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Los smartwatches buscarán posicionarse en el mercado profesional

Los principales fabricantes de smartwatch como pueden ser Apple, Samsung, Google y otros, se lanzaron al mercado de forma precipitada y cometiendo el error de centrar su objetivo en el consumidor final en lugar de en las empresas, en las que intentaron centrarse posteriormente.

En sus inicios, se esperaba que los relojes inteligentes evolucionaran rápidamente hacia una categoría de electrónica tradicional de buena fe. En su lugar, han quedado relegados a meros notificadores de teléfonos inteligentes, así como compañeros de fitness.

Importantes marcas del sector tecnológico como Motorola, Intel o Jawbone han abandonado este mercado tras no dar con la clave, y Fitbit vendió 2,3 millones menos de dispositivos el trimestre pasado en comparación con el mismo trimestre del año anterior, anunció la compañía este mismo mes.

En la actualidad, Apple con su Apple Wath y Samsung con Tizen son quienes dominan el mercado hoy por hoy, seguidos del Android Wear de Google.

Según Strategy Analytics durante el primer trimestre de este año, Apple poseía el 57% del mercado con sus relojes, mientras que Samsung y Google están luchando por el resto, con 19% de participación con Tizen y 18% de Android Wear. Las previsiones de Gartner indican que Apple permanecerá en la cima hasta por lo menos hasta 2021.

Pese a que las compañías son cautelosas acerca de los números, es muy probable que la mayoría o todos los fabricantes de smartwatch estén perdiendo dinero. No obstante, este es un dato que no afecta mucho a compañías líderes como Apple y Samsung que mantienen su línea de productos en clave estratégica.

¿A qué se debe?

La razón principal de que este modelo de relojes no encaje es que son demasiado voluminosos y caros y que son demasiado limitados en la funcionalidad para justificar la compra y el uso de todos.

En otras palabras, el estado de la tecnología no permite los dispositivos delgados, ricos en características y económicos que permitirían una adopción generalizada.

Algunos de los smartwatches más codiciados hoy en día parecen ser los que más se asemejan a relojes, pero son tan caros que pocos están dispuestos a comprarlos.

Un ejemplo es el nuevo Montblanc Titanium Summit Smartwatch, que, con un precio de casi mil dólares, ejemplifica la categoría de relojes que son esencialmente relojes tradicionales, pero con sutiles “smarts” añadido. La línea Summit, incluyendo la cara opción de titanio, funciona con Android Wear 2.0. El reloj hace poco más que mostrar notificaciones de teléfonos inteligentes, y permitir respuestas mínimas. La mejor característica es que no se parece a un smartwatch.

Otros relojes optaron por diferenciarse centrándose en nichos extremadamente limitados. Por ejemplo, el smartwatch Fantom es para los aficionados al fútbol, ​​y hace poco más que mantenerlo al día en su equipo favorito.

Los smartwatches también han intentado entrar en el mercado infantil con relojes para los niños, como el Kidixoom DX2 de VTech, dokiWatch, Safer Kids y otros. Algunas empresas intentan innovar ofreciendo características en los smartwatches que ya se ofrecían en los relojes convencionales.

Es importante tener en cuenta que lo que el mercado de consumo no necesita una docena de relojes diferentes, donde cada uno ofrece una característica disponible en relojes analógicos o teléfonos inteligentes. Los compradores quieren un solo reloj que permita llevar a cabo diferentes tareas, con menor dependencia del smartphone que la hasta ahora mostrada.

El error de olvidar a las empresas

La industria de la tecnología se adentró en el mercado de teléfonos inteligentes en los últimos años sobre la base de la falsa suposición de que los smartwatches debían comenzar con el consumidor en lugar de como productos empresariales.

Algo similar ya ocurrió con las Google Glass, donde el programa informó a los investigadores de Google que el estado de la tecnología de gafas inteligentes no estaba listo para los consumidores, pero estaba listo para el mundo de la empresa, donde la rentabilidad es real. Así que Google hizo la transición de Glass de la división de investigación, a un grupo de productos y se puso a trabajar en la edición Glass Enterprise.

Quizás algo así es lo que debería haber sucedido con los smartwatches. Si una empresa importante como Apple, Samsung o Google llevara a cabo un smartwatch “Explorer Program”, habrían descubierto de antemano que la empresa es donde deberían concentrarse todos sus esfuerzos, con una atención en el mercado de consumo mucho más tarde.

Novedades en IFA

Todo indica que Samsung anunciará nuevos relojes esta semana, entre los que se incluirían un nuevo Gear Fit 2 Pro y otro reloj en su línea Gear S.

Sony y Huawei podrían anunciar nuevos relojes el jueves. El Vivoactive 3 de Garmin y una gama de smartwatches Fossil de moda también deberían anunciarse esta semana, al igual que la apuesta de Fitbit.

Está previsto que el último Apple Watch que se espera para el mes que viene, incorpore una versión LTE, lo que significa que debería ser capaz de hacer llamadas y obtener datos directamente sin el iPhone tethering.

Si bien se espera que estos nuevos productos introduzcan innovaciones destacables y posiblemente sorprendentes (especialmente los relojes Samsung), parece que será pronto para acabar con la combinación apropiada de autonomía, tamaño, características y precio. Parece que la tecnología aún no está lista.

Redacción

Tras la marcha de su CEO, Google Nest podría cambiar

Tony Fadell ha dejado las filas de Google, ahora la compañía de IoT podría empezar a vender a través de proveedores de servicios. Su sustituto será Marwan Fawaz, proveniente de Motorola.

El fundador y CEO de Nest, Tony Fadell, ha dejado la compañía, un movimiento que puede marcar un cambio en la estrategia de una de las primeras estrellas del Internet of Things. Fadell fundó la startup, que fabricaba termostatos conectados y otros equipos inteligentes para el hogar, en 2011 junto con Matt Rogers. Google compró Nest en 2014. En un post del blog, Fadell no explicó demasiado de por qué dejaba la compañía aunque sí que dijo que iba a convertirse en asesor de Alphabet, compañía matriz de Google y Nest, cuyo CEO es Larry Page. La renuncia llega tras la aparición en la prensa de información que apuntan a que Nest está sufriendo una agitación interna. Dentro del texto de despedida, Fadell comentó que la empresa estaba creciendo rápido y que tenía un brillante futuro, con ello asegura el exCEO que la empresa seguirá el mismo rumbo.

Para ocupar el lugar de Fadell, Alphabet ha contratado a Marwan Fawaz, el exjefe de decodificadores de Motorola. Esta elección sugiere que Nest podría cambiar la manera de vender su tecnología. La compañía se ha hecho un nombre vendiendo termostatos conectados a Internet, detectores de humo y cámaras directamente a los consumidores. La experiencia de Fawaz se basa en distribuir dispositivos a través de compañías de cable. Las ventas e instalaciones por parte de los proveedores de servicios es una tendencia en alza en IoT.

Con el nuevo nombramiento, podría cambiar su enfoque de venta de dispositivos IoT como servicio podría ser un movimiento inteligente para Nest, según el analista Jan Dawson de Jackdaws Research. “El modelo retail para las casas inteligentes parece un poco atascado en este momento”, explicó Dawson. Para Dawson, entregar casas inteligentes como servicio aporta  grandes costos iniciales y dolores de cabeza que pueden llegar con la instalación o integración de los dispositivos. AT&T y la compañía de seguridad Alarm.com, entre otras, han encontrado el éxito en este canal. Fadell explicó que su transición fuera de la compañía empezó el año pasado. También dijo que Nest había tenido un crecimiento de dos dígitos en la facturación durante más de cuatro años.

Además de vender sus propios dispositivos, Nest permite a terceros desarrollar otros productos y servicios que trabajan con su plataforma, y hay más de 18 000 desarrolladores involucrados actualmente, según explicó Fadell. También se originó el protocolo de red Thread IoT, ahora gestionado por Treath Group.

Stephen Lawson

 

Siete compañías de smartphones en investigación por infracción de patente

La Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos (ITC) anunció que había puesto en marcha una investigación que afecta a siete fabricantes de teléfonos inteligentes, mismas que son acusadas de violación de patentes. Esta investigación podría conducir a la prohibición de la venta de algunos modelos de smartphones de estas compañías en Estados Unidos. Según la Comisión, las compañías que se están investigando son Lenovo y su subsidiaria Motorola, Samsung Electronics, ZTE, Sony, LG Electronics, HTC y Blackberry.

La demanda contra estas empresas fue presentada por Creative Technology, de Singapur, y su subsidiaria en Estados unidos, Creative Laps, el pasado 24 de marzo.

Conocida por sus tarjetas de sonido Sound Blaster para el audio en las PC, Creative acusó a estas siete compañías por incumplir la patente estadounidense número 6.928.433 titulada “Automatic Hierarchichal Categorization of Music by Metadata”, que presenta varios métodos para acceder a diferentes tipos de datos, como música o archivos de video, en un reproductor multimedia portátil.

Se dice que Apple es uno de los poseedores de la licencia de dicha patente, y en 2006 pagó a Creative 100 millones de dólares por una licencia no exclusiva, según se explica en la demanda de Creative. A principios de año, la empresa también pidió a la ITC que bloqueara la venta del iPod alegando incumplimiento de esta misma patente.

Entre los presuntos productos que infringen la patente nombrados en la demanda se encuentran el Samsung Galaxy S6 y otros teléfonos de Samsung que llevan la app Google Play Music (en su versión 5.9.l854R.l904527), o la app de música de Samsung (en su versión 6.0.1508051449), que se instalan en los teléfonos antes de importarse.

Los productos bajo investigación son, en concreto, smartphones “con capacidad de reproducir archivos multimedia almacenados seleccionados por el usuario desde una pantalla jerárquica”, explicó la ITC en un comunicado.

Si se encuentra infracción tras la investigación, la Comisión puede obligar a las compañías a que dejen de vender algunos de sus productos más populares, en virtud de una orden de exclusividad requerida por el demandante. La ITC ya ha advertido que la puesta en marcha de la investigación no implica la toma de una decisión sobre el caso. Se fijará un plazo de investigación de 45 días desde su institución.

 

John Ribero

 

Moto by Lenovo, el nuevo nombre de Motorola

El director del departamento de operaciones de Motorola, Rick Osterloh, declaró a Cnet el cambio de nombre de la compañía. A partir de ahora, la marca de teléfonos móviles que se conocían como Motorola, la cual ya ocupa el tercer lugar en fabricantes de smartphones, ahora será conocida como Moto by Lenovo. Este nuevo nombre será la seña de identidad de la empresa, acompañada además de una nueva línea de teléfonos móviles para celebrar su nueva identidad.

Sin embargo, el icónico logo de Motorola se mantendrá tal y como lo conocemos ahora, una forma de hacer una eco a la relación de la empresa con la tecnología móvil, con un guiño especial al modelo DynaTAC 8000x, el primer modelo de teléfono que se puso a disposición de Motorola.

La historia tras la historia

Ha sido un viaje movido para Motorola en los últimos años: la compañía se dividió en dos en 2011 en Motorola Solutions y Motorola Mobility. ésta última fue comprada por Google por 12,500 millones en 2011, para venderla después a Lenovo en 2014 por solo 3,000 millones. Aun así, Google pudo quedarse con gran parte de propiedad intelectual de la empresa. Ahora, Lenovo, reafirma su propiedad con este nuevo cambio de nombre, poniendo punto y final a lo que pudiese quedar de su anterior época.

Nuevo radio pensado en la industria manufacturera y de seguridad

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Motorola presentó su nuevo radio de dos vías resistente y mejorado, pensado en satisfacer las necesidades de aquellas industrias más exigentes, tales como la manufacturera, de seguridad, educación, hotelería, minería, entre otras, debido a que además de ofrecer un diseño moderno, ofrece robustez, mejor alcance y cancelación de ruido, para poder enfrentarse a los retos que estos sectores pueden presentar.

Se trata del nuevo miembro de la familia MotoTrbo, el SL500, con mejoras en cobertura con Range Max que extiende la señal, con claridad de audio incluso en áreas de poca recepción; capacidad, permitiendo duplicar las llamadas a través del mismo canal; calidad de audio, siendo hasta 50% más fuerte que versiones anteriores o la competencia, nítido y con una mejora en reducción de ruido; además de una batería de larga duración, la cual ofrece hasta 15 horas de vida, mejorando un 40%.

Su pantalla inteligente Active View de LED, además de ofrecer un ahorro de energía al apagarse cuando no está en uso, y ofreciendo la información más importante, es resistente a golpes, agua y polvo, para poder llevarlo incluso en condiciones extremas; cuenta con control de volumen lateral, además de ser ligero con sólo 170 gramos. Entre otras especificaciones, incluye bandas de frecuencia VHF, UHF banda 1, así como certificación IP54 que ayuda a ofrecer comunicación confiable en entornos hostiles.

El radio de dos vías de Motorola ofrece, además de servicio de voz, mensajería de texto, gateways para correo electrónico, servicios de localización por GPS, telemetría básica, y una interfaz para tarjeta opcional. El SL500 cuenta con funcionamiento análogo y digital, permitiendo acoplarse a cualquier tipo de comunicación existente.

 

 -Karina Rodríguez, Computerworld México.

#UnDíaComoHoy – Fundan la Galvin Manufacturing Corp., hoy conocida como Motorola

Hermanos Galvin
Hermanos Galvin

Lenovo espera que la compra de Motorola Mobility antes de que finalice este año. Es oportuno, pues, conocer cómo surgió una de las empresas más respetadas en la industria de TI.

En 1928, Paul V. y Joseph E. Galvin compraron la Stewart Battery Company en una subasta por 750 dólares. Esta empresa fabricaba un eliminador de baterías y había quedado en quiebra un año antes de declararse la Gran Depresión en Estados Unidos.

El 25 de septiembre de ese año, un día como hoy, los hermanos Galvin fundaron la Galvin Manufacturing Corporation, que se estableció en una pequeña sección de un edificio alquilado en el número 847 West Harrison Street en Chicago, Illinois.

La nómina de la primera semana fue de 63 dólares, comenzó con cinco empleados y el primer producto de la compañía fue el eliminador de batería “B”, un dispositivo que permitió a las radios de pilas conectarse a la corriente doméstica.

La joven empresa comenzó a probar suerte en la revolución de la radio en sí misma, colocando radios en todo: desde autos, mochilas y en las manos de sus usuarios.

Motorola-Logos-300x300En 2014, a 86 años de su fundación, y tras un cambio de nombre en la década de los cuarentas, Motorola ha acumulado 17,000 patentes y ha desarrollado tecnología innovadora.

Los 2,900 millones de dólares que pagó Lenovo a Google para comprar Motorola Mobility, fue la compra más grande de una compañía china de tecnología y dará a Lenovo la oportunidad de desafiar a Apple y Samsung en el mercado de los smartphones.

Las expectativas en el mercado son muchas, por lo que esta historia continuará…

-José Luis Becerra, Editor CIO México, con información de Motorola y otras fuentes.

Motorola Mobility es culpable de violar la ley de competencia de UE, pero evita multa

La UE considera que Motorola Mobility es culpable de vulnerar la ley de competencia de la Unión Europea, pero la compañía se libró de la multa por parte de las autoridades de la UE. La Comisión Europea determinó esta semana que tiene que corregir los efectos negativos que se derivan del abuso de su posición dominante.

 

Motorola Mobility tendrá que poner fin a sus actuaciones contra Apple referentes a las denominadas patentes de estándares esenciales (SEP), que son las que sus titulares declaran que resultan fundamentales para establecer un estándar en la industria, como las de los móviles 3G o GSM, o las de streaming de video H.264.

 

Como seguir estos estándares es crucial para todos los actores del mercado, los organismos de normalización suelen pedir a los titulares de este tipo de patentes, el caso de Motorola Mobility, que acuerden licenciar dichas patentes en condiciones justas, razonables y no discriminatorias.

 

El Comisario de la  Competencia en la UE, Joaquín Almunia, pudo haber impuesto una multa de hasta el 10 por ciento de la facturación global de la compañía, sin embargo, afirmó que no habría sanción económica. La compañía evita así una multa debido a que no hay una jurisprudencia de la UE en relación a esta cuestión, y los tribunales nacionales de los países europeos llegaron a diferentes conclusiones al respecto.

 

La Comisión abrió una investigación formal sobre Motorola Mobility en abril de 2012, después de que la empresa solicitara una orden sobre las ventas de los productos Apple que, supuestamente, infringían sus patentes.

 

Los mandamientos judiciales son un recurso legítimo para los titulares de patentes en caso de infracción de sus derechos, asegura la Comisión. Sin embargo, en este caso, se encontró que las denuncias relativas a parte del estándar GSM constituían un abuso de posición dominante.

 

Microsoft también presentó una denuncia contra Motorola Mobility, alegando que la compañía estaba cobrando demasiado por el uso de sus patentes de estándares esenciales, en concreto el relativo al códec H.264. La investigación de este caso continúa, pero Almunia aún no está en condiciones de adoptar una decisión al respecto.

 

Google, actual propietario de Motorola Mobility, entabló negociaciones para venderla a Lenovo por 2,910 millones dólares, pero planea conservar la mayor parte de la cartera de patentes de la compañía.

Jennifer Baker, IDG News Service.

Apple baja a la quinta posición del ranking de marcas preferidas de tecnología

Apple baja a quinta posiciónStrategy Analytics publicó los resultados de la última encuesta ConsumerMetrix, que mide la preferencia de marca entre los consumidores estadounidenses y europeos, la cual mantiene a Samsung en la primera posición del ranking de marcas de tecnología.

Según el informe, en el último trimestre de 2013 el índice de preferencia de Samsung se situó en el 57.2%, gracias sobre todo a su fortaleza en el continente europeo. Le siguen Sony, con un 43.9%; Microsoft, con un 24.5%; y HP, con 19.7%, mientras que Apple, desciende a la quinta plaza con un índice del 17.3%, por delante de LG y Toshiba.

El índice de preferencia de marca de Apple se redujo así en 5.1 puntos con respecto al segundo trimestre del año, mostrando uno de los rendimientos más flojos de entre las 21 marcas de tecnología analizadas en la encuesta. Lo más preocupante para Apple es que su calificación se redujo más en sus núcleos demográficos más prósperos y más jóvenes.

Para Strategy Analytics, el débil rendimiento de Apple se puede atribuir a su relativa falta de presentación de nuevos productos.

Otro punto a destacar en la encuesta es que el mejor rendimiento vino de la marca china Huawei, que registró un incremento de 3.8 puntos. Aunque todavía es una marca emergente, la reciente mejora de Huawei sugiere que sus esfuerzos de marketing ya están teniendo un impacto positivo. No es el caso de BlackBerry y Motorola, que registraron sendas caídas de 11.9 y 6.1 puntos, respectivamente, reflejo de las dificultades por las que atraviesan estas marcas en los últimos tiempos.

“El reto de Apple consiste en detener el flujo de salida en sus mercados clave mientras expande su presencia en otros segmentos demográficos de ingresos y de edad”, afirmó David Mercer, analista principal y autor del informe. “Nuestra investigación muestra que, hoy en día, ninguna de las marcas líderes en tecnología puede darse el lujo de dormirse en sus laureles, a medida que recién llegados como Huawei están listos para ejercer una competencia seria”.

iOS y Android cerraron 2013 con el 95.7% de mercado: IDC

iOS AndroidSegún IDC, si en 2013 el mercado de smartphones logró un hito importante al superar la marca de los 1,000 millones de unidades vendidas, esto fue gracias al continuo impulso de iOS y Android.

No en vano, ambos sistemas operativos obtuvieron el 95.7% de las ventas de smartphones en el cuarto trimestre de 2013, y el 93.8% de todos los smartphones suministrados a lo largo del año, lo que representa un incremento anual de 6.1 puntos respecto a la participación que tenían en 2012.

Lo destacable son las diferentes rutas que Android y Apple tomaron para satisfacer esta demanda. Android basó su estrategia en su larga lista de socios OEM y en su amplio catálogo de dispositivos y niveles de precio, que atraían a casi todos los segmentos del mercado.

Apple, por su parte, se basó en un enfoque casi opuesto: una selección limitada, formada sólo por sus dispositivos con precios superiores en la gran mayoría. A pesar de estas diferencias, ambas plataformas encontraron una cálida recepción en sus respectivas experiencias de usuario y selección de aplicaciones móviles”.

Por sistema operativo, la consultora señala que Android terminó el año como comenzó: como el claro líder en la carrera de sistemas operativos para smartphones. Samsung lideró a todos los fabricantes de Android con el 39.5% de todas los dispositivos suministrados. Tras él hay una larga lista de proveedores compitiendo por ganar posiciones en 2014, incluyendo Huawei, LG, Lenovo, Coolpad y Sony.

De hecho, la nueva composición de Lenovo al adquirir Motorola Mobility, le permitirá dar el salto por delante de Huawei, que fue el proveedor número dos de Android en 2013, según la consultora.

En cuanto a iOS, éste registró el menor crecimiento tanto en el último trimestre (un 6.7%) como en el conjunto del año (un 12.9%), muy por debajo del mercado.

Aunque sigue siendo muy popular en el mercado de smartphones, Apple ha sido criticada por no ofrecer un nuevo iPhone de bajo costo, ni tampoco un dispositivo de gran pantalla en 2013, para competir con otros fabricantes de phablets.

IDC estima que este año 2014 llegará el iPhone Phablet con un tamaño de pantalla superior, aunque no abandonará del todo el formato de 4 pulgadas tradicional.

Los chips móviles no podrán aumentar su velocidad “al infinito”: Broadcom

BroadcomLa industria productora de microprocesadores afronta grandes retos para los próximos años, según el presidente y cofundador de Broadcom, Henry Samueli, compañía estadounidense nacida en 1991 y que hoy cuenta con ingresos anuales de más de 8,000 millones de dólares.

Este gigante de los componentes fundamentales para redes y dispositivos móviles vivirá  profundos cambios, como la futura tecnología 5G.

“Broadcom tiene gente en los organismos de normalización de la futura 5G y, ahora que han adquirido Renesas Mobile, aprovechará este nuevo equipo para centrarse aún más en los futuros estándares, en diferentes ‘sabores’ de LTE-Advanced y en el denominado espacio 5G, donde están estas pequeñas células ultradensas”, aseveró Samueli.

En cuanto a la duración de la batería en los smartphones, el directivo dijo que al reducir su tamaño, de 28 nanómetros (nm) a 16nm y 10nm, la disipación de potencia de los chips no se reduce y, por desgracia, la carrera por construir núcleos más rápidos continua, pasando de 2 a 2.5 GHz, y más tarde a 3 GHz.

Agregó que las reducciones en el consumo de batería no son cuánticos, sino progresivos, por lo que no será sencillo que el usuario pueda dejar la obligación de recargar su dispositivo todas las noches.

Esta batalla por la velocidad es, en opinión de Samueli, una decisión de la industria, ya que el usuario siempre demandará lograr el máximo posible, pero llegará un momento en que los fabricantes decidan ahorrarse unos cuantos megahercios de velocidad de reloj, a cambio de una duración más larga de la batería.

De hecho, “Apple ya está en esa ecuación, y ha decidido diseñar justo el procesador de apps que necesita para que el iOS funcione”, aseguró el directivo.

Una barrera física

No obstante, reconoció que se mantendrá cierta tendencia a mejorar la velocidad de procesamiento aunque, con  el tiempo, esto se estabilizará y se optará por mayor duración de la batería.

En cuanto a la progresiva miniaturización de los procesadores, el Samueli vislumbra que desde los 28nm actuales, puede llegarse a 16nm o 14nm, e incluso a los 10nm, pero más allá de eso resulta muy aventurado entrar. “Por ejemplo, dijo, en transistores de 5nm, los átomos de silicio estarían separados por medio nanómetro y habría en cada celda 10 átomos de silicio”.

Para el directivo, esa barrera física no podrá cruzarse, ni siquiera en el medio plazo. “Se trata de un límite físico fundamental, por lo que no resulta sencillo imaginar algo más pequeño”, concluyó.