene bastante avanzado el desarrollo de la versión de escritorio de Allo y que su lanzamiento está más cerca de lo que pensamos.

 

Michael Simon

¿Debería Google comprar Slack para tener una aplicación de mensajería?

Google, no parece tener una estrategia clara o una aplicación de gran éxito para la mensajería, tras Gtalk, Hangouts, Messenger SMS y recientemente Allo y Duo, Google necesita herramientas de colaboración de la empresa aún más tras el lanzamiento de Microsoft Teams y Facebook Workplace.

Adam Preset, director de investigación de Gartner, asegura que Google tiene la experiencia y la infraestructura necesarias para crear una experiencia de colaboración en equipo centrada en la mensajería. El verdadero desafío, sin embargo, es “elaborar una experiencia que sea útil y convincente cuando hay tantas otras opciones en un mercado muy dinámico”, dice.

Slack es uno de los jugadores más dinámicos en la mensajería empresarial de hoy. El lanzamiento generó un gran interés desde que lanzó su aplicación a principios de 2014. En octubre, Slack reportó más de 4 millones de usuarios activos diarios y 1.25 millones de clientes de pago. La compañía también amplió su servicio de chat corporativo en una plataforma al integrar rápidamente más de 600 aplicaciones, utilizando su API.

No hay indicios evidentes de que Google está considerando una adquisición de Slack, pero no es particularmente inverosímil. Google anunció planes para reubicar su aplicación de Hangouts para la empresa en agosto, pero no ha proporcionado más detalles.

Razones por las que Google debería adquirir Slack

Slack ya está extendida en muchas organizaciones que ejecutan servicios de Google. Además, ambas comparten el mismo punto de vista sobre aprovechar la flexibilidad, la agilidad y la escalabilidad de la nube.

Este acuerdo daría a Google millones de nuevos clientes y el ímpetu de una plataforma ampliamente adoptada.

Razones por las que Google no debe adquirir Slack

La batalla por la supremacía en la colaboración empresarial y la mensajería será ganada por la empresa que mejor pueda combinar asistentes personales y analítica propietaria, con un enfoque en la productividad empresarial.

La superposición funcional de Slack y Hangouts también requeriría alguna racionalización, lo que probablemente sería un desafío. Ambas empresas ofrecen plataformas que soportan APIs, integraciones de terceros personalizadas y extensiones en otros ecosistemas de proveedores, por lo que se deben tomar decisiones sobre estrategia.

Por supuesto, Slack tampoco sería barata. La compañía tuvo una valoración de 3.8 mil millones durante su última ronda de financiación de capital de riesgo en abril, según Fortune. Una venta probablemente desencadenaría un efecto multiplicador que llevaría el precio muy por encima de su valor de mercado privado.

Google también podría construir su propia solución, como Microsoft hizo con los equipos, de acuerdo con Preset.

Matt Kapko

Skype agrega traducción automática en llamadas

Skype incorpora su sistema de traducción de llamadas en tiempo real a través de móviles y de teléfonos fijos. Este servicio hasta el momento solo estaba disponible para las llamadas que se efectuaban dentro de la aplicación, teniendo que utilizar los dos interlocutores Skype.

Para utilizarlo, el usuario es necesario que disponga de alguna suscripción que le permita realizar llamadas. Una vez dado ese paso, tan solo tiene que seleccionar la opción y elegir los idiomas para los que quiere la traducción desde la opción de ajustes de la aplicación. Posteriormente, el usuario solo tiene que mover el interruptor de “traducir” al abrirse el marcador de llamadas, funcionando igual que en las llamadas regulares que se hacen a través de Skype.

Por el momento, Skype tiene límite de idiomas a los que se puede realizar la traducción: inglés, español, francés, alemán, árabe, portugués, italiano, ruso y chino mandarín.

La traducción automática se realiza a través de sistemas de aprendizaje profundo, el servicio de comunicación Skype señala, se puede producir algún error al convertir el idioma. No obstante, desde la plataforma indican que se está trabajando en introducir mejoras, que se irán implementando conforme vaya creciendo el número de personas que empleen el servicio.

Hasta ahora, solo está disponible para las personas que tengan el servicio de privilegios Windows Insider Program, aunque desde Skype no se descarta poderlo ampliar en el futuro.

NetworkWorld

Las empresas no aprovechan la oportunidad de la mensajería móvil

Es una realidad que los consumidores están saturados de notificaciones, de cualquier tipo de servicios de mensajería móvil, a pesar de ello, muchas empresas logran conectar con el cliente si ofrecen alertas relevantes, la mayoría no aprovecha o no sabe capitalizar esta oportunidad.

La mensajería es la forma más común de comunicación móvil, pero las empresas están fracasando a la hora de utilizar con eficacia los servicios de mensajería móvil para dirigirse a sus clientes, según refleja un nuevo informe de Forrester Research. La firma ha encuestado a 1,943 usuarios de Estados Unidos, entre octubre y diciembre pasado, para identificar los mensajes que los usuarios consideran que deben ser eficaces y relevantes.

El estudio señala que el 96% de estos usuarios de móviles, todos reciben algún tipo de notificación vía móvil, aunque más de la mitad de ellos opta por descartarlas por irrelevancia o exceso de insistencia, señala el informe. Sólo el 23% de las empresas online utiliza notificaciones push para atraer a clientes móviles y la mayoría de ellas no aprovecha los datos contextuales en tiempo real para aumentar la relevancia de sus servicios de mensajería.

Las notificaciones de redes sociales son las más populares, y los consumidores están, en general, más dispuestos a recibirlos de aplicaciones como Messenger, WhatsApp o Snapchat que de comercios, bancos, agencias de viajes o de instituciones de salud.

Según el informe, la mayoría de los consumidores ven con buenos ojos recibir información puntual o de alerta ante una emergencia. Además, una parte importante reconoce haber reaccionado ante una alerta que considera relevante.

Las tasas de uso de servicios de mensajería varían mucho en función de la aplicación o la tecnología disponible, señala Forrester. La gran mayoría de los consumidores, el 83%, utiliza tanto SMS como correo electrónico; el 61% recibe notificaciones push de otras aplicaciones, un 57 utiliza una app de mensajería y el 51% maneja notificaciones in-app adicionales, concluye el informe.

CIO

 

Seguridad vs. Privacidad en chats y llamadas

Hablar acerca de la intrusión de llamadas o exposición pública de mensajes ha sido algo recurrente en los últimos meses. Se graban llamadas de políticos, celebridades y otras personalidades, WhatsApp anuncia que encriptará sus mensajes de extremo a extremo y, de repente, millones de usuarios quieren entender qué significa eso.

Muchas veces vendemos seguridad y el usuario la adquiere, sin identificar que lo que realmente necesita es privacidad: cuando un usuario decide descargar una app en su móvil para proteger sus llamadas o mensajes, lo que está garantizando es un tipo de seguridad no privacidad. Esto se puede comprobar al leer los términos y condiciones de una app gratuita.

La garantía de seguridad de los datos personales está comprometida si la dejamos en manos de este tipo de aplicaciones, ya que la mayoría de ellas obtienen información del dispositivo móvil por medios ocultos. Por eso, es muy importante ser precavidos con este tipo de apps, que tal vez no sean tan seguras como parecen.

 

Garantizar la privacidad, es el objetivo 

Si la seguridad es un paso para alcanzar la protección de las llamadas y chats, la combinación de tres tecnologías de seguridad -autenticación, encriptación y encapsulación- garantiza que los datos sean privados, además de seguros. Algunas aplicaciones de mensajería instantánea han comenzado a usar el elemento de encriptación, sin embargo, no es algo nuevo. Esta tecnología cuenta con los mismos estándares que utiliza la industria desde hace 5 años.

ShoreTel recomienda a sus usuarios aplicar estas tres metodologías de seguridad para minimizar la posibilidad de ser atacado. Los gobiernos y la propiedad industrial son algunos de los sectores que se beneficiarían con estas prácticas, para dejar de ser expuestos por cibercriminales.

El elemento de autenticación utiliza múltiples certificados, ubica el dispositivo y lo identifica junto a las redes en donde está conectado, para comprobar que es el usuario-propietario quien lo está utilizando.

Por otro lado, la encriptación es la manera de codificar la información para protegerla frente a terceros, y el último elemento, la encapsulación, genera un túnel de conexión punto a punto, para evitar que un tercero observe la conversación.

La grabación ilegal de llamadas y filtraciones de mensajes es una práctica que está penada legalmente en algunos países, sin embargo, no es frecuente que se realicen juicios o penalizaciones por este delito cada vez más común. Por eso, una protección adecuada es fundamental para garantizar privacidad al hacer llamadas telefónicas o mandar mensajes y estar seguro que esos datos no serán interceptados por un tercero.

 

Guillermo-Canchola-Shoretel

Por Guillermo Canchola,

Solution Arquitect

de ShoreTel Inc .

Google lanza Allo, una mezcla de Whatsapp, Snapchat y Facebook con inteligencia artificial

Google nos conoce muy bien, gracias a la cantidad de datos que tiene de nosotros, tiene algoritmos más valiosos del mundo en IA, factor que junta a la gran inversión que han hecho de su servicio de mensajería, la cual promete una app muy atractiva y muy diferente Hangouts (antes Gtalk).

Las empresas de tecnológia cada vez aspiran a más productos y servicios, y Google sobresale en especial de entre ellos por su participación en varios mercados mucho más allá de su conocido buscador: ya fueron los móviles y las redes sociales; ahora, con su último lanzamiento, Google presenta el que podría ser el futuro de la mensajería.

Puede que Whatsapp esté asentado entre los usuarios pero el nuevo servicio de Google, Allo, ha conseguido integrar las funciones de varios servicios diferentes en uno solo; no se trata de crear el caos, sino de introducir un nuevo servicio de mensajería como llave maestra de gran parte de las comunicaciones. A pesar de que Google ya tiene un servicio de comunicación con Hangouts, hay varias diferencias importantes:

Específicamente, Google Allo ofrece la capacidad de chatear fácilmente al igual que Whatspapp, pero con una ventaja directa respecto a su servicio, y es que solo se requiere un número de teléfono para utilizarlo, no como sucedía con Hangout; en el antiguo sistema de Google había que tener una cuenta de correo Gmail. Sus sistemas de seguridad están igualados, respecto a que ambos tienen un cifrado end-to-end, un aspecto en el que empatan Whastapp y Google. Sin embargo, Allo ofrece la opción de tener conversaciones en incógnito, por lo que no registrará la identidad del otro participante.

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Sin embargo, Google ha integrado otros servicios que dejan atrás al conocido servicio de mensajería de casa, Google Allo incluye un servicio de inteligencia artificial, permitiendo por ejemplo dar respuestas razonables con la conversación, según los temas de conversación; por ejemplo, a la pregunta “¿Qué tal estas?” Allo te da la opción de contestar sin tener que escribir “Muy bien, ¿y tú?”, aunque esta es sólo una de las funciones que ofrece esta tecnología (también puede aplicarse a fotografías o videos). Con el tiempo, Allo aprenderá que expresiones utilizas, que restaurantes visitas habitualmente, y analice la información y gustos que recibe de ti normalmente.

Otra opción que parece tomar de Snapchat u otro editor de fotografía social es ofrecer la opción de editar, retocar o pintar las fotos, aumentar el texto, añadir gifs, se trata de una aplicación que puede hacer frente no sólo a Whatsapp sino también al servicio de Facebook Messenger. Además ofrece la opción de emplearlo como motor de búsqueda para hacer reservas o contactar a restaurantes, por ejemplo, sin tener que utilizar una segunda aplicación.

Y si con estas funciones no consigue robarle usuarios a Whastapp, quizá su aplicación complementaria Duo pueda, ya que ofrece videollamadas, ese servicio que tanto tiempo llevan pidiendo los usuarios de Whatsapp. Ambos servicios estarán disponibles en verano en Android y iPhone. En particular, la app de videollamadas no tendrá problemas sobre su uso en las redes móviles, dado a que Duo está optimizada para trabajar en redes con límite de ancho de banda, cabe destacar que la aplicación aparece en Google Play con un botón de notificación cuando esté disponible.

Redacción

 

¿Cuándo permitir el uso de las apps de mensajería en la empresa?

El uso de las apps de mensajería más populares encarnan una amenaza para la privacidad de la empresa y el Departamento de TI debe gestionar estratégicamente su uso en la organización. Se trata de un reto por el cual no deben quedar prohibidas en su totalidad.

Los propietarios de dispositivos móviles utilizan las apps de mensajería para enviar selfies, comunicarse con amigos, colaborar con compañeros de trabajo, etc., a menudo, simultáneamente y a través de la misma app. Nada se opone a que se utilicen en el trabajo aplicaciones de mensajería, tipo WhatsApp, Messenger, Skype o Telegram. Estas apps de consumo se están convirtiendo de facto en software de comunicaciones corporativas, y eso puede traer muchas complicaciones a los profesionales de las TI.

Según Chris Voce, vicepresidente y director de investigación de Forrester, los empleados eligen utilizar las herramientas de consumo cuando su compañía no les ofrece una corporativa o ésta es difícil de utilizar.

En el mismo sentido se pronuncia Adam Preset, director de investigación de Gartner, que explica que el punto fuerte precisamente de las apps de mensajería de consumo es que, además de ser eficaces, son fáciles de utilizar, pero su uso debe restringirse a comunicaciones no confidenciales o críticas.

Si los profesionales de TI aseguran adecuadamente los activos de sus empresas, no tienen de qué preocuparse por las aplicaciones que utilizan los empleados. Los CIO que prohíban su uso se verán superados, porque los empleados siempre encontrarán una manera de evadir esas restricciones, sostienen los expertos.

Lo ideal es adoptar un enfoque abierto pero controlado. Por ejemplo, dejar a las apps de consumo manejar tareas simples y cotidianas, como la coordinación de reuniones o conectarse con colegas. Sin embargo, para cuestiones importantes relacionados con aspectos más críticos como datos de los clientes, se necesitan herramientas empresariales, como Slap, Spark o HipChat.

Las empresas no deben restringir el uso de cualquier aplicación concreta, a menos que ofrezca una alternativa, pero lo que está claro es que el uso incontrolado de estas aplicaciones de consumo en la empresa también puede crear “un enorme agujero de seguridad” que amenace el cumplimiento de alguna norma corporativa, como sostiene Anurag Lal, presidente y CEO de Infinity Convergence Solutiones, proveedor de mensajería corporativa.

Redacción

WhatsApp agrega encriptación a sus mensajes con sistema end-to-end

Apenas estamos dejando pasar la polémica creada por Apple y el FBI con respecto al cifrado y seguridad de los mensajes encriptados del iPhone del terrorista Farook. Hoy WhatsApp da un paso hacía este mismo camino hacía la privacidad completa de los usuarios, a través de la encriptación de sus mensajes.

La empresa, que ya tenía sus mensajes encriptados, fortaleció su sistema de cifrado para que ni siquiera la compañía pueda tener acceso a los mensajes en sus servidores. Facebook, dueña de WhastApp, ya defendió públicamente la posición de Apple, aduciendo que no se puede poner en peligro la libertad individual sistemáticamente cada vez que el gobierno estadounidense, o cualquier otro del mundo, lo requiera por cuestiones de seguridad nacional.

Con este paso, WhatsApp complica aún más para las agencias federales de Estados Unidos implementar la ley de acceso a las comunicaciones, que tantos dolores de cabeza está causando. Con el nuevo sistema de cifrado de mensajes, end-to-end, solo las dos personas que intercambian mensajes tienen acceso a ellos, siendo “imposible” para terceras partes (incluyendo a la propia empresa y la policía local) leer las comunicaciones sin la clave de encriptación, siempre y cuando ambos dispositivos hayan actualizado WhatsApp en las últimas horas.

“La idea es muy simple, nadie podrá ver los mensajes; ni cibercriminales, ni hackers, ni gobiernos ajenos, ni si quiera nosotros”, así lo escribieron Jan Koum y Brian Acton, fundadores de WhatsApp en un blog.

Gracias a esta nueva política, los 100.000 millones de usuarios de la aplicación estarán libres de ser vigilados a menos que algún sujeto divulgue su código de acceso (o se descubra por algún otro medio). Existe otra alternativa que ya se conocía recientemente: una agencia gubernamental encuentra una vulnerabilidad en el software, o contrata a una tercera parte para que la encuentre; así es como sucedió en el caso Apple-FBI, dónde finalmente la agencia federal retiró sus demandas contra la empresa de la manzana, al encontrar otra forma de acceder al iPhone sin su ayuda. El modo de desbloquear el dispositivo aún no ha sido revelado, sin embargo, preocupa a los usuarios, debido a que se sienten inseguros, y creen que el FBI puede acceder a sus equipos sin su permiso, como ya lo hizo con el terrorista de San Bernadino.

Volviendo a Whatsapp, el protocolo del cifrado está diseñado por la compañía Open Whisper Systems; se trata de un protocolo de fuente abierta llamado Signal que ya se ha utilizado anteriormente en una app con el mismo nombre del protocolo (también desarrollado por Open Whisper Systems).