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Inicia el MWC 2016: qué se presentó y qué esperamos

Desde hoy y hasta el próximo 25 de febrero, Barcelona será la capital mundial de la tecnología de consumo. Los últimos productos desfilarán por el recinto Fira Gran Via en una edición en la que se espera a más de 100 000 visitantes. Algunos, como el Samsung Galaxy S7, ya han sido presentados.

Hay que señalar que algunas firmas adelantan sus presentaciones antes de la fecha oficial como Samsung, LG, Huawei, HP, Alcatel HTC. En esta ocasión, el “móvil lo es todo” para las firmas de tecnología. Desde esta misma mañana y hasta el  próximo jueves, éstas presentarán sus nuevos productos en unas jornadas en las que la conectividad, la Realidad Virtual y la carrera por el 5G serán los protagonistas. En esta ocasión se espera superar los 94 000 visitantes que acudieron el pasado año. De ellos, unos 4 000 periodistas acreditados de todo el mundo nos contarán en directo cada detalle de lo que ocurrirá en el recinto Fira Gran Vía. El congreso supondrá un punto de encuentro de las últimas tecnologías que cambiarán no solo la experiencia de los usuarios, sino las redes empresariales y el mundo de las telecomunicaciones.

Sin embargo, ayer ya tuvieron la palabra algunas de las compañías más valoradas por los usuarios, en la tarde previa de la apertura oficial, Samsung presentó el que quizás será el smartphone estrella del evento, el Samsung Galaxy S7.  Este teléfono viene a solventar las carencias de su predecesor, el S6. A saber: la posibilidad de ampliación de memoria hasta 200GB mediante tarjeta microSD, resistencia al agua y al polvo y reducción de megapíxeles pero mejora en la apertura. Todo ello con un diseño conservador y solvente. Por su parte, el fabricante norcoreano no reveló muchos detalles más sobre estos terminales ya que centró sus novedades en la tecnología VR. De este modo, pretende mantenerse líder en el mercado por delante de los iPhone de Apple, que no acudirá a la feria.

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También fue el turno para otros grandes como HP, Huawei, LG y Telefónica.  La primera ha lanzado el nuevo Phablet Elite x3, apoyado en Windows 10, con el que pretende suplantar el sistema de trabajo. La compañía pretende optimizar los hábitos de uso de un trabajador móvil ofreciendo un único dispositivo para desarrollar sus funciones con una interesante forma de implementar Continumm.

Huawei ha entrado de lleno en el mundo de las tabletas con MateBook, un nuevo portátil 2 en 1. Así, pretende competir en un sector copado por los convertibles de Samsung y el último iPad Pro de Apple.  Asimismo, Telefónica, que trabaja junto con Huawei como socio principal, ha revelado su nueva estrategia: aplicar Big Data para mejorar la experiencia de sus clientes. Además, LG ha llevado a Barcelona su nuevo buque insignia, el G5.

Un sector fuerte y en incremento

El MWC 2016 aterriza en un momento de dulce para la movilidad. El último estudio de GSMA indica que casi tres cuartas partes de los ciudadanos del mundo estarán conectados a redes móviles para 2020. Esto supone un incremento de mil millones de personas en los próximos cinco años. Sin embargo, se espera que este crecimiento comience a perder velocidad en este período respecto a años anteriores.

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Por otra parte, en la ya citada carrera por el 5G que se estima que llegará para 2020, Huawei ha anunciado el eslabón previo, el 4.5G para marzo de 2016. Y lo hace en un año en el que el número de conexiones móviles 4G en todo el mundo ha superado los mil millones y está en camino de dar cuenta de un tercio de todas las conexiones móviles en 2020.

Sobre este contexto donde las firmas renuevan el catálogo de equipos, se abre el turno para los días de conferenciantes. Ayer, se vieron las tendencias que van a marcar la hoja de ruta del evento.  Hoy llegan empresas como Sony o Panasonic. Encuentre en Computerworld la información de la feria más destacada para el sector.

-Mario Moreno

La tecnología 5G será protagonista en el MWC 2016

Robots, automóviles inteligentes y cascos de realidad virtual serán gran parte de las innovaciones que veremos en el próximo Mobile World Congress, el mayor congreso de telefonía móvil que tendrá lugar en Barcelona del 22 al 25 de febrero. Aunque la clave de todas estas tecnologías es lo que las une: el tan esperado estándar de conexión 5G. Casi todas las marcas tecnológicas acuden al evento para enseñar sus últimos lanzamientos, o al menos los prototipos, aunque esta vez los dispositivos incluirán el 5G y todas las posibilidades que esta red de máxima velocidad ofrece.

