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Los microprocesadores empiezan a tener Inteligencia Artificial

Aunque la historia nos demuestra que predecir el futuro es imposible y menos en términos tecnológicos, sí se pueden hacer ejercicios de pronósticos con las tendencias actuales.

Durante 4,000 millones de años, desde que surgió la vida en nuestro planeta, el hardware (el cuerpo) y el software (la conducta) han sido patrimonio exclusivo de la biología. Eso está cambiando gracias a la inteligencia artificial (IA). Por primera vez, que sepamos, en la historia de la Tierra, un ser vivo, es capaz de diseñar un sistema que piensa, establece relaciones y aprende por sí mismo. Mediante la IA estamos modificando el software de la biología a pasos agigantados y no sabemos dónde exactamente nos puede llevar esto.

Y, más importante aún, esta tecnología no es dominio exclusivo de algunos. Señalar un momento en el que todo cambia, el instante en el que se produce un giro de 180º, es casi imposible: ¿cuándo comenzó exactamente la Revolución Industrial? ¿Cuál es la fecha precisa en la que internet se convirtió en un eje vertebrador de nuestra cultura?

En 20 años probablemente muchos se hayan olvidado del día en el que la IA lo cambió todo. Pero, con la mente en las décadas que vienen, ese día bien podría ser el 2 de septiembre de 2017: esa tarde, en Berlín, se presentó el microchip Kirin 970, desarrollado por la empresa china Huawei.

Ese fue el preciso instante en el que la IA dejó de ser un software en nuestras manos y se transformó en hardware, multiplicando la capacidad de procesamiento de información, sin necesidad de depender de internet e incrementando lo que seríamos capaces de hacer, a partir de ahí, con esta tecnología en nuestras manos.

En el futuro, la IA generará un cambio positivo en lo que ahora mismo constituyen las mayores preocupaciones de los seres humanos. Beneficiada por estar en nuestras manos y aprender de nosotros, analizará no solo la enorme cantidad de datos que generamos, sino que nosotros mismos nos convertiremos en información.

¿Desempleo? Sabiendo nuestra red de contactos, los lugares por los que nos movemos habitualmente, nuestras cualidades y capacidades, elaborará un CV que rastreará las mejores ofertas adecuadas (de verdad) a nuestro perfil y sugerirá que nos conectemos con determinadas personas cercanas a nuestro círculo. También nos aconsejará cursos vinculados a los conocimientos que tenemos pero que nos permitan ocupar nuevos nichos más solicitados.

En salud, ya no solo archivará las imágenes por rostros o etiquetas, también llevará a cabo un análisis de los mismos para detectar patrones propios de determinadas dolencias…aún en gente que no conocemos, pero aparece en alguna imagen. En caso que sea muy obvio, crearía una alerta específica. Esto, que parece ciencia ficción ya ha ocurrido, con el pequeño Taylor Treadwell, un niño de 4 años cuyos ojos mostraban un brillo extraño en las fotos con flash y alguien, en las redes sociales, advirtió a los padres que debían ir al médico. El diagnóstico fue un retinoblastoma, un tipo de tumor que afecta principalmente a los niños pequeños. Ese poder ya está en nuestras manos.

Otra gran preocupación: el cambio climático. Hasta ahora, la inteligencia artificial en nuestros móviles se basaba en responder a una pregunta con cientos de páginas web en donde se encontraba la solución. Tener un microchip en el móvil, como el Kirin 970, hace que el sistema comprenda no solo la pregunta, sino también el contexto y de una respuesta en lugar de fuentes donde hallarla. La IA tiene el potencial para comprender toda la información vinculada al cambio climático y evaluar todas las opciones posibles, combinarlas y elegir la más adecuada a corto y largo plazo. Eso se debe a que no solo tiene acceso a la información, sino a que comprende el contexto. Un ejemplo sencillo es el transporte. Más que nada y nadie en el mundo, nuestro móvil es quien pasa más tiempo con nosotros. Eso le permite saber nuestros pasos, nuestras rutinas. Y, lo más importante, darle un contexto, combinándola con los datos de otros millones de personas para crear la red de transporte más eficaz. Lo mismo con la energía: los hogares inteligentes, que controlamos con el smartphone, tendrán acceso a nuestras costumbres y serán capaces de acceder a la red eléctrica en los momentos de menor demanda (y precio más bajo), para no saturar el sistema.

Finalmente, la pobreza. Solo en nuestro país hay más de 700.000 personas analfabetas. La mayoría de ellas, son mujeres. Aun así, casi todas ellas tienen móviles inteligentes. Un sistema de IA capaz de salvar la distancia y hacer comprensible lo que está escrito, permitiría el acceso a la educación a mucha gente alrededor del planeta. Y el conocimiento es el primer paso para erradicar la pobreza.

Fabio Arena, product marketing manager en Huawei Consumer Business Group Spain

Toshiba se ve obligada a vender su división de microprocesadores 

Varias inversiones fallidas en el campo de la energía nuclear han puesto en jaque al futuro de una de las empresas más grandes de Japón y han provocado, entre otros problemas, la dimisión de su presidente.  

La junta directiva de Toshiba se ha visto abocada a vender su unidad de microchips, una de las más lucrativas de la empresa, para sobrevivir en el mercado. Según se hace eco el New York Times, el grupo comprador lo conforman varias organizaciones de origen estadounidense y japonés. Entre dichos accionistas se encuentran Bain Capital y dos firmas controladas por el Gobierno nipón, la Corporación de Redes del banco de Japón y el Banco de Desarrollo. Aunque se han identificado como compradores únicos, empresas como Apple y la compañía de semiconductores SK Hynix están negociando la compra de pequeñas participaciones. “Los detalles de la operación aún deben ser concretados”, explica la compañía en un comunicado. Con esta declaración la firma aún se reserva la posibilidad de que el proceso pegue un giro con otros licitadores. La situación ya se preveía más que inestable tras la dimisión el pasado mes de febrero de su presidente Shigenori Shiga. 

La venta de la unidad se hará por una cantidad cercana a los 18,000 millones de dólares, y Toshiba mantendría parte del control del negocio –aún no han trascendido los porcentajes- en una estructura que se antoja compleja. Se trata de una división que apuesta por la fabricación de chips de memoria flash que se utilizan en millones de smartphones y dispositivos digitales. 

Toshiba necesita liquidez con urgencia para tapar ciertos agujeros financieros. La mayoría de ellos causados por apuestas en proyectos de energía nuclear estadounidenses. El futuro de una de las empresas más grandes de Japón está en jaque, y esta obligación de vender no implica que la compañía intente controlar gran parte del negocio de microchips una vez finalizada la venta. La compañía ha señalado que los compradores recibirían una mezcla de acciones ordinarias y preferentes con el objetivo de tener más peso en la junta directiva. 

Redacción  

 

 

Qualcomm destaca en que han innovado los dispositivos Android previo a la presentación de Apple

La compañía destaca que los terminales Android que apuestan por sus microprocesadores acaban siendo los primeros en ofrecer nuevas funcionalidades frente a los equipos de iPhone de Apple que integran sus propios microprocesadores.

El fabricante de procesadores para dispositivos móviles, Qualcomm, ha publicado en su blog una tabla con una relación de tecnologías que acaban implementando los dispositivos Android mucho antes de lo que lo hagan los iPhone en lo que se atreve a destacar que siempre va por detrás de esta innovación.

En concreto, el post lo firma Francisco Cheng, director Technical Marketing de Qualcomm, quien destaca que su compañía trabaja de cerca con Google y con las marcas OEM líderes del mercado, incluyendo Samsung, LG, HTC y Motorola/Lenovo para conseguir que el ecosistema Android siga siendo vibrante para el consumidor final.

En la tabla publicada en la noticia, incluida en el post vertido por el directivo de la compañía, puede apreciarse en los campos y áreas en los que los dispositivos Android lideran la implementación de nuevas tecnologías y funcionalidades frente a los iPhone de Apple. Por citar algún ejemplo, la implementación del lector de huellas dactilares bajo el cristal de la pantalla, la carga rápida presente en muchos modelos, el reconocimiento facial y la autenticación por Iris presente en los Galaxy S8, Note 8 y LG V30.

Alfonso Casas

 

Los procesadores Ryzen Pro reciben el apoyo de HP, Dell y Lenovo

AMD ha anunciado la disponibilidad de los procesadores profesionales Ryzen Pro para equipos de escritorio, los cuales fueron mostrados a mediados del mes de mayo. Éstos llegan al mercado para competir con la gama Intel Core vPro, pues del mismo modo, añaden funciones específicas de seguridad, además de aportar el rendimiento que vienen demandando las empresas para afrontar sus cargas de trabajo actuales utilizando de la potencia que aporta el PC de escritorio.

Están fabricados bajo la arquitectura de núcleo AMD Zen, e incorporan tecnologías como GuardMI y SenseMI. Con la primera de ellas, el fabricante garantiza la seguridad a nivel de silicio con el fin de hacer frente a las nuevas modalidades de ataques y amenazas. Por su parte, con SenseMI es posible optimizar la ejecución de aplicaciones de clase empresarial aprovechando el potencial de los núcleos de cada procesador. El rendimiento viene dado por los chips con hasta ocho núcleos de procesamiento.

Jim Anderson, vicepresidente senior y gerente general de Computación y Grupo de gráficos de AMD destaca “estamos orgullosos de colaborar con el grupo de fabricantes líderes de la industria para ofrecer soluciones de PC de escritorio robustas basadas de nuevo en procesadores AMD bajo la plataforma Ryzen PRO”.

Entre los equipos que inicialmente liderarán la comercialización de estos nuevos procesadores destaca el Optiplex 5055 por parte de Dell, el EliteDesk 705 de HP, o el ThinkCentre M715 de Lenovo. Por su parte, la gama de movilidad Ryzen Pro dirigida a los equipos portátiles profesionales no llegará hasta mediados del próximo año 2018.

Alfonso Casas

 

Los microprocesadores son necesarios para el despliegue del IoT

Qualcomm Technologies presentó su taller de analistas de la industria del Internet de las Cosas (IoT), actualmente la compañía está distribuyendo más de 1 millón de chips al día para el IoT.

La firma señala que es necesario generar las tecnologías necesarias para el IoT, además de satisfacer los desafíos inmersos en las necesidades de los usuarios como son: la interoperatividad, conectividad, procesamiento y seguridad.   La compañía utiliza su experiencia técnica para diseñar plataformas que ayuden a los clientes a comercializar productos IoT de manera rápida y rentable en áreas como wearables, voz y música, cámaras conectadas, robótica y drones, control y automatización de viviendas, entretenimiento en el hogar e IoT comercial e industrial.

“Estamos enfocados en expandir significativamente las capacidades al límite de la red, mejorando objetos cotidianos con tecnologías de conectividad, procesamiento y seguridad necesarias para construir un poderoso Internet de las Cosas, donde los dispositivos son inteligentes, convenientes, trabajan bien juntos e incorporan características de seguridad avanzadas”, dijo Raj Talluri, Vicepresidente Senior de Gestión de Productos, IoT, Qualcomm Technologies, Inc.

La tracción de Qualcomm Technologies en IoT se extiende a través de una variedad de ecosistemas. Por ejemplo, la plataforma móvil Qualcomm Snapdragon ha sido adoptada por más de 150 diseños de wearables y más del 80% de smartwatches Android Wear con lanzamientos o anuncios basados en Snapdragon Wear 2100. En casas inteligentes, más de 125 millones de televisiones, entretenimientos en casa y otros productos conectados que marcas líderes han desarrollado con la utilización de tecnologías de Qualcomm con chips de conectividad. Para aplicaciones comerciales e industriales de IoT, más de 30 diseños utilizan el modem de la compañía MDM9206 con soporte multimodo MI y NB1 de LTE, desarrollados para aplicaciones IoT y hoy ya están comercialmente a la venta.

Para ayudar a los fabricantes a desarrollar los dispositivos IoT de forma rápida y rentable, Qualcomm Technologies pone a disposición más de 25 plataformas de diseño de referencia listas para la producción a través de una red de fabricantes de diseño original (ODM) para productos, Auriculares VR, iluminación, electrodomésticos y hubs / gateways inteligentes.

N. de P. Qualcomm

Intel detecta vulnerabilidad en microprocesadores fabricados hace 10 años

El defecto de seguridad localizado en el firmware afecta a las capacidades de gestión corporativas, poniendo a merced de posibles atacantes la posibilidad de realizar todo tipo de funciones de gestión remota a través de PC de la década pasada.

Intel anuncia la detección de una vulnerabilidad en el firmware de microprocesadores orientados a la gestión de plataformas corporativas. Así, la organización quiere advertir que las empresas que utilizan Active Management Technology, Intel Small Business Technology, e Intel Standard Manageability en sus sistemas están llamadas a realizar un parche en sus plataformas para resolver la vulnerabilidad.

La vulnerabilidad del firmware puede localizarse en las primeras familias de procesadores Core, y en la totalidad de estos sistemas pertenecientes a la primera generación, llamados Nehalem, que fueron lanzado en el año 2008, y comprende las versiones de la 6.0 a la 11.6.

El chip orientado al mercado de consumo no está afectado, ha puntualizado la organización, ni tampoco lo están los servidores de centros de datos que funcionan en plataformas Intel Server Platform Services.

Intel Active Management Technology es una funcionalidad alojada los procesadores Core que permite a las empresas realizar de manera remota seguimientos, gestión y aplicación de seguridad de flotas completas de ordenadores conectados. Se utiliza, por ejemplo, para monitorizar y reparar remotamente sistemas de chequeo, elementos de cartelería digital y PC instalados en establecimientos comerciales, oficinas y escuelas.

Intel ha anunciado que no proporcionará detalles técnicos de la vulnerabilidad, pero ha trascendido que un hacker puede utilizar el defecto para tratar de controlar funciones de gestión remotas.  A través de un email, Intel ha señalado que se percató de la existencia de dicha vulnerabilidad hace alrededor de un mes a través de un investigador que trabaja en seguridad; al tiempo que ha indicado que, hasta la fecha, ninguna empresa ha informado acerca de haber sido víctima de ataques a través de este de defecto de seguridad.

Redacción

 

¿Es el momento de romper con la Ley de Moore?

Cada vez son más los expertos que aseguran que acabar con la famosa fórmula incentivaría la innovación de los sistemas informáticos.

“Romper con la Ley de Moore sería lo mejor que lo podría suceder a los equipos de cómputo actuales ya que acelerará el paso hacia una arquitectura de hardware mucho más innovadora”, asevera el científico R. Stanley Williams, figura trascendental en la creación del famoso memristor de HP en 2008.

En 1965, Gordon Moore, cofundador de Intel, estableció el criterio científico de que el número de transistores en un microprocesador se duplica cada dos años reduciéndose, a la vez, el tamaño de los chips y el costo de fabricación. Dicha ley ha regido (y lo continúa haciendo) el mercado de tal manera que cada año se pueden comprar computadoras o dispositivos móviles más rápidos por el mismo precio.

Sin embargo, las predicciones vinculadas a esta fórmula están chocando con sus límites ya que la física impide jugar con geometrías cada vez más pequeñas. Este es el gran desafío de los fabricantes, incluyendo a Intel, que, a pesar de abrirse a nuevos mercados y sectores, está tratando de estirar la ley interpretándola de distintas maneras, aunque solo sea para mantener vivo parte del legado de uno de sus padres.

Williams ha sido el último en unirse a un creciente grupo de científicos que apuesta por derogar los pensamientos de Moore. Y lo hacen asegurando que es una “apuesta necesaria para la innovación de la informática”.

Pero, ¿cuál es el paso siguiente? Ya se habla de computación dirigida por memoria, una idea que ha cogido fuerza en gigantes como Hewlett Packard Enterprise que ya ha iniciado su proyecto The Machine con una memoria persistente que puede usarse como DRAM y almacenamiento flash pero que eventualmente podría basarse en una forma inteligente de almacenamiento que puede rastrear patrones de datos.

A largo plazo, los chips neuromórficos podrían ser también sustitutos de los actuales microprocesadores.  “Aunque nuestra comprensión de los cerebros de hoy es limitada, sabemos lo suficiente en estos momentos para diseñar y construir circuitos que puedan acelerar ciertas tareas computacionales”, sostiene Williams. Nuevas tecnologías como el machine learning auguran la necesidad de nuevos tipos de chips. De hecho, IBM ya tiene el suyo neuromórfico, llamado TrueNorth y asegura que es mucho más rápido y eficiente.

Por último, la computación cuántica ya es una realidad y está formando una alternativa para reemplazar a los servidores y ordenadores de hoy en día, aunque esta ciencia se encuentra aún muy lejos de poder ejecutar necesidades cotidianas.

Agam Shah

 

ARM aumenta el rendimiento de sus microprocesadores con DynamIQ

En 2018 los procesadores de ARM lograrán ser mucho más rápidos, ya que los chips Cortex-A de la compañía sufrirán grandes cambios en su diseño.

El fabricante británico es conocido por desarrollar chips altamente eficientes que proporcionan una larga vida a las baterías, un enfoque que le ha otorgado gran éxito en los dispositivos móviles, área en la que los chips de Intel no lo han obtenido.

No obstante, campos como la realidad virtual o el machine learning requieren un mayor rendimiento, por lo que ARM ha comenzado a añadir a sus procesadores más núcleos e instrucciones y pipelines más rápidos en espacios más pequeños para aumentar su productividad.

Las nuevas características llegarán bajo el nombre de DynamIQ y serán integradas en los próximos chips Cortex destinados a dispositivos móviles, PC y servidores. La mayoría de los dispositivos de ARM no requieren ventiladores de refrigeración, algo que continuará siendo así con el nuevo diseño de DynamIQ.

Estas mejoras incrementan la posibilidad de que Apple opte por la arquitectura de ARM en sus Mac (así como lo ha hecho en sus iPhones, iPads y otros dispositivos), aunque esto no ha ocurrido todavía porque los chips de Intel Core son significativamente más rápidos que los procesadores actuales del fabricante británico.

Dotar de más rendimiento a los chips se ha convertido en una tendencia y competición entre los fabricantes. Intel se ha comprometido a ofrecer al menos un 15% más de rendimiento en cada nueva generación de chips, y AMD ha dotado a sus nuevos procesadores Ryzen de un 40% más de IPC, un número de instrucciones importante.

Aunque ARM es una arquitectura RISC, está evolucionando de forma similar a los procesadores x86 de Intel y haciendo que sean difícil de diferenciar, de acuerdo con Dean McCarron, analista principal de Mercury Research.

Las características de DynamIQ estarán disponibles en la arquitectura ARMv8-A, la cual ahora podrá equipar hasta ocho núcleos en un solo clúster, mucho más que los cuatro núcleos de los diseños actuales. Los núcleos compartirán memoria, rendimiento y otros componentes principales.

Agam Shah

 

 

Los nuevos AMD Ryzen 7 enfocados a competir contra los i7 de Intel

Esta nueva familia de microprocesadores der AMD, promete superar las expectativas de rendimiento de los modelos de gama alta de Intel (los Core i7), con el aliciente de presentar unos precios de adquisición de hasta un 54% por debajo de los de su competidor. Desde AMD, repiten hasta la saciedad el mensaje de que la compañía ahora ofrecerá más por menos.

La oferta Ryzen de AMD consiste en tres nuevas familias que se corresponden con una numeración muy similar a la de su competidor: Ryzen Basic 7, Ryzen 5 para la gama media, y Ryzen 3 como la opción más económica. En el nivel superior, el Ryzen 7 1800x, el cual costará menos de la mitad de lo que actualmente cuesta el Core i7-6900K de Intel. Los primeros en llegar en este mes de marzo son el Ryzen 7 1800x pos 499 dólares, el Ryzen 7 1700X a 399 dólares y el Ryzen 7 1700 a sólo 329 dólares. En lo que respecta a la gama de Ryzen 5 y Ryzen 3 serán comercializados a lo largo del año.

Hasta ahora, AMD había ofrecido muchos detalles de su nueva apuesta de procesadores de alto rendimiento para PC y portátiles. Sin embargo, no había revelado los aspectos clave como son los precios y la disponibilidad. Ahora se incluye la información relacionada con velocidades de reloj, sus posibles incrementos, los valores TDP de cada chip, y los precios recomendados.

Según afirman los principales analistas, fruto de lo visto hasta ahora, AMD parece haber trabajado a tope en el último año. No obstante, Intel podría responder a estos lanzamientos con toda una serie de medidas entre las que se encuentran la reducción de precios, o el lanzamiento de nuevos chips con más núcleos, con la promoción de su nueva tecnología conocida como Intel Optane en la que se combina velocidad, resistencia y densidad.

El AMD Ryzen 7 1800x queda englobado dentro de los modelos que consumen 95 vatios. Cuenta con 8 núcleos de procesador y 16 hilos de ejecución. Sus velocidades de 3.6 GHz pueden elevarse hasta los 4 GHz frente a la opción Core i7-6900K de Intel. El modelo Ryzen 7 1700X también queda englobado en los 95 vatios, mientras que el Ryzen 1700 desciende a los 65 vatios y funciona a 3 GHz de velocidad, con posibilidad de elevar su poder multiplicador hasta los 3.7 GHz.

El éxito de estos nuevos chips parece radicar en la tecnología que hay por detrás con AMD Zen. La compañía ha incrementado el número de instrucciones del Zen por cada ciclo de reloj (IPC), una medida que le ha permitido incrementar los rendimientos y garantizar una mejor eficiencia energética.

Los tres nuevos procesadores van a ser compatibles con las placas base de los principales fabricantes como son Gigabyte, Asus, ASRock, Biostar y MSI. Estarán basadas en la plataforma AMS, X370 y B350 de AMD. Gran parte del éxito de las propuestas de AMD dependerá del apoyo de sus principales socios y de la comercialización de una gran cantidad de placas base que soporten los chips de la nueva familia Ryzen con el socket AM4.

Alfonso Casas

Intel deja de lado el mercado de PC, se enfocará más en centros de datos

Intel quiere un gran cambio en su organización. Con sus pronósticos de que el mercado del PC podría ser el fabricante de dinero más pequeño dentro de cinco años, la compañía quiere enfocarse en los centros de datos. En una diapositiva presentada el jueves durante la jornada de inversores de Intel, la compañía mostró cómo el mercado total disponible (TAM) para su negocio de CPU de PC era de tan sólo 30,000 millones de dólares, menos de la mitad que el del centro de datos. La TAM, como es sabido, proyecta el máximo ingreso disponible que Intel podría obtener si fuera el dueño de todo el mercado.

Si Intel saltaba adelante con una nueva tecnología de fabricación, sus chips de PC experimentarían una grieta. Ahora, las líneas de fábrica premium de la empresa están reservadas para el Xeon y otros chips que se envían a los proveedores de nube y al centro de datos. “Es un gran negocio”, según el jefe de centro de datos de Intel, Diane Bryant.

Intel solía ser una empresa bastante simple: fabricaba chips para la computadora portátil, el escritorio y los servidores. Hoy en día, su núcleo de negocio de microprocesadores se complementa con incursiones en la memoria, redes, Internet de Cosas, comunicaciones inalámbricas, incluso software. “2016 fue probablemente el mayor año de transición en la historia de Intel”, dijo el director ejecutivo de Intel, Brian Krzanich. “Todas las cosas que hacemos producen o requieren grandes cantidades de datos”.

Como parte de la reestructuración de Krzanich, “cada uno de los grupos funcionales dentro de Intel mira su negocio, sus inversiones y sus estrategias, en el contexto de hacer del centro de datos una prioridad”. Esto no significa que el PC esté muerto, simplemente la atención será desviada a otras tecnologías.

En la presentación, Intel alardeó de que había aumentado sus ganancias operativas un 30%, mientras el mercado de PC se había reducido. Parte de esto, según ellos, fue gracias a los chips Core i7, que alcanzaron un máximo histórico. Además, Intel ha identificado la realidad virtual como un motor para la industria. También se confirmó que los próximos microprocesadores de Intel Cannonlake ofrecerían una mejora en el rendimiento de más del 15% en comparación con sus chips Kaby Lake.  Sin embargo, Intel no proporcionó información de su producto Optane, el cual dijo que transformará el mercado PC al servir como fuente de almacenamiento local de alta velocidad.

Redacción