Los operadores que planean implementar 5G, como Telecom SK o NTT DoCoMo, tendrán un amplio público que escuche las últimas novedades durante el MWC; los proveedores de chips como Intel o Qualcomm tampoco se quedarán atrás en las presentaciones; de hecho, el proveedor de redes Ericsson ya ha dado algún avance sobre los planes que tiene con Telia Sonera, al igual que Nokia.

El nuevo estándar tan comentado será mucho más rápido que el 4G, Nokia asegura que puede llegar a los 30 bits por segundo; esta reducción del tiempo de espera multiplica las posibilidades de muchos tipos de dispositivos. A continuación hacemos un avance de estas nuevas oportunidades:

 

Automóviles conectados

Poder acortar los segundos de retardo que tienen los automóviles inteligentes puede al evitar un accidente y crear una circulación más fluida. El objetivo principal de los fabricantes es reducir la latencia a tan solo un milisegundo, lo cual, en cuestión de vehículos significa la diferencia entre chocar y no evitar un obstáculo; para ello sin embargo necesita un estándar diez veces más rápido que el actual 4G: aquí es donde entra en acción el 5G.

Además de evitar accidentes, una función suplementaria del 5G es su capacidad de crear una circulación más apretada pero igual de rápida al compartir la ubicación: aunque actualmente los Smart cars ya tienen sensores, si además comparten su ubicación en tiempo real podrán circular más próximos unos de otros en circunstancias igual de seguras.

Durante el congreso Nokia realizará una demostración de vehículos que se comunican median el potencial 5G, conduciendo los automóviles unos contra otros para ver como evitan el desastre; eso sí, estos serán solo prototipos ya que aún queda un largo camino hasta que lleguen al mercado.

 

La realidad virtual

Mucho se ha hablado en el último año sobre la realidad virtual; ahora, en el MWC, Nokia planea demostrar la rapidez que aporta el nuevo estándar de red para lo que permitirán a los asistentes jugar a tirarse la pelota empleando exclusivamente la realidad virtual. Un sistema VR seguirá la trayectoria de los jugadores y sus movimientos. La diferencia de latencia de unos segundos a milisegundos se hará evidente en el momento de intentar tomar la pelota.

 

Robots industriales

Otra función clave de 5G será el enlace que creará entre los dispositivos IoT; la rapidez de conexión de la red permitirá a miles de células de comunicación de sensores y máquinas comunicarse entre ellos al instante: conectar luces, parquímetros, pantallas. Nokia demostrará las posibles repercusiones del nuevo estándar con un show de robots, aunque aún no está muy claro qué es lo que harán.

 

Video Estadio

Otra demostración de velocidad utilizará un video multidifusión por medio de miles de dispositivos móviles con el fin de utilizarlo en estadios de deportes. Nokia anunció que el 5G permitirá a los fans utilizar sus smartphones durante el show para ver cualquier punto del estadio en tiempo real desde cientos de puntos de vista diferentes.

 

Medicina a distancia 

Una de las grandes posibilidades que ofrece 5G es ofrecer la posibilidad de operar a pacientes desde lugares remotos; así, aunque el cirujano no esté en el mismo sitio que el paciente, podrá operar. Ericsson ya ha anunciado la puesta en funcionamiento de esta tecnología con Telia Sonera para el 2018: los movimientos de las manos del doctor controlarán los instrumentos que operan en el cuerpo; este control remoto en directo será posible gracias al 5G, aunque probablemente no se verá este año en el Mobile World Congress.

 

Stephen Lawson

Facebook se adelanta a WhatsApp: ofrece llamadas de voz

Facebook llamadas de vozFacebook añadió llamadas de voz a su servicio Facebook Messenger. Así lo anunció la red social tanto en la página de descarga de Google Play como en la de la App Store. De esta manera, los usuarios de Facebook Messenger podrán llamar de manera gratuíta “incluso a amigos que estén en otros países”.

Con esta característica, Facebook se adelanta a WhatsApp, cuyo CEO, Jan Koum, anunció en la pasada celebración del Mobile World Congress de Barcelona su intención de ofrecer llamadas de voz.

Cabe señalar que el servicio de voz de WhatsApp estará disponible a partir del segundo trimestre de este año y, en un primer momento, sólo funcionará en dispositivos Android y en los iPhone. Eso sí, la intención de WhatsApp es ampliar el servicio a dispositivos Windows Phone.

Además de las llamadas de voz, los usuarios de Facebook Messenger también tendrán acceso a los mensajes sin necesidad de abrir Facebook, chatear con grupos, enviar stickers, fotos, y mensajes de texto a los contactos del teléfono “aunque no sean amigos en Facebook”, compartir la ubicación, grabar mensajes de voz o mantener activa la conversación mientras se utilizan otras aplicaciones.

Francisco, el “Papa de las redes sociales”

Papa Francisco en TwitterUn estudio presentado en el Mobile World Congress por Aleteia, organismo católico, destaca la presencia que tiene el Papa Francisco en las redes sociales y en Internet. El estudio destaca la cifra de más de 11 millones de followers que tiene el Sumo Pontífice.

El informe de Aleteia asegura que el tuit del Papa Francisco más retuiteado fue el que publicó el 19 de marzo de 2013. “El Papa ha de servir a todos, especialmente, a los más pobres, los más débiles, los más pequeños”, se leían en el tuit que fue retuiteado 30,608 veces. El único tuit más tuiteado que éste fue el primero que realizó.

@Pontifex, la dirección del Papa Francisco, tiene seguidores con un alto nivel de interacción, destaca el informe que también realiza una comparación con otros líderes mundiales, como el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, el Dalai Lama o la presidenta de Argentina, Mobile World Congress por Aleteia,.

“Las palabras del Papa Francisco son, por ejemplo, cuatro veces más retuiteadas en promedio que las del presidente estadounidense. Cada publicación o tuit del jerarca católico genera más de 6,637 retuits en promedio. Este nivel de repercusión lo posiciona como el líder mundial con mayor eco directo en esta red social”. De esta forma, sobrepasa a otras figuras como Barack Obama (unos 2,309 retuits en promedio), el Dalai Lama o Cristina Fernández, señala el documento de Aleteia.

Otras “marcas” papales

El informe fue presentado por el cardenal Lluis Martínez Sistach, arzobispo de Barcelona, el cual aseguró que “este estudio pone de manifiesto a través del gran seguimiento del Papa Francisco el potencial del mensaje social y ético en la red. Hemos pasado del púlpito al foro abierto, de la información unidireccional a la transversalidad, del mensaje reducido a la diócesis, al espacio amplio que ocupa el foro digital”.

El Papa Francisco también lidera las búsquedas en Google, con un total de 1,737.300 de registros. El 30% de las menciones que recibe el pontífice proviene del mundo latino y la mayoría de los comentarios provienen de redes sociales. Concretamente, el 73% de Twitter.

De acuerdo con el estudio, Martínez Sistach reconoció que el Papa Francisco tiene competidores en lo que a número de menciones se refiere, pues se sitúa como la tercera figura más popular en Internet, sólo superada por el grupo One Direction y Justin Bieber, los actuales ídolos de adolescentes.

De hecho, la cuenta de Twitter del Obispo de Roma en español, @Pontifex_ES, reúne a más de 4.5 millones de seguidores. El estudio, además, asegura que “el impacto del Papa Francisco en la comunidad de habla hispana se pone aún más de manifiesto en la comparación de sus menciones con personajes de enorme tirada mediática. En este apartado el Papa es el más mencionado con una enorme distancia sobre el segundo de esta lista, que no es otro que Leo Messi y sobre otros como One Direction, Justin Bieber o Iker Casillas (portero del Real Madrid)”, informó Martínez Sistach.

En 2017 habrá 1,300 millones de clientes de 4G/LTE

4G LTE creceráCoincidiendo con la realización del Mobile World Congress, que se lleva a cabo esta semana en Barcelona, el organismo independiente de investigación y consultoría especializado en telecomunicaciones, IDATE, publicó el informe LTE 2014 – Markets & Trends, cuyas conclusiones apuntan a un nivel de ingresos generados por estos servicios 4G de unos 78,000 millones de dólares a finales del año pasado, momento en que sumaban 450 operadores móviles, con más de 1,000 dispositivos diferentes y 19 bandas de frecuencias. El video ya representa el 60% del tráfico de Evolución a Largo Plazo (LTE).

Según el informe, a mediados de 2013 más del 54% de los suscriptores de LTE correspondían a Estados Unidos, mercado en el que domina Verizon Wireless, que cubría en ese momento el 96% de la población de ese país. A nivel global existían 200 redes LTE comerciales, de las que 180 son LTE FDD y 20 TD-LTE. En la segunda mitad del pasado año, Corea del Sur estrenó LTE Advanced.

Para Yves Gassot , CEO de IDATE, “el éxito de LTE es sin duda el ejemplo espectacular del inexorable auge de las tecnologías inalámbricas. Es más, la asignación de nuevas bandas de frecuencias a los operadores móviles, el esperado progreso que supone LTE Advanced, la complementariedad con Wi-Fi y las buenas expectativas para M2M y el Internet de las Cosas potenciarán aún más esta tendencia durante los próximos años”.

Entre los muchos efectos que LTE ejerce en el sector de las telecomunicaciones es de resaltar su potencial para proporcionar servicios diferenciados por calidad y velocidad, al tiempo que permite a los operadores redefinir sus modelos de negocio.

Por otra parte, LTE marcará una nueva era de consolidación y de acuerdos de compartición de infraestructuras. Consolidación que no se limitará al mercado de la movilidad, ya que abarcará también los mercados de cable y de comunicaciones fijas.

Intel quiere llevar los 64 bits a smartphones y tablets

Intel en BarcelonaIntel acude a su cita con el Mobile World Congress, que se realiza esta semana en Barcelona, y lo ha hecho con la apuesta por llevar los 64 bits a smartphones y tablets. Nuevos chips para dispositivos móviles, novedades en el área de comunicaciones con LTE Cat6, una redefinición del centro de datos y nuevas y reforzadas alianzas, las principales novedades.

Paul Bergevin, vicepresidente de comunicación global, comenzó su presentación haciendo referencia a la apuesta de Intel, “potentes iniciativas en un amplio rango de dispositivos, pero también más allá de los dispositivos”, en alusión a uno de los fenómenos que se está imponiendo en el mercado: Internet de las Cosas.

Renee James, presidente de Intel, dio paso a la visión de Intel de lo que han denominado como “la nueva ola de la computación”, una apuesta por conectar todo, pensando en los miles de millones de dispositivos conectados en 2020, “todos generando datos”.

Para ello, la visión de Intel integra desde los dispositivos móviles hasta los grandes centros de datos, sin olvidar que “la base de todo es la conectividad IP”, ni, por supuesto, la seguridad.

Por su parte, Hermann Eul, vicepresidente y director general de Mobile and Communications Group, recordó la apuesta de Intel, que se apoya en el soporte multi-sistema operativo, propuestas para todo tipo de dispositivos y fuertes alianzas con partners.

Pero si por algo se conoce a Intel es por los chips, y en esta ocasión no han querido defraudar esta idea, y han presentado oficialmente Merrifield, un chip dual core para smartphones y tablets que será completado en la segunda mitad del año por Moorefield, la apuesta quad core. En ambos, se presume de mejores gráficos, sensores avanzados, optimizado consumo de batería.

Se trata de acelerar la adopción de los 64 bits en el terreno de los smartphones y las tablets.

Lo nuevo

Asimismo, Intel anunció novedades en las plataformas de comunicaciones. A la ya conocida LTE 7160, llegada al mercado en el tercer trimestre de 2013, se une ahora LTE 7260, una plataforma de categoría 6, que ofrece conectividad hasta a 300 Mbps y más de 3GPP Bands, además de una reducción del consumo de energía.

En cuanto a las alianzas, se refuerzan las ya existentes con firmas como Asus, Dell, Lenovo o Samsung, y se une a la lista Foxconn, que presentará productos basados en arquitectura Intel en los próximos meses.

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Miguel Ángel Gómez, CW España

Tecnología wearable: ¿tendencia o negocio?

Tecnologías para llevar puestaEn el Consumer Electronic Show 2014 (CES) realizado el mes pasado en Las Vegas ya se dejaron notar, pero probablemente será en la próxima edición del Mobile World Congress –que comienza este lunes 24 de febrero en Barcelona, España– donde los fabricantes mostrarán sus avances. Hablamos de los dispositivos para llevar puestos o wearables, un segmento que este año generará 1,500 millones de dólares.

Éste es uno de los mercados en clara expansión y así lo demuestran los últimos estudios de las principales consultoras, como es el caso de Juniper Research, la cual asegura que en 2018 los relojes, lentes y demás dispositivos inteligentes alcanzarán una cifra de 130 millones de unidades, diez veces más que en 2013. En 2014, y según esta firma, las tecnologías para llevar puestas generarán 1,500 millones de dólares.

Si atendemos a Gartner, Angela McIntyre, directora de Investigación en la consultora, destaca que en el mercado “wearable”, en el que se engloban los propios dispositivos como las aplicaciones y los servicios, pasará de 1,600 millones en 2013 a 5,000 millones de dólares en 2016. En estos resultados Gartner, también incorpora dispositivos de salud, a los que señala como impulsores de este segmento.

Otras consultoras estiman que este mercado podría mover 19,000 millones de dólares en los próximos cuatro años, con un incremento del gasto global de más del 1,200%.

2014, el año de la tecnología “wearable”

A pesar del baile de cifras, en lo que sí parecen ponerse de acuerdo los analistas es que éste es un mercado en expansión. Carolina Milanesi, directora en Kantar World Panel, afirma que “2014 será el año de los wearables”. Eso sí, la analista puntualiza que las ventas no serán tan protagónicas como los desarrollos de los fabricantes, ya que éste será el año en que las compañías podrán “experimentar” y probar el funcionamiento de sus nuevos dispositivos.

A priori, Apple jugará un papel clave en el desarrollo del mercado. Por lo menos eso es lo que cree Carolina Milanesi, quien considera que muchos fabricantes esperan ver qué es lo que lanza Apple para vislumbrar hacia dónde irá la tendencia. Mientras tanto, Apple se está haciendo de rogar. Se creía que en 2013 lanzaría su iWatch, o su reloj inteligente. Ahora se espera que sea este año.

Motores de crecimiento

Pero más allá de los desarrollos de los fabricantes, este mercado contará con otros impulsores. El estudio de Juniper Research asegura que el mayor conocimiento de la existencia de estos dispositivos por parte de los usuarios será, junto con el lanzamiento de cada vez más productos, la principal causa del incremento.

La importancia que adquirirá el mercado de “tecnologías para llevar puestas” es tal que muchos ya lo comparan con la situación que vivieron los smartphones. Éste es el caso de Nitin Bhas, analista de Juniper Research, quien asegura que “aunque estos dispositivos son relativamente nuevos en términos de madurez, está claro que la oferta acabará abarrotando el mercado, como pasa con los smartphones”.

Obstáculos que deben superarse

Como todo mercado “nuevo”, los dispositivos “wearables” también deberán hacer frente a una serie de obstáculos. Las barreras sociales y sobre todo legales marcarán la adopción de estos dispositivos.

Los problemas que ya han comenzado a aparecer con, por ejemplo, los lentes inteligentes de Google (el hecho que tengan una cámara que, aparentemente, esté en constante funcionamiento, ha hecho saltar las alarmas sobre la privacidad) son sólo la punta del iceberg. Los expertos apuntan a que será sobre todo en los dispositivos de salud donde surjan más problemas.

La pregunta que se formulan muchos analistas y consultores del sector es la siguiente: ¿se puede almacenar información de salud confidencial en un dispositivo de este tipo?

Juniper Research confía en que, a medida que vayan apareciendo nuevos dispositivos en el mercado, los gobiernos empezarán a desarrollar marcos regulatorios para legislar su utilización, tanto en términos de privacidad como de protección de datos.

También deberán sortear otras dificultades, como la de trascender la necesidad de ir incorporados a un móvil, las escasas alternativas disponibles y las complicaciones de los primeros modelos, que además son discutibles desde el punto de vista estético.

Por último, y como apunta JP Gownder, analista de Forrester, “es necesario que estos nuevos productos hagan más cosas y de forma diferente a los dispositivos móviles actuales, si en verdad quieren acceder a un gran mercado”.

Samsung Galaxy S5, ¿con pantalla de 5.2 pulgadas?

Galaxy s5A pocos días para que se sepa si finalmente Samsung aprovechará el Mobile World Congress que se efectuará en Barcelona, España, para presentar al sucesor del Samsung Galaxy S4, el Samsung Galaxy S5, los rumores sobre sus características continúan.

Todo parece indicar que el próximo lunes por la tarde los principales directivos de Samsung darán a conocer este smartphone.

Según publica Bloomberg, el Samsung Galaxy S5 tendrá una pantalla más grande, de 5.2 pulgadas, y más nítida que el Samsung Galaxy S4. A la hora de realizar esta afirmación, Bloomberg cita fuentes cercanas a la compañía. Además, Samsung también incorporará mejoras tanto en la batería como en la cámara.

Pero aún hay más

El Samsung Galaxy S5 no será la única “gran presentación” que realice Samsung en el Mobile World Congress, pues también podría aprovechar este evento para anunciar un Galaxy Gear, su reloj inteligente o smartwatch, mejorado.

Hasta el momento, todo parece apuntar a que el Samsung Galaxy S5 incorporará una pantalla con resolución QHD, más elevada que la full HD (ofrece 2560×1440 ppp frente a los 920×1280 de full HD), y un sistema de verificación de identidad a través del reconocimiento del iris. Además, dispondrá de un procesador de 64 bits Exynos o un chip Snapdragon, una cámara de 16 megapixeles, 3 GB de memoria RAM, una batería de 4.000 mAh y Android 4.4 (Kit Kat) como sistema operativo, al que ahora se le une Tizen.

En cuanto a su carcasa, ésta podría ser de aluminio y magnesio en vez de policarbonato, aunque no tendrá estabilizador óptico de imagen (OIS